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Antiguo Egipto - Piramide de Kefrén y la Gran Esfinge de Guiza




Piramide de Kefrén y la Gran Esfinge de Guiza.
El Antiguo Egipto fue una civilización que surgió al agruparse los asentamientos situados en las riberas del cauce medio y bajo del río Nilo. Tuvo tres épocas de esplendor en los periodos denominados por los historiadores: Imperio Antiguo, Imperio Medio e Imperio Nuevo. Alcanzaba desde el delta del Nilo en el norte, hasta la isla Elefantina (la actual Asuan, junto a la primera catarata del Nilo, en el sur), llegando a tener influencia desde el Éufrates hasta Gebel Barkal, en la cuarta catarata del Nilo, en épocas de maxima expansión. Su territorio también abarcó, en distintos periodos, el desierto oriental y la línea costera del mar Rojo, la península delSinaí y un gran territorio occidental dominando los dispersos oasis. Históricamente, fue dividido en Alto y Bajo Egipto, al sur y al norte, respectivamente (véase: Kemet).


La civilización egipcia se desarrolló durante mas de 3.000 años. Comenzó con la unificación de varias ciudades del valle del Nilo.1 alrededor del 3150 a. C.,2y se da convencionalmente por terminado en el 31 a. C., cuando el Imperio romano conquistó y absorbió el Egipto ptolemaico, que desaparece como Estado.3 Este acontecimiento no representó el primer período de dominación extranjera, pero fue el que condujo a una transformación gradual en la vida política y religiosa del valle del Nilo, marcando el final del desarrollo independiente de su cultura. Su identidad cultural había comenzado a diluirse paulatinamente tras lasconquistas de los reyes de Babilonia (siglo VI a. C.) y Macedonia (siglo IV a. C.), desapareciendo su religión con la llegada delcristianismo, en la época de Justiniano I, cuando en 535 fue prohibido el culto a la diosa Isis, en el templo de File.
Egipto tiene una combinación única de características geograficas, situada en el Africa nororiental y confinada por Libia, Sudan, el mar Rojo y el mar Mediterraneo. El Nilo fue la clave para el éxito de la civilización egipcia, ya que éste permitía el aprovechamiento de los recursos y ofrecía una significativa ventaja sobre otros oponentes: el légamo fértil depositado a lo largo de los bancos del Nilo tras las inundaciones anuales significó para los egipcios el practicar una forma de agricultura menos laboriosa que en otras zonas, liberando a la población para dedicar mas tiempo y recursos al desarrollo cultural, tecnológico y artístico.



La vida se ordenaba en torno al desarrollo de un sistema de escritura y de una literatura independientes, así como en un cuidadoso control estatal sobre los recursos naturales y humanos, caracterizado sobre todo por la irrigación de la fértil cuenca del Nilo y la explotación minera del valle y de las regiones desérticas circundantes, la organización de proyectos colectivos como las grandes obras públicas, el comercio con las regiones vecinas de Africa del este y central y con las del Mediterraneo oriental y, finalmente, por un poderío militar capaz de derrotar a cualquier enemigo, y que mantuvieron una hegemonía imperial y ladominación territorial de civilizaciones vecinas en diversos períodos. La motivación y la organización de estas actividades estaba encomendada a una burocracia de élite sociopolítica y económica, los escribas, bajo el control del Faraón, un personaje semidivino, perteneciente a una sucesión de dinastías, que garantizaba la cooperación y la unidad del pueblo egipcio en el contexto de un elaborado sistema de creencias religiosas.4 5
Los muchos logros de los egipcios incluyen la extracción minera, la topografía y las técnicas de construcción que facilitaron el levantamiento de monumentales piramides, templos y obeliscos, unos procedimientos matematicos, una practica médica eficaz, métodos de riego y técnicas de producción agrícola, la primera naves conocidas,6 la tecnología del vidrio y de la fayenza, las nuevas formas de la literatura y el tratado de paz mas antiguo conocido, firmado con los hititas.7 Egipto dejó un legado duradero, su arte y arquitectura fueron ampliamente copiados, y sus antigüedades se llevaron a los rincones mas lejanos del mundo. Sus ruinas monumentales han inspirado la imaginación de los viajeros y escritores desde hace siglos. Un nuevo respeto por las antigüedades y excavaciones en la época moderna han llevado a la investigación científica de la civilización egipcia y a una mayor apreciación de su legado cultural.8


Valle del Nilo.
Índice
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1 Ubicación geografica
2 Cronología
2.1 Los inicios de la civilización egipcia
3 Periodos de la historia de Egipto
3.1 PeriodoPredinastico (c. 5500 a. C. - 3200 a. C.)
3.2 Periodo Protodinastico (c. 3200 - 3100 a. C.)
3.3 Periodo Arcaico (c. 3100 - 2700 a. C.)
3.4 Imperio Antiguo (c. 2700 - 2250 a. C.)
3.5 Primer Periodo Intermedio (c. 2250 - 2050 a. C.)
3.6 Imperio Medio (c. 2050 - 1800 a. C.)
3.7 Segundo Periodo Intermedio (c. 1800 - 1550 a. C.)
3.8 Imperio Nuevo (c. 1550 - 1070 a. C.)
3.9 Tercer Periodo Intermedio (c. 1070 - 656 a. C.)
3.10 Periodo Tardío (c. 656 - 332 a. C.)
3.11 Periodo Helenístico (332 - 30 a. C.)
3.12 Periodo Romano (30 a. C. - 640 d. C.)
4 Economía egipcia
4.1 Comercio, rutas y expediciones comerciales
4.2 Administración y Hacienda
5 Lengua
5.1 Escritura
5.2 Literatura
6 Cultura
6.1 Vida después de la muerte
7 Logros
8 Hitos históricos
8.1 Predinasticos
8.2 Dinasticos
9 Véase también
10 Referencias
11 Bibliografía
12 Enlaces externos
Ubicación geografica
El territorio que ocupaba Egipto en la antigüedad estaba constituido por una estrecha y larga franja correspondiente al valle del río Nilo, en el noreste de Africa. Este río nace en los lagos Victoria y Alberto y desemboca en forma de delta en el mar Mediterraneo. Tan solo 60 kilómetros de ancho y 1200 kilómetros de largo constituían este valle de tierras fértiles rodeado en gran parte por el desierto del Sahara.
Cronología
Antiguo Egipto
Dinastías y faraones
Periodo predinastico
Periodo protodinastico
Periodo arcaico: Iª - II
Imperio Antiguo: III IV V VI
I PI: VII VIII IX X XI
Imperio Medio: XI XII


II PI: XIII XIV XV XVI XVIIImperio Nuevo: XVIII XIX XX
III PI: XXI XXII XXIII XXIV XXV
Periodo tardío: XXVI XXVII
XXVIII XXIX XXX XXXI
Periodo Helenístico:
Macedónico. Ptolemaico
Periodo Romano
La obtención de una cronología exacta del Antiguo Egipto es una tarea compleja. Existen diversos criterios de datación entre egiptólogos, con divergencias de algunos años en los últimos períodos, de décadas al principio del Imperio Nuevo y de casi un siglo durante el Imperio Antiguo (véase: Cronología del Antiguo Egipto).
El primer problema surge por el hecho de que los egipcios no utilizaron un sistema de datación homogéneo: no tenían un concepto de una era similar al Anno Domini, o la costumbre de nombrar los años, como en Mesopotamia (véase Limmu). Databan con referencia a los reinados de los diversos faraones, solapando posiblemente los interregnos y las épocas de corregencia. Un problema añadido surge al comparar las distintas Listas Reales de faraones, pues estan incompletas o con datos contradictorios, incluso en el mismo texto. Las obras del mejor historiador sobre Egipto, Manetón, se perdieron y sólo las conocemos a través de epítomes de escritores posteriores como Flavio Josefo,Eusebio de Cesarea, Sexto Julio Africano o el monje Jorge Sincelo. Desafortunadamente las fechas de algunos reinados varían de uno a otro autor.
Los inicios de la civilización egipcia
Las evidencias arqueológicas indican que la civilización egipcia comenzó alrededor del VI milenio a. C., durante el Neolítico, cuando se asentaron los primeros pobladores(véase el periodo predinastico). El ríoNilo, en torno al cual se asienta la población, ha sido la línea de referencia para la cultura egipcia  desde que los nómadas cazadores-recolectores comenzaron a vivir en sus riberas durante el pleistoceno. Los rastros de estos primeros pobladores quedaron en los objetos y signos grabados en las rocas a lo largo del valle del Nilo y en los oasis.
A lo largo del Nilo, en el XI milenio a. C., una cultura de recolectores de grano había sido substituida por otra de cazadores,pescadores y recolectores que usaban herramientas de piedra. Los estudios también indican asentamientos humanos en el sudoeste de Egipto, cerca de la frontera con Sudan, antes del 8000 a. C. La evidencia geológica y estudios climatológicos sugieren que los cambios del clima, alrededor del 8000 a. C., comenzaron a desecar las tierras de caza y pastoreo de Egipto, conformandose paulatinamente el desierto del Sahara. Las tribus de la región tendieron a agruparse cerca del río, en donde surgieron pequeños poblados que desarrollaron una economía agrícola. Hay evidencias de pastoreo y del cultivo de cereales en el este del Sahara en el VII milenio a. C.
Alrededor del 6000 a. C., ya había aparecido en el valle del Nilo la agricultura organizada y la construcción de grandes poblados. Al mismo tiempo, en el sudoeste se dedicaban a la ganadería y también construían. El mortero de cal se usaba en el 4000 a. C. Es el denominado periodo predinastico, que empieza con la cultura de Naqada.
Entre el 5500 y el3100 a. C., durante el Predinastico, los asentamientos pequeños prosperaron a lo largo del Nilo. En el 3300 a. C., momentos antes de la primera dinastía, Egipto estaba dividido en dos reinos, conocidos como Alto Egipto Ta Shemau y Bajo EgiptoTa Mehu.9 La frontera entre ambos se situaba en la actual zona de El Cairo, al sur del delta del Nilo.
La historia de Egipto, como Estado unificado, comienza alrededor del 3050 a. C. Menes (Narmer), que unificó el Alto y el Bajo Egipto, fue su primer rey. La cultura y costumbres egipcias fueron notablemente estables y apenas variaron en casi 3000 años, incluyendoreligión, expresión artística, arquitectura y estructura social.
La cronología de los reyes egipcios da comienzo en esa época. La cronología convencional es la aceptada durante el siglo XX, sin incluir cualquiera de las revisiones que se han hecho en ese tiempo. Incluso en un mismo trabajo, los arqueólogos ofrecen a menudo, como posibles, varias fechas e incluso varias cronologías, y por ello puede haber discrepancias entre las fechas mostradas en las distintas fuentes. También se dan varias posibles transcripciones de los nombres. Tradicionalmente la egiptología clasifica la historia de la civilización faraónica dividida en dinastías, siguiendo la estructura narrativa de los epítomes de la Aigyptiaka (Historia de Egipto), del sacerdote egipcio Manetón.
Periodos de la historia de Egipto
Periodo Predinastico (c. 5500 a. C. - 3200 a. C.)
Artículo principal: Periodo predinastico.
Véanse también: Naqada I y Naqada II.Perro de piedra amratiense. Louvre.
Los primeros pobladores de Egipto alcanzaron las riberas del río Nilo, por entonces un conglomerado de marismas y foco de paludismo, en su huida de la creciente desertización del Sahara.


Un típico Naqada II jarra decorada con gacelas. (Periodo predinastico)
Se sabe por los restos arqueológicos que antiguamente el Sahara tenía un clima mediterraneo, mas húmedo que el actual. En los macizos del Ahagar y el Tibesti había abundante vegetación. Para aquellos pobladores, el Sahara sería una extensa estepa con grandes herbívoros que cazar. Las culturas saharianas son, en gran medida, desconocidas, pero no por ello inexistentes.
Las sucesivas fases del neolítico estan representadas por las culturas de El Fayum, hacia el 5000 a. C., la cultura tasiense, hacia el 4500 a. C. y la cultura de Merimde, hacia el 4000 a. C. Todas ellas conocen la piedra pulimentada, la ceramica, la agricultura y la ganadería. La base de la economía era la agricultura que se realizaba aprovechando el limo, fertilizante natural que aportaban las anuales inundaciones del río Nilo.


Vasija de terracota con forma de ave (Naqada II).
Louvre.
Tras estas culturas aparecieron la badariense y la amratiense o Naqada I, entre 4000 y 3800 a. C.
Hacia el año 3600 a. C. surge la gerzeense o Naqada II, que se difunde por todo Egipto, unificandolo culturalmente. Esta consonancia cultural llevara a la unidad política, que surgira tras un periodo de luchas y alianzas entre clanes para imponer su supremacía.
Paralograr mayor eficacia y producción, hacia 3500 a. C., comenzaron a realizarse las primeras obras de canalización y surge la escritura con jeroglíficos en Abidos. En esta época comenzaron los proto-estados:
Las primeras comunidades hicieron habitable el país y se organizaron en regiones llamadasnomos. Los habitantes del Delta tenían una organización feudal y llegaron a establecer dos reinos con dos jefes o monarcas respectivamente. Un reino estaba asentado en un lugar pantanoso, que se llamaba reino del Junco y tenía como símbolo un tallo de junco. Su capital era Buto; tenían a una cobra como tótem. El otro reino tenía como capital a Busiris y como tótem un buitre pero su símbolo era una abeja y llegó a conocerse como reino de la Abeja. Ambos reinos estaban separados por un brazo del río Nilo.
El reino de la Abeja conquistó al reino del Junco de manera que el Delta quedó unificado. Pero algunos de los vencidos huyeron a establecerse en la zona del Alto Egipto donde fundaron ciudades dandoles el mismo nombre que aquellas que habían dejado en el Delta. Por eso muchas ciudades de esta época tienen nombres semejantes en el Alto y Bajo Egipto. Estas gentes fueron prosperando considerablemente hasta llegar a organizarse en un Estado.
Periodo Protodinastico (c. 3200 - 3100 a. C.)
Artículo principal: Periodo protodinastico.
Véase también: Naqada III.


Paleta ceremonial de época protodinastica.Louvre.
Considerado la fase final del periodo predinastico, también conocido como dinastía 0, predinastico tardío, operiodo Naqada III. Esta regido por gobernantes del Alto Egipto que residiran en Tinis, se hacen representar con un serej y adoran a Horus. El nombre de estos reyes figura en la Piedra de Palermo, grabada 700 años después. En este periodo surgen las primeras auténticas ciudades, tales como Tinis, Nubet, Nejeb, Nejen, etc. Son típicos de esta época los magníficos vasos tallados en piedra, cuchillos y paletas ceremoniales, o las cabezas de mazas votivas. Narmer pudo ser el último rey de esta época, y el fundador de la dinastía I.
Periodo Arcaico (c. 3100 - 2700 a. C.)
Artículo principal: Periodo Arcaico.


Cuchillo ceremonial de época arcaica. Royal Ontario Museum.
A finales del periodo predinastico, Egipto se encontraba dividido en pequeños reinos; los principales eran: el de Hieracómpolis (Nejen) en el Alto Egipto y el de Buto (Pe) en el Bajo Egipto. El proceso de unificación fue llevado a cabo por los reyes de Hieracómpolis.
La tradición egipcia atribuyó la unificación a Menes, quedando esto reflejado en las Listas Reales. Este personaje es, según Alan Gardiner, el rey Narmer, el primer faraón del cual se tiene constancia que reinó sobre todo Egipto, tras una serie de luchas, tal como quedó atestiguado en la paleta de Narmer. Este periodo lo conforman las dinastías I y II.


Egipto durante los imperios antiguo y nuevo.
Imperio Antiguo (c. 2700 - 2250 a. C.)
Artículo principal: Imperio Antiguo.


Estatua de Kefrén


Las Piramides de Giza.
Bajo la dinastía III la capital se estableciódefinitivamente en Menfis, de donde procede la denominación del país, ya que el nombre del principal templo, Hat Ka Ptah 'casa del espíritu de Ptah', que pasó al griego como Aegyptos, con el tiempo designó primero al barrio en el que se encontraba, luego a toda la ciudad y mas tarde al reino.
En la época de la tercera dinastía comenzó la costumbre de erigir grandes piramides y monumentales conjuntos en piedra, gracias al faraón Dyeser. También las grandes piramides de Guiza, atribuidas a los faraones Keops, Kefrén y Micerino se datan en este periodo.
La dinastía V marca el ascenso del alto clero y los influyentes gobernadores locales (nomarcas), y durante el largo reinando de Pepy II se acentuara una época de fuerte descentralización, denominada primer periodo intermedio de Egipto. El Imperio Antiguo comprende las dinastías III a VI.
Primer Periodo Intermedio (c. 2250 - 2050 a. C.)
Artículo principal: Primer periodo intermedio.
Fue una época donde el poder estaba descentralizado y transcurre entre el Imperio Antiguo y el Imperio Medio. Comprende desde la Dinastía VII hasta mediados de la Dinastía XI, cuando Mentuhotep II reunificó el país bajo su mando. A pesar de la decadencia, ésta época destacó por un gran florecimiento literario, con textos doctrinales o didacticos, que muestran el gran cambio social. El importante cambio de mentalidad, así como del crecimiento de las clases medias en las ciudades originó una nueva concepción de las creencias, reflejandose en la aparición de los denominados Textos de losSarcófagos. Osiris se convirtió en la divinidad mas popular, con Montu y Amón. Los nomos de Heracleópolis y Tebas se constituyeron como hegemónicos, imponiéndose finalmente este último. Son las dinastías VII a XI.


Mentuhotep II. MMNY.
Imperio Medio (c. 2050 - 1800 a. C.)
Artículo principal: Imperio Medio.


Amenemhat III, el último monarca grande del Imperio Medio
Se considera que se inicia con la reunificación de Egipto bajo Mentuhotep II. Es un periodo de gran prosperidad económica y expansión exterior, con faraones pragmaticos y emprendedores. Este periodo lo conforma el final de la dinastía XI y la XII.
Se realizaron ambiciosos proyectos de irrigación en el El Fayum, para regular las grandes inundaciones del Nilo, desviandolo hacia el lagoMoeris (El Fayum). También se potenciaron las relaciones comerciales con las regiones circundantes: africanas, asiaticas y mediterraneas. Las representaciones artísticas se humanizaron, y se impuso el culto al diosAmón. A mediados de 1800 a. C., los dirigenteshicsos vencieron a los faraones egipcios; lo que comenzó como una migración paulatina de libios y cananeos hacia el delta del Nilo, se transformó con el tiempo en conquista militar de casi todo el territorio egipcio, originando la caída del Imperio Medio. Los hicsos vencieron porque poseían mejores armas, y supieron utilizar el factor sorpresa.
Segundo Periodo Intermedio (c. 1800 - 1550 a. C.)
Artículo principal: Segundo periodo intermedio.
Durante gran parte de este periodo dominaron Egipto losgobernantes hicsos, jefes de pueblos nómadas de la periferia, especialmente libios y asiaticos, que se establecieron en el delta, y tuvieron como capital la ciudad de Avaris. Finalmente, los dirigentes egipcios de Tebas declararon la independencia, siendo denominados la dinastía XVII. Proclamaron la 'salvación de Egipto' y dirigieron una 'guerra de liberación' contra los hicsos. Fueron las dinastías XIII a XVII, parcialmente coetaneas.


Ramsés II. Imperio Nuevo. Luxor.
Imperio Nuevo (c. 1550 - 1070 a. C.)
Artículo principal: Imperio Nuevo.
Es un periodo de gran expansión exterior, tanto en Asia —donde llegan al Éufrates— como en Kush (Nubia). La dinastía XVIII comenzó con una serie de faraones guerreros, desdeAmosis I hasta Tutmosis III y Tutmosis IV. Bajo Amenofis III se detuvo la expansión y se inició un período de paz interna y externa.
Después de un período de debilidad monarquica, llegaron al poder las castas militares, ladinastía XIX, o Ramésida, que, fundamentalmente bajo Sethy I y Ramsés II, se mostró enérgica contra los expansionistas reyes Hititas.
Durante los reinados de Merenptah, sucesor de Ramsés II, y Ramsés III, de la dinastía XX, Egipto tuvo que enfrentarse a las invasiones de los Pueblos del Mar, originarios de diversas areas del Mediterraneo oriental (Egeo, Anatolia), y de los libios.


Djeser-Djeseru es el edificio principal deHatshepsut templo mortuorio complejo en Deir el-Bahri, el edificio es un ejemplo de la perfecta simetría que es anterior al Partenón por mil años.
Los faraonesdel Imperio Nuevo se inició una campaña de construcción a gran escala para promover el dios Amón, cuyo creciente culto se basaba en Karnak. También construyeron monumentos para glorificar a sus propios logros, tanto reales como imaginarios. El faraón Hatshepsut utilizado tal hipérbole y la grandeza durante su reinado de casi veinte y dos años. Su reinado fue muy exitosa, marcada por y largo período de paz y la creación de riqueza, expediciones comerciales a Punt, la restauración de las redes de comercio exterior, grandes proyectos de construcción, incluyendo un elegante templo funerario que rivalizaba con la arquitectura griega de mil años mas tarde, un par de obeliscos colosal, y una capilla en Karnak. A pesar de sus logros, el heredero al sobrino-hijastro de Hatshepsut, Tutmosis III, Amenhotep II, trató de borrar su legado hacia el final del reinado de su padre y de toda su, haciendo alarde de muchos de sus logros como la suya. Él también intentó cambiar muchas tradiciones establecidas que se habían desarrollado a lo largo de los siglos, algunos sugieren que fue un intento inútil de evitar que otras mujeres de convertirse en faraón y frenar su influencia en el reino.
Alrededor de 1350 aC, la estabilidad del Imperio parecía amenazado, aún mas cuando Amenhotep IV ascendió al trono e instituyó una serie de reformas radicales, que tuvieron resultado caótico. Cambiando su nombre por el de Ajenatón, promocionó la hasta entonces oscura deidad solar Atón como la deidad suprema, iniciando una reforma religiosa tendenteal monoteísmo. En parte, el monoteísmo de Ajenatón fue un producto abortado del absolutismo real; los viejos dioses habían desaparecido, pero el rey mantenía —para su propio beneficio político— su papel tradicional como mediador entre los hombres y los deseos del nuevo dios. El faraón suprimió el culto a la mayoría de las demas deidades y atacó el poder del templo que había sido dominado por los sacerdotes de Amón en Tebas, a quienes veía como corruptos. Al mover el capital a la nueva ciudad de Akhet-Atón (actual Amarna), Akhenatón hizo oídos sordos a los acontecimientos en el Cercano Oriente (donde los hititas, Mitanni y los asirios se disputaban el control) y se concentró únicamente en la nueva religión. La nueva filosofía religiosa conllevó un nuevo estilo artístico, que resaltaba la humanidad del rey por encima de la monumentalidad.
Después de su muerte, el culto de Atón fue abandonada rapidamente, los sacerdotes de Amón pronto recuperaron el poder y devolvieron la capital a Tebas. Bajo su influencia los faraones posteriores —Tutankhamon, Ay y Horemheb— intentaron borrar toda mención de la herejía de Akenatón, ahora conocido como el Período de Amarna.


Cuatro estatuas colosales de Ramsés IIflanquean la entrada de su templo de Abu Simbel.
Alrededor de 1279 AC ascendió al trono Ramsés II, también conocido como el Grande. El suyo sería el reinado mas largo de la historia egipcia; llegaría construir mas templos, construir mas estatuas y obeliscos, y engendrar mas hijos que cualquier otro faraón de la historia.Audaz líder militar, Ramsés II condujo su ejército contra los hititas en la Batalla de Kadesh (en la actual Siria); después de llegar a un punto muerto, finalmente aceptó un tratado de paz con el reimo hitita. Es el tratado de paz mas antiguo registrado, en torno a 1258 antes de Cristo. Egipto se retiró de la mayor parte de sus posesiones asiaticas después de esto, dejando a los hititas a competir sin éxito con el creciente poder de un resurgimiento de Asiria y los recién llegados frigios.
La riqueza de Egipto, sin embargo, se había convertido en un objetivo tentador para la invasión; en particular, para los libios bereberes del oeste y los Pueblos de Mar, que formaban parte de la poderosa confederación de piratas griegos del mar Egeo. Inicialmente, el ejército fue capaz de repeler las invasiones, pero Egipto terminó por perder el control de sus territorios en el sur de Siria y Palestina, que en gran parte cayeron en poder de los asirios y los hititas. El impacto de las amenazas externas se vio agravada por problemas internos como la corrupción, el robo de las tumbas reales y los disturbios civiles. Después de recuperar su poder, los sumos sacerdotes del templo de Amón en Tebas habían acumulado vastas extensiones de tierra y de riqueza, debilitando al estado. El país terminó dividido, dando inicio al Tercer Periodo Intermedio.
Tercer Periodo Intermedio (c. 1070 - 656 a. C.)
Artículo principal: Tercer periodo intermedio.
Comienza con la instauración de dos dinastías de origen libio que se repartieron Egipto:una, desde Tanis, la bíblica Zoan, en el Bajo Egipto, y otra, cuyos reyes tomaron el título de Sumos sacerdotes de Amón, desde Tebas. El periodo termina con la dominación de los reyes kushitas. Son las dinastías, parcialmente coetaneas, XXI a XXV.


Apries. Periodo Tardío.
Periodo Tardío (c. 656 - 332 a. C.)
Artículo principal: Periodo Tardío.
Comienza con la dinastía Saíta, con dos periodos de dominación persa, así como con varias dinastías coetaneas de gobernantes egipcios independientes. Egipto se convirtió finalmente en una satrapía. Son las dinastías XXVI a XXXI.
Periodo Helenístico (332 - 30 a. C.)
Artículo principal: Periodo Helenístico de Egipto.
Véanse también: Alejandro Magno, Alejandría y Periodo helenístico.


Alejandro Magno.
Se inicia con la conquista de Egipto por Alejandro Magno de Macedonia en 332 a. C., y la llegada al poder en 305 a. C. de la dinastía ptolemaica, de origen macedonio. Finaliza con la incorporación de Egipto al Imperio romano tras la batalla de Actium, en el año 31 a. C. En el año 30 a. C. muere Cleopatra y Egipto se convierte en una provincia del Imperio romano.
Periodo Romano (30 a. C. - 640 d. C.)
Artículo principal: Periodo Romano de Egipto.
El 30 de julio del año 30 a. C.,Octavio entró en Alejandría, liquidando definitivamente la independencia política de Egipto y convirtiéndolo en provincia romana.
Pasó a sus sucesores el Imperio bizantino después que el Imperio romano fuera repartido el año 395 en Occidente y Oriente, y permaneció en sus manos hasta laconquista por el pueblo arabe del año 640. Los últimos vestigios de la tradicional cultura del Antiguo Egipto finalizan definitivamente a comienzos del siglo VI, con los últimos sacerdotes de Isis, que oficiaban el templo de la isla de File, al proscribirse el culto a los 'dioses paganos'.
Economía egipcia


Cosecha.
Artículo principal: Agricultura en el Antiguo Egipto.
La economía de Egipto se basaba en la agricultura. La vida dependía de los cultivos de las tierras inundadas por el río Nilo. Tenían un sistema dediques, estanques y canales de riego que se extendían por todas las tierras de cultivo. En las riberas del Nilo los campesinos egipcios cultivaban muchas clases de cereales. El grano cosechado se guardaba en graneros y luego se usaba para elaborar pan y cerveza. Las cosechas principales eran de trigo, cebada y lino.
La agricultura estaba centrada en el ciclo del Nilo. Había tres estaciones: Akhet, Peret, y Shemu. Akhet, la estación de la inundación, duraba de junio a septiembre. Después de la inundación quedaba una capa delégamo en los bancos, enriqueciendo la tierra para la cosecha siguiente. En Peret, la estación de la siembra entre octubre y febrero, los granjeros esperaban hasta que se drenaba el agua, y araban y sembraban el rico suelo. Acabada la labor, irrigaban usando diques y canales. Seguía Shemu, la estación de la cosecha de marzo a mayo, cuando se recolectaba con hoces de madera.
En los huertos se cultivaban guisantes (arveja), lentejas, cebolla, puerros, pepinos y lechugas, ademasde uvas, datiles, higos y granadas. Entre los animales que criaban por su carne, se encuentran los cerdos, ovejas, cabras, gansos y patos.
Los egipcios cultivaban mas alimentos de los que necesitaban, y hacían intercambio de sus productos. Algunas de las materias que ellos importaban de territorios extranjeros eran el incienso, la plata, y madera fina de cedro. Gran parte del los productos del comercioegipcio se transportaba en barcos, por el Nilo y el Mediterraneo.
Durante la mayor parte de su existencia, unos tres milenios, el Antiguo Egipto fue el país mas rico del mundo.
Comercio, rutas y expediciones comerciales
Las transacciones comerciales de los antiguos egipcios no se limitaban al intercambio de productos agrícolas o de materias primas, sino que también hay constancia de expediciones para nutrir de bienes ornamentales y joyas el tesoro real de los faraones, y de actividades de venta de esclavos, e incluso de los propios cargos administrativos o de servicio en los templos.
En el Antiguo Egipto existía la figura de los shutiu, una especie de agentes comerciales que efectuaban actividades de compraventa al servicio de las grandes instituciones faraónicas (templos, palacio real, grandes explotaciones de la corona, etcétera). Pero también podían vender esclavos a simples particulares, o podían realizar transacciones comerciales al margen de las instituciones en provecho propio.
Las casi 200 tablillas de arcilla y las numerosas inscripciones descubiertas por los arqueólogos en la antigua ciudad de Balatdemuestran que esta localidad, situada en pleno Sahara egipcio, fue utilizada como base de operaciones y punto de abastecimiento a las expediciones comerciales enviadas por los faraones hacia el corazón de Africa a finales del tercer milenio a. de C.
Desde este enclave en el oasis de Dajla partirían expediciones, compuestas por unos 400 hombres, cuyo objeto era buscar unpigmento que una vez obtenido se enviaba mediante caravanas al valle del Nilo.
La ruta estaría marcada desde épocas antiquísimas como prueba la presencia de depósitos de jarras situados a intervalos de 30 kilómetros en el desierto, que llegan hasta Gilf el-Kebir en el extremo sudoccidental de Egipto. Se desconoce hasta dónde llegaba la ruta, aunque los especialistas aceptan como hipótesis mas probable que llegase hasta la zona del lago Chad.10
Administración y Hacienda


Lista de Sesostris I, nomos del 5.º al 7.º del Alto Egipto.
Egipto estaba dividido en varios sepats (provincias, o nomos en griego) con fines administrativos. Esta división se puede remontar de nuevo al período Predinastico (antes de 3100 a. C.), cuando los nomos eran ciudades-estados autónomas, y permanecieron por mas de tres milenios, manteniendo sus costumbres. Bajo este sistema, el país fue dividido en 42 nomos: 20 del Bajo Egipto, mientras que el Alto Egipto abarcaba 22 nomos. Cada nomo estaba gobernado por un nomarca, gobernador provincial que ostentaba la autoridad regional.
El gobierno impuso diversos impuestos, que al no existir moneda eran pagados en especie, contrabajo o mercancías. El Tyaty (visir) era el responsable de controlar el sistema impositivo en nombre del faraón, a través de su departamento. Sus subordinados debían tener al día las reservas almacenadas y sus previsiones. Los impuestos se pagaban según el trabajo o las rentas de cada uno, los campesinos (o los terratenientes en periodos posteriores) en productos agrícolas, los artesanos con parte de su producción, y de forma similar los pescadores, cazadores, etc.
El estado requería una persona de cada casa para realizar trabajos públicos algunas semanas al año, haciendo o limpiando canales, en la construcción de templos o tumbas e incluso en la minería (esto último, sólo si no había prisioneros de guerra). Los cazadores y pescadores pagaban sus impuestos con capturas del río, de los canales, y del desierto. Las familias acomodadas podían contratar sustitutos para satisfacer este derecho.
Lengua
Artículo principal: Lenguas egipcias.
El egipcio antiguo constituye una parte independiente de la lengua de la (macro) familia afro-asiatica. Sus parientes mas cercanos son los grupos bereber, semítico y Beja. Los documentos escritos mas antiguos en lengua egipcia se han fechado en el 3200 a. C., haciéndola una de las mas antiguas y documentadas. Los eruditos agrupan al egipcio en seis divisiones cronológicas importantes:


Nombre de Narmer, en egipcio arcaico.
Egipcio arcaico (antes de 3000 a. C.)
Recogido en las inscripciones del último predinastico y del arcaico. La evidencia mas temprana deescritura jeroglífica egipcia aparece en los recipientes de ceramica de Naqada II.
Egipcio antiguo (3000-2000 a. C.)
Es la lengua del Imperio Antiguo y del primer período intermedio. Los textos de las piramides son el cuerpo mayor de la literatura de esta fase, escritos en las paredes de las tumbas de la aristocracia, que a partir de este período también muestran escrituras autobiograficas. Una de las características que lo distinguen es la triple mezcla deideogramas, fonogramas, y de determinativos para indicar el plural. No tiene grandes diferencias con la etapa siguiente.
Egipcio clasico (2000-1300 a. C.)
Esta etapa, llamada también media, se conoce por una variedad de textos en escritura jeroglífica y hieratica, datadas en el Imperio Medio. Incluyen los textos funerarios inscritos en los ataúdes tales como los Textos de los Sarcófagos; textos que explican cómo conducirse en la otra vida, y que ejemplifican el punto de vista filosófico egipcio (véase el papiro de Ipuur); cuentos que detallan las aventuras de ciertos individuos, por ejemplo la historia de Sinuhe; textos médicos y científicos tales como el papiro Edwin Smith y el de Ebers; y textos poéticos que elogian a un dios o a un faraón, tal como el himno al Nilo. El idiomavernaculo comenzó a diferenciarse de la lengua escrita tal como evidencian algunos textos hieraticos del Imperio medio, pero el egipcio clasico continuó siendo usado en los escritos formales hasta el último período dinastico.


Fragmento de escritura jeroglífica en egipcio tardío. Tumbade Seti I.
Egipcio tardío (1300-700 a. C.)
Aparecen documentos de esta etapa en la segunda parte del Imperio Nuevo. Forman un amplio conjunto de textos de literatura religiosa y secular, abarcando ejemplos famosos tales como la historia de Unamón (Wenamun) y las instrucciones del Ani. Era la lengua de la administración ramésida. No es totalmente distinto del egipcio medio, ya que aparecen muchos clasicismos en los documentos históricos y literarios de esta fase, sin embargo, la diferencia entre el clasico y el tardío es mayor que entre aquél y el antiguo. También representa mejor la lengua hablada desde el Imperio Nuevo. La ortografía jeroglífica consiguió una gran expansión de su inventario grafico entre el periodo Tardío y elPtolemaico.


Texto en escritura demótica: réplica de laPiedra Rosetta.
Egipcio demótico (siglo VII - Siglo IV a. C.)
Artículo principal: Egipcio demótico.
La lengua demótica es cronológicamente la última, se comenzó a usar alrededor del 660 a. C. y se convirtió en la escritura dominante cerca del 600 a. C., usandose con fines económicos y literarios. En contraste con el hieratico, que solía escribirse en papiros u ostracas, el demótico se grababa ademas en piedra y madera.
En los textos escritos en etapas anteriores, probablemente representó el idioma hablado de la época. Pero al ser utilizada cada vez mas solamente con propósitos literarios y religiosos, la lengua escrita divergió cada vez mas de la forma hablada, dando a los últimos textos demóticos un caracter artificial, similaral uso del egipcio medio clasico durante el período Ptolemaico. A inicios del siglo IV comenzó a ser reemplazado por el idioma griegoen los textos oficiales: el último uso que se conoce es en el año 452 d. C., sobre los muros del templo dedicado a Isis, en File. Comparte mucho con la lengua copta posterior.


Inscripción copta.
Griego (305-30 a. C.)
Artículo principal: Idioma griego.
Fue el idioma de la corte tras la conquista de Alejandro, el dialecto koiné, 'lengua común', que era una variante del atico utilizada en el mundo helenístico, y que en Egipto convivió con el copto.
Copto (Siglo III – siglo VII d. C.)
Artículo principal: Idioma copto.
Esta testimoniado alrededor del siglo III, y aparece escrita con signos jeroglíficos, o en los alfabetos hieratico y demótico. El alfabeto copto es una versión ligeramente modificada del alfabeto griego, con algunas letras propias demóticas utilizadas para representar varios sonidos no existentes en el griego. Como lengua cotidiana tuvo su apogeo desde el siglo III hasta el siglo VI, y perdura sólo como lengua litúrgica de la Iglesia Ortodoxa Copta.
Escritura


Los escribas eran elite y bien educados. Evaluaron los impuestos, mantener registros, y fueron responsables de la administración.
Durante años, la inscripción conocida mas antigua era la Paleta de Narmer, encontrada durante excavaciones en Hieracómpolis (nombre actual, Kom el-Ahmar) en 1890, datada en el 3150 a. C. Hallazgos arqueológicos recientes revelan que los símbolos grabados en la ceramicade Gerzeh, del año 3250 a. C., se asemejan al jeroglífico tradicional. En 1998 un equipo arqueológico aleman bajo el mando de Günter Dreyer, que excavaba la tumba U-j en la necrópolis de Umm el-Qaab de Abidos, que perteneció a un rey del predinastico, recuperó trescientos rótulos de arcilla inscritos con jeroglíficos y fechados en el período deNaqada III-a, en el siglo XXXIII a. C.11
Según investigaciones, la escritura egipcia apareció hacia el 3000 a. C. con la unificación del Reino del Alto y Bajo Egipto y el advenimiento del Estado. Durante largo tiempo sólo estuvo compuesta por unos mil signos, los jeroglíficos, que representaban personas, animales, plantas, objetos estilizados etc. Su número no llegó a alcanzar varios miles hasta el periodo tardío.12
Los egiptólogos definen al sistema egipcio como jeroglífico, y se considera como la escritura mas antigua del mundo. La denominación proviene del griego 'hieros' (sagrado) y 'glypho' (esculpir, grabar). Era en parte silabica, en parte ideografica. La hieratica fue una forma cursiva de los jeroglíficos y comenzó a utilizarse durante la primera dinastía (c. 2925-2775 a. C.). El término demótico, en el contexto egipcio, se refiere a la escritura y a la lengua que evolucionó durante el periodo tardío, es decir desde la 25.ª dinastía Nubia, hasta que fue desplazada en la corte por el Koiné griego en las últimas centurias a. C. Después de la conquista por Amr ibn al-As en el año 640, el idioma egipcio perduró en la lengua copta durante la Edad Media.
Alrededor del2700 a. C., se comenzaron a usar pictogramas para representar sonidos consonantes. Sobre el 2000 a. C., se usaban 26 para representar los 24 sonidos consonantes principales. El mas antiguo alfabeto conocido (c. 1800 a. C.) es un sistema abyadderivado de esos signos unilíteros, igual que otros jeroglíficos egipcios.


Papiro Westcar: tres historias magicas en la corte del rey Jufu..
La escritura jeroglífica finalmente cayó en desuso como escritura de los cortesanos alrededor del siglo IV a. C, bajo los ptolomeos, sustituida por el griego, aunque perduró en los templos del Alto Egipto, custodiados por el clero egipcio. Cleopatra VII fue la única gobernante ptolemaica que dominó el idioma egipcio antiguo. Las tentativas de los europeos para descifrarla comenzaron en el siglo XV, aunque hubo tentativas anteriores por parte de eruditos arabes.
Literatura
c. 1800 a. C.: Historia de Sinuhé y papiro de Ipuwer.
c. 1600 a. C.: Papiro Westcar.
c. 1300 a. C.: Papiro Ebers y Poema de Pentaur.
c. 1180 a. C.: Papiro Harris I.
c. 1000 a. C.: Historia de Unamón y Papiro de Ani.
Cultura
Artículo principal: Cultura del antiguo Egipto.


Obelisco de Tutmosis III (Thutmose III) erigido en el templo de Karnak. (s. XV a. C.)
La religión egipcia, plasmada en la mitología, es un conjunto de creencias que impregnaban toda la vida egipcia, desde la época predinastica hasta la llegada del Cristianismo y delIslam en las etapas greco-romanas y arabe. Eran dirigidos por sacerdotes, y el uso de la magia y los hechizos sondudosos.
El templo era un lugar sagrado en donde solamente se admitía a los sacerdotes y sacerdotisas, aunque en las celebraciones importantes el pueblo era admitido en el patio.
La existencia de momias y piramides fuera de Egipto, indica que las creencias y los valores de las culturas prehistóricas se transmitieron de una u otra forma por el camino de la seda. Los contactos de Egipto con extranjeros incluyeron Nubia y Punt al sur, el Egeo y Grecia al norte, el Líbano y otras regiones del Cercano Oriente y Libia al oeste.
La naturaleza religiosa de la civilización egipcia influenció su contribución a las artes. Muchas de las grandes obras del Egipto antiguo representan dioses, diosas, y faraones, considerados divinos. El arte esta caracterizado por la idea del orden y la simetría.
Durante los 3000 años de cultura independiente, cada animal retratado o adorado en el arte, la escritura o la religión es indígena de Africa. El dromedario, domesticado en Arabia, apareció en Egipto al comienzo del 2.º milenio a. C.
Aunque el analisis del cabello de momias del Imperio Medio ha revelado evidencias de una dieta estable, las momias de circa 3200 a. C. muestran señales de anemia y desórdenes hemolíticos, síntomas del envenenamiento por metales pesados. Los compuestos de cobre, plomo, mercurio, y arsénico que fueron utilizados en pigmentos, tintes y maquillaje de la época pudieron haber causado el envenenamiento, especialmente entre la clase acomodada.13 14
Vida después de la muerte
Creían en una vida de ultratumba, yse preparaban para ella, tanto siguiendo unas normas determinadas (Libro de los muertos) como preparando la tumba.
Antiguamente solo los faraones tenían derecho a participar en la vida futura, pero al llegar el nuevo imperio todos los egipcios esperaban vivir en el mas alla, y se preparaban, de acuerdo a sus posibilidades económicas, su tumba y su cuerpo; a los cadaveres se le extraían los órganos, que eran depositados en los vasos canopos, y después cubrían el cuerpo con resinas para preservarlo, envolviéndolo con lino. En la camara funeraria se depositaban alimentos y pertenencias del fallecido, para su uso en la otra vida.
Véase también: Embalsamamiento.
Véase también: Mitología egipcia.
Logros
Los logros del Antiguo Egipto estan bien estudiados, así como su civilización que alcanzó un nivel muy alto de productividad y complejidad.
El arte y la ingeniería estaban presentes en las construcciones para determinar exactamente la posición de cada punto y las distancias entre ellos (Topografía). El mortero fue inventado por los egipcios. Estos conocimientos fueron utilizados para orientar exactamente las bases de las piramides, así como para otras obras:
Los canales para riego construidos para el aprovechamiento del lago de El-Fayum, que convirtieron la zona en el principal productor de grano del mundo antiguo. Hay evidencias de que faraones de la duodécima dinastía usaron el lago natural de El Fayum como depósito para regular y almacenar el exceso de agua, para su uso durante las estaciones secas.
Apartir de la primera dinastía, o antes, los egipcios explotaron las minas de turquesas de la península del Sinaí.
La evidencia mas temprana (circa 1600 a. C.) del empirismo tradicional se acredita a Egipto, según lo evidenciado por los papiros de Edwin Smith y de Ebers, así como el sistema decimal y las fórmulas matematicas complejas, usadas en el Papiro de Moscú y el Ahmes. Los orígenes del método científico también se remontan a los egipcios. Conocían el número aureo, reflejado en numerosas construcciones,15 aunque puede ser la consecuencia de un sentido intuitivo de la proporción y la armonía.16
Crearon su propia escritura: los jeroglíficos, hacia finales del cuarto milenio a. C.
La fabricación del vidrio se desarrolló extraordinariamente, como evidencian los numerosos objetos de uso cotidiano y de adorno descubiertos en las tumbas.17 18 Recientemente se han descubierto los restos de una fabrica de cristal.19
Sobre el 3500 a.C. inventaron la navegación a vela, primera aplicación de una energía no animal, (o humana), a la locomoción. Invento que utilizaron en exclusividad durante unos 2.100 años ya que no existe evidencia documental de su uso por los fenicios hasta el 1400 a.C.20
Hitos históricos
Predinasticos
3500 a. C.: Senet, el mas antiguo juego de mesa
3500 a. C.: Fayenza, la ceramica vidriada conocida mas antigua.
Dinasticos


La gran piramide.


Los egipcios fueron los primeros en fabricar vidrio y ceramicas con acabados vítreos como lafayenza.
3300 a. C.: primeros trabajos en bronce.3200 a. C.: primeros jeroglíficos (Abidos).
3100 a. C.: jeroglíficos lineales, el alfabeto mas antiguo conocido.
3100 a. C.: sistema decimal,21 usado por primera vez en el mundo.
3100 a. C.: bodegas, las mas antiguas conocidas.
3050 a. C.: astillero en Abidos.22
3000 a. C.: Paleta de Narmer, una de las primeras representaciones de un faraón.
3000 a. C.: Exportaciones de vino desde el Nilo a Canaan y Líbano: Fechado circa del 3000 a. C (época de Narmer), se ha encontrado en Israel un trozo de ceramica cuyos estudios concluyen que es el fragmento de un anfora de vino del valle del Nilo.
3000 a. C.: trabajos de cobre (ver El cobre en la antigüedad).
3000 a. C.: papiros, el 'papel' mas antiguo del mundo.
3000 a. C.: primeras instituciones sanitarias del mundo (ver: Medicina en el Antiguo Egipto).
2700 a. C.: primeros cirujanos del mundo (ver: Papiro Edwin Smith).
2700 a. C.: estudios topograficos (Museo Egipcio de Turín).
2600 a. C.: construcción de la Esfinge, la mayor escultura en un sólo bloque piedra del mundo, hasta el siglo XX.
2600 a. C.–2500 a. C.: expediciones navales en los reinados de Seneferu ySahura.
2600 a. C.: uso de gabarras para el transporte de bloques de piedra (ver:Técnicas de construcción del Antiguo Egipto.
2600 a. C.: construcción de la Piramide de Zoser, la primera del mundo en piedra.
2600 a. C.: construcción de la Piramide de Menkaura y la roja, las primeras con tallas en la piedra.
2600 a. C.: construcción de la Piramide Roja, la primera piramide 'clasica' (de caras lisas) delmundo.
2580 a. C.: construcción de la Gran Piramide de Guiza, que fue la construcción mas alta del mundo hasta el año 1300 d. C.
2500 a. C.: comienza la apicultura.
2400 a. C.: comienzan a usar el calendario, que se utilizó incluso en la Edad Media por su regularidad.
2200 a. C.: primeras referencias al consumo de cerveza.
1860 a. C.: construcción durante el reinado de Sesostris III de un canal sobre el Uady Tumilat, desde el mar Rojo hasta el río Nilo, para el transporte de mercancías por gabarras. La evidencia indica su uso en el siglo XIII a. C., durante la época de Ramsés II.23 24
1800 a. C.: Surge el alfabeto demótico.
1800 a. C.: Papiro de Moscú, con fórmulas para hallar volúmenes.
1650 a. C.: Papiro de Ahmes: fórmulas sobre geometría, ecuaciones algebraicas, series aritméticas, etc.
1600 a. C.: Papiro Edwin Smith, recoge los métodos usados en medicina desde el año 3000 a. C.
1550 a. C.: Papiro Ebers, el primer tratado sobre tumores.
1500 a. C.: la primera fabrica de vidrio del mundo.
1300 a. C.: Papiro de Berlín, sobre fracciones y ecuaciones algebraicas.25
1258 a. C.: primer tratado de paz del que haya constancia, entre Ramsés II y Muwatallis II tras la batalla de Qadesh.
1160 a. C.: Papiros de Turín (1879, 1899 y 1969), de Uadi Hammamat, el primer mapa geológico y topografico del que se tiene noticia.
1000 a. C.: uso del alquitran para embalsamamientos.
500 a. C.–400 a. C. o anterior: juegos de guerra llamados petteia y seega, precursores del ajedrez.





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