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El petroleo - Objetivo, El petróleo, Historia del petróleo, TIPOS DE PETRÓLEO, Composición del petróleo, Proceso de extracción, El refinado del petróleo, Destilación fraccionada del petróleo



INTRODUCCIÓN

El petróleo es hoy en día la principal fuente de energía.
Actualmente el 40% de la
Demanda energética mundial es cubierta por dicho combustible y en el Estado Español este
Porcentaje es del 54% superando ampliamente la media mundial.
Una de las ventajas del petróleo es su utilización adicional como materia prima para
la síntesis de productos químicos ya sean organicos o inorganicos.
Al ser un combustible fósil siempre se ha especulado sobre las reservas disponibles
Llegandose a predecir en 1960 su agotamiento para el siglo XX. Esta predicción queda


Totalmente anulada con el último estudio de la “Oil and Gas Journal” que estimó el 1 de Enero
Del 93 una reserva mundial de 143 gigas toneladas de crudo

Objetivo.
Objetivos generales:  * Desarrollar habilidades del pensamiento, como lo son la investigación, comunicación, analisis, interpretación y síntesis de información, así como interés y capacidad por conocer la realidad, de utilizar el conocimiento y seleccionar información relevante sobre el tema “el petróleo”. | Objetivos específicos:  * Investigar sobre el origen, composición y usos del petróleo. * Investigar sobre los procesos industriales involucrados con el petróleo. * Debatir acerca de los usos que se le da al petróleo y su impacto en el medioambiente. * Determinar los principales países exportadores de petróleo * Realizar importancia que contiene el petróleo. * Consultar la historia o de donde proviene el petróleo. * Elaborar un informe sobre el consumo del petróleo.. |

El petróleo.
Elpetróleo es una mezcla homogénea de compuestos organicos, principalmente hidrocarburos insolubles en agua. También es conocido como petróleo crudo o simplemente crudo.


Es de origen fósil, fruto de la transformación de materia organica procedente de zooplancton y algas que, depositados en grandes cantidades en fondos anóxicos de mares o zonas lacustres del pasado geológico, fueron posteriormente enterrados bajo pesadas capas de sedimentos. La transformación química (craqueo natural) debida al calor y a la presión durante la diagénesis produce, en sucesivas etapas, desde betún a hidrocarburos cada vez mas ligeros (líquidos y gaseosos). Estos productos ascienden hacia la superficie, por su menor densidad, gracias a la porosidad de las rocas sedimentarias. Cuando se dan las circunstancias geológicas que impiden dicho ascenso (trampas petrolíferas como rocas impermeables, estructuras anticlinales, margenes de diapiros salinos, etc.) se forman entonces los yacimientos petrolíferos.
En condiciones normales es un líquido bituminoso que puede presentar gran variación en diversos parametros como color y viscosidad (desde amarillentos y poco viscosos como la gasolina hasta líquidos negros tan viscosos que apenas fluyen), densidad (entre 0,75 g/ml y 0,95 g/ml), capacidad calorífica, etc. Estas variaciones se deben a la diversidad de concentraciones de los hidrocarburos que componen la mezcla.
Es un recurso natural no renovable y actualmente también es la principal fuente de energía en los países desarrollados. El petróleo líquido puede presentarse asociadoa capas de gas natural, en yacimientos que han estado enterrados durante millones de años, cubiertos por los estratos superiores de la corteza terrestre.
En los Estados Unidos, es común medir los volúmenes de petróleo líquido en barriles (de 42 galones estadounidenses, equivalente a 158,987294928 litros), y los volúmenes de gas en pies cúbicos (equivalente a 28,316846592 litros); en otras regiones ambos volúmenes se miden en metros cúbicos.

Historia del petróleo.
Desde la antigüedad el petróleo aparecía de forma natural en ciertas regiones terrestres como son los países de Oriente Medio. Hace 6.000 años en Asiria y en Babilonia se usaba para pegar ladrillos y piedras, en medicina y en el calafateo de embarcaciones; en Egipto, para engrasar pieles; las culturas precolombinas de México pintaron esculturas con él; y los chinos ya lo utilizaban como combustible.
La primera destilación de petróleo se atribuye al sabio arabe de origen persa Al-Razi en el siglo IX, inventor del alambique, con el cual obtenía queroseno y otros destilados, para usos médicos y militares. Los arabes a través del Califato de Córdoba, actual España, difundieron estas técnicas por toda Europa.
Durante la Edad Media continuó usandose únicamente con fines curativos.
En el siglo XVIII y gracias a los trabajos de G. A. Hirn, empiezan a perfeccionarse los métodos de refinado, obteniéndose productos derivados que se utilizaran principalmente para el engrasado de maquinas.
En el siglo XIX se logran obtener aceites fluidos que empezaran pronto a usarse para el alumbrado. En1846 el canadiense A. Gesnerse obtuvo queroseno, lo que incrementó la importancia del petróleo aplicado al alumbrado. En 1859 Edwin Drake perforó el primer pozo de petróleo en Pensilvania.
La aparición de los motores de combustión interna abrió nuevas e importantes perspectivas en la utilización del petróleo, sobre todo en uno de los productos derivados, la gasolina, que hasta entonces había sido desechada por completo al no encontrarle ninguna aplicación practica.
El 14 de septiembre de 1960 en Bagdad, (Irak) se constituye la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), fundada por el Ministro de Energías venezolano Juan Pablo Pérez Alfonso, junto con un grupo de ministros arabes.


Véanse también: Crisis del petróleo de 1973, Crisis del petróleo de 1979, Invasión de Iraq de 2003  y Guerra del Golfo
Las principales empresas estatales son Aramco (Arabia Saudita), National Irania Oíl Company (Iran), Petróleos de Venezuela Sociedad Anónima PDVSA (Venezuela), China National Petroleum Corporation, Kuwait Petroleum Company, Sonatrach, Nigerian National Petroleum Corporation, Libya National Oíl Co, Petróleos Mexicanos (PEMEX) (México) y Abu Dhabi National Oíl Co. En el caso de la mayor empresa rusa, Lukoil, la propiedad gubernamental es parcial.

TIPOS DE PETRÓLEO
Son miles los compuestos químicos que constituyen el petróleo, y, entre muchas otras propiedades, estos compuestos se diferencian por su volatilidad (dependiendo de la temperatura de ebullición).
Al calentarse el petróleo, se evaporan preferentemente los compuestos ligeros(de estructura química sencilla y bajo peso molecular), de tal manera que conforme aumenta la temperatura, los componentes mas pesados van incorporandose al vapor.
Las curvas de destilación TBP (del inglés 'true boiling point', temperatura de ebullición real) distinguen a los diferentes tipos de petróleo y definen los rendimientos que se pueden obtener de los productos por separación directa.
La industria mundial de hidrocarburos líquidos clasifica el petróleo de acuerdo a su densidad API (parametro internacional del Instituto Americano del Petróleo, que diferencia las calidades del crudo).
Aceite Crudo | Densidad
( g/ cm3) | Densidad
grados API |
Extrapesado | >1.0 | 10.0 |
|
Pesado | 1.0 - 0.92 | 10.0 - 22.3 |
|
Mediano | 0.92 - 0.87 | 22.3 - 31.1 |
|
Ligero | 0.87 - 0.83 | 31.1 - 39 |
|
Superligero | < 0.83 | > 39 |
|
 

Composición del petróleo
El petróleo esta formado principalmente por hidrocarburos, que son compuestos de hidrógeno y carbono, en su mayoría parafinas, naftenos y aromaticos. Junto con cantidades variables de derivados saturados homólogos del metano (CH4). Su fórmula general es CnH2n+2.
* Ciclo alcanos o ciclo parafinas-naftenos: hidrocarburos cíclicos saturados, derivados del ciclo propano (C3H6) y del ciclohexano (C6H12). Muchos de estos hidrocarburos contienen grupos metilo en contacto con cadenas parafínicas ramificadas. Su fórmula general es CnH2n.
* Hidrocarburos aromaticos: hidrocarburos cíclicos insaturados constituidos por el benceno (C6H6) y sus homólogos. Sufórmula general es CnHn.
* Alquenos u olefinas: moléculas lineales o ramificadas que contienen un enlace doble de carbono (-C=C-). Su fórmula general es CnH2n. Tienen terminación -'eno'.

* Alquinos: moléculas lineales o ramificadas que contienen un enlace triple de carbono. Su fórmula general es: CnH2n-2. Tienen terminación -'ino'.
Ademas de hidrocarburos, el petróleo contiene otros compuestos organicos, entre los que destacan sulfuros organicos, compuestos de nitrógeno y de oxígeno. También hay trazas de compuestos metalicos, tales como sodio (Na), hierro (Fe), níquel (Ni), vanadio (V) o plomo (Pb). Asimismo, se pueden encontrar trazas de porfirinas.

Proceso de extracción.
El petróleo se extrae mediante la perforación de un pozo sobre el yacimiento. Si la presión de los fluidos es suficiente, forzara la salida natural del petróleo a través del pozo que se conecta mediante una red de oleoductos hacia su tratamiento primario, donde se deshidrata y estabiliza eliminando los compuestos mas volatiles. Posteriormente se transporta a refinerías o plantas de mejoramiento. Durante la vida del yacimiento, la presión descendera y sera necesario usar otras técnicas para la extracción del petróleo. Esas técnicas incluyen la extracción mediante bombas, la inyección de agua o la inyección de gas, entre otras.
Los componentes químicos del petróleo se separan y obtienen por destilación mediante un proceso de refinamiento. De él se extraen diferentes productos, entre otros: propano, butano, gasolina, queroseno, gasóleo, aceites lubricantes,asfaltos, carbón de coque, etc. Todos estos productos, de baja solubilidad, se obtienen en el orden indicado, de arriba abajo, en las torres de fraccionamiento.Debido a la importancia fundamental para la industria manufacturera y el transporte, el incremento del precio del petróleo puede ser responsable de grandes variaciones en las economías locales y provoca un fuerte impacto en la economía global.

El refinado del petróleo.
El petróleo es una mezcla de productos que para poder ser utilizado en las diferentes industrias y en los motores de combustión debe sufrir una serie de tratamientos diversos. Muy a menudo la calidad de un Petróleo crudo depende en gran medida de su origen. En función de dicho origen sus características varían: color, viscosidad, contenido. Por ello, el crudo a pie de pozo no puede ser utilizado tal cual. Se hace, por tanto, indispensable la utilización de diferentes procesos de tratamiento y transformación para la obtención del mayor número de productos de alto valor comercial. El conjunto de estos tratamientos constituyen el proceso de refino de petróleo o refinación del petróleo.

Destilación fraccionada del petróleo
El petróleo natural no se usa como se extrae de la naturaleza, sino que se separa en mezclas mas simples de hidrocarburos que tienen usos específicos, a este proceso se le conoce como destilación fraccionada. El petróleo natural herviente (unos 400 grados Celsius) se introduce a la parte baja de la torre, todas las sustancias que se evaporan a esa temperatura pasan como vapores a la camara superior algomas fría y en ella se condensan las fracciones mas pesadas que corresponden a los aceites lubricantes. De este proceso se obtienen las fracciones:
* Gases: metano, etano y gases licuados del petróleo (propano y butano)
* Nafta, ligroína o éter de petróleo
* Gasolina
* Queroseno
* Gasóleo (ligero y pesado)
* Fuelóleo
* Aceites lubricantes
* Asfalto
* Alquitran
La industria petroquímica elabora a partir del petróleo varios productos derivados, ademas de combustibles, como plasticos, derivados del etileno, pesticidas, herbicidas, fertilizantes o fibras sintéticas.

Reservas.
Si la extracción continúa al mismo ritmo que en el 2002, salvo que se encontrasen nuevos yacimientos, las reservas mundiales durarían aproximadamente 32 años. Se calcula que quedan unas 143.000 millones de toneladas.
Hay entre 6,8 y 7,2 barriles de petróleo por tonelada, en dependencia de la densidad del petróleo. Por tanto, las reservas de crudo se calculan entre 0,97 y 1,003 billones de barriles de petróleo.[2]
Sin embargo el límite de las reservas podría estar mas cercano aún si se tienen en cuenta modelos de previsión con un consumo creciente como ha venido siendo norma a lo largo de todo el siglo pasado. Los nuevos descubrimientos de yacimientos se han reducido drasticamente en las últimas décadas haciendo insostenible por mucho tiempo los elevados niveles de extracción actuales, sin incluir la futura demanda de los consumidores asiaticos. Por otra parte, la mayoría de las principales reservas mundiales han entrado en declive ysolo las de Oriente Medio mantienen un crecimiento sostenido. Se espera que incluso esos yacimientos entren en declive hacia el 2010, lo que provocaría que toda la producción mundial disminuyera irremediablemente, conduciendo a la mayor crisis energética que haya sufrido el mundo industrializado.
Según la Teoría del pico de Hubbert, actualizada con datos recientes por la Asociación para el estudio del pico del petróleo, el inicio de dicho declive se habría producido en torno a 2007. La Agencia Internacional de la Energía reconoció en 2010 que el cénit de la extracción mundial de petróleo convencional se había producido en 2006.[3]
Existen otros tipos de reservas de hidrocarburos, conocidos como bitúmenes, el cual es petróleo extra pesado, cuyas reservas mas conocidas son las de bitumen de las Arenas de Atabasca en Canada, y la faja petrolífera del Orinoco en Venezuela. Según calculos de la estatal venezolana PDVSA, la unión de estas reservas no convencionales con reservas convencionales le da a Venezuela el primer puesto como el país con mayores reservas de hidrocarburos en el planeta.

Principales países exportadores de petróleo
Mayores Productores Petróleo 2007 (en millones de barriles/día)

1° - Arabia Saudita: 10,72
2° - Rusia: 9,67
3° - Estados Unidos: 8,36
4° - Iran: 4,15
5° - China: 3,84
6° - México: 3,71
7° - Canada: 3,29
8° - Emiratos Arabes Unidos: 2,94
9° - Venezuela: 2,80
10° - Noruega: 2,78
11° - Kuwait: 2,67
12° - Nigeria: 2,44
13° - BRASIL: 2,16
14° - Argelia: 2,12
15° - Iraq: 2,00

MayoresConsumidores Petróleo 2007 (en millones de barriles/día)

1° - Estados Unidos: 20,59
2° - China: 7,27
3° - Japón: 5,22
4° - Rusia: 3,10
5° - Alemania: 2,63
6° - India: 2,53
7° - Canada: 2,22
8° - BRASIL: 2,18
9° - Corea del Sur: 2,16
10° - Arabia Saudita: 2,07
11° - México: 2,03
12° - Francia: 1,97
13° - Reino Unido: 1,82
14° - Italia: 1,71
15° - Iran: 1,6

Principales petroleras de América Latina
Argentina
ENARSA (acrónimo de Energía Argentina S.A.) es una empresa pública argentina dedicada al estudio, exploración y explotación de yacimientos de hidrocarburos, el transporte, almacenaje, distribución, comercialización e industrialización de estos productos y sus derivados, el transporte y distribución de gas natural, y la generación, transporte, distribución y comercialización de energía eléctrica. La titularidad de la empresa esta repartida en un 53% perteneciente al Estado nacional, un 12% en manos de las provincias y el resto a comerciarse en la bolsa de comercio. Enarsa cuenta entre sus activos el monopolio legal sobre de la exploración y explotación de la plataforma submarina del Mar Argentino.[5]
Yacimientos Petrolíferos Fiscales (YPF) Sociedad del Estado, fundada en 1922, fue la primera petrolera estatal de América latina y modelo sobre el que se constituyeron entre otras, Petrobras, perteneciente a Brasil. En su momento la mayor empresa del país que perteneció al Estado argentino hasta su privatización durante la presidencia de Carlos Saúl Menem.
Bolivia
YPFB (Yacimientos petrolíferos fiscalesbolivianos) es la empresa estatal boliviana encargada de la exploración y procesos de destilación y venta en Bolivia, debido a la crisis económica que atraviesa el país el gobierno boliviano esta analizando crear otra empresa.
Brasil
Petrobras es una empresa mixta integrada de energía de origen brasileño. El 51% de sus acciones en manos del Estado brasileño, el mayor accionista por ser las fuentes de energía uno de los mayores intereses públicos del estado brasileño; y el 49% en manos privadas. La empresa esta en cuarto lugar en el ranking de las mayores empresas petrolíferas internacionales de capital abierto en el mundo, ademas de ser la mayor compañía de América Latina.[6] Petrobras opera en forma activa en el mercado internacional de petróleo como así también a través del intercambio de una importante diversidad de productos relacionados con la industria hidrocarburífera. Entre otras cosas, Petrobras se destaca por utilizar alta tecnología en operaciones de exploración y producción de petróleo en aguas abiertas (off shore) contando con el récord de la planta de producción de crudo mas profunda del mundo. En noviembre de 2007 fue descubierto en Brasil el mega campó de Tupi, en la 'Bacía de Santos', con una reserva estimada por la Petrobras de entre 5 mil millones y 8 mil millones de barriles de petróleo, uno de los mas grandes descubrimientos de petróleo del mundo desde 2000. El 14 de abril de 2008 Petrobras anuncia el descubrimiento del mega campó Carioca, cinco veces mas grande que el de Tupi, con reservas cercanas a los 33 mil millones debarriles de petróleo equivalente.
Chile
La Empresa Nacional del Petróleo (ENAP) es una empresa estatal chilena dedicada la exploración, producción y comercialización de hidrocarburos y sus derivados. Depende del Ministerio de Minería. Actualmente. Los últimos proyectos de extracción de ENAP fueron en Magallanes, Patagonia, actualmente ya no extrae petróleo, solo lo importa refina y comercializa combustibles.
Colombia
Ecopetrol S.A. es una Sociedad Pública por acciones, del estado colombiano, dedicada a explorar, producir, transportar, refinar y comercializar hidrocarburos. Con utilidades promedio en los últimos 5 años superiores a los 1.2 billones de pesos anuales y exportaciones en el mismo período por mas de 1.981 millones de dólares, es la cuarta petrolera estatal mas grande de América Latina.
Ecuador
Petroecuador (Empresa Estatal Petróleos del Ecuador) es una empresa estatal ecuatoriana, creada el 26 de septiembre de 1989, encarga de la explotación de hidrocarburos. El Estado, directamente por medio de Petroecuador o por contratos de asociación con terceros, asume la exploración y explotación de los yacimientos de hidrocarburos en el territorio nacional y mar territorial. (MCR)
México
Petróleos Mexicanos (PEMEX) es una empresa estatal mexicana, creada en 1938, que cuenta con un monopolio constitucional para la explotación de los recursos energéticos (principalmente petróleo) en territorio mexicano, aunque también cuenta con diversas operaciones en el extranjero. PEMEX es la única empresa que puede explotar el petróleo en México. Actúa bajola supervisión de un consejo de administración, cuyo presidente es el Secretario de Energía, actualmente el Dr. José Antonio Meade Kuribreña.[7] El Director General de PEMEX Juan José Suarez Coppel.[] Actualmente, en México se esta llevando a cabo un debate que eventualmente puede o no derivar en un proceso para permitir el ingreso de capital particular en el petróleo, ya sea este extranjero o nacional.
Perú
En el Perú la empresa estatal Petroperú S.A. es, desde su fundación el 24 de julio de 1969, la encargada de la explotación de los yacimientos petroleros ubicados en este país sudamericano. No obstante, en los últimos años, la fuerte presencia de inversionistas y empresas extranjeras como YPF y Petrobras ha sido mas notoria.
Uruguay
La empresa estatal ANCAP realiza exploraciones marítimas y en tierra en búsqueda de hidrocarburos, el 31 de Marzo de 2011 su presidente Raúl Fernando Sendic confirmó la existencia de petróleo en el departamento de Durazno.
Venezuela
Petróleos de Venezuela Sociedad Anónima (PDVSA) es una empresa estatal que se dedica a la explotación, producción, refinación, petroquímica, mercadeo y transporte del petróleo venezolano. Fue creada el 1 de enero de 1976. También es clasificada por la revista internacional Fortune como la empresa número 35 entre las 500 mas grandes del mundo.[2] Petróleos de Venezuela esta de tercera en el ranking de las 50 empresas petroleras del mundo, sólo superada por Saudi Aramco, de Arabia Saudita, y por ExxonMobil, de Estados Unidos. Entre sus mayores activos internacionales estan lasrefinerías Citgo en los Estados Unidos de América de la cual es propietaria en un 100%, la Ruhr Oil en Alemania, la cual posee en un 50%, y la Nynas, en Suecia, en la cual es propietaria equitativamente con una empresa petrolera de Finlandia.

Consumo
Durante el año 2004, el consumo mundial de petróleo se elevó un 3,4% y alcanzó los 82,4 millones de barriles al día. Los responsables de casi la mitad del aumento son Estados Unidos y China, que en la actualidad utilizan 20,5 y 6,6 millones de barriles diarios, respectivamente.[4]
Amenazas para la sociedad y el medio ambiente
Contaminación
El petróleo tiene el problema de ser insoluble en agua y por lo tanto, difícil de limpiar. Ademas, la combustión de sus derivados produce productos residuales: partículas, CO2, SOx (óxidos de azufre), NOx (óxidos nitrosos), etc. En general, los derrames de hidrocarburos afectan profundamente a la fauna y vida del lugar, razón por la cual la industria petrolera mundial debe cumplir normas y procedimientos estrictos en materia de protección ambiental.
Casi la mitad del petróleo y derivados industriales que se vierten en el mar, son residuos que vuelcan las ciudades costeras. El mar es empleado como un accesible y barato depósito de sustancias contaminantes. Otros derrames se deben a accidentes que sufren los grandes barcos contenedores de petróleo, que por negligencia transportan el combustible en condiciones inadecuadas. De cualquier manera, los derrames de petróleo representan una de las mayores causas de la contaminación oceanica. Ocasionan gran mortandad deaves acuaticas, peces y otros seres vivos de los océanos, alterando el equilibrio del ecosistema.

Cambio climatico
La combustión de los derivados del petróleo es una de las principales causas de emisión de CO2, cuya acumulación en la atmósfera genera el cambio climatico.
Conflictos geopolíticos
El control del petróleo se ha vinculado a diversos conflictos bélicos desde la Segunda Guerra Mundial hasta los mas recientes en Iraq (1991 y 2004).
Véanse también: Deepwater Horizon, Torrey Canyon, Exxon Valdez, Cénit del petróleo, Contaminación atmosférica, Lluvia acida, Impacto ambiental potencial del desarrollo de petróleo y gas costa afuera y Impacto ambiental potencial del desarrollo de petróleo y gas en tierra
Alternativas al petróleo
Como sustancias alternativas a los combustibles derivados del petróleo se encuentran el biodiesel, aceite combustible con características comparables al diésel que se extrae principalmente de las semillas oleaginosas de diferentes plantas y el bioetanol, alcohol procedente de restos vegetales, que se puede utilizar mezclandolo con otros combustibles o para la fabricación de éteres, que son bases para fabricar combustibles mas ecológicos.

Clasificación de las distintas clases de petróleo
La industria petrolera clasifica el petróleo crudo según su lugar de origen (p.e. 'West Texas Intermediate' o 'Brent') y también en base a su densidad o gravedad API (ligero, medio, pesado, extra pesado); los refinadores también lo clasifican como 'crudo dulce', que significa que contiene relativamente poco azufre, o'acido', que contiene mayores cantidades de azufre y, por lo tanto, se necesitaran mas operaciones de refinamiento para cumplir las especificaciones actuales de los productos refinados.
Crudos de referencia
* Brent Blend, compuesto de quince crudos procedentes de campos de extracción en los sistemas Brent y Ninian de los campos del Mar del Norte, este crudo se almacena y carga en la terminal de las Islas Shetland. La producción de crudo de Europa, Africa y Oriente Medio sigue la tendencia marcada por los precios de este crudo.
* West Texas Intermediate (WTI) para el crudo estadounidense.
* Dubai se usa como referencia para la producción del crudo de la región Asia-Pacífico.
* Tapis (de Malasia), usado como referencia para el crudo ligero del Lejano Oriente.
* Minas (de Indonesia), usado como referencia para el crudo pesado del Lejano Oriente.
* Arabia Ligero de Arabia Saudita
* Bonny Ligero de Nigeria
* Fateh de Dubai
* Istmo de México (no-OPEP)
* Minas de Indonesia
* Saharan Blend de Argelia
* Merey de Venezuela
* Tia Juana Light de Venezuela
La OPEP intenta mantener los precios de su Cesta entre unos límites superior e inferior, subiendo o bajando su producción. Esto crea una importante base de trabajo para los analistas de mercados. La Cesta OPEP, es mas pesada que los crudo Brent y WTI.
Clasificación del petróleo según su gravedad API
Relacionandolo con su gravedad API el American Petroleum Institute clasifica el petróleo en 'liviano', 'mediano', 'pesado' y 'extrapesado':[1]
* Crudoliviano o ligero: tiene gravedades API mayores a 31,1 °API
* Crudo medio o mediano: tiene gravedades API entre 22,3 y 31,1 °API.
* Crudo pesado: tiene gravedades API entre 10 y 22,3 °API.
* Crudo extra pesado: gravedades API menores a 10 °API.

IMPORTANCIA DEL PETROLEO
El petróleo es uno de los mas importantes productos que se negocian en el mercado mundial de materias primas.
Las bolsas de Nueva York (NIMEX) y de Londres (IPC) son los principales centros donde se transa, pero también tiene un mercado 'spot' o al momento. Los precios se regulan por unos marcadores o 'precios de referencia', entre los que sobresalen el WTI, Bren, Dubai.
El petróleo contiene tal diversidad de componentes que difícilmente se encuentran dos tipos idénticos.
Ademas existen parametros internacionales, como los del Instituto Americano del Petróleo (API) que diferencian sus calidades y, por tanto, su valor. Así, entre mas grados API tenga un petróleo, mejor es su calidad.
Los petróleos de mejor calidad son aquellos que se clasifican como 'livianos' y/o 'suaves' y 'dulces'.
Los llamados 'livianos' son aquellos que tienen mas de 26 grados API. Los 'intermedios' se sitúan entre 20º y 26º API, y los 'pesados' por debajo de 20º API.
También se clasifican entre 'dulces' y 'agrios'. Los primeros son aquellos que contienen menos de 0.5 por ciento de azufre; los segundos los que tienen mas de 1.0 por ciento de azufre.
Al refinarlos, los petróleos livianos y dulces producen mas gasolina y causan menos contaminación y por tanto son los mas apetecidos.
Lamedida universal del petróleo es el barril. Para propósitos de medición comercial, cada barril equivale a 42 galones y cada galón a 3,785 litros.
El hallazgo y utilización del petróleo, la tecnología que soporta su proceso industrial y el desarrollo socioeconómico que se deriva de su explotación, son algunos de los temas que se presentan en este recorrido didactico y educativo por el mundo del petróleo.
Conclusión.
El petróleo es un energético, es una sustancia aceitosa de color oscuro a la que, por sus compuestos de hidrógeno y carbono, se le denomina hidrocarburo, en su etapa natural se encuentra en dos estados, estado líquido o en estado gaseoso, el primero es el aceite al que conocemos como crudo y el segundo se le conoce con el nombre de gas natural.
Para su extracción se toman dos aspectos, si hay presión o no hay presión; si hay presión se instala en la cabeza del pozo un equipo llamado arbol de navidad el cual posee un conjunto de valvulas para regular el paso del petróleo, si no existe esa presión, se emplearan otros métodos de extracción. El mas común ha sido el balancín o machín.
Los mayores depósitos de petróleo y los principales productores se encuentran en el medio oriente, América latina (con México y Venezuela), Africa, Europa Oriental, Rusia, Norte América y el Lejano Oriente, el mayor cartel petrolero es la Organización de Países productores de petróleo, OPEP, la cual esta conformada por Arabia Saudita, Iran, Venezuela, Emiratos Arabes Unidos, Nigeria, Kuwait, Libia, Indonesia, Algeria, Irak, Qatar y Gabón.





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