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Cuaderno de Neuroanatomía - Intervención neuropsicológica en educación

Cuaderno de
Neuroanatomía.
Intervención neuropsicológica en
educación.


Sistema nervioso

Introduccion
El sistema nervioso se divide en dos sistemas básicos:
el sistema nervioso central (SNC) y el sistema
nervioso periférico (SNP).

El SNP está compuesto por los nervios raquídeos, craneales y periféricos, que conectan
el SNC con el resto del cuerpo.


La diferencia entre este y el SNC está en que el sistema nervioso periférico no está
protegido por huesos o por la barrera hematoencefálica.

Sistema Nervioso Central (SNC)
El SNC está totalmente recubierto por hueso, rodeado por membranas protectoras
(meninges) y consta de dos estructuras principales: la médula espinal, en la columna
vertebral, y el encéfalo, dentro del cráneo.




Meninges
El encéfalo y la médula espinal son los órganos más protegidos del cuerpo. Están
recubiertos por huesos y envueltos por tres membranas protectoras, las tres meninges.
La meninge externa es una resistente y fuerte membrana de la médula espinal y el
encéfalo, llamada duramadre. Es dura, fibrosa y brillante. Envuelve completamente el
neuroeje desde la bóveda del cráneo hasta el conducto sacro. Tiene la consistencia de un
delgado guante de látex Se distinguen dos partes:


ï‚·

Duramadre craneal: está adherida a los huesos del cráneo emitiendo
prolongaciones que mantienen en su lugar a las distintas partes del encéfalo y
contiene los senos venosos, donde se recoge la sangre venosa del cerebro.
Recibe aporte sanguíneo a través de delgados vasos sanguíneos, situadosen su
lado más externo, cerca del cráneo. Los tabiques que envía hacia la cavidad
craneana dividen esta en diferentes celdas:
o Tentorio o tienda del cerebelo: un tabique transversal tendido en la parte
posterior de la cavidad craneal que separa la fosa cerebral de la fosa
cerebelosa. En el centro y por delante delimita el foramen oval de
Pacchioni, una amplia abertura a través de la cual pasa el mesencéfalo.
Por detrás, a lo largo de su inserción craneal corren las porciones



horizontales de los senos laterales.
o La hoz del cerebro, un tabique vertical y medio que divide la fosa
cerebral en dos mitades. Presenta una curvatura mayor en cuyo espesor
corre el seno sagital superior y una porción rectilínea que se une a la
tienda del cerebelo a lo largo de su línea medio por la que corre el seno
recto.
o Tienda de la hipófisis que separa la celda hipofisaria (un estrecho espacio
situado sobre la silla turca del esfenoides y ocupada por la hipófisis) de
la celda cerebral
o La hoz del cerebelo, que separa los dos hemisferios cerebelosos.


ï‚·

Duramadre espinal: encierra por completo la médula espinal. Por arriba, se
adhiere al agujero occipital y por abajo termina a nivel de las vertebras sacras
formando un embudo, el cono dural. Está separada de las paredes del conducto
vertebral por el espacio epidural, que está lleno de grasa y recorrido por
arteriolas y plexos venosos.


En la cara interna de la duramadre está la fina membrana aracnoidea, que tiene forma
de tela de araña. No se introduce en las circunvoluciones cerebrales. Está separada de la
duramadre porun espacio virtual (o sea inexistente) llamado espacio subdural.
Por debajo de la membrana aracnoides se encuentra el llamado espacio subaracnoideo,
que contiene numerosos vasos sanguíneos de gran tamaño y líquido cefalorraquídeo.
Por último, se encuentra la meninge interna, la delicada piamadre, adherida a la
superficie del SNC. Contiene pequeños vasos sanguíneos. En contacto con las arterias y
venas que aportan sangre al encéfalo, actúa como una barrera que lo aísla de sustancias
nocivas que pudieran invadirlo.

Liquido cefalorraquídeo
El líquido cefalorraquídeo (LCR) también protege al SNC. Llena el espacio
subaracnoideo, el conducto central de la médula espinal y los ventrículos cerebrales. Es
un líquido transparente e incoloro.
El LCR contiene cierta concentración de sodio, cloruro y magnesio así como
neurotransmisores y otras sustancias.


Se reproduce a un ritmo tal que se repone totalmente varias veces al día. El plexo
coroideo, localizado en el suelo de los ventrículos, produce el LCR; la mayor cantidad
de éste se encuentra en los ventrículos laterales.

El conducto central del epéndimo es un pequeño conducto que se extiende a lo largo de
la médula espinal.
El líquido cefalorraquídeo tiene 3 funciones vitales principales:
o Mantener flotante el encéfalo, actuando como colchón o amortiguador, dentro de
la sólida bóveda craneal. Por lo tanto, protege de lesiones al encéfalo y médula
espinal.
o Sirve de vehículo para transportar los nutrientes al cerebro y eliminar los
desechos, dentro y fuera del encéfalo.
o Fluir entre el cráneo y la médula espinalpara compensar los cambios en el
volumen de sangre intracraneal (la cantidad de sangre dentro del cerebro),
manteniendo una presión constante.
El exceso de LCR es absorbido constantemente del espacio subaracnoideo hasta
amplias cavidades repletas de sangre, los senos durales, que se extienden por la
duramadre y vierten su contenido en las grandes venas yugulares del cuello.


Ventrículos
Los ventrículos cerebrales son cuatro grandes cavidades repletas de LCR, dentro del
encéfalo: los dos ventrículos laterales, el tercer ventrículo y el cuarto ventrículo. El
espacio subaracnoideo, el conducto central ependimario y los ventrículos cerebrales
están interconectados por una serie de orificios, formando así una única cisterna. Los
ventrículos proporcionan equilibrio, al igual que el LCR.

o Ventrículos laterales: Los ventrículos laterales son parte del sistema


ventricular del cerebro. Son los ventrículos más grandes. Conectan con el tercer


ventrículo mediante el foramen ventricular. Se hallan en la región del
prosoencéfalo.
Cada ventrículo tiene tres cuernos:

ï‚·

El asta anterior o frontal, que se extiende hacia el lóbulo frontal

ï‚·

El asta posterior u occipital, que se extiende hacia el lóbulo occipital

ï‚·

El asta inferior o temporal, que se extiende hacia el lóbulo temporal

El interior del ventrículo lateral está cubierto por un epitelio ependimario.

o Tercer ventrículo: se sitúa en el diencéfalo. La principal función del tercer
ventrículo o ventrículo medio es amortiguar los golpes. El tercer ventrículo es
una estrecha cavidad ubicada entre lostálamos, en pleno diencéfalo. Las paredes
laterales (conectadas por la adhesión intertalámica) limitan con la superficie
medial de tálamo e hipotálamo. En la siguiente imagen se observa el tercer
ventrículo en rojo.


o Cuarto ventrículo: es también conocido como el acueducto de Silvio. Se
localiza en el tronco cerebral a nivel de la protuberancia y el bulbo raquídeo. En
la siguiente imagen se observa el cuarto ventrículo en rojo.

o Acueducto cerebral: El acueducto del mesencéfalo, acueducto cerebral o,
tradicionalmente, acueducto de Silvio, es el nombre que recibe en anatomía
humana el conducto comunicante entre el tercer y cuarto ventrículos
cerebrales, por donde circula líquido cefalorraquídeo. Se ubica posterior al
puente, y más caudal, entre el bulbo raquídeo y el cerebelo.


Barrera hematoencefálica
El encéfalo es un órgano electroquímico delicadamente afinado cuya función puede
alterarse gravemente debido a la introducción de ciertas sustancias químicas. Hay un
mecanismo que impide el paso de muchas sustancias tóxicas desde la sangre al
encéfalo, la barrera hematoencefálica, que es consecuencia de la estructura propia de
los vasos sanguíneos cerebrales.
En el encéfalo las células de las paredes de los vasos sanguíneos están compactamente
unidas, formando una barrera que frena el paso de muchas moléculas.
El grado en que los psicofármacos influyen en los procesos psicológicos depende de la
facilidad con la que atraviesan la barrera hematoencefálica.
La barrera hematoencefálica no impide el
paso
de todas las moléculas grandes. Algunas
de ellas que sonesenciales para el normal
funcionamiento del cerebro, por ejemplo la
glucosa, son transportadas de modo activo a
través de las paredes de los vasos sanguíneos.
En algunas zonas del encéfalo, estas paredes
permiten el paso de ciertas moléculas grandes;
por ejemplo, las hormonas sexuales, que
ingresan con facilidad en las regiones
cerebrales implicadas en la conducta sexual.

Encéfalo
El encéfalo está ubicado en la caja craneana y se ocupa de las funciones voluntarias. Es
la parte superior y de mayor masa del sistema nervioso. Está compuesto por tres partes:
prosencéfalo (telencéfalo y diencéfalo), mesencéfalo y rombencéfalo (metencéfalo y
mielencéfalo o bulbo raquídeo). Está protegido por los huesos del cráneo en la cavidad
craneana.


Es la estructura central más importante del sistema nervioso.

ï‚· Prosencéfalo:
En conjunto, el prosencéfalo controla las funciones cognitiva, sensorial y motora, y
regula la temperatura, las funciones reproductoras, el apetito, el sueño y el despliegue de
emociones.
Las estructuras del prosencéfalo son el telencéfalo y el diencéfalo.
o Telencéfalo:
Es la mayor de las divisiones del encéfalo humano. Media sus funciones más complejas.
Inicia el movimiento voluntario, interpreta la información sensitiva y media procesos
cognitivos complejos tales como aprender, hablar y solucionar problemas.


Los hemisferios cerebrales están cubiertos por una capa de tejido llamada corteza
cerebral. La corteza cerebral está muy plegada. Estas circunvoluciones hacen que
aumente la cantidad de corteza cerebral sin que aumente el volumen cerebrototal.
Las grandes hendiduras de una corteza plegada se denominan cisuras, y las pequeñas
surcos. Las prominencias entre las cisuras y los surcos se llaman circunvoluciones.
Los hemisferios cerebrales están casi
completamente separados por la cisura
longitudinal.

Los

hemisferios

están

conectados directamente por unas pocas
vías

que

atraviesan

la

Estas

reciben

longitudinal.

vías

cisura
el

nombre de comisuras cerebrales. La
comisura cerebral más grande es el
cuerpo calloso.

Las dos delimitaciones principales en la
cara lateral de cada hemisferio son la
cisura central y la cisura lateral. Estas
cisuras

dividen

parcialmente

cada

hemisferio en cuatro lóbulos: el lóbulo
frontal, el lóbulo parietal, el lóbulo
temporal y el lóbulo occipital. Entre las circunvoluciones más grandes figuran la
circunvolución precentral, que contiene la corteza motora; la circunvolución
poscentral, que abarca la corteza somatosensitiva; y la circunvolución superior
temporal, que incluye la corteza auditiva. La función de la corteza occipital es
enteramente visual.
El 90% de la corteza cerebral es neocorteza (corteza nueva); corteza formada por seis
capas de evolución relativamente reciente.
Las capas de la neocorteza se enumeran de I a VI.


Se muestran dos secciones adyacentes de neocorteza. Una de ellas se ha teñido con
sustancia de Nissl (tinción neural que tiene afinidad por las estructuras de los cuerpos
celulares de la neurona), para poner de manifiesto la cantidad de cuerpos celulares y su
forma. La otra se ha teñido con tinciónde Golgi (tinción neural que oscurece
completamente algunas neuronas de cada sección de tejido, poniendo así de manifiesto
sus contornos), para que se pueda apreciar el contorno de unas cuantas neuronas.
Características de la anatomía neocortical:
Hay dos tipos diferentes de neuronas corticales: piramidales (con forma de pirámide) y
estrelladas (con forma de estrella). Las células piramidales son grandes neuronas
multipolares con una gruesa dendrita, llamada dendrita apical que se extiende
directamente desde el ápice de la pirámide a la superficie de la corteza, y un axón muy
largo.
Las células estrelladas son pequeñas interneuronas (neuronas con axón corto o sin
axón).
Las seis capas de neocorteza se diferencian en cuanto al tamaño y la densidad de
cuerpos celulares y en la proporción relativa de cuerpos celulares estrellados y


piramidales que contienen. Muchas dendritas y axones largos atraviesan la neocorteza
en sentido vertical.
Este flujo vertical de información es la base de la organización columnar de la
neocorteza: las neuronas de una determinada columna vertical suelen formar un
minicircuito que lleva a cabo funciones particulares. Aunque toda la neocorteza consta
de seis capas, las capas varían de un área a otra.
El hipocampo es una zona primordial de la corteza cerebral (sólo tiene tres capas). El
hipocampo se encuentra en la línea media de la corteza cerebral, donde ésta se repliega
sobre sí misma en el lóbulo temporal medial.
Existen varios grupos nucleares subcorticales: el sistema límbico y el sistema motor
de los ganglios basales.
El sistemalímbico es un circuito de estructuras de la línea media que rodean el tálamo.
Participa en la regulación de las conductas motivadas; huir, comer, luchar y tener sexo.
Las principales estructuras del sistema límbico incluyen los cuerpos mamilares, el
hipocampo, la amígdala, el trígono cerebral, la corteza cingulada y el septum
pellucidum.
La amígdala es un núcleo con forma de almendra localizado en el polo anterior del
lóbulo temporal.
El hipocampo atraviesa el lóbulo temporal medio, bajo el tálamo.
La corteza cingulada es una amplia región de la neocorteza de la circunvolución del
cíngulo en la cara medial de los hemisferios cerebrales, justo en el plano superior del
cuerpo calloso. Rodea a la superficie dorsal del tálamo.
El trígono cerebral también rodea al tálamo dorsal.
Parte del extremo dorsal del hipocampo y gira hacia arriba, recorriendo la cara superior
del tercer ventrículo, y acaba en el septum y los cuerpos mamiliares.
El septum es un núcleo de la línea media, situado en el polo anterior de la corteza
cingulada.


Los núcleos basales:
La amígdala se considera parte de este sistema.
Extendiéndose desde la amígdala se encuentra el gran núcleo caudado. Cada núcleo
caudado forma un círculo casi completo; en el centro, conectado a el por una serie de
puentes de fibras, está el putamen. El caudado y el putamen se conocen como el
neoestriado.
Otra de las estructuras de los núcleos basales es el globo pálido, que se sitúa en un
plano medial respecto al putamen, entre el putamen y el tálamo.
Los núcleos basales desempeñan un papel fundamental en la ejecuciónde las
respuestas motoras voluntarias.


o Diencéfalo:
Contiene dos estructuras: el tálamo y el hipotálamo.


El tálamo es la gran estructura, compuesta por dos lóbulos, que constituye la porción
superior del tronco encefálico. Cada lóbulo se asienta a uno de los lados del tercer
ventrículo, y los dos están unidos por la masa intermedia, que atraviesa el ventrículo.
En la superficie, se pueden observar láminas blancas, formadas por axones
mielinizados. El tálamo incluye muchos pares diferentes de núcleos, la mayoría de los
cuales proyectan a la corteza. Algunos son núcleos de relevo sensorial, núcleos que
reciben señales de los receptores sensitivos. Los núcleos geniculados laterales, los
núcleos geniculados mediales y los núcleos ventrales posteriores son importantes
centros de relevo de los sistemas visual, auditivo y somatosensitivo.

El hipotálamo se encuentra debajo del tálamo anterior. Representa un papel importante
en el control de varias conductas de motivación. Ejerce sus efectos regulando la
liberación de hormonas por parte de la hipófisis, que pende del hipotálamo en la
superficie ventral del cerebro. En la cara inferior del hipotálamo pueden verse otras dos
estructuras: el quiasma óptico y los cuerpos mamilares.
El quiasma óptico es el punto en el que convergen los nervios ópticos, procedentes de
cada ojo. Su forma de X se debe a que algunos axones del nervio óptico decusan a


través del quiasma óptico. A las fibras qu decusan se les llama contralaterales y las que
no decusan homolaterales.
Los cuerpos mamilares son un par de núcleos esféricosque se sitúan en la cara inferior
del hipotálamo, justo detrás de la hipófisis.


ï‚·

Mesencéfalo:

El mesencéfalo consta de dos partes. Éstas son el téctum y el tegmentum.

El téctum es la zona dorsal del mesencéfalo. Incluye dos pares de prominencias: los
tubérculos cuadrigéminos (pequeñas colinas). El par posterior, al que se llama
tubérculos cuadrigéminos inferiores, tiene una función auditiva; el par anterior,
tubérculos cuadrigéminos superiores, tiene una función visual.
El tegmentum es la división del mesencéfalo ventral al téctum. Además de la
formación reticular y de los fascículos que lo atraviesan, el tegmentun contiene tres
estructuras: la sustancia gris periacuductal, la sustancia negra y el núcleo rojo.


La sustancia gris periacuductal es la sustancia gris que se localiza en torno al
acueducto cerebral, el conducto que comunica el tercer ventrículo con el cuarto.
Interviene como mediador de los efectos analgésicos.
La sustancia negra y el núcleo rojo son componentes importantes del sistema
sensitivomotor.

ï‚· Rombencéfalo:
El rombencéfalo es una porción de encéfalo que rodea al cuarto ventrículo cerebral; lo
integran mielencéfalo y metencéfalo juntamente. Se encuentra localizado en la parte
inmediatamente superior de la médula espinal y está formado por tres estructuras: el
bulbo raquídeo, la protuberancia o puente de Varolio, y el cerebelo. En él se
encuentra, también, el cuarto ventrículo.


o Mielencéfalo:
El mielencéfalo o bulbo raquídeo está compuesto por fascículos que transmiten
señales entre el resto del encéfalo y el cuerpo.
Laformación reticular se trata de una compleja red compuesta por unos 100 núcleos
diminutos, que ocupa la parte central del tronco encefálico desde el límite posterior del
mielencéfalo hasta el extremo anterior del mesencéfalo.
A la formación reticular también se le denomina sistema reticular activador debido a
que algunas de sus partes intervienen en la activación.
Los diversos núcleos de la formación reticular están implicados en una serie de
funciones, incluyendo el sueño, la atención, el movimiento, el mantenimiento del tono
muscular y varios reflejos cardíacos, circulatorios y respiratorios.
o Metencéfalo:
El metencéfalo alberga múltiples fascículos ascendentes y descendentes y también,
parte de la formación reticular. Dichas estructuras forman una prominencia, la
protuberancia. La protuberancia es una de las principales partes de metencéfalo, ya
que tiene como función conectar la médula espinal y el bulbo raquídeo La otra es el
cerebelo.
El cerebelo es la estructura grande y lobulada que se sitúa sobre la superficie dorsal del
tronco del encéfalo. Es una estructura sensitivomotriz de gran importancia capaz de
controlar con precisión los movimientos y adaptarlos a los cambios de circunstancias.

Corteza cerebral


La corteza cerebral es la parte más nueva (evolutivamente) y la más grande del
cerebro. Es aquí donde ocurre la percepción, la imaginación, el pensamiento, el juicio y
la decisión
Es ante todo una delgada capa de materia por encima de una amplia colección de vías de
materia blanca. La delgada capa está fuertemente circunvolucionada.
Lascircunvoluciones tienen “crestas” que se llaman giros, y “valles” que se llaman
surcos. Algunos surcos son bastante pronunciados y largos, y se usan como límites
convenidos entre las cuatro áreas del cerebro llamados lóbulos.
La parte delantera más alejada se llama lóbulo frontal. Este parece ser especialmente
importante: este lóbulo es el responsable de los movimientos voluntarios y la
planificación y se piensa que es el lóbulo más importante para la personalidad y la
inteligencia.

En la parte posterior del lóbulo frontal, a lo largo del surco que lo separa del lóbulo
parietal, existe un área llamada cortex motor. Las partes más bajas de la cortex motor,
cercanas a las sienes, controlan los músculos de la boca y la cara. Las partes de la cortex
motor cercanas a la parte superior de la cabeza controlan las piernas y los pies.
Bajo los lóbulos frontales está el lóbulo parietal. Este incluye un área llamada cortex
somatosensorial, justo debajo del surco que separa este lóbulo del lóbulo frontal. Al
igual que con la cortex motor, se puede trazar un mapa de la cortex somatosensorial,
con la boca y la cara cercana a las sienes y las piernas y pies en la parte superior de la
cabeza.


Junto a la cabeza está el lóbulo temporal. El área especial del lóbulo temporal es
la cortex auditivo . Como su nombre indica, esta área está íntimamente conectada con
los oídos y especializada en el oído. Se localiza cerca de las conexiones del lóbulo
temporal con los lóbulos parietal y frontal.
En la parte trasera de la cabeza está el lóbulo occipital. En la parte trasera del lóbulo
occipital estála cortex visual , la cual recibe información desde los ojos y se
especializa, por supuesto, en la visión.
Las áreas de los lóbulos que no están especializadas se llaman cortex de asociación .
Además de conectar las cortezas sensorial y motora, se piensa que esta es también el
lugar donde nuestros procesos de pensamiento ocurren y muchas de nuestras memorias
son finalmente almacenadas.
Los Hemisferios
Si miras al cerebro desde arriba, se hace inmediatamente obvio que hay una división en
dos desde adelante hacia atrás. Hay, de hecho, dos hemisferios, como si tuviésemos dos
cerebros en nuestras cabezas en lugar de solo uno. Por supuesto, esas dos mitades están
íntimamente unidas por un arco de materia blanca llamado cuerpo calloso.


El hemisferio izquierdo está relacionado con la parte derecha del cuerpo (normalmente),
y el hemisferio derecho está relacionado con la parte izquierda del cuerpo. Además, es
el hemisferio izquierdo el que normalmente tiene el lenguaje, y parece ser el principal
responsable de sistemas similares como las matemáticas y la lógica. El hemisferio
derecho tiene más que ver con cosas como la orientación espacial, el reconocimiento de
caras, y la imagen corporal. También parece que gobierna nuestra capacidad de apreciar
el arte y la música.
La sensación de un objeto en la mano derecha va hasta el hemisferio izquierdo y, puesto
que esta es la zona del lenguaje, la persona podía decir lo que era. La sensación de un
cosa en la mano izquierda, sin embargo, iba hacia el hemisferio derecho, el cual no
puede hablar mucho.
Los ojos están conectadosa los hemisferios de una forma complicada. La parte derecha
de cada retina (la cual ve las cosas a la izquierda del punto de fijación) va hacia el
hemisferio izquierdo. Lo que esto significa es que, si tienes a alguien con la mirada fija
en un punto de fijación y le muestras brevemente algo a la izquierda, es el hemisferio
derecho el que recibe la información. Si les muestras algo a la derecha, es el hemisferio
izquierdo el que recibe la información.


El Lenguaje
E lenguaje es predominantemente una función del hemisferio izquierdo. Realmente, el
hemisferio derecho tiene un poco de lenguaje también: tiene una buena comprensión de
insultos y palabrotas.
Los centros del lenguaje son el área de Broca, que está localizada en la parte inferior
del lóbulo frontal izquierdo; y el área de Wernicke , la cual está cercana a un área de
Broca pero en el lóbulo temporal, justo al lado del cortex auditivo. Esta es donde
entendemos el significado del .
Otra área importante es el giro angular, justo por encima y debajo del área de Wernicke.
Sirve como conexión entre los centros del lenguaje y el cortex visual.

Médula espinal
Las funciones principales de la médula espinal son conectar el cuerpo y el cerebro a
través de numerosas neuronas sensitivas y motoras. En la médula espinal se encuentra
la sustancia gris y la sustancia blanca.
La sustancia gris, compuesta por cuerpos celulares e interneuronas amielíticas, se
localiza en la región central, interna de la médula espinal y tiene forma de mariposa, un
aspecto grisáceo y está formada por somas celulares. Los dos brazosdorsales de la


sustancia gris de la médula se designan astas dorsales y los dos brazos ventrales, astas
ventrales.
o Asta dorsal: el asta posterior recibe axones de los ganglios dorsales a través de
las raíces homónimas y contiene haces sensitivos. Comprende el núcleo de la
columna de Clarke donde hacen sinapsis las fibras que transmiten la sensibilidad
profunda inconsciente, la sustancia gelatinosa de Rolando donde hacen sinapsis
las fibras que transmiten la sensibilidad termo-algésica y el núcleo propio donde
hacen sinapsis las fibras que transmiten la sensibilidad táctil protopática o tacto
grosero.
o Asta intermediolateral: sólo se encuentra en los segmentos torácicos y
lumbares superiores de la médula. Contiene neuronas preganglionares
simpáticas.

o Asta ventral o anterior: se compone de axones de neuronas multipolares
motoras. Comprende el núcleo antero-externo que inerva preferentemente los
miembros y el núcleo antero-interno destinado a los músculos dorsales del
tronco y del cuello.
o Zona intermedia: contiene un gran número de interneuronas.


Todos los axones que componen la raíz dorsal proceden de neuronas sensitivas
unipolares (aferentes). Sus cuerpos celulares se agrupan justo fuera de la medula,
formando los ganglios de la raíz dorsal.
Los axones que forman la raíz ventral
vienen de neuronas motoras multipolares
(eferentes), cuyos cuerpos celulares se
localizan en las astas ventrales.
Los axones de las neuronas salen de los
segmentos

de

la

médula

espinal,

llamados dermatomas, llegando hasta
músculos y órganos.

Las

órdenesprocedentes
corticales

motoras

de
superiores

centros
se

transmiten a estas zonas. Los
receptores sensitivos conectan
con neuronas motoras en la
sustancia gris de la


médula espinal, mediante interneuronas. Las interneuronas se localizan en la médula
espinal y median la conexión entre estímulos sensitivos y actividad motora.
Otra función es conectar diferentes segmentos medulares, los cuales controlan grupos
musculares distantes.

La sustancia blanca, compuesta por axones mielíticos, rodea la sustancia gris y está
compuesta por las vainas de mielina.
o Cordón posterior: son vias ascendentes sensitivas cuyos cuerpos neuronales se
encuentran en los ganglios dorsales y participa en dos modos de propiocepción
consciente (la cinestesia (presión y vibración)) y el tacto discriminativo o tacto
epicrítico (diferenciación de dos puntos, reconocimiento de formas).
o Cordón lateral: contiene vías ascendentes y descendentes. Las ascendentes se
encargan de llevar estímulos de dolor, temperatura y tacto grueso o tacto
protopático, y se compone de varios fascículos: el espinocerebeloso, el
espinotalámico, el espinoreticular y el espinotectal. En cambio las fibras
descendentes son motoras, se encargan de control de movimientos voluntarios y
son los siguientes fascículos: corticospinal, rubrospinal y reticulospinal.

o Cordón anterior: contiene vías ascendentes y descendentes. Las ascendentes
son tres fascículos, cada uno encargado de diferente información: el espinotectal
se encarga de movimientos reflejos de ojos y cabeza cuando llega información
visual, elespinoolivar envía información al cerebelo de la sensación cutánea y el
espinotalámico ventral lleva tacto grueso y presión. Las motoras se encargan de
control de movimientos y son los siguientes fascículos: reticulospinal medial,
vestibulospinal
y
anterior.

corticospinal


La médula espinal transmite las señales neurales hacia y desde las regiones corticales
superiores, entre las que se incluyen el tronco del encéfalo, el cerebelo y la corteza
cerebral. La raíz posterior de la médula espinal es de carácter aferente, por ella las fibras
sensitivas penetran hasta la sustancia gris, establecen sinapsis con otras neuronas y
ascienden a través de vías hasta áreas corticales superiores.
La raíz anterior, es de carácter eferente y está compuesta por fibras motoras que
transmiten señales motoras desde áreas corticales superiores y las comunican a grupos
musculares para que realicen los movimientos. Las fibras nerviosas entran y salen de la
médula espinal en segmentos regulares y aportan inervación sensitiva y motora a
segmentos corporales específicos.
Existen un total de 30 segmentos, que componen los 62 nervios raquídeos, que inervan
la médula espinal:
o 8 cervicales.
o 12 torácicos.
o 5 lumbares.
o 5 sacros.
Las lesiones de regiones específicas de la médula espinal producen disfunciones
sensitivas y motoras que afectan a determinadas zonas del cuerpo.
La médula espinal tiene poca diversificación o especialización, pero lleva a cabo
funciones sensitivas, motoras y de integración:
o El control de la actividad refleja, por la cual a un estímulo le sigue unarespuesta
motora coordinada.
o El control de la actividad recíproca, por la cual comienza una actividad o se
detiene otra. Por ejemplo: actividad excitadora o inhibidora.
o El control de la actividad de supervisión, por la cual se controlan, codifican y
transmiten los mensajes eferentes.
o El control de actividad de transmisión, por la cual los mensajes se transmiten
desde y hacia el cerebro a través de la sustancia blanca.



Sistema nervioso periferico (SNP)
El sistema nervioso periférico (SNP) es la parte que se sitúa fuera del cráneo y de la
columna vertebral, hacia los miembros y órganos. La función principal de los SNP es
conectar el sistema nervioso central (SNC) a los miembros y órganos.
El sistema nervioso periférico coordina, regula e integra nuestros órganos internos, por
medio de respuestas involuntarias.

Somático
El sistema nervioso somático (SNS) es la parte del SNP que se relaciona con el medio
ambiente externo,. Está formado por nervios aferentes, que transmiten las señales
sensitivas desde la piel, músculos esqueléticos, las articulaciones, los ojos, los oídos,
etc., hacia el sistema nervioso central.
Está compuesto, además, por nervios eferentes, que conducen las señales motoras desde
el SNC hasta los músculos esqueléticos.


o Nervios espinales, que son los que envían información sensorial (tacto, dolor)
del tronco y las extremidades hacia el sistema nervioso central a través de la
médula espinal. También envían información de la posición y el estado de la
musculatura y las articulaciones del tronco y las extremidades a través de la
médulaespinal. Reciben órdenes motoras desde la médula espinal para el control
de la musculatura esquelética. Son un total de 31 pares de nervios, 4 cada uno
con dos partes o raíces: una sensitiva y otra motora.

La parte sensitiva es la que lleva los impulsos desde los receptores hasta la
médula espinal.

La parte motora es la que lleva los impulsos desde la médula espinal hasta los
efectores correspondientes. Siempre se tienen que tomar en cuenta los nervios
raquídeos.

o Nervios craneales, que envían información sensorial procedente del cuello y la
cabeza hacia el sistema nervioso central. Reciben órdenes motoras para el
control de la musculatura esquelética del cuello y la cabeza; y son 12 pares de
nervios craneales.

Autónomo o neurovegetativo
El sistema nervioso neurovegetativo o autónomo (SNA) es la parte del sistema
nervioso periférico que regula el medio ambiente interno del organismo. Está formado
por nervios aferentes, que llevan las señales sensitivas desde los órganos internos al
SNC, y de nervios eferentes, que conducen las señales motoras desde el SNC hasta los
órganos internos.
El SNA tiene dos tipos de nervios eferentes: simpáticos y parasimpáticos.


Nervios simpáticos
Los nervios simpáticos son los nervios motores neurovegetativos que proyectan desde
el SNC hasta la zona lumbar y la torácica de la médula espinal.

Nervios parasimpáticos
Los nervios parasimpáticos son los nervios motores neurovegetativos que proyectan
desde el encéfalo y la región sacra de la médula espinal.
Todos los nervios simpáticos
y parasimpáticos son vías
neurales dedos fases: las
neuronas

simpáticas

parasimpáticas

y

proyectan

desde el SNC y recorren sólo
una parte del trayecto hasta el
órgano de actuación (órgano
diana) antes de establecer
sinapsis con otras neuronas
las cuales transmiten la señal
el resto del camino.
Los sistemas simpático y
parasimpático se diferencian
en

que

las

neuronas

simpáticas que surgen del
SNC

establecen

contacto

sináptico con neuronas de
segunda fase a una distancia
considerable del órgano de actuación, mientras que las neuronas parasimpáticas que
surgen del SNC contactan cerca de su órgano de actuación con neuronas de segunda
fase, de corto recorrido.


En las funciones respectivas de los sistemas simpático y parasimpático destacan 3
principios fundamentales:
o Los nervios simpáticos estimulan, organizan y movilizan los recursos
energéticos ante situaciones de emergencia; mientras que los nervios
parasimpáticos actúan conservando la energía.
o Cada órgano de actuación neurovegetativo recibe un input (aferencias o entrada
de información) simpático y parasimpático opuesto, por lo que su actividad
está controlada por el nivel relativo de actividad simpática y parasimpática.
o Los cambios simpáticos indican activación psicológica, mientras que los
cambios parasimpáticos indican descanso psicológico.
Estos 3 principios son generales, también hay excepciones.

La mayor parte de los nervios del sistema nervioso periférico surgen de la médula
espinal, pero hay 12 pares de excepciones: 12 pares de nervios craneales que surgen del
encéfalo.
Los pares cranealesincluyen nervios puramente sensitivos.

Órganos de los sentidos y vías
sensoriales
Sistema visual
Se llama visión a la capacidad de interpretar nuestro entorno gracias a los rayos de luz
que alcanzan el ojo. También se entiende por visión toda acción de ver. La visión o
sentido de la vista es una de las principales capacidades sensoriales del hombre y de
muchos animales. Existen diferentes tipos de métodos para el examen de la visión.
El sentido de la vista está asegurado por un órgano receptor, el ojo, una membrana, la
retina, estos reciben las impresiones luminosas y las transmite al cerebro por las vías
ópticas. El ojo es un órgano par situado en la cavidad orbitaria. Está protegido por los
parpados y por la secreción de la glándula lagrimal. Es movilizado por un grupo de
músculos extrínsecos comandados por los nervios motores del ojo. El ojo es, pues, el
observatorio avanzado del cerebro que comprende el bulbo del ojo y el nervio óptico.
Los ojos son sensibles a ondas de radiación electromagnética de longitudes específicas.
Estas ondas se registran como la sensación de la luz. Cuando la luz penetra en el ojo,
pasa a través de la córnea, la pupila y el cristalino, y llega por último a la retina, donde
la energía electromagnética de la luz se convierte en impulsos nerviosos que pueden ser
utilizados por el cerebro. Los impulsos abandonan el ojo a través del nervio óptico.
La región mas sensible del ojo en la visión normal diurna es una pequeña depresión de
la retina llamada fóvea en el cual se enfoca la luz que viene del centro del campo visual
por campovisual entendemos aquello a lo que mira el sujeto. Puesto que la lente simple
convexa invierte la imagen, el campo visual derecho es representado ala izquierda de la
retina y el campo inferior representado en lo alto de la retina. El ojo es un sistema óptico
muy imperfecto. Las ondas de luz no solo tienen que pasar a través de los humores y el
cristalino, después penetrar la red de los vasos sanguíneos y fibras nerviosas antes de
que lleguen las células sensibles los bastones y los conos de la retina donde la luz se
convierte en impulsos nerviosos.


El ojo es la puerta de entrada por la que ingresan los estímulos luminosos que se
transforman en impulsos eléctricos gracias a unas células especializadas de la retina que
son los conos y los bastones.
El nervio óptico transmite los impulsos eléctricos generados en la retina al cerebro,
donde son procesados en la corteza visual.
En el cerebro tiene lugar el complicado proceso de la percepción visual gracias al cual
somos capaces de percibir la forma de los objetos, identificar distancias y detectar los
colores y el movimiento.
Capas de la pared del ojo
El ojo es el órgano encargado de la recepción de los estímulos visuales, cuenta con una
arquitectura altamente especializada producto de millones de años de evolución.
El globo ocular posee tres envolturas, que de afuera hacia adentro son:
o Túnica fibrosa externa: se compone de dos regiones la esclerótica y la córnea.
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Esclerótica: es blanca y opaca, con fibras colágenas tipo I entremezcladas con
fibras elásticas; avascular, que brinda protección y estabilidad a lasestructuras
internas. Cubre la mayor parte del globo ocular, excepto en una pequeña región
anterior.

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Córnea: es una prolongación anterior transparente, avascular pero muy inervada
de la esclerótica, que abulta hacia delante el ojo. Es ligeramente más gruesa que
la esclerótica.

o Túnica vascular media (úvea): está conformada por tres regiones, la coroides,
el cuerpo ciliar y el iris.
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Coroides: es la porción posterior Pigmentada de la túnica vascular media, la
cual se une a la esclerótica laxamente y se separa del cristalino mediante la
membrana de Bruch.

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Cuerpo ciliar: es una prolongación cuneiforme, que se proyecta hacia el
cristalino y se ubica en la luz del ojo entre el iris (anterior) y el humor vitreo
(posterior).

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Iris: Es la extensión anterior pigmentada de la coroides, cuya función es regular
la entrada de luz al ojo mediante la contracción o distensión de la pupila.


o Retina: se compone de 10 capas, que desde el exterior al interior del globo se
denominan:
o Epitelio pigmentado.
o Capa de conos y bastones (receptora).
o Membrana limitante externa.
o Capa nuclear externa.
o Capa plexiforme externa.
o Capa nuclear interna.
o Capa plexiforme interna.
o Capa de células ganglionares.
o Capa de fibras del nervio óptico.
o Membrana limitante interna.
La retina posee 10 capas, la luz debe atravesar casi todas estas capas para llegar hasta
donde se ubican los conos y los bastones, que son las células especializadas en la
recepción de los estímulos visuales, y la transformación de estas señales en impulsos
nerviosos quellegaran a construir imágenes, formas, colores, tonos, y movimientos en
el cerebro.
Además de conos y bastones la retina posee una compleja red de neuronas, los conos y
bastones próximos a la coroides establecen sinapsis con las células bipolares y estas con
las ganglionares, cuyos axones convergen y salen del ojo para conformar el nervio
óptico. Otras neuronas llamada células horizontales conectan células receptoras entre sí,
mientras que otro grupo de células, las amacrinas, son interneuronas cuyos núcleos se
ubican en la capa nuclear interna y lanzan sus prolongaciones hacia la capa plexiforme
interna.
El nervio óptico sale del globo ocular cerca del punto más posterior del ojo junto con
los vasos retinianos, en un punto conocido como papila óptica, en donde no existen
receptores visuales, por lo que constituye un punto ciego.
Por el contrario también existe un punto con mayor agudeza visual localizado cerca del
polo posterior del ojo, denominada mácula lútea, de aspecto amarillento, y en la cual se
encuentra la fóvea central, que es una pequeña porción de la retina carente de bastones
pero con mayor densidad de conos.


Al fijar la atención visual en un objeto determinado, la luz del objeto se hace incidir
sobre la fóvea que es lugar de la retina con máxima sensibilidad.

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Células receptoras:

Las células receptoras son los conos y los bastones. Los conos se relacionan con la
visión en colores, la visión diurna, y los bastones con la visión nocturna. Existen más de
100 millones de bastones en el ojo humano, y cerca de 4 millones de conos.
Cada bastón sedivide en un segmento externo y uno interno, el que a su vez posee una
región nuclear y una región sináptica.
En el segmento externo se encuentran unos discos que contienen compuestos
fotosensibles en sus membranas, que responden a la luz provocando una serie de
reacciones que inician potenciales de acción.
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Compuestos fotosensibles

Los compuestos fotosensibles en la mayoría de los animales así como en los humanos
se componen de una proteína llamada opsina, y retineno-1 que es un aldehído de la
Vitamina A1.
La Rodopsina es el pigmanto fotosensible de los bastones, cuya opsina se llama
escotopsina.
La rodopsina capta luz con una sensibilidad máxima en los 505 nm de longitud de onda,
esta luz incidente hace que la rodopsina cambie su conformación estructural,
produciendo una cascada de reacciones que amplifican la señal, y crean un potencial de
acción que se desplazará a través de las fibras nerviosas, y que el cerebro interpretará
como luz.
En los humanos hay tres tipos de conos, que responden con mayor intensidad a la luz
con longitudes de onda de 440, 535 y 565 nm. Los tres tipos de conos poseen retineno1, y una opsina que posee una estructura característica en cada tipo de cono. Luego
mediante un proceso similar al de los bastones los impulsos nerviosos provenientes de


la estimulación de estos receptores, llegan a la corteza visual, donde son interpretados
como una amplia gamma de colores y tonalidades, formas y movimiento.

Los rayos paralelos de luz llegan al ojo ópticamente normal (emétrope), son enfocados
sobre la retina mientras dura esta relajaciónlos rayos de los objetos mas cercanos al
observador son enfocados detrás de la retina y en consecuencia, los objetos aparecen
borrosos. El problema de enfocar a los rayos divergentes que provienen de objetos
situados más cerca de seis metros sobre la retina, puede resolverse aumentando la
distancia entre el cristalino y la retina o aumentando la curvatura o poder refringente del
cristalino. Al mecanismo por el cual aumenta la curvatura del cristalino se llama
acomodación. En reposo, la lente del cristalino es mantenida tensa por ligamentos del
cristalino, porque debido a él, tiene considerable elasticidad, puede ser obligado a tomar
una forma aplanada. Cuando la mirada se dirige a un objeto cercano, el músculo ciliar
se contrae, lo cual determina que la distancia entre los bordes del cuerpo ciliar
decrezcan y se relaje el ligamento del cristalino permitiendo que este tome una forma
mas convexa. La relajación de los ligamentos del cristalino producido por la contracción
del músculo ciliar, se debe en parte a la acción esfinteroide de las fibras musculares del
cuerpo ciliar y en parte a la contracción de las fibras musculares longitudinales, que se
insertan en la parte anterior, cerca de la unión cornoescleral. Cuando estas fibras se
contraen, ellas empujan al cuerpo ciliar completo hacia delante y hacia dentro. Este
movimiento hace que los bordes del cuerpo ciliar se acercan. El cambio en curvatura del
cristalino durante la acomodación afecta principalmente a su superficie anterior. En
primer lugar, se refleja una imagen derecha pequeña desde la cornea; luego serefleja
una imagen grande, derecha de la superficie anterior del cristalino y por ultimo se
refleja una imagen invertida, pequeña, desde la superficie posterior del mismo.
Vía neural de la vista
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El ojo y sus conexiones con el cerebro: La luz ingresa al ojo por un orificio que
se encuentra en el centro del iris y que se llama pupila, la enfoca el lente
(ajustable) y la córnea (no ajustable) y se proyecta en la retina, la superficie
posterior del ojo, la cual está cubierta por receptores visuales.


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Ruta en el interior de la retina: Los mensajes de la retina van de los receptores,
que se encuentran en el fondo del ojo, a las células bipolares que están más cerca
del centro. Las células bipolares envían su mensaje a las células ganglionares.
Los axones de estas se unen y regresan al cerebro. Otras células, llamadas
amacrinas, reciben la información proveniente de las bipolares y la envían a
otras células bipolares, amacrinas y ganglionares. Diversas clases de células
amacrinas refinan los mensajes que van a las ganglionares, lo cual les permite
responder específicamente a las formas, movimientos y otras características
visuales.

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Conexiones entre los ojos y el encéfalo: Los axones de las células ganglionares
de la retina llevan información al resto del encéfalo. Ascienden a través del
nervio óptico y alcanzan el núcleo geniculado lateral dorsal del tálamo. Este
núcleo está formado por seis capas de neuronas y cada una de ellas recibe
estímulos solamente desde uno de los ojos. Las neuronas de las dos capas
internas tienen los cuerpos celulares más grandesque los de las dos capas
externas; por esta razón las dos capas internas son llamadas capas
magnocelulares y las cuatro capas externas, parvocelulares. Un tercer grupo de
neuronas forman las subcapas coniocelulares.

Las neuronas del núcleo geniculado lateral dorsal envían sus axones mediante las
llamadas raciaciones ópticas hasta la corteza visual primaria. Los nervios ópticos
convergen hacia la base del cerebro, donde se unen en una estructura con forma de X, el
quiasma óptico. En este, los axones se cruzan y finalizan en el núcleo geniculado lateral
dorsal del lado contrario del cerebro. De este modo, como los axones de la mitad nasal
de la retina cruzan al otro lado, cada hemisferio recibe información desde la mitad
contralateral (opuesto) de la escena visual.
Las células ganglionares de la retina codifican información acerca de las cantidades
relativas de luz que inciden en el centro y la periferia de sus campos receptores. La
corteza estriada ejecuta un procesamiento adicional a esta información que es
transmitida, a su vez, a la corteza de asociación.


La corteza estriada consta de seis capas principales, dispuestas en bandas paralelas a la
superficie de la corteza.
La información desde las capas parvocelulares y magnocelulares del núcleo geniculado
dorsal entran a la capa intermedia de la corteza estriada, ahí la información se reenvía a
las capas superiores donde es analizada por circuitos neuronales.
Los circuitos neuronales de la corteza visual combinan información de diferentes
procedencias y de esta forma es como se detectan características másamplias que las
que corresponderían al campo receptor de una única célula ganglionar. (
Vías nerviosas
El nervio óptico se forma por la reunión de los axones de las células ganglionares. El
nervio óptico sale cerca del polo posterior del ojo y se dirige hacia atrás y medialmente,
para unirse en una estructura denominada quiasma óptico, en donde las fibras
provenientes de las hemirretinas externas se mantienen en las cintillas ópticas
correspondientes a su mismo lado, mientras que las fibras de las hemirretinas nasales,
cruzan a la cintilla óptica del lado opuesto. Luego las cintillas ópticas se dirigen a los
cuerpos geniculados laterales (localizados en la cara posterior del tálamo), y se reúnen
nuevamente en el haz geniculocalcarino, que se dirige hacia el lóbulo occipital de la
corteza cerebral, para distribuirse en la región que rodea la cisura calcarina,
correspondiente a las áreas de Brodmann,17, 18 y 19, área visual primaria y asociativas
respectivamente.
En su recorrido estas fibras brindan pequeñas ramas, hacia el núcleo supraquiasmático
del hipotálamo.



Sistema auditivo
La función del sistema auditivo es percibir el sonido, es decir, percibir los objetos y los
acontecimientos a través de los sonidos que producen. Los sonidos son vibraciones de
las moléculas del aire que estimulan al sistema auditivo.
La amplitud, frecuencia y complejidad de las vibraciones de las moléculas del aire se
perciben respectivamente como volumen, tono y timbre.

Las ondas sonoras viajan a través del conducto auditivo y hacen que la membrana
timpánica vibre. Estas vibracionesse transfieren luego a los tres huesecillos (el
martillo, el yunque y el estribo. Las vibraciones del estribo desencadenan las
vibraciones de la membrana llamada ventana oval, lo cual a su vez transfiere las
vibraciones al líquido de la cóclea, que tiene forma de caracol. La cóclea es un largo
tubo enrollado que contiene una membrana interna que la atraviesa casi hasta su


extremo. En esta membrana interna se sitúa el órgano receptor auditivo, el órgano de
Corti. El órgano de Corti está compuesto por dos membranas: la membrana basilar y
la membrana tectorial. Los receptores aditivos, las células ciliadas, se apoyan sobre la
membrana basilar, y la membrana tectorial se extiende sobre las células ciliadas. En
consecuencia, una desviación del órgano de Corti en cualquier punto a lo largo suyo
produce una fuerza de esquileo sobre las células ciliadas en ese mismo punto. Dicha
fuerza estimula las células ciliadas, desencadenando potenciales de acción en los axones
del nervio auditivo.
El principio fundamental de la codificación coclear es que las diferentes frecuencias
producen la máxima estimulación de células ciliadas situadas en diferentes puntos a lo
largo de la membrana basilar.
La organización del sistema auditivo es básicamente tonotópica, es decir, organizado
conforme a la frecuencia del sonido.
Los conductos semicirculares son los órganos receptores del sistema vestibular. El
sistema vestibular transmite información sobre la dirección y la intensidad de los
movimientos de la cabeza, lo que nos ayuda a mantener el equilibrio.

Del oído a la corteza auditivaprimaria
En el oído existe una red de vías auditivas.
Los axones de cada nervio auditivo establecen sinapsis en los núcleos cocleares
homolaterales, desde donde múltiples proyecciones conducen a las olivas superiores,
localizadas en el mismo nivel neural. Los axones de las células olivares se proyectan a
través del lemnisco lateral hasta los tubérculos cuadrigéminos inferiores, donde
forman sinapsis con las neuronas que proyectan a los núcleos geniculados mediales del
tálamo, los cuales a su vez se proyectan a la corteza auditiva primaria.


Corteza auditiva primaria
La corteza auditiva primaria se localiza en el lóbulo temporal, oculta a la vista tras la
cisura lateral.


Hay dos franjas de corteza auditiva secundaria adyacentes a la corteza auditiva
primaria. Hay dos importantes principios de organización de la corteza auditiva
primaria. El primero consiste en que la corteza auditiva primaria está organizada en
columnas funcionales: las neuronas dan su respuesta óptima ante sonidos del mismo
rango de frecuencia. El segundo se refiere a que la corteza auditiva primaria está
organizada tonotópicamente: las regiones posteriores son más sensibles a las
frecuencias más altas.

Localización del sonido
La localización espacial del sonido está medida por los núcleos lateral y medial de la
oliva superior. Algunas neuronas de la oliva superior medial responden a ligeras
diferencias en el tiempo de llegada de las señales desde los oídos, mientras que algunas
neuronas de la oliva lateral responden a ligeras diferencias en la amplitud de los
sonidos procedentes de losoídos.
La oliva superior medial y la lateral proyectan a los tubérculos cuadrigénimos
superiores, así como los tubérculos cuadrigéminos inferiores.
Las capas profundas de los tubérculos cuadrigéminos superiores, que reciben input
auditivo, se disponen conforme a un mapa del espacio auditivo. Las capas superficiales,
que reciben input visual, están organizadas retinotópicamente. La función general de los
tubérculos cuadrigéminos superiores es localizar el origen del input sensorial en el
espacio.

Sistema olfativo
La función del olfato (olor) es inspeccionar el contenido químico del ambiente. El olor
es la respuesta del sistema olfativo a las sustancias químicas transportadas en el aire que
son atraídas por inhalación hacia los receptores de las fosas nasales.
Al comer, el olfato y el gusto actúan conjuntamente. Las moléculas de comida excitan
tanto los receptores del gusto como los del olfato y producen una impresión sensorial
integrada a la que llamamos sabor.


Los receptores olfativos se localizan en la parte superior de la nariz, inmersos en una
capa de tejido mucoso llamada mucosa olfativa. Tienen sus propios axones, que
atraviesan una parte porosa del cráneo (lámina cribrosa) y entran en los bulbos
olfativos, donde forman sinapsis con las neuronas que proyectan a través de las cintillas
olfativas hasta el encéfalo.
Se han identificado aproximadamente un millar de tipos de receptores acoplados a
proteínas, cada uno sensible a diferentes olores. Cada célula receptora olfativa contiene
un tipo de molécula proteica receptora.
Los receptores olfativos con lamisma proteína receptora proyectan al mismo enclave
general del bulbo olfativo.
A lo largo de la vida de cada individuo se originan nuevos receptores olfativos para
remplazar a los que se han deteriorado. Una vez creados, la nueva célula receptora
desarrolla axones, los cuales crecen hasta que alcanzan el punto apropiado en el bulbo
olfativo.
Cada cintilla olfativa proyecta a varias estructuras del lóbulo temporal medial
incluyendo la amígdala y la corteza piriforme (área de la corteza temporal medial
adyacente a la amígdala). La corteza piriforme se considera corteza olfativa primaria.


El sistema olfativo es el único sistema sensitivo cuyas vías principales llegan a la
corteza cerebral sin pasar por el tálamo.
De la región amígdala-corteza piriforme parten dos vías olfativas principales. Una
proyecta difusamente al sistema límbico y la otra, a través de los núcleos
dorsomediales del tálamo proyecta a la corteza orbitofrontal (región de la corteza
situada en la cara interna de los lóbulos frontales, cercana a las órbitas). Se piensa que la
proyección límbica media la respuesta emocional a los olores y que la proyección
talámica-orbitofrontal interviene en su percepción consciente.

Sistema gustativo
La función del gusto (sabor o degustación) es, al igual que la del olfato, inspeccionar
el contenido químico del ambiente. El gusto es la respuesta del sistema gustativo a las
sustancias químicas en solución en la cavidad bucal.
Al comer, el olfato y el gusto actúan conjuntamente. Las moléculas de comida excitan
tanto los receptores del gusto como los del olfato yproducen una impresión sensorial
integrada a la que llamamos sabor.
Los receptores del gusto se encuentran en la lengua y en partes de la cavidad bucal;
suelen hallarse en grupos formando botones gustativos.
En la superficie de la lengua, los botones gustativos con frecuencia se sitúan alrededor
de pequeños abultamientos, llamados papilas.


Los receptores del gusto no poseen axones propios; cada neurona que transmite
impulsos desde un botón gustativo recibe un input de muchos receptores.
En un principio se pensaba que existían cuatro sabores primarios: dulce, salado, ácido
y amargo; y cuatro clases de receptores gustativos: uno para cada sabor primario.
Actualmente al menos existen cinco sabores primarios. El umami (sustancioso o
sabroso) es el quinto.


Las neuronas gustativas aferentes dejan la boca formando parte de los pares craneales
facial, glosofaríngeo y vago, los cuales llevan la información procedente de la punta de
la lengua, la parte posterior de la lengua y la parte posterior de la cavidad bucal. Todas
estas fibras convergen en el núcleo solitario del bulbo raquídeo, donde establecen
sinapsis con neuronas que proyectan al núcleo ventral posterior del tálamo. Los axones
gustativos del núcleo ventral posterior proyectan a la corteza gustativa primaria, que
está cerca del homúnculo somatosensitivo; y a la corteza gustativa secundaria oculta tras
la cisura lateral.
Las proyecciones del sistema gustativo son primordialmente homolaterales.

Sistema somatosensitivo (tacto)
El sistema somatosensitivo es el sistema que media las sensaciones corporales. Elsistema somatosensitivo consiste en tres sistemas interrelacionados:
o Sistema de exterosensibilidad, que detecta los estímulos externos aplicados a la
piel.
o Sistema de propiosensibilidad, el cual registra la información concerniente a la
posición del cuerpo que proviene de los músculos, articulaciones y órganos del
equilibrio.
o Sistema de interosensibilidad, que proporciona información general sobre el
estado del interior del cuerpo (por ejemplo temperatura y tensión arterial).
o El sistema de exterosensibilidad abarca tres divisiones:
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Estímulos mecánicos (tacto).

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Estímulos térmicos (temperatura).

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Estímulos dolorosos (dolor).


Receptores cutáneos
Existen varios tipos diferentes de
receptores

en

la

piel,

que

se

encuentran tanto en la piel con vello
como en la piel lampiña, como es la
de las palmas de las manos.
Los

receptores

cutáneos

más

sencillos son las terminaciones
nerviosas libres, las cuales son
especialmente sensibles a los cambio
de temperatura y al dolor. Los
receptores cutáneos más grandes y
más profundos son los corpúsculos
de Pacini, que responden mejor a
distorsiones repentinas de la piel.
Los discos de Merkel y las terminaciones de Ruffini se adaptan, ambos, lentamente y
dan mejor respuesta a inflexiones graduales de la piel y a estiramientos graduales de la
piel.
La presión provoca una salva de disparos en todos los receptores, lo cual se corresponde
con la sensación de ser tocado. Sin embargo, pasados unos segundos, sólo los receptores
de adaptación lenta permanecen activos y lacalidad de la sensación cambia.
Cuando se intenta identificar objetos mediante el tacto, se tocan con las manos de modo
que la pauta de estimulación cambia continuamente. La identificación de los objetos por
el tacto se llama estereognosia.

Dermatomas
Las fibras nerviosas que transmiten la información desde los receptores cutáneos y otros
receptores somatosensitivos se reúnen formando nervios y penetran en la médula
espinal a través de las raíces dorsales.


La zona del cuerpo que está inervada por las raíces dorsales izquierda y derecha de un
segmento determinado de la médula espinal se llama dermatoma.

Las dos vías somatosensitivas ascendentes principales
La información somatosensitiva asciende hasta la corteza humana a lo largo de dos vías
principales: el cordón dorsal del sistema lemnisco-medial y el sistema anterolateral.


El cordón dorsal del sistema lemnisco-medial conduce información sobre el tacto y
propiosensibilidad. Las neuronas
sensitivas penetran en la médula
espinal a través de una raíz dorsal,
ascienden por la zona homolateral
en

los

cordones

dorsales

y

establecen sinapsis en los núcleos
del

cordón

raquídeo.

dorsal

Los

del

axones

bulbo
de

las

neuronas, que decusan (cruzan al
otro lado del encéfalo), ascienden
en el lemnisco medial hasta el
núcleo

ventral

contralateral
núcleos

del

ventrales

posterior
tálamo.

Los

posteriores

también reciben input a través de
las tres ramas del nervio trigémino,
el

cual

transporta

información

somatosensitiva procedente de lasregiones contralaterales de la cara. La mayoría de
estas neuronas se proyectan a la corteza somatosensitiva primaria.

El sistema anterolateral lleva información sobre el dolor y la temperatura. La mayoría
de las neuronas forman sinapsis en cuanto entran en la médula espinal.
Contiene tres fascículos diferentes:
o El fascículo espinotalámico, que proyecta al núcleo ventral posterior del
tálamo.
o El fascículo espinorreticular, que proyecta a la formación reticular.
o El fascículo espinotectal, que proyecta al tectum.
Las tres ramas del nervio trigémino llevan información acerca del dolor y la temperatura
de la zona de la cara hasta el tálamo.

Áreas corticales de la somatostesia
La corteza somatosensitiva primaria (SI) es somatotópica, está organizada siguiendo
un mapa de la superficie corporal. A este mapa se le conoce como homúnculo
somatosensitivo.


La mayor parte de SI está encargada de recibir input de las partes del cuerpo que son
capaces de realizar la discriminación táctil más fina (por ejemplo las manos, los labios y
la lengua). SI recibe un input contralateral.
Hay una segunda región organizada somatotópicamente (SII), que se sitúa justo en
posición ventral respecto a SI en la circunvolución poscentral y, gran parte de ella se
extiende en el interior de la cisura lateral. La región SII recibe la mayor parte de su
input de SI y por tanto se considera corteza somatosensitiva secundaria. SII recibe un
input considerable de ambos lados del cuerpo.
Gran parte del output de SI y SII se dirige a la corteza de asociación del lóbulo parietal
posterior.



 





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