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4 Grandes civilizaciones antiguas - primeras civilizaciones



Requisitos para que una cultura sea denominada civilización

En primer lugar, este autor estadounidense plantea como requisito la existencia de aglomeraciones de al menos 5.000 habitantes, es decir, que hayan formado un sistema urbano. Como segundo requisito, señala la existencia de una lengua y un sistema de escritura que sea de conocimiento y uso colectivo. Un tercer aspecto que Kluckhohn identifica, son los centros ceremoniales, utilizados para practicar cultos religiosos. Y finalmente, este antropólogo ha establecido como cuarta característica de una civilización, la existencia de una autoridad central con la capacidad suficiente para ejercer control sobre la población, es decir la presencia de cualquier forma de Estado.

Primeras civilizaciones




Los primeros pueblos que poseyeron estas características en la historia de la Humanidad fueron las civilizaciones de Mesopotamia, Egipto, India y China.

La primera civilización que desarrolló un sistema urbano y un sistema de escritura fue la de Sumer, que se ubicaba en la zona que antiguamente se conocía como Mesopotamia y en la actualidad ocupa Irak. Las primeras ciudades sumerias, como Ur o Uruk datan del año 3.500 antes de Cristo. Posteriormente, hacia el año 3.200 a. de C. aparecieron aglomeraciones urbanas en el actual territorio de Egipto, en las riberas del río Nilo. Hacia el año 2.500 a. de C. se han detectado sistemas urbanos en el valle del río Indo en el subcontinente indio, y en China se registran indicios de civilización en el año 1.800 a. de C. No obstante, la distancia entre cadauna de las civilizaciones que acabamos de enunciar, y al escaso contacto entre ellas (Mesopotamia con Egipto, India con China), compartieron varias características:



Estas cuatro civilizaciones se establecieron en las riberas de grandes ríos y se desarrollaron en extensos valles fluviales, por tanto la base de sus economías fueron la agricultura y la ganadería.
Todas estas civilizaciones tuvieron importantes centros urbanos, que en casos como Mesopotamia y Egipto funcionaron como grandes complejos políticos, comerciales y religiosos.
Mesopotamia, Egipto, India y China desarrollaron sociedades jerarquizadas y estratificadas en estamentos clasificados de acuerdo a su especialización. En estas sociedades no existía la movilidad social, puesto que practicaban un estricto respeto por las tradiciones y la herencia.
Estas cuatro civilizaciones son reconocidas por poseer enormes monumentos arquitectónicos, los que están principalmente asociados al poder político y a las manifestaciones espirituales y religiosas, como por ejemplo la construcción de necrópolis o cementerios.
Todas estas civilizaciones lograron grandes avances en el aspecto científico, especialmente en el campo de la astronomía, las matemáticas y la medicina. Estos avances fueron aplicados a la construcción de sus grandes monumentos y en obras de uso público.
Estas cuatro civilizaciones fueron marcadamente esclavistas y generalmente la construcción de sus obras arquitectónicas y de ingeniería se realizaron con mano de obra esclavizada, la que obtenían como botín de sus guerras de conquistasobre pueblos menos desarrollados.
Mesopotamia, Egipto, India y China son llamadas civilizaciones hidráulicas ya que construyeron sistemas de regadío, debido a la dependencia que tenían de los ríos para desarrollar sus actividades agrícolas y para asegurar su subsistencia.

Egipto

Ubicación Geográfica: Noroeste de África, a orillas del Nilo, desde la primera catarata, hasta su desembocadura

Etapas Históricas

a) Egipto Antiguo (3100 – 2200 a.c)
b) Egipto Medio (2050 – 1750 a.c)
c) Egipto Nuevo (1580 – 1085 a.c)

Organización social

Las organización social se mantuvo casi inmutable a través de la historia Egipcia. Si bien existían grandes diferencias entre las clases, no había una separación rígida, por lo que había cierta movilidad.
Las clases sociales más importantes eran:

a—† Clase dirigente: Formada por la dinastía real, los sacerdotes y los altos funcionarios del rey
a—† Clase Media: ricos comerciantes, profesionales y escribas
a—† Guerreros, artesanos y campesinos
a—† Esclavos

Economía

a—† A lo largo de toda su historia, Egipto basó su economía en la Agricultura, cultivaban cebada y varios tipos de trigo.
a—† Sus frutas eran el higo y la Granada, entre las hortalizas, la cebolla, el pepino y el melón
a—† También practicaron la ganadería: ovejas, cabras y distintos tipos de vacunos. El caballo fue introducido por los Hicsos en 1700 a. c.
a—† Desarrollaron el comercio, con fenicios, en Palestina, Chipre y Creta.
a—† Extracción de oro

Religión

Los Egipcios tenían una amplia gama de dioses.Originalmente cada distrito tuvo su propio dios y su culto local. Los dioses eran representados en forma de animal o con cabeza de animal y cuerpo humano. Los faraones decidían quien era el dios tutelar, quedando los otros dioses subordinados a éste. Menes adoraba a Horus, luego dinastías posteriores adoraban a Ra.Amenofis IV instituyó una nueva forma de dios solar al que le dio nombre de Atón, dios universal y único, creador del universo. Existía la creencia entre los egipcios de una vida eterna después de la muerte, y el alma podría seguir viviendo siempre que dispusiera de su cuerpo, para ello era necesario evitar la descomposición del cuerpo
Algunos dioses

Ra: dios solar, es conocido como “padre de todos los dioses”


Osiris: dios de la fertilidad, asociada a el río Nilo y la agricultura,también quién juzga a los muertos
Isis: Representa la fidelidad. La maternidad, la fertilidad y la magia Horus:Es quien representa al faraón en vida, y al morir el faraón se convierten Osiris
Atón: dios Universal y único (Amenofis IV)Amón: Se relaciona con el dios Ra

Avances técnicos y/o culturales

a—† Crearon sistemas de canalización y desarrollaron el arado
a—† Construyeron importantes embarcaciones que les permitió desarrollar el comercio
a—† Se formaron grandes ciudades como las capitales de Menfis y Tebas
a—† Desarrollaron el arte de la guerra con caballos y carros utilizados para esto
a—† La escritura: Los jeroglíficos
a—† El calendario: Asociado a las crecidas del Nilo
a—† Las Pirámides y los grandes templos

MesopotamiaUbicación Geográfica: Noroeste de Egipto en Asia occidental, se extiende entre los ríos Eufrates y Tigris.

Etapas Históricas

(4000 a.c – 539a.c)
a) Sumerios (origen)
4000 a.c. – 2350 a.c
b) Acadios 2350 a.c – 1700 a.
c) Asirios
Norte de Babilonia, en el valle superior del río Tigris, hacia el año 700 a.c se extendieron desde Armenia hasta Egipto, desde Asia menor hasta Irán 1600 a.c. - 612
d) Caldeos 605 a.c – 539 a.c
Sumerios

Organización social

Su máxima organización social eran las ciudades Estado
1.El líder o gobernante de la ciudad era llamado Patesi, representante del dios tutelar
2.La nobleza, los sacerdotes, los funcionarios reales,
3. Los pequeños propietarios y los comerciantes y
4.
los esclavos y prisioneros de guerra.

Economía

La economía de los sumerios se basaba en la agricultura, producían cereales, toda clase de frutas y legumbres.

Desarrollaron el comercio, no sólo a nivel de trueque, sino con medios de intercambios como las barras de plata y oro
Los pueblos acadios, Hititas, asirios, y caldeos, asumieron los aspectos fundamentales de la cultura sumeria en cuanto a la organización social y las actividades económicas Mesopotamia Sumerios

Religión

Adoraban a un dios del cielo que residía en en cenit de la bóveda celeste, un dios de la tierra que era el señor de las tempestades y un dios de las aguas.
Los astros tenían un papel muy importante en las creencias religiosas de los sumerios.
Buenos y malos espíritus intervenían en la vida de los humanos, y éstos se protegían por medio de amuletos. Eran loshombres quienes con sus pecados provocaban la ira de los dioses.
Creencia en el diluvio como dioses
Sin: dios de la Luna, era el señor del tiempo y de los meses
Shamash: dios del sol, del oráculo y de la justicia
Ishtar: diosa del amor, la fecundidad
Acadios
Absorbieron la cultura sumeria
Absorbieron la cultura sumeria
Asirios
Los reyes asirios tenían la misión de someter el mundo a su dios Assur, por medio de mensajes rendían cuentas de sus campañas que habían realizado en su honor.
Creían que podían aplacar la ira de sus dios si aplicaban crueles castigos a los pueblos derrotados
Los Asirios absorbieron la cultura sumeria, pero tuvieron sus propios dioses, entre ellos el dios Assur
Caldeos
Creían en la predicción de, los astros y acudían a los sacerdotes, para su interpretación.
También creían en la predicción de los sueños, la observación de las aves y la marcha de la luna
Marduk, dios supremo
Mesopotamia
Sumerios

Aportes

a) Controlaban las
inundaciones, desecaron los pantanos, construyeron diques y abrieron canales de regadío
b) Fundaron ciudades
c) Desarrollaron la escritura cuneiforme
d) Creación de larueda
e) Construcción de santuarios (zigurat)
f) Desarrollaron el sistema sexagesimal, dividiendo el círculo en 360S , la hora en 60 minutos y el minuto en 60 segundos
Hitos

Acadios
Absorbieron la cultura sumeria, sin embargo bajo el reinado de Hamurabi se creó un código de leyes cuyas disposiciones fueron inscritas en signos cuneiformes
El rey Hamurabi fundó Babilonia en el año 2000
Hititas-Asirios
Absorbieronparte de la cultura sumeria, pero también dejaron algunos legados.
En tiempos de Asurbanipal
a) Se fomentaron las artes y las letras
b) Se construyeron magníficos templos y palacios
c) Se formó una gran biblioteca, de escritos cuneiformes
En el año 700 a.c el reino Asirio experimentó su mayor apogeo
Caldeos
a) Jardines colgantes de Semíramis, las terrazas que Nabucodosor hizo construir para su mujer.
El Rey Nabucodosor (605 – 562) devolvió el esplendor a Babilonia

India

Ubicación Geográfica: Valle del Indo, Norte de la India

Etapas Históricas

Mohenjo- Daro (2.500 a.c –1500)
Drádivas (2000 a.c-)
Los vedas
(indo- arios) (1500 -900 a.c)
Edad Épica (900 – 500 a.c)
Dinastía Maurya
Rey Asoka (321 – 184 a.c
Tiempos de Inestabilidad (S. II a.c – SIV d.c)
Imperio Gupta (S. IV –VI d.c)

Organización social

a–S Brahmanes u “hombres de lo sagrado”, se ocupaban de lo religioso o espritual
a–S Kshatriyas o nobles guerreros, se ocupaban de la administración y de la guerra
a–S Vaicías u hombres libres, se dedicaban al cultivo, el comercio y a la industria
a–S Sudras o siervos: prisioneros de guerra o los condenados por deudas o crímenes
a–S Los parias o intocables
Economía

a—† La base de la economía era la agricultura, la pesca, la ganadería y la caza (leones y tigres)
a—† Se cultivaba el arroz, el trigo, la caña de azúcar y el algodón.
a—† Con el tiempo se desarrolló un intensivo intercambio comercial, en un comienzo se basó en el trueque (medida de valor una vaca)
a—† Surgió una rica industria artesanal(metalurgia)

Religión

a—† El Hinduismo es la religión de orígenes más antiguos que se conoce, se piensa que sus orígenes se remontan antes de la llegada de los arios. Esta fue el resultado de un largo proceso en el cual se mezclan muchos elementos.
a—† Según el hinduismo existe un alma universal Brahm, que confiere unidad a todo el universo y que está presente en el alma individual o atmán
a—† El máximo anhelo es que alma individual alcance la fusión con el alma universal (karma)
a—† El Budismo (500 a.c). Su doctrina afirma que la vida es dolor y sufrimiento, y que este viene del deseo de vivir y gozar. Se deja de sufrir cuando se deja el placer y las pasiones, cuando se practica la virtud
a—† El alma redimida ingresa a la nada, la Nirvana, y se extingue encontrando la paz perfecta

Algunos dioses

Hinduismo

a—† INDRA: Gobierna en el cielo y la Tierra
a—† Trimurti o tríada de dioses
• Brahma, el creador
• Shiva, el destructor y
• Vishnú, el mantenedor
• Hanumán o dios mono (la mente inquieta)
• Ganesha o dios elefante, dios de la sabiduría

Avances técnicos y/o culturales

a—† Construcción de ciudades
a—† Desarrollo de la cerámica y el algodón
a—† Himnos religiosos o Vedas, obra literaria más antigua de la India
a—† Construyeron grandes templos y mansiones para sus reyes
a—† Construyeron canales de regadío
a—† Fueron escritos grandes poemas como el Mahabarata y el Ramayana

Imperio Gupta (S. IV a.c – S.IV d.c)

a—† Se discutió en versos el valor de Pi
a—†Los científicos afirmaron que la tierra era redonda, calcularon el diámetro de la luna y especularon sobre la ley de gravedad
a—† Fueron los primeros junto a los mayas en utilizar el 0 y crearon el sistema decimal (números arábigos)

China

Ubicación Geográfica

Surge en el valle del río Ho- hangho o Río Amarillo

Etapas Históricas

a—† Dinastía Hsia (2000 – 1550 a.c)
a—† Dinastía Chang (1500 – 1000 a.c.)
a—† Dinastía Tchou (S. XIII –S. III a.c)

China Imperial

a—† Dinastía Chin (S. III a.c – S.II a.c)
a—† Dinastía Han (S. II a.c – S.II d.c)

Organización social

Durante gran parte de la historia china prevalece como sistema de organización el feudalismo

a—† El Rey, el primero de los príncipes, tenía carácter divino
a—† Ministros (distribución en los campos, de guerra, palacio imperial, del tesoro, del culto religioso y de la justicia criminal
a—† Funcionarios ( seleccionados por sus méritos) que se encargaban de las tareas administrativas
a—† La corte del rey servía de modelo a las cortes de los señores feudales

Economía

a—† La base de la economía es la agricultura, pero a medida que pasaba el tiempo iban mejorando sus técnicas de cultivo.
a—† Los productos más importantes eran el arroz, la, el trigo, la cebada, y las moreras que servían para la cría de gusanos de sea
a—† Se desarrolló la industria y el comercio sobre todo con la introducción de la moneda metálica

Religión

Mundo religioso inicial o primitivo

a—† El mundo religioso de los chinos estaba formado por una grancantidad de divinidades, de dioses y malos espíritus.
a—† Los dioses eran personificaciones de la naturaleza
a—† El Hombre debía venerar a sus dioses y pedir su protección
a—† Tenían un especial culto a los antepasados (alma que se separa del cuerpo huen)

Nuevos pensadores, distintas creencias

a—† Confucio (551 a.c) , es uno de los grandes ideólogos , el cual creo más que un sistema religioso, un sistema moral. Busca el bienestar del Estado y la felicidad del individuo. Pensaba que el hombre era por naturaleza bueno, debía buscar su perfección, a través de virtudes como la tolerancia, la bondad, el amor al prójimo y el respeto a los mayores
a—† Lao – Tse, fundador del taoísmo. El universo se guía por un principio etreno que está presente en todas las cosas y que mantiene el orden y la armonía, para ello hay que vivir de acuerdo a la naturaleza
Algunos dioses

a—† Chang –ti, el dios del cielo, señor de todos los dioses, de todos los hombres y hacedor de los reyes

Avances técnicos y/o culturales

a—† Hermosas obras de bronce, marfil y jade
a—† Grandes creaciones literarias (El Libro de las mutaciones, el libro de los Documentos y el Libro de las Odas)
a—† Construcción de la gran muralla China (2.450 Km. con una altura entre 8 y 10 metros) en el gobierno de 246 a.c – 210 a.c
a—† Inventaron el papel (fines del S. I a.c)
a—† El collar para animales de tiro
a—† El primer diccionario del mundo
a—† Primeros en escribir una historia erudita de su país.

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