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Alföldy - La sociedad romana primitiva

Alföldy.

Capitulo 1. La sociedad romana primitiva. Los comienzos del asentamiento en la colina del Palatino al que pertenecion un cementerio en el posterior Forum Romanum y que puede ser considerado como nucleo del desarrollo urbano de Roma, se retrotraen, muy posiblemente al siglo X a.C. Los habitantes de ese poblado eran latinos que formaban parte de los invasores indoeuropeos que a partir del siglo XII a.C se habian establecido en Italia y vivian del pastoreo y el cultivo de tierras. Sobre la colina del Quirinal se asentaron sabinos, de los osco-umbros, tambien indoeuropeos. La formacion de Roma, cuando devino en ciudad-Estado se efectua a comienzos del siglo VI a.C. Quedo separada del campo por el pomerium, adquirio inswtituciones estables, fue instituido un sistema estable de gobierno: la realeza. Este proceso es inseparable de la extension de la dominacion etrusca a la ciudad del Tiber. La comunidad urbana se modelo bajo el dominio y a la imagen etrusco: las instituciones y forma de gobierno t reyes etruscos; tradiciones religiosas y culturales; y su estructura social. Hubo un tercer factor: la influencia griega en el plano cultural, que desde mediados del siglo VIII a.C estaban en el sur de Italia y en Sicilia. A partir de siglo VII a.C se inicia el auge de las ciudades etruscas, debido a la explotacion minera y de la manufactura y comercio ligadas a ella, y la fijacion de caracteristicas politicas yculturales de este pueblo. Nunca llegaron a formar un estado unificado, sino que fue una liga de 12 ciudades. La sociedad se compone de una nobleza, que posee las tierras mas fertiles y minas, dominaban la vida politica, tanto en el consejo de ancianos como en las magistraturas; y los estratos bajos, formado por el personal de la aristocracia, artesanos, mineros y campesinos. Este modelo fue adoptado por Roma, con la nobleza por un lado y sus clientes y esclavos por el otro.

El poder de los etrusco llega a su maximo en el siglo VI a.C, cuando su extension alcanza en el norte la llanura del Po y hacia el sur Lacio y Campania. Hubo 7 reyes de Roma, el ultimo Tarquinius Superbus, despues Porsenna, quien ocupa temporalmente la ciudad del Tiber posterior a la expulsion del ultimo Tarquinio. En 508 a.C Roma es liberada por la nobleza antimonarquica. En 474 a.C en la batalla de Cumas, los etruscos pierden frente a Hieron de Siracusa y con ello, su influencia en Lacio. La abolicion de la realeza, sin embargo no significa que caiga el ordenamiento social en vigencia. Sin embargo, las funciones del monarca (jefe del ejercito, primer juez y sacerdote) se reparten entre la aristocracia. La estructura de la sociedad estaba marcada por la division horizontal, que nacia del papel central de la familia que llevaba al agrupamiento sobre la base del parentesco en clanes, curias y tribus. La division vertical resultaba simple, por unlado la nobleza y por otro el pueblo dependiente de ella. Las tensiones se producian cuando grupos dependientes luchaban con la aristocracia por la equiparacion politica y la mejora de la situacion economica. La familia romana primitiva constituia una unidad economica, social y de culto. El pater familiar, jefe, tenia poder ilimitado sobre la res familiaris (mujer, hijos, esclavos y peculio familiar). A el incumbe la administracion de los bienes y la direccion de la actividad economica de la familia. Tras escuchar a los varones decidia en las cuestiones de derecho (admision, expulsion o punicion de algun miembro). Tambien representaba a la familia ante el exterior. Se ocupaba como sacerdote del culto de los antepasados. Su posicion de poder tenia su corolario en aquella nobleza integrada por aquellos jefes de familia con mayor autoridad, queda reflejada en el derecho de la Ley de las Doce Tablas que le permitia vender a sus propios hijos como esclavos. Las familias quedaron agrupadas, por lazos de parentesco y vecindad en clanes (gens) que cuidaban del





culto gentilicio (sacra gentilicia), y cuyos miembros ostentaban el gentilicio comun (nomen gentile), por ejemplo Fabius. Originalmente estas parentelas se daban en la nobleza patricia, y con el tiempo se instituyeron entre los plebeyos. Las gentes de la nobleza, tanto en politica como en batalla, eran mayores en cantidad que las de los plebeyos, en tanto quemovilizaban tambien a sus clientes. Estas parentelas estaban agrupadas en curiae. Mientras que los clanes carecian de jefe, habia a la cabeza de cada curia un curio, y sobre todos los curiones, un curio maximus. Junto a sus funciones sagradas, constituian la base organizativa de la asamblea popular y del ejercito. La asamblea popular reunida por curias decidia en cuestiones de derecho de familia, daba su parecer sobre temas de interes publico y tenia el derecho de ratificar en su cargo a los mas altos magistrados de la comunidad. En la guerra, quienes estaban en edad de portar las armas entraban en campaña en formacion curial: cada curiadebia poner en combate 10 jinetes y 100 infantes (decuria y centuria). La legion constaba de una unidad de combate de 300 caballeros y 3000 soldados de a pie. En la epoca monarquica las curias estaban reunidas en las tres tribus gentilicias, cada una de diez curias: Tities, Ramnes, Luceres, nombres etruscos. Su protagonismo en la vida publica era inferior al de las curias. Las tres tribus comprendian la totalidad del pueblo romano.El numero de ciudadanos hacia el 500a.C podria ascender a 10.000 o 15.000. El estrato superior de la sociedad romana en epoca de los reyes y durante el primer siglo de la republica estaba compuesto por los patricios, una nobleza de sangre y de la tierra con privilegios. El nacimiento del patriciado se deberia a la formacion de una nobleza ecuestre bajolos reyes de Roma, como consecuencia de la preeminencia de la caballeria en el modelo arcaico. Todavia en el siglo V a.C los caballeros eran considerados como un grupo rector por encima de las clases normales. La nobleza patricia constituia en la Roma primitiva un estamento cerrado. Fuera de los miembros de las familias romanas ilustres, solo ciertos inmigrantes aristocratas podian ser acogidos. Con el comienzo de la lucha de estamentos, el patriciado se crreo aun mas, prohibiendo los matrimonios con plebeyos, y relegando a los recien llegados a la plebe. Pusieron todo su empeño en distinguirse de la masa del pueblo tambien en su modo de vida. Su identidad tuvo su mejor expresion en los signos exteriores, el anillo de oro, la banda purpura sobre la tunica, la capa corta ecuestre, el zapato alto en forma de bota con correas y los discos de adorno de metal noble del equipamiento de la caballeria. En el terreno economico, los patricios debian su preeminencia a su propiedad de la tierra, as como a sus grandes rebaños. En la Roma primitiva, los gastos del mantenimiento de sus monturas eran cubiertos por viudas y huerfanos, que a cambio quedaban excentos del pago de impuesto. Tambien correspondia a ellos el botin de guerra. La vida politica tambien estaba dominada por ellos. La asamblea popular, que permitia comparecer acompañados de sus masas de clientes, se encontraba sometida a su influencia. Ee el consejo deancianos, que habia nacido bajo los reyes etruscos y constituia desde la instauracion de la republica el organo supremo de decision en Roma, los miembros patricios decidian sobre las resoluciones de la asamlea popular. Los senadores plebeyos que se fueron incorporando no estaban facultados en la primitiva republica para votar. Los patricios proporcionaban a los magistrados de la comunidad, y ente estos a los dos funcionarios superiores, llamados en un principio praetores y mas tarde consules. De sus filas salian el dictador, dotado en situaciones militares de emergencia de poderes ilimitados por espacio a lo sumo de medio año, y los sacerdotes. En situaciones de excepcion, en las que no habia





funcionario o rey alguno, los patricios escogian de entre los suyos un interrez que tomaba a su cargo los asuntos internos. Dentro de este estamento homogeneo, era distinguible un grupo superior formado por los varones de los linajes mas distinguidos de entre los cuales era elegido el presidente del senado. El otro estamento en la sociedad tempranorromana era la plebs, compuesta por los libres, parte del conjunto de pueblo-nacion. Disponian del derecho de ciudadania, pero no disponian de los privilegios de los patricios. Los cominezos de la plebe se remontan al tiempo de los reyes, si bien solo tomo una forma consistente a partir de su lucha organizada contra la nobelza patricia poco despues del 500a.C. La plebe no era unainstitucion etrusca sino romana. La plebe se nos aparece como como un estrato basicamente campesino. Por un lado campesinos que pudieron preservar su independencia economica frente a los patricios mediante la unin de fuerzas; y por otro los grupos mas pobres que quedaban desposeidos por el continuado reparto del fundo entre los herederos. Tambien existia un estrato de tipo mas bien urbano, formado por artesanos y gente de comercio. La manufactura y el comercio gozaban de muy baja reputacion en la Roma primitiva, en correspondencia con el orden aristocratico basado en la agricultura. La predisposicion de Roma a acoger a los extranjeros debio de ser grande. La posicion social de estos inmigrantes era desfavorable, pero menos dependiente de la nobleza que los campesinos romanos. Los clientes de la nobleza constituian un estrato inferior campesino. Las fronteras entre estos dos grupos sociales estaban poco marcadas. Pero si los plebeyos consiguieron aglutinarse en un estamento cerrado, este no fue el caso de los clientes, debido a su dependencia personal de la nobleza. El cliens estaba obligado a prestar servicios economicos y morales. En contraprestacion, el noble asumia la tutela paternal ofreciendo proteccion personal y poniendo a su disposicion una parcela de tierra que debia cultivar junto con su familia. El esclavo manumitido seguia atado a su patronus como campesino, artesano o comerciante. El esclavo eraconsiderado como propiedad del amo carente de derechos personales, era un objeto para comprar y vender. Estaba menos reputado que el hombre libre (quien rompia los huesos a un esclavo debia pagar la mitad que si lesionaba a un libre). En la familia se encontraba totalmente integrado, compartia con ellos su vida diaria y estaba tan sometido al pater familiar como la mujer o los hijos de este, personas alas que podia vender como esclavos. En la funcion economica tambien se encontraba asociado a los miembros libres de la familia. El sentido de la esclavitud residia en el acrecentamiento de la fuerza de trabajo del grupo familiar en los quehaceres domesticos y la agricultura. Y el hecho de que las familias ricas querian aumentar su prestigio mediante cuadrillas de clientes lo mas grandes posibles. Hasta el siglo IV a.C una posibilidad que tenia el padre de familia empobrecido era vender a sus hijos como esclavos, y otra la servidumbre por deudas. Otra forma de esclavitud era la de los prisioneros de guerra. Segun Dionisio de Halicarnaso, los seguidores de Apio Herdonio que formaron en 460a.C parte de una conjuracion contra la nobleza patricia, no eran esclavos normales, sino clientes y servidores. Sin embargo es caracteristico que los esclavos, mientras que siguiesen integrados a la familia, no actuasen en conflictos con la plebe frente a los patricios. La contradiccion fundamental en el ordenamiento socialtempranorromano se dio entre los distintos grupos de campesinos libres: por un lado, los integrantes de la nobleza de sangre y de la tierra, y del otro, los ciudadanos con derechos politicos limitados y situacion economica acuciante. Pugna entre patricios y plebeyos que duraria mas




de dos siglos.
La primera fase de esta lucha estuvo caracterizada por la fomracion de un frente de plebeyos en oposicion aconciente al patriciado, e imponiendo la constitucion de un estado de dos ordenes. En la segunda fase, entre 60 del siglo IV y el comienzo del siglo IIIa.C se llego a un compromiso entre el grupo rector plebeyo y patricio, y esto produjo el nacimiento de una nueva elite. El orden social arcaico que se vio socavado por los logros de la plebe en siglo V, se descompuso en esta segunda fase. En su lugar se impuso una nueva estructura. Las causas del conflicto entre patricios y plebeyos remontaban al siglo VI, por una parte fueron determinantes la explotacion economica y la opresion politica. Ya desde el Via.C las tensiones entre patricios y plebeyos se acentuan, y el pueblo pudo declarar la guerra a la nobleza. Algunos artesanos y comerciantes pudieron aprovechar el auge economico y adquirieron una gran fortuna. Por otra parte, otro grupo de poblacion entro en una situacion socioeconomica catastrofica, debido a la perdida de tierras y endeudamiento. Consiguientemente los objetivos eran distintos. Los plebeyos acomodadosaspiraban a la equiparacion politica, ser admitidos en las magistraturas y ser iguales a los patricios en el senado, ademas de la integracion social mediante el matrimonio entre nobles y no nobles. A los grupos mas pobres les interesaba mejorar la situacion socioeconomica, solucion de las deudas y participacion en el disfruto de la tierra estatal. El enemigo de ambos grupos era la nobleza y sus posibilidades de exito dependian de desarrollar instituciones comunes como organizaciones de lucha para lograr las reformas deseadas. Despues de que Roma hubo perdido la proteccion de los etruscos con la expulsion del ultimo rey, quedo expuesta durante un siglo a la amenaza exterior. La tactica de la secesion politica y militar como medio de presion o la amenaza de hacer tal defeccion forzaba a la nobleza a transigir en el interior en vista de la amenaza de la plebe. El primer triungo fue la puesta en funcionamiento de instituciones propias: creacion de una organizacion para su autodefensa y para la lucha politica. En el 493a.C se fundo un templo, el de la diosa Ceres, cuyo culto estuvo siempre reservado a los plebeyos. Por un lado el pueblo solo podia legitimar su union apelando a la proteccion divina, y por otro, este acto remeda la fundacion del templo de Jupiter en el punto central del estado patricio, con la intencion de poner de relieve la existencia de la comuidad plebeya. Esta comunidad tuvo la pretension de ser unestado dentro del estado. Como alternativa a la asamblea popular, celebraron asambleas propias, elegian jefes, aediles, y los tribuni plebis, dos en un principio y diez desde mediados del siglo Va.C, acordaron la inviolabilidad para los tribunos de la plebe, requirieron su amparo contra la arbitrariedad de los magistrados patricios y lograron que los tribunos de la plebe pudieran interferir en procesos contra un plebeyo, y que paulatinamente adquiriesen derecho de veto contra los magistrados y el senado. Estas instituciones fueron politicamente efectivas gracias al apoyo de la gran masa del pueblo. El segundo triunfo consistio en forzar una reparticion del conjunto del pueblo en tribus segun un principio de division favorable para ellos y, por consiguiente, una nueva ordenacion de la asamblea popular. Cuatro tribus pertenecian a los cuatro distritos de la ciudad de Roma. En el año 241a.C, 35 eran las tribus. En la asamblea popular organizada segun el principio de division regional de las tribus, los patricios no podian comparecer a la cabeza de clanes cerrados y sometidos a ellos, y dominar de antemano estos comicios somo sucedia en la vieja forma de asamblea popular. El nuevo marco ofrecia buenas posibilidades para la agitacion plebeya, en la medida en que tenian la posibilidad de elegir a funcionarios patricios de su agrado y dispuestos al compromiso. El tercer triunfo consistio en la fijacion por escrito delderecho vigente, la codificacion del derecho en la


Ley de las Doce Tablas en el 451 0 450a.C. No se trato de una legislacion innovadora y filoplebeya, pero a partir de entonces, el ciudadano corriente estaba en condiciones de apelar contra la injusticia y la violencia de los poderosos sujetos a normas de comportamiento y disposiciones penales registradas y precisas. Con el principio de que todo ciudadano podia ser citado a juicio y tenia derecho a un defensor, se garantizaba a los pobres y debiles la proteccion legal. La ley de las doce tablas tenia en cuenta la riqueza como criterio de estratificacion social, al establecer la diferencia entre los poseedores (assidui) cuyo patrimonio resultaba modesto, y los desposeidos (proletarii) que no disponian mas que de sus hijos. De esta manera los plebeyos ricos se aseguraban prestigio e influencia. Las escalas de propiedad de los miembros de cada una de las clases posesoras venian calculadas en la constitucion serviana por el tipo de armamento que podian permitirse en la guerra. Esta constitucion tuvo su origen en la nueva ordenacion de las fuerzas armadas por la introduccion de la tactica hoplita. A esta razon apuntan los nombres de las clases posesoras (classis) y sus subdivisiones (centuria). Por encima de las clases (supra classem) figuraban los equites, integrantes de la nobleza ecuestre patricia, repartidos en 18 centurias. La primera clase comprendia las 80centurias de la infanteria pesada, plebeyos ricos. A la segunda, la tercera y la cuarta, con 20 centurias respectivamente pertenecian los restantes propietarios con grado decreciente de fortuna: la segunda clase portaba armas ligeras como la primera, pero sin coraza y con escudo diferente; la tercera clase carecia de armadura y solo portaba yelmo y armas; la cuarta solo con jabalina y dardo. En la quinta clase (infra classem), 30 centurias, estaban los pobres armados con una honda. En los comicios organizados por clases y centurias, cada centuria tenia un voto, con independencia del numero de miembros. El voto por centurias significaba que los integrantes de las centurias de caballeros y de la primera clase, con sus 98 votos, podian imponer sus intereses sobre las 95 centurias restantes. Este sistema aseguraba a los propietarios un claro dominio sobre la gran masa del pueblo. Las diferencias sociales entre la nobleza y yel pueblo se vieron fortalecidas. En los decenios siguientes, hsata el primer tercio del siglo IV a.C la sociedad romana vivio sobre la base de esta separacion entre los ordenes. La constitucion serviana trajo un desequilibrio para el orden social arcaico de Roma y abrio el camino para la formacion de un nuevo modelo de sociedad. La abolicion de la prohibicion de matrimonios entre nobles y no nobles apuntaba al acercamiento y compromiso entre patricios y el elemento rector de la plebe.

 





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