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Canal de Panama - Necesidad de ampliación



La ampliación del Canal de Panama, colosal obra de ingeniería
Las nuevas esclusas aumentaran un 40% la capacidad de transito de mercancías

La ampliación de la capacidad del Canal de Panama constituye una de las grandes obras de ingeniería del siglo XXI, ya que aumentara en un 40% la capacidad de transito de mercancías de las actuales vías marítimas que unen el Atlantico con el Pacífico. Se construiran nuevas esclusas que estaran conectadas con el sistema de cauces existente. Estas dimensiones permitiran navegación cruzada en sentidos opuestos de buques de mayores dimensiones que los permitidos actualmente. Las obras de ejecución del proyecto no afectaran al funcionamiento del Canal. Por Vanessa Marsh.


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La ampliación de la capacidad del Canal de Panama constituye una de las grandes obras de ingeniería del siglo XXI, ya que aumentara en un 40% la capacidad de transito de mercancías de las actuales vías marítimas que unen el Atlantico con el Pacífico.

La construcción de nuevas esclusas desbloquea una de las mayores limitaciones para el incremento de la capacidad de carga de los buques y supone la apertura de nuevas vías para la navegación transoceanica.

El proyecto de ampliación supone la construcción de dos complejos de esclusas – uno en el Atlantico y otro en el Pacífico – de tres niveles cada uno, que incluyen tinas de reutilización de agua.

Asimismo, el proyecto implica la excavación de cauces de acceso a las nuevas esclusas y el ensanche de los cauces de navegaciónexistentes, así como la profundización de los cauces de navegación y la elevación del nivel maximo de funcionamiento del lago Gatún.

El Canal de Panama, una de las mayores obras mas conocidas del planeta, va a acometer los mas importantes trabajos desde su creación en 1914, que permitiran el paso de buques mucho mayores que lo que hoy permiten sus instalaciones.

El Canal de Panama revolucionó el transporte marítimo desde sus inicios: unía por vez primera los océanos Atlantico y Pacífico, permitiendo un ahorro de tiempo significativo que evitaba a los buques bordear América del Sur y enfrentarse a las turbulentas aguas del Cabo de Hornos.



Sin embargo, casi cien años después de su construcción, el Canal de Panama ya no responde a los grandes navíos actuales, que deben limitar su tamaño, particularmente su anchura, para poder atravesarlo, o renunciar a utilizarlo.

Como consecuencia de esta limitación, los barcos mas grandes, que deben ser compatibles con las vías marítimas, estan limitando su capacidad potencial. Es el caso, por ejemplo de los grandes petroleros, que habiendo limitado su capacidad para poder atravesar el Canal de Panama, han renunciado al mismo tiempo a cruzar otros océanos. Por todo ello el Canal de Panama se ha convertido en un obstaculo para el crecimiento de la navegación comercial.

Mediante referéndum, los panameños han convenido ahora aumentar la capacidad del Canal de Panama. Se construira un nuevo juego de esclusas de dimensiones impresionantes: 427 metros de largo, 55 de ancho, 18,3 de profundidad. Estaampliación permitira el paso de navíos de 336 metros de largo y de 49 metros de ancho y una profundidad de 15 metros.

En la actualidad, las mayores esclusas del Canal tienen 304,8 metros de largo, por 33,53 metros de ancho y una profundidad de 12,55 metros. La ampliación representa un aumento de la superficie transitable de aproximadamente un 40%.

Las nuevas esclusas estaran construidas en 2015 y costaran 5.200 millones de dólares. Esta inversión evitara sin embargo que el Canal se sature y permitira que se desarrolle la capacidad de los buques sin las limitaciones de esta vía marítima.

Necesidad de ampliación

Tal como se explica en el proyecto de ampliación, desde los años 30 del siglo pasado todos los estudios para la ampliación del Canal han coincidido en que la opción mas eficaz y eficiente para dotar al Canal de mayor capacidad es la construcción de un tercer juego de esclusas, de dimensiones mayores que las construidas en 1914.

La ampliación del Canal es el resultado de un largo proceso de maduración técnica. Desde 1998, la administración del Canal inició un programa de estudios e investigaciones orientadas a identificar las necesidades futuras de la vía desde una perspectiva de largo plazo.

Estos estudios, que originalmente incluían sólo investigaciones hídricas, se aumentaron a partir del 2000, para abarcar una amplia gama de temas sociales, ambientales, de mercado, de competencia, de ingeniería, operativos, financieros, económicos y jurídicos.

Este extenso y completo programa de investigación, sinprecedente en la historia del Canal, determinó que existe una demanda creciente de transporte marítimo en la ruta de Panama. Determinó, ademas, que gran parte de esta creciente demanda utiliza, en rutas que compiten con el Canal, buques que por sus dimensiones no caben por éste.

Consecuentemente, dicho programa de estudios señala la necesidad de dotar al Canal de capacidad adicional para manejar los crecientes volúmenes de carga que se anticipa usaran la ruta marítima por Panama y permitir el transito de buques mas grandes, y así como aprovechar, en beneficio de Panama, las economías de escala, el incremento en productividad y las eficiencias que genera el manejo de tales buques.

El medio mas idóneo, rentable y ambientalmente responsable para aprovechar la oportunidad de crecimiento por la ruta de Panama y aumentar la productividad del Canal es, tal como se explica en el proyecto, la construcción del tercer juego de esclusas, de mayor tamaño que las existentes, integrado a los cauces de navegación requeridos para el transito de buques de mayor tamaño.

Proyecto técnico

El proyecto del tercer juego de esclusas es un programa integral de ampliación de la capacidad del Canal, cuyos tres componentes principales son: la construcción de dos complejos de esclusas – uno en el Atlantico y otro en el Pacífico – de tres niveles cada uno, que incluyen tinas de reutilización de agua; la excavación de cauces de acceso a las nuevas esclusas y el ensanche de los cauces de navegación existentes y la profundización de los cauces de navegación y laelevación del nivel maximo de funcionamiento del lago Gatún.



Actualmente, el Canal tiene dos carriles de esclusas. Se añadira un tercer carril mediante la construcción de dos complejos de esclusas, uno en cada extremo del Canal. Cada nuevo complejo de esclusas sera un conjunto integrado por 3 camaras o escalones consecutivos para mover los buques entre el nivel del mar y el del lago Gatún.

Cada camara estara dotada de 3 tinas laterales para la reutilización del agua, lo que suma 9 tinas por complejo de esclusas y 18 tinas en total. Al igual que en las esclusas existentes, el llenado y vaciado de las nuevas esclusas, con sus tinas, sera por gravedad, sin la utilización de bombas.

Las nuevas esclusas y sus cauces conformaran un sistema de transito y navegación integrado con las esclusas y cauces existentes. Un complejo de esclusas se ubicara en el extremo del océano Atlantico del Canal, en el lado este de la esclusa de Gatún. El otro se ubicara en el extremo del océano Pacífico del Canal, al suroeste de la esclusa de Miraflores.

La ubicación de ambos complejos de esclusas aprovecha una porción significativa de las excavaciones del proyecto del tercer juego de esclusas gestado por los norteamericanos en 1939, el cual fue suspendido en 1942 cuando Estados Unidos entró en la Segunda Guerra Mundial. Las nuevas esclusas estaran conectadas con el sistema de cauces existente mediante nuevos cauces de navegación.

Nuevos cauces

El proyecto del tercer juego de esclusas incluye la construcción de nuevos cauces de navegación paraconectar las nuevas esclusas con los cauces existentes. El proyecto también incluye la profundización y el ensanche de los cauces existentes.

Estas dimensiones permitiran encuentros, es decir, navegación cruzada en sentidos opuestos, de buques de dimensiones mayores que los de clase Panamax en el lago Gatún. Ademas, se ensancharan y profundizaran los cauces de navegación de las entradas de mar del Canal, en el Atlantico y Pacífico, a un ancho no menor de 225 m (740’) y una profundidad de 15.5 m (51’) por debajo del nivel promedio de las mareas mas bajas.

El ensanche y profundización de las entradas del Canal permitira que los buques de dimensiones mayores a Panamax naveguen en dichos cauces y se encuentren con otros buques de dimensiones similares.

Fases de desarrollo

La ejecución del proyecto del tercer juego de esclusas tendra una duración de entre siete y ocho años, y el mismo podra iniciar operaciones entre el año fiscal 2014 y 2015. El cronograma de ejecución se divide en dos fases principales: la de preconstrucción y la de construcción.

La fase de preconstrucción comprendera el desarrollo de diseños, modelos, especificaciones y contratos, la precalificación de los posibles constructores y, finalmente, la contratación de éstos. Esta primera fase tendra una duración de entre dos y tres años con respecto al componente de las esclusas. La excavación seca y el dragado de los cauces se iniciaran antes de ser completada la fase de preconstrucción de las esclusas e inmediatamente después de la aprobación del proyecto.

Lafase de construcción incluye la ejecución simultanea de la construcción de los dos complejos esclusas con sus tinas para reutilización de agua, la excavación seca del nuevo cauce de acceso del Pacífico, y el dragado, tanto de los nuevos cauces de acceso a las esclusas, como el de los cauces de navegación del lago Gatún y de las entradas de mar.

La construcción de las esclusas tomara entre cinco y seis años y se iniciara en el año 2008, después de terminados los diseños. La excavación seca y el dragado iniciaran en el año 2007, y requeriran de aproximadamente siete y ocho años, respectivamente.

En la segunda mitad del periodo de construcción, es decir en el año 2011, se iniciara la subida del nivel maximo operativo del lago Gatún, para lo cual se adecuaran tanto las esclusas existentes como las instalaciones del Canal ubicadas en las riberas del lago Gatún, todo lo cual se efectuara en aproximadamente cuatro años. Las obras de ejecución del proyecto no afectaran al funcionamiento del Canal.









Ampliación del Canal de Panama

De Wikipedia, la enciclopedia libre

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Componentes del proyecto.

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Voladura efectuada el 3 de septiembrede 2007.

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Vista conceptual del Tercer Juego de Esclusas con las tinas de reutilización de agua.

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Vista conceptual del Tercer Juego de Esclusas con las tinas de reutilización de agua.

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Comparación del tamaño de la camara de la esclusa actual vs la camara de laesclusa del modelo conceptual

Coordenadas: [pic]8°59′5.31″N 79°35′21.07″O / 8.9848083, -79.5891861 (mapa)
El Tercer juego de Esclusas es un proyecto gigante para expandir el Canal de Panama. La expansión sera mayor que cualquier otra desde la construcción del Canal. La Autoridad del Canal de Panama propuso el proyecto después de años de estudios. El presidente panameño Martín Torrijos presentó el plan el 24 de abril de 2006 y los ciudadanos panameños lo aprobaron en un referéndum nacional del 22 de octubre de 2006 por 76,8% del voto.[1] El proyecto prevé doblar la capacidad del canal y permitir mas trafico.
El proyecto creara un nuevo carril de trafico a lo largo del canal construyendo un nuevo juego de esclusas. Los detalles del proyecto incluyen los componentes siguientes:
• Construcción de dos complejos esclusas, uno en el lado atlantico y otro en el Pacífico, cada uno con tres camaras, con camaras adicionales para el reciclaje de agua;
• Excavación de los nuevos canales de acceso a las nuevas esclusas y el ensanche de canales de navegación existentes;
• Profundización de los canales de navegación y elevación del nivel de operación del lago Gatun.[2]
El 3 de septiembre de 2007 el proyecto de la Ampliación del Canal de Panama se inició oficialmente.

|Contenido |
|[ocultar] |
|1 Antecedentes |
|2 El volumen de carga|
|3 Competencia |
|4 Anticipaciones |
|5 El Proyecto |
|5.1 Avance |
|5.2 Esclusas |
|5.3 Canales de Navegación |
|6 Finanzas |
|6.1 Costo Estimado |
|6.2 Ganancias estimada |
|7 Impacto ambiental |
|8 Críticos del proyecto |
|9 Generación de Empleo |
|10 Voces que apoyan el proyecto |
|11 Referencias |
|12 Enlaces |


[editar] Antecedentes

La capacidad del Canal de Panama esta determinada por una serie de factores, de los cuales el mas importante es el tamaño de las esclusas que suben y bajan los barcos a medida que pasan por el canal. El tamaño maximo de los barcos que pueden transitar por el canal se conocen como Panamax.
Desde 1930, todos los estudios deampliación del Canal han establecido que las alternativas mas efectivas y eficientes para mejorar la capacidad del Canal es la construcción de un tercer juego de esclusas, con dimensiones mas grandes que las de las esclusas construidas en 1914.
En 1939, los Estados Unidos inició la construcción de las esclusas diseñadas para permitir el transito de buques comerciales y de guerra, cuyas dimensiones exceden el tamaño de las esclusas existentes. En 1942, después de avanzar considerablemente las excavaciones, los estadounidenses suspendieron el proyecto del tercer juego de esclusas debido al comienzo de la Segunda Guerra Mundial.
En los años 80s, la comisión tripartita formada por Panama, Japón, y los Estados Unidos abordó el tema otra vez, y como los americanos en 1939, decidieron que un tercer juego de esclusas con camara de esclusa era la alternativa mas apropiada para incrementar la capacidad del Canal. Hoy en día, los estudios desarrollados por la Autoridad del Canal de Panama (ACP) como parte de su Plan Maestro, con un horizonte al año 2025, ratifican un tercer juego de esclusas, mas grande que aquellos que existen ahora, es lo mas apropiado, rentable y manera responsable de aumentar la capacidad del Canal y permitir que la ruta marítima panameña continúe creciendo.
El Presidente Torrijos en su discurso del 24 de abril de 2006, anunciando el proyecto dijo que '…para decirlo de manera grafica, [el Canal] es como nuestro ‘petróleo’. Al igual que el petróleo que no ha sido extraído no vale nada, y que para extraerlo tienes que invertiren infraestructura; el Canal requiere ampliar su capacidad para amortiguar la creciente demanda de carga, y generar mas riqueza para los Panameños.[1]

[editar] El volumen de carga

La ACP basada en las proyecciones del país, durante los próximos 20 años, el volumen de carga que transita por el Canal crecera a un promedio de tres por ciento por año, duplicandose en toneladas del 2005, por el año 2025. Como tal, acondicionar al Canal con la capacidad del paso de buques mas grandes lo hara mas eficiente al permitir el transito de los mayores volúmenes de carga relativamente inferior y que consumen menos agua.
Históricamente, los segmentos de graneles secos y líquidos han generado la mayor parte de los ingresos del Canal. De carga a granel incluye productos secos, como granos (maíz, soya y trigo, entre otros), minerales, fertilizantes, carbón y productos líquidos, tales como productos químicos, gas licuado, petróleo crudo y derivados del petróleo. Recientemente, el sector de carga en contenedores ha sustituido de un segmento de carga seca a granel, como principal generador de ingresos del Canal, pasando a un segundo lugar. Por otra parte, el segmento de vehículos de transporte se ha convertido en el generador de ingresos en tercer lugar, y sustituye el de graneles líquidos.
La cuestión es que, si la tendencia a que la Autoridad del Canal de Panama hace que las proyecciones puedan continuar para una generación. El crecimiento en el uso del Canal de Panama durante los últimos años ha sido casi totalmente por el aumento de lasimportaciones de EE.UU. desde China pasando por el canal hasta los puertos del Este de los EE.UU. y las costas del Golfo. Sin embargo, La ACP presume en no sólo no ser ajustados, pero seguira creciendo durante una generación como lo ha hecho durante los últimos años. Uno de los puntos centrales de los críticos de dicha propuesta a ampliación del Canal, es el mas prominente del ex administrador del canal Fernando Manfredo, y es poco realista al tratar de predecir las tendencias de uso del canal durante una generación, y mas improbable esperar que las importaciones de EE.UU. y de China seguira creciendo como lo han hecho en los últimos años mas de una generación, e irresponsable apostar el futuro financiero de Panama en la proyección de este.

[editar] Competencia

La mayor competencia para el Canal son las rutas alternativas las cuales presentan opciones para el transporte de carga entre los mismos puntos de origen y destino. Los principales competidores del Canal de Panama son el sistema intermodal de los EE.UU. y el Canal de Suez.
Según la ACP (Autoridad del Canal de Panama), la tendencia cada vez mayor de utilizar los barcos Panamax en rutas transcontinentales para competir con el canal, es irreversible. Los puertos y centros de distribución de mercancía principales en estas rutas estan investigando su capacidad, ubicación marítima e infraestructura de la tierra para servir estos buques y manejar los volúmenes de carga. Si la tendencia continua, para el año 2011, aproximadamente el 37% de la capacidad de la flota de porta contenedoresdel mundo va a consistir de buques que no quepan a través del canal, y una gran parte de esta flota sera colocada en las rutas que compiten con Panama, como el Transpacífico intermodal de los EE.UU. y la ruta del Canal de Suez.
Los estados de las ofertas que fortalecen su posición competitiva permitiran al Canal acomodar la demanda y servir sus clientes. Si el Canal pudiera tener la capacidad de servir la creciente demanda, Panama podría convertirse en el eje de conectividad mas importante en el continente uniéndose junto al istmo de las rutas continentales Norte-Sur con las rutas transcontinentales Este-Oeste. Por consiguiente, el Canal continuaría siendo viable y competitivo entre todas estas rutas y sectores, y contribuiría al desarrollo y crecimiento de Panama mientras mantendría su posición como una de las rutas del comercio mundial mas importantes.

[editar] Anticipaciones

El canal alcanzara su maxima capacidad sostenible entre los años 2009 y 2012.
Cuando alcance esta capacidad no sera capaz de seguir manejando el aumento de la demanda, dando por resultado una disminución en la competitividad de la ruta marítima de Panama.
Tal como fue aprobado por el pueblo panameño, la construcción del proyecto de ampliación esta programada para concluir en el año 2014. Todos los medios creativos seran empleado por la ACP para aumentar la capacidad hasta que se termine la construcción.
La propuesta de ampliación del Canal por la construcción de un tercer juego de esclusas permitira captar toda la demanda proyectada hasta el año 2025 ymas alla. Juntas, las exclusas existentes y las nuevas representaran aproximadamente el doble de la capacidad del Canal actual.
Los críticos como el ex legislador Dr. Keith Holder, co-autor de la legislación que creó la ACP, señalan que el uso del canal es estacional y que incluso durante los pocos meses en que mas se llena el cuello de botella que frena el trafico, no son las exclusas, si no el estrecho Corte Culebra en el que hay una capacidad limitada para que los barcos de gran tamaño pasen uno a otro.[]
Aunque el Canal esta llegando a su maxima capacidad, la ACP aclara que esto no significa que los barcos no podran transitar el Canal. Sin embargo, sí significa que la capacidad de crecimiento del Canal se estancara y que no lograra cubrir los volúmenes de carga adicional.
El ex jefe de la División de Dragado del Canal de Panama, Thomas Drohan, quien es un crítico del plan de expansión, descarta los alegatos de que se trata de un problema a corto plazo, sostiene que si la oferta de cualquier bien o servicio se ve limitada, cualquier tipo de negocio puede aumentar su precio por ello y esto aplica a los peajes del Canal de Panama igual como se hace con el petróleo.[6]

[editar] El Proyecto

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Cronograma de principales proyectos con línea base y contingencia al 31-dic-09.

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Sitio de Construcción Pacífico del Tercer Juego de Esclusas.


[editar] Avance

En términos generales el programa de ampliación del Canal de Panama avanza conforme al cronograma de trabajo de acuerdo al reporte deavance al 31 de diciembre de 2009.[7]

[editar] Esclusas

El Canal hoy tiene dos carriles cada uno con su propio juego de esclusas. La propuesta consiste en añadir un tercer carril mediante la construcción de esclusas complejas en cada extremo del Canal. Una esclusa compleja sera localizada en el lado Pacífico al sudoeste de las esclusas existentes en Miraflores. La otra sera localizada al este de las esclusas existentes en Gatún.
La posición de las nuevas esclusas usa una parte importante del area excavada por los Estados Unidos en 1939 y suspendida en 1942 debido al inicio de Segunda Guerra Mundial.
Las nuevas esclusas estaran conectadas al sistema de canales existentes a través de nuevos canales de navegación.
Ellas usaran puertas rodantes en vez de puertas de mitra, que son usadas por las esclusas existentes.
Las puertas rodantes son usadas en casi todas las esclusas existentes con dimensiones similares a aquellas propuestas, y son una tecnología probada.
Las nuevas esclusas utilizaran remolcadores para colocar los buques en vez de locomotoras.
Como el caso de las puertas rodantes, los remolcadores se utilizan con éxito y extensamente para estos propósitos en las esclusas de dimensiones similares.

[editar] Finanzas

El objetivo principal del programa de ampliación del Canal es incrementar la capacidad de Panama para beneficiarse de la creciente demanda de trafico. Esta creciente demanda se beneficia tanto en el volumen de carga y el aumento del tamaño de los buques que van a usar la ruta de Panama. En este sentido, elCanal, con un tercer juego de esclusas, sera capaz de gestionar la previsión de la demanda de trafico mas alla de 2025, y los ingresos totales para ese año, ajustados por inflación, se elevara a mas de US $ 6,2 mil millones dólares.

[editar] Costo Estimado

El costo estimado para construir el tercer juego de esclusas por la ACP es de aproximadamente US $ 5,25 mil millones dólares. Esta estimado incluye el diseño, administración, construcción, pruebas, mitigación ambiental y los costos de puesta en marcha.
Ademas, este costo incluye contingencias para cubrir los riesgos y los imprevistos, como los que podrían ser causados por accidentes, cambios en el diseño, los aumentos de precios, y los posibles retrasos, entre otros.
Los opositores sostienen que el proyecto se basa en proyecciones de incertidumbre sobre el comercio marítimo y la economía mundial.
Prof. R.N. Méndez, un economista que trabaja para la Universidad de Panama, afirmó que las proyecciones económicas y financieras se basan en datos manipulados.
Los ingenieros independientes, [9 sobre todo Humberto Reynolds] y Tomas Drohan Ruiz, 10, el ex jefe de Ingeniería y el dragado del Canal de Panama, dice que el proyecto costara mucho mas de lo presupuestado en la actualidad y que es demasiado arriesgado para Panama. MA Bernal, profesor de la Universidad de Panama considera que la confianza en el presupuesto de la Autoridad del Canal de Panama se ve socavada por la participación de la ingeniería y consultoría de Parsons Brinckerhoff.
Parsons Brinckerhoff es mejor conocidopor el Big Dig de Boston, que terminó costando tres veces la cantidad estimada con varios problemas de seguridad estructural.

[editar] Ganancias estimadas

Según la ACP, el tercer juego de esclusas es financieramente rentable, al producir una tasa interna de devolución del 12%.
El tercer juego de esclusas del proyecto es autofinanciable y su financiamiento sera aparte del financiamiento del Gobierno.
El estado no garantiza ni respalda los préstamos realizados por la ACP (Autoridad del Canal de Panama) para la ejecución del proyecto.
Con el aumento de los peajes a una tasa media anual del 3,5% durante 20 años y, según el pronóstico mas probable de la demanda de trafico y el calendario de la construcción, el financiamiento externo necesario sera temporal, para cubrir las actividades maximas de construcción entre el 2009 y el 2011.
Con los flujos de efectivo generados por la ampliación del Canal, se recuperaran los costos de inversión en menos de 10 años y el financiamiento se podría reembolsar en aproximadamente ocho años.
Al menos la mitad del dinero que se necesita para el proyecto de ampliación del Canal se tendra que pedir prestada y la ACP no calcula el interés como parte de los costos del proyecto.
Las proyecciones de ingresos de la ACP se basan en suposiciones sobre el incremento en el uso del canal y la disposición de los cargueros de pagar peajes mas elevados, en vez de buscar rutas competidoras, son ambos cuestionados por los críticos.

[editar] Impacto ambiental

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Vista aérea del area deconstrucción en el Pacífico.

La ACP reclama en la propuesta, que el proyecto del tercer juego de esclusas es viable desde el punto de vista ambiental.
Se ha comprobado que todos los posibles impactos ambientales adversos se pueden disminuir a través de los procedimientos y la tecnología existentes y no hay efectos adversos previstos permanentes o que no se puedan reducir en la población o en el medio ambiente.
No hay elementos en el alcance del proyecto que pondran en peligro su viabilidad ambiental, tales como comunidades, bosques primarios, parques nacionales o reservas forestales, lugares patrimoniales o sitios arqueológicos relevantes, zonas de producción agrícola o industrial, o zonas turísticas o portuarias.
El proyecto no causara impactos permanentes o irreversibles en el agua o en la calidad del aire.
El programa propuesto de suministro de agua cumple con los objetivos de maximizar la capacidad de agua de los lagos Gatún y Alhajuela y aplica la tecnología mas eficiente para la utilización del agua en las esclusas, por lo que no seran necesarias reservas nuevas. Por lo tanto, no sera necesario reubicar a las comunidades. Toda la zona afectada directamente por el proyecto se encuentra dentro de las areas operativas y administrativas de la ACP 1.

[editar] Críticos del proyecto

Críticos del proyecto argumentan que existen muchos factores ambientales que deben ser considerados. Por ejemplo: la relación entre El Niño (El niño oscilación sur por sus siglas en inglés) y el calentamiento global amenazan las fuentes de agua.
LaACP (Autoridad del Canal de Panama por sus siglas en español) ha encargado numerosos estudios a varios consultores acerca de la provisión de agua y la calidad de la misma. Algunos de ellos como Eric Jackson (editor del Panama News, periódico electrónico), Gonzalo Menéndez (El primer Director de la Autoridad Nacional del Ambiente ANAM), Ariel Rodríguez (biólogo de la Universidad de Panama) La primera Viceministro de Trabajo Grettel Villalaz de Allen y otros, son algunos de los mas prominentes críticos del proyecto de expansión del Canal de Panama, desde el punto de vista de la calidad del agua.
Jackson argumenta que las afirmaciones públicas de la ACP a menudo no concuerdan con lo encontrado en sus estudios.
El dice que los estudios de Delft Hydraulics, WPSI Inc, y DHI dicen que no importa lo que se haga para mitigar el problema, el ahorro de agua de la cuenca, característica de las nuevas esclusas propuestas incrementara el paso de agua salada hacia el Lago Gatún, del cual cerca de la mitad de la población de Panama obtiene el agua para tomar.
El método escogido para mitigar parcialmente el problema es operar las nuevas exclusas con agua dulce del Lago Gatún pero eso se encarga de derrotar la propuesta de las nuevas esclusas con características de ahorrar agua y eleva las interrogantes acerca de la seguridad del suministro de agua para la urbe.
Sin embargo, una de las organizaciones ambientales líderes en Panama, ANCON (Asociación Nacional para la Conservación de la Naturaleza) sostiene que los estudios y proyecciones de laoperación del tercer juego de esclusas, incluyendo el ahorro de agua de la cuenca confirma en forma creíble que habra muy bajo nivel de salinización del agua del Lago Gatún y que estos niveles preservaran la separación biológica de los océanos con la seguridad de la biodiversidad y la calidad del agua para consumo humano.

[editar] Generación de Empleo

De acuerdo con la ACP (Autoridad del Canal de Panama, por sus siglas en español) el impacto de la ampliación del Canal de Panama en el empleo se notara primero en los empleos directos generados por la bonanza económica experimentada durante los años de su construcción.
Aproximadamente 35,000 a 40,000 nuevos empleos seran creados durante la construcción del tercer juego de esclusas, incluyendo 6,500 a 7,000 empleos adicionales que estaran relacionados directamente al proyecto durante los años cumbre.
Sin embargo oficiales afirman que el mayor imp|acto importante en el empleo sera a mediano y largo plazo y provendra del crecimiento económico que traera ingresos extra generados por la ampliación del Canal y las actividades económicas producidas por el incremento del transito de buques y veleros por el Canal, todo esto contribuye a apuntalar por completo las ventajas de la posición geografica de Panama.
La mano de obra requerida para la construcción del tercer juego de esclusas provendra, en su gran mayoría de panameños. Para asegurar la disponibilidad de la mano de obra necesaria para la construcción del tercer juego de esclusas y sus actividades conexas, la ACP y autoridadespúblicas y privadas trabajaran conjuntamente para capacitar al personal requerido con la suficiente antelación.
Las sumas necesarias para ejecutar estos programas de capacitación estan incluidas en los costos estimados del proyecto. Los críticos rechazan esto como pura demagogia, enfatizando que de acuerdo con los propios estudios de la ACP, en el momento cumbre de la construcción se habran generado menos de 6.000 empleos y que algunos de éstos altamente cualificados estaran ocupados por extranjeros porque no hay panameños cualificados para ello.
Entre quienes se oponen a la propuesta de ampliación del Canal esta la Unión de Trabajadores de la Construcción, SUNTRAC. El Secretario General de la Unión, Genaro López, argumenta que mientras que el proyecto generara algunos trabajos para la construcción, la deuda en que Panama incurrira para construir el tercer juego de esclusas no sera sufragada por el incremento del uso del Canal y de este modo parte del incremento de los ingresos del Canal se revertiran para pagar la deuda, reduciendo las contribuciones de la vía acuatica a los fondos generales del gobierno nacional y de paso reduciendo el dinero para los proyectos viales, escuelas públicas, protección policial y todos los otros servicios gubernamentales.
Los críticos también reclaman la falta de un plan de desarrollo social que acompañe al proyecto. El Presidente Torrijos aceptó desarrollar un plan con la mediación del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo.

[editar] Voces que apoyan el proyecto

• ANCON (AsociaciónNacional para la Conservación de la Naturaleza) ha dado su aprobación de los estudios ambientales de la propuesta y señaló algunas recomendaciones en caso de aprobarse el proyecto. Esta organización, entre otros, como La Conservación de la Naturaleza, con sede en EE.UU., con unos pocos seguidores de Panama, y el ex director de la agencia INRENARE que fue el antecesor de la Autoridad Nacional del Ambiente, Stanley Heckadon, han avalado la propuesta.
• Los ex presidentes Mireya Moscoso y Ernesto Pérez Balladares.
• Diario La Prensa en una nota editorial.
• Camara de Comercio, Industrias y Agricultura.
• La ex Miss Universo Justine Pasek, escritora Rosa María Britton y pintora Olga Sinclair.
• El presidente, Ricardo Martinelli, y el ex-alcalde de la ciudad de Panama Juan Carlos Navarro.
• Campeones mundiales de boxeo panameño Roberto “La Araña Vasquez, Celestino” Pelenchín 'Caballero y la leyenda de Roberto Duran.
• El gobierno alineados CONATO (Consejo Nacional de Trabajadores Organizados) favorece el proyecto.
• Clientes del Canal, muchos en la industria marítima y en Panama y las comunidades de negocios del mundo.
• Atletas de Panama como Carlos Lee, Mariano Rivera, Roberto Vasquez, Vicente Mosquera, Maestrito Córdoba y Danilo Pinnock.
• Cantantes como Mach y Daddy, Rubén Blades, Karen Peralta.
• Artistas como Ariel Soto Del Solar con su grupo de chombos sumisos y otros galletas del lugar.
• 76,8% de los votantes panameños en un referéndum, la participación fue del 43% 25.





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