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Arabia Saudita - El Reino de Arabia Saudita o Arabia Saudí



Arabia Saudita
El Reino de Arabia Saudita o Arabia Saudí (en árabe, المملكة العربية السعودية, al-mamlaka al-Ê»arabiyya as-suʻūdiyya, 'Reino Árabe Saudí') es un país islámico de la península arábiga. Comparte fronteras con Irak y Jordania por el norte y noreste, con Kuwait, Catar y los Emiratos Árabes Unidos por el este, con Omán por el sureste y con Yemén por el sur. También está conectado con Baréin a través de la calzada del Rey Fahd. Lo bañan las aguas del mar Rojo por el oeste, y del golfo Pérsico por el noreste. Arabia Saudita posee aproximadamente 2 149 690 km2 de superficie, y contaba con una población de más de 28 millones de habitantes en 2008.
El Reino de Arabia Saudita fue fundado por Abdelaziz bin Saud en 1932, aunque las conquistas que iniciaron la creación del estado moderno comenzaron en 1902 con la captura de Riad. El gobierno saudita ha sido una monarquía absoluta desde sus comienzos, basada en los principios islámicos, aunque esto es negado por los salafistas, una escuela minoritaria de pensamiento islámico. El reino es también llamado 'La Tierra de las Dos Mezquitas Sagradas' en referencia a Masjid al-Haram en La Meca y Masjid al-Nabawi en Medina, los dos lugares más sagrados del Islam.


Arabia Saudí tiene las segundas reservas de petróleo del planeta (el primero es Venezuela) y es también el segundo exportador mundial (el primero es Rusia). Las cuentas del petróleo generan más del 90% de las exportaciones y cerca del 75%de los ingresos del gobierno 2012, lo que está facilitando la creación del estado del bienestar.[2] Sin embargo los grupos de derechos humanos como Amnistía Internacional y Human Rights Watch han denunciado la falta de protección de los derechos humanos en el país.
[editar] Etimología
Su origen etimológico está compuesto por la casa de Saud (آل سعود ’Alu suʻūd) (la dinastía regente desde la fundación del estado moderno) y la palabra arabia (العربية al-Ê»arabiyya) que hace referencia a la herencia árabe del reino (المملكة al-mamlaka). Liechtenstein y Arabia Saudita son los dos únicos países en el mundo cuyo nombre está asociado con el de la familia regente.
[editar] Historia
Artículo principal: Historia de Arabia Saudita.

Localización aproximada de algunas tribus importantes de Arabia Saudita en la época del surgimiento del Islam. Las ciudades aparecen indicadas en blanco.
Antes de la Era Común, aparte de un pequeño número de asentamientos urbanos comerciales, como La Meca y Medina, ubicadas en Hiyaz, al oeste de la Península Arábiga, la mayoría de lo que actualmente es Arabia Saudita estaba habitada por sociedades tribales nómadas o cubierta de desiertos inhabitables.[3] El profeta del Islam, Mahoma, nació en La Meca cerca del año 571. A inicios del siglo VII, Mahoma unió a las distintas tribus de la península y creó un único sistema de gobierno religioso islámico. Tras su muerte en 632, sus seguidores rápidamente expandieron elterritorio bajo el mandato musulmán más allá de Arabia, conquistando una vastedad de territorios (desde la Península Ibérica hasta la India) en cuestión de décadas. Así, Arabia pronto se convirtió en una región periférica del mundo islámico a medida que el foco se centró en las tierras conquistadas más desarrolladas.[4] Desde el siglo X hasta inicios del siglo XX, La Meca y Medina estuvieron bajo el control de un regente árabe local conocido como el Jerife de La Meca, pero la mayor parte de esos tiempos el Jerife debía obediencia al gobernante de uno de los mayores imperios islámicos con base en Bagdad, El Cairo o Estambul. La mayoría de los demás territorios de lo que hoy es Arabia Saudita regresó a la estructura tribal tradicional.[5] [6]


En el siglo XVI, los otomanos sumaron las costas del mar Rojo y del golfo Pérsico (la región del Hiyaz, Asir y Al-Hasa) a su Imperio, reclamando soberanía sobre las tierras del interior. El grado de control sobre estos territorios varió a lo largo de los siguientes cuatro siglos de acuerdo a las fluctuaciones de fortaleza y debilidad de la autoridad central del imperio.[7] [8] Alrededor de 1750, un gobernador local, Muhammad bin Saud, unió fuerzas con un reformador islámico, Muhammad ibn Abd-al-Wahhab, creador de la secta religiosa del wahabismo, para crear una nueva entidad política. Este primer 'Estado Saudita' se estableció alrededor de Riad, y se expandió rápidamente hasta controlar en poco tiempo la mayorparte del actual territorio de Arabia Saudita. Durante los siguientes ciento cincuenta años, la suerte de la familia Saud subió y bajó varias veces mientras los gobernantes sauditas peleaban con Egipto, el Imperio otomano, y otras familias árabes por el control de la península.
El moderno estado saudita fue fundado por el último rey Abdelaziz bin Saud (o Bin Saud). En 1902 fue conquistada Riad, la capital ancestral de la dinastía Al-Saud, de la familia rival Al-Rashid. Continuando sus conquistas, Abdelaziz subyugó Al-Hasa, Al-Qatif, el resto del Nechd e Hiyaz entre 1913 y 1926. El 8 de enero de 1926, Abdelaziz bin Saud se convirtió en el rey de Hiyaz. El 29 de enero de 1927 tomó el título de rey de Nejd (el título anterior de Nejdi fue el de sultán). Mediante el tratado de Jedda, firmado el 20 de mayo de 1927, el Reino Unido reconoció la independencia del reino de Abdelaziz (entonces conocido como el reino de Hijaz y Nejd). En 1932, estas regiones se unificaron en el Reino de Arabia Saudita.
El descubrimiento de petróleo en marzo de 1938 transformó económicamente al país, y desde entonces ha dado al reino gran legitimidad en los años. El rey Faisal fue asesinado por su sobrino el 25 de marzo de 1975 y le sucedió Jalid. Hoy, Arabia Saudita mantiene una intensa relación económica con muchas naciones occidentales gracias al petróleo. Arabia Saudita se integró a la Organización de las Naciones Unidas en 1945[9] y es miembro fundador de la LigaÁrabe, el Consejo de Cooperación para los Estados Árabes del Golfo, la Liga Mundial Islámica, la OPEP y la Organización de la Conferencia Islámica (actual Organización para la Cooperación Islámica).[10] Juega un rol prominente en el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial, y en 2005 se unió a la Organización Mundial de Comercio.


Política


El rey Abdalá bin Abdelaziz de Arabia Saudita
El país es una monarquía absolutista que todavía se mantiene como un sistema feudal en el que la dinastía de los Al-Saud gobierna concentrando toda la autoridad.
La Ley Básica adoptada en 1992 declara que los reyes de Arabia Saudita serán los descendientes del primer rey, Abdelaziz bin Saud y que el Corán será la constitución del país es decir que se regirá por la Ley Islámica o Sharia.
No existen partidos políticos, ni tampoco elecciones excepto las primeras elecciones municipales realizadas en 2005. El rey es el mandatario absoluto y su poder al menos teóricamente, está limitado por los preceptos de la Ley Islámica y otras tradiciones saudíes. También debe mantener un consenso con otros miembros de la Familia Real con los líderes religiosos (ulema) y con otros importantes miembros de la sociedad. La ideología del estado es el salafismo, la cual promueve la construcción de mezquitas y madrasas (escuelas donde se enseña el Corán) en todo el mundo. Los principales miembros de la Familia Real son los encargados de elegir al rey que siempre será unmiembro de esta familia y con la subsecuente aprobación de los líderes religiosos del país.
Organización político-administrativa
Arabia Saudita ha venido creando gradualmente un sistema de gobierno centralizado. Desde 1953 un Consejo de Ministros, los cuales son elegidos por el rey y responsables ante este, ha desarrollado las políticas gubernamentales y dirigido las actividades burocráticas. El Consejo lo componen un primer ministro, dos vice-primeros ministros, veinte ministros y dos ministros de estado. La mayor parte de los ministerios y los altos cargos del gobierno están ocupados por miembros de la Familia Real.


El Consejo de Ministros promulga las leyes, se ratifican por Real Decreto y deben ser compatibles con la Sharia. La justicia se administra de acuerdo con la Sharia por tribunales religiosos, los cuales son designados por el rey basándose en las recomendaciones de Consejo Supremo Judicial compuesto por 12 juristas. La independencia de la administración de justicia está protegida por la ley, si bien el rey actúa como corte de apelación y tiene la potestad de otorgar perdón. Una tradición muy arraigada es la denominada 'majlis' o audiencias publicas, la cual establece que todo ciudadano tiene el derecho de tener acceso directo a las más altas escalas del poder, incluyendo al rey.
En el año 2005 se realizaron elecciones municipales como el primer paso a una apertura política más amplia en el futuro.
Derechos humanos
En materia dederechos humanos, respecto a la pertenencia en los siete organismos de la Carta Internacional de Derechos Humanos, que incluyen al Comité de Derechos Humanos (HRC), Arabia Saudita ha firmado o ratificado:
Los tribunales saudíes imponen penas corporales, como pueden ser la amputación de las manos o los pies en caso de robo o el azote por realizar prácticas sodomitas o cometer delitos menores. El número de latigazos lo establece la corte y puede ser de varias docenas hasta miles, normalmente aplicados sobre períodos de semanas o meses. En 2002 el Comité contra la Tortura de las Naciones Unidas (CAT) condenó estas prácticas, a lo cual el Gobierno saudí respondió que dichas prácticas formaban parte de la tradición islámica que data de hace 1.400 años y rechazó cualquier interferencia con su sistema penal.
Existe una policía religiosa que vigila la modestia en el vestir de las mujeres y muchas instituciones, desde escuelas hasta ministerios, y reprime cualquier manifestación religiosa no musulmana, entrando incluso en casas particulares en las que se sospecha que se hacen rezos no musulmanes. También existe segregación en función del sexo. La sodomía es un delito y puede acarrear hasta pena de muerte.


Geografía

El país ocupa el 80% de la península Arábiga. Gran parte de las fronteras con los Emiratos Árabes Unidos, Omán y Yemen no están bien definidas, razón por la cual la dimensión exacta del país no se conoce, si bien se estima enalrededor de 2.240.000 kilómetros cuadrados.
El clima es seco y cálido. La mitad del país está deshabitado por ser un desierto de temperaturas extremas con ciertas zonas donde se encuentran oasis. En la mayor parte de Arabia Saudita la vegetación es escasa y se limita algunas hierbas xerofíticas y arbustos. La fauna la componen gatos silvestres, monos babuinos, hienas y lobos. La costa sobre el mar Rojo, particularmente los arrecifes de coral, tienen una rica fauna marítima. La longitud de la costa es de unos 2.640 kilómetros.
La región suroccidental tiene montañas que llegan a 3.000 metros de altura y es la zona más verde y fresca del país. La capital, Riad, tiene una temperatura promedio de 42 °C en julio y 14 °C en enero. En cambio Jeddah en la costa occidental tiene una temperatura de 31 °C en julio y 23 °C en enero.
Las principales ciudades de Arabia Saudíta son Riad (la capital del Reino), Dammam, Jedda, Meca y Medina.
Las ciudades de Meca y Medina se destacan por su significado religioso para los musulmanes o seguidores del islam. La primera alberga la Kaaba, la que según el Corán se encuentra en el lugar en el que Abraham instituyó el comienzo de todas las religiones monoteístas, la segunda alberga la mezquita del Profeta Mahoma. La entrada y la permanencia en las dos ciudades santas está prohibida para los no musulmanes.
Yida es una importante ciudad portuaria a orillas del mar Rojo y es la puerta de entrada para los peregrinosafricanos.
En Dammam se encuentra el principal centro de explotación de los ricos yacimientos petrolíferos de Arabia Saudita.


Ecología
La práctica totalidad del país está cubierta de desierto.
El único bioma presente en Arabia Saudita es el desierto. Según WWF, el territorio del país se reparte entre seis ecorregiones:
* Desierto y semidesierto del golfo Pérsico en la costa este.
* Desierto costero nublado de la península Arábiga en la mitad sur de la costa oeste.
* Sabana de piedemonte del suroeste de Arabia en las áreas de altitud media del suroeste.
* Monte alto del suroeste de Arabia en las montañas del suroeste.
* Desierto y semidesierto tropicales del mar Rojo en la mitad norte de la costa oeste y varias áreas del norte y el oeste.
* Desierto y monte xerófilo de Arabia y el Sinaí en el resto del país.
Organización territorial

Arabia Saudita está dividida en 13 provincias (en árabe منطقة, o 'mintaqa', plural manateq):
1. Baha
2. Frontera del Norte
3. Yauf
4. Medina
5. Casim
6. Riad
7. Oriental
8. Asir
9. Haíl
10. Jizán
11. La Meca
12. Najrán
13. Tabuk
Economía

El primer impulso que recibió la economía de este país fue a consecuencia de la construcción del Canal de Suez. Inaugurado en el año 1869 por la emperatriz Eugenia de Montijo, esposa de Napoleón III, el canal fomentó un desarrollo extraordinario de la economía y el comercio de toda la zona. Aconsecuencia de este gran crecimiento se permitió la circulación de monedas extranjeras en todos los países árabes, ya que en su gran mayoría carecían de piezas de oro y plata en circulación. Para permitir la libre circulación de estas monedas en los diferentes países, cada uno utilizó un resello diferente. En el caso particular de Arabia Saudita, se conocen monedas de 8 reales españolas, 5 francos de Napoleón y talers de María Teresa de Austria con resello circular que contenía leyenda en árabe “Yazira al arab” y una palmera. Este resello fue utilizado en el año 1875 en el puerto de Yeddah con una doble misión; autorizar la circulación de estas piezas extranjeras por todo el territorio y revalorizar su valor por 1 ryal plata.[21]

Billete de 1 rial de Arabia Saudita.
Hoy en día, Arabia Saudita tiene una economía basada en el petróleo y el gobierno mantiene un fuerte control sobre las principales actividades económicas del país. Las reservas de petróleo en el 2003 alcanzaban a 260 mil millones de barriles, es decir el 24% de las reservas probadas en el mundo. Es el primer exportador de petróleo y el líder en el cártel de la OPEP. El sector petrolero representa el 75% de los ingresos presupuestados por el país, el 40% de su PNB y el 90% de sus ingresos por exportaciones. Debido al petróleo, parte de su costa y de tierra están seriamente contaminados.
Aproximadamente el 35% del PNB proviene del sector privado. Arabia Saudita desempeñó un papelpreponderante en los esfuerzos de la OPEP en 1999 para aumentar los precios del petróleo, reduciendo su producción. Recientemente y a raíz del incremento en la demanda de petróleo los ingresos por este concepto aumentaron sustancialmente estimándose para el 2005 un superávit presupuestario de más de 28 mil millones de dólares. Esta bonanza petrolera también se refleja en el mercado bursátil en donde la capitalización aumentó en un 110% en 2005 para alcanzar la cifra de 153 mil millones.
Demografía

Demografía de Arabia Saudita, Estadística de FAO, año 2005; Número de habitantes en miles.
La población de Arabia Saudita en 2007 se estima en 27,6 millones, incluyendo alrededor de 5,5 millones de residentes extranjeros. Hasta los años sesenta, la mayoría de la población era nómada o semi-nómada; debido al rápido crecimiento económico y urbano, ahora más del 95% de la población es sedentaria. La tasa de natalidad es de 29,10 nacimientos por 1.000 personas. La tasa de mortalidad es de sólo 2,55 muertes por 1.000 personas. Algunas ciudades y oasis tienen densidades de más de 1.000 personas por kilómetro cuadrado.
La mayoría de los saudíes son étnicamente árabes. Algunos son de origen étnico mixto y descienden de turcos, indonesios, africanos, y otros; la mayoría que inmigró como peregrinos y residen en la región de Hijaz junto a la costa del Mar Rojo. Muchos árabes de países vecinos son empleados en el reino. Hay un número significativo deexpatriados asiáticos, en su mayoría de la India, Pakistán, Bangladés, Indonesia y Filipinas. Hay menos de 100.000 occidentales en Arabia Saudita.
El idioma oficial del país es el árabe. Las tres principales variantes regionales habladas por los sauditas son el árabe hiyazí (cerca de 6 millones de hablantes), el árabe naydí (cerca de 8 millones de hablantes) y el árabe del Golfo (cerca de 1,5 millones de hablantes). Las comunidades de expatriados se comunican en sus propias lenguas, siendo las más numerosas por cantidad de hablantes el tagalo (700 mil), el urdu (380 mil), y el árabe egipcio (300 mil).[22]
La demografía religiosa exacta para Arabia Saudí es difícil de calcular, ya que el gobierno informa que el 100% de los ciudadanos es musulmán. De todos modos, fuentes extranjeras informan que cerca de 25 millones de personas practican el Islam, cerca del 97% de la población total.[23] De éstos, entre el 85% y el 90% son sunnitas, mientras que los chiítas representan entre el 10% y el 15% de la población musulmana.
Mayores ciudades[24] |
Posición | Ciudad | Población |
1S | Riad | 7.087.152 |
2S | Yida | 4.201.481 |
3S | La Meca | 1.894.168 |
4S | Medina | 1.718.889 |
5S | Dammam | 944.321 |
6S | Taif | 821.273 |
Cultura
La cultura de Arabia Saudita se desarrolla principalmente alrededor de la religión islámica. Uno de los rituales folclóricos más notables es el Ardha, que es la danza tradicional del país. La danza de las espadasestá basada en una tradición beduina; los tambores marcan el ritmo y un poeta declama versos mientras varios hombres, que portan espadas, danzan hombro con hombro. La música folclórica denominada 'Al-sihba de Hijaz' tiene su origen en la Andalucía Árabe. En La Meca, Medina y Jeddah, la danza incorpora un instrumento denominado 'al-mizmar', el cual es similar al oboe occidental.
Vestimenta
Las vestiduras árabes son muy simbólicas, representando la relación del hombre con la tierra, el pasado y el islam. Las vestiduras sueltas y ondulantes reflejan el sentido práctico de la vida en un país donde predomina el desierto. Tradicionalmente, los hombres utilizan una vestidura de algodón o lana que los cubre hasta los tobillos (conocida como 'thawb') y una 'ghutra' (un pañuelo cuadrado de algodón que se pone en la cabeza y se mantiene con cordones de diferentes estilos). Para los raros días de frío, los hombres usan una capa de pelo de camello denominada 'bisht'. Los vestidos de las mujeres frecuentemente están decorados con motivos tribales, monedas e hilo metálico. Si salen de la casa, las mujeres deben usar una capa larga negra (abaya) y un velo (niqab). Aunque en teoría la ley islámica no se aplica a los extranjeros, se han presentado casos donde estos han sido detenidos por vestir de forma 'impropia'.[25]
Gastronomía
El pan árabe sin levadura llamado 'khobz' se consume en casi todas las comidas. Otros alimentos son el cordero, el pollo, el'faláfel' (bolas de garbanzos fritos), 'shwarma' (cordero en tiras) y 'fuul' (una pasta formada por fabada, ajo y limón). Los cafés son numerosos, si bien paulatinamente se ven desplazados por lugares de comida rápida. El té árabe es también una tradición importante, el cual se toma en reuniones formales o familiares. El té se toma sin leche y se le añade hierbas de diferentes sabores.
Turismo
En la actualidad no existe un turismo de recreo en Arabia Saudita. Para acceder al país se necesita un visado que sólo se otorga para negocios, trabajo o visitas a familiares. Para obtener el visado generalmente es necesario disponer de un sponsor o avalista o una empresa del país que extiende una carta de invitación, que una vez cotejada por la cámara de comercio o el Ministerio del Interior es remitida al interesado que podrá realizar la petición de visado a la embajada de Arabia Saudita que corresponda a su país de residencia. Hasta 1999 los visados de todos los tipos incluían una limitación del área del país donde el portador estaba autorizado a viajar. Con la relajación de este requisito se ha facilitado al titular de un visado la posibilidad de viajar a su libre albedrío por todo el país.
El país ofrece una gran riqueza natural, desde la ruta del ferrocarril de Lawrence de Arabia hasta parajes desérticos con formaciones rocosas o grandes extensiones de dunas, pasando por largas extensiones de costas deshabitadas.
Como centro cultural cabedestacar Janadriyah a poca distancia al norte de la capital, Riad donde anualmente se celebra un festival de danza y música popular de una duración de varios días.
El acceso a las ciudades de La Meca y Medina está terminantemente prohibido a los no-musulmanes. En el perímetro y en las vías de acceso a estas ciudades se encuentran controles policiales para verificar el cumplimiento de estas normas.
Religión

Los dos lugares más sagrados del Islam se encuentran en este país en las ciudades de La Meca y Medina. Cinco veces al día, los musulmanes son llamados desde los minaretes de las mezquitas a orar. El fin de semana lo constituye el jueves y el viernes. La religión musulmana (monoteísta) afirma tener las mismas raíces que el judaísmo y el cristianismo.
La práctica del cristianismo, la presencia de iglesias y la tenencia de materiales religiosos cristianos está prohibida. No está permitido ni siquiera el culto privado cristiano o judío, habiéndose dado varios casos de expulsión del país de cristianos por rezar en la intimidad del hogar. Por estas prohibiciones se considera que Arabía Saudita es el país del mundo más restrictivo hacia el derecho a la libertad religiosa.[26] Este asunto es más grave por el hecho de que hay importantes minorías cristianas en el país, normalmente trabajadores inmigrantes.[27] Ni a los cristianos ni tampoco a los judaístas les está permitido entrar en las ciudades de la Meca y Medina, pero en cambio sí les estápermitido a los judíos étnicos, con la condición previa de que sean musulmanes practicantes y hablen árabe (pese a su etnia judía). El Corán es la constitución de la Arabia Saudita y la sharia (ley islámica) es la base de su sistema legal y ninguna otra religión puede practicarse en el país.
El islam prohíbe el consumo de cerdo y de alcohol, y esta ley se aplica estrictamente en todo el país.
En el país existe una institución llamada Mutawa o policía religiosa, también conocida como Policía para la Promoción de la Virtud y Prevención del Vicio. Tiene 3500 oficiales y millares de voluntarios, cuyo trabajo consiste en hacer cumplir la ley islámica. Tienen el poder de arrestar a cualquier hombre y mujer que se encuentren reunidos públicamente sin que sean familia y también de prohibir e incautar productos, como podrían ser juegos, discos de música occidental, películas y otros productos que no se consideren compatibles con las leyes de la sharia.
El 11 de marzo de 2002, los Hai'ah evitaron que muchachas colegiales escaparan de un colegio incendiado en la Meca debido a que no llevaban puesto los pañuelos en la cabeza y la abaya (capa negra). Quince muchachas murieron y 50 fueron heridas en el incidente. La crítica de este acto se extendió por todo el mundo y los Mutawas fueron condenados por los jueces religiosos por esta acción.
Durante el mes de ayuno de Ramadán tanto los musulmanes como las personas de otras religiones residentes en el país,deben guardar el ayuno prescrito por las leyes religiosas de la sharia. Fumar, comer o beber en público durante este mes está penado con cárcel para los saudíes, o con expulsión inmediata del país para los extranjeros.
Varios millones de fieles musulmanes acuden cada año en peregrinación o hajj a la Meca y los lugares santos del islam circundantes, que se realiza en fechas específicas del calendario musulmán, o al peregrinaje menor o umrah que puede realizarse en cualquier momento del año.
Las lenguas habladas en Arabia Saudita
En Arabia Saudita se habla el árabe. Debido a la relación de Arabia Saudita con Gran Bretaña y Estados Unidos, el inglés también lo hablan los Sauditas que han sido bien educados, incluidos los militares y comerciantes. Para muchos Sauditas, el árabe tiene una especial importancia porque es el idioma del Corán. El árabe tiene dos formas básicas: La forma clásica Árabe (escrita o literaria), que es la misma a través del mundo Árabe. La segunda forma es la hablada Árabe y varía considerablemente de una región a otra. El alfabeto Árabe se inventó en el siglo IV. Gracias al rápido progreso del imperio Árabe tras la muerte de Muhammad, el alfabeto Árabe se extendió rápidamente y hoy es el segundo alfabeto más usado en el mundo. El alfabeto Árabe tiene 28 letras y se escribe y lee desde la derecha de la página hacia la izquierda. En Arabia Saudita y otros países Islámicos, la caligrafía se valora grandemente como un arte.




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