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colusion de farmacias en Chile



Las 10 claves para entender el caso de colusión en las farmacias
El origen, definiciones y lo que viene tras el reconocimiento de Fasa de coordinación de precios con laboratorios y otras farmacias.
Por Antonio Astudillo M.
Gobierno monitorea evolución de los precios de los medicamentos

GUERRA DE LAS FARMACIAS
La llamada 'Guerra de las Farmacias' comenzó en 2005 -durando unos tres años-, cuando Cruz Verde comenzó con una serie de campañas de descuento y ofertas, a las que luego se plegaron Farmacias Ahumada SA y Salcobrand. El resultado de ésta política de precios fue la fuerte caída en las utilidades de las firmas.
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¿COMO SE ORIGINA EL CASO?
A fines de octubre de 2007, Farmacias Ahumada informó a la SVS que entabló en tribunales un demanda en contra de Cruz Verde por considerar que su publicidad contenida en la campaña 'Desafío Cruz Verde precios bajos sin competencia' constituía un acto de competencia desleal. Fasa pedía en la demanda el pago de US$15 millones como indemnización y la suspensión de la campaña. Según confesó Fasa, los acuerdos para elevar precios habían comenzado al mes siguiente. La Fiscalía Nacional Económica (FNE) interviene ante la sospecha de alza concertada de precios de los medicamentos y presenta un requerimiento en diciembre de 2008, que acusa a las cadenas FarmaciasAhumada, Cruz Verde y Salcobrand de colusión para incrementar los precios. La Fiscalía también investiga la participación de al menos 9 laboratorios nacionales y extranjeros. En 1995, la FNE ya había acusado a las principales cadenas farmacias de colusión. El entonces fiscal Rodrigo Asenjo logró que la Comisión Resolutiva -antecesor del Tribunal de Defensa de la Libre Competencia (TDLC)- multara a Fasa, Brand y Salco (antes de la fusión,) con $41 millones cada una, mientras que a Cruz Verde la obligó a pagar $20,7 millones, luego que ejecutivos de esta firma contaron detalles sobre las maniobras de sus competidores para sacarla del mercado..



FASA RECONOCE COLUSION
A mas de un año de comenzada la investigación de la FNE, Farmacias Ahumada reconoció a principios de la semana pasada haberse coludido directamente con laboratorios e indirectamente con Cruz Verde y Salcobrand para elevar concertadamente los precios de mas de 200 medicamentos. El acuerdo conciliatorio al que llegó la FNE y Farmacias Ahumada contempla en pago de US$1 millón. Ademas, Fasa se comprometió a elaborar en una plazo de 60 días un código de conducta para evitar que estas situaciones se vuelvan a repetir, prohibir que sus ejecutivos y trabajadores participen de manera directa o indirecta en la propiedad de alguna de las firmas competidoras,y señaló que colaborara con la FNE en la investigación del caso.
Y a sólo cuatro días del acuerdo conciliatorio, Farmacias Ahumada, Cruz Verde y Salcobrand fueron notificadas de la multa que aplicara el Instituto de Salud Pública (ISP) por presunta infracción a las normas de publicidad en establecimientos farmacéuticos, debido a las irregularidades cometidas por dichas cadenas al 'ordenar, permitir u otorgar incentivos mediante comisiones a sus empleados, para que estos indiquen o dirijan la compra de distintos medicamentos a los prescritos por receta médica'..

¿QUE ES COLUSION Y CARTEL?
Un cartel es un convenio entre varias empresas similares para evitar la mutua competencia y regular la producción, venta y precios en determinado campo industrial. De acuerdo a la FNE, entre las figuras que tienen relación con la colusión -restricciones a la competencia- se encuentran las denominadas 'restricciones horizontales', que incluyen acuerdos de precios, reparto de mercado, reparto de cuotas de producción, licitaciones colusivas y las 'restricciones verticales', que son acuerdos en contratos de distribución, sugerencia de precios y fijación de precios de reventa.



LOS MEDICAMENTOS INVESTIGADOS
Los medicamentos investigados por la FNE y que estarían dentro del acuerdo de precios son 222, en 36 distintascategorías, entre las cuales se encuentran anticonceptivos, remedios para la diabetes y la epilepsia, antianémicos, suplementos minerales, antiacidos y antiflatulentos. Según los antecedentes de Fasa, el medicamento que mas subió entre noviembre de 2007 y marzo de 2008 fue el jarabe para la alergia Frenaler, que pasó de costar $ 2.070 el 26 de diciembre del año antepasado, a $ 8.500 un día después. Un alza de 310%. Le siguen el broncodilatador Sinasmal, con un incremento de 160%, el antianémico Folisanin, con 151%, y el antihipertensivo Tidiem, con un 125%. Fasa detalló a la FNE cómo fue la secuencia de alzas: en el caso de Frenaler, por ejemplo, SalcoBrand fue la primera en subir el precio el 27 de diciembre de 2007. Un día después le siguió Cruz Verde. El 29 lo hizo Fasa. Y así con cada una de los casi 300 aumentos..

MULTAS MAXIMAS Y EL PROCESO QUE VIENE
El Tribunal de Defensa de la Libre Competencia llamó a las tres cadenas de farmacias y a la FNE a una audiencia de conciliación para el próximo 1 de abril a las 10.00 horas. La multa maxima que establece la ley para los casos de colusión -uno de los delitos mas graves contemplados en la legislación sobre competencia- es de 20.000 Unidades Tributarias Anuales (UTA), equivalentes a $8.812.560.000, unos US$15,38 millones.

CRUZ VERDE Y SALCOBRAND NIEGANCOLUSION
Farmacias Cruz Verde negó haberse coludido con otras cadenas farmacéuticas o con laboratorios. En un comunicado de la empresa, la compañía aseguró que 'no ha coordinado precios ni con Farmacias Ahumada ni con Salcobrand'. Ademas, la firma 'desconoce las motivaciones que tuvo Farmacias Ahumada para afirmar que hubo coordinación de precios', agregando que no comparte dicha visión. Salcobrand, a su vez, afirmó que “asistira a la audiencia de conciliación citada por el TLDC, por tratarse de un procedimiento de rigor dentro del proceso legal en curso (pero aquello) no implica ningún tipo de reconocimiento respecto a las cuestiones que, con razón, preocupan a la opinión pública'.

¿QUIENES SON LOS DUEÑOS DE LAS FARMACIAS Y CUALES FUERON SU GANANCIAS?
Farmacias Ahumada SA es la única de las tres empresas que se cotiza en Bolsa. Su propiedad es compartida por Falabella, a través de Falabella Retail SA que tiene un 20%, y la familia Codner. Cruz Verde SA esta ligada a la familia Harding, y su presidente y socio mayoritario es Guillermo Harding. Salcobrand es controlada desde 2007 por la familia Yarur, también ligada al banco BCI. Las ganancias de las tres cadenas de farmacias por el alza concertada de precios habrían alcanzado a unos $27.000 millones, según la FNE. Entre enero y diciembre de 2008 lasutilidades de Farmacias Ahumada S.A. fueron de $731 millones, comparado con los $8.069 millones lograda en el ejercicio 2007..

 ¿QUE ES LA DELACION COMPENSADA?
En Chile no existe la figura de la delación compensada para los delitos relacionados con la libre competencia. Actualmente, el proyecto de reforma del Decreto Ley 211 -que contempla la introducción de la figura de la delación compensada para los casos de colusión- esta en la comisión de Economía del Senado y se prepara para ser discutido y votado en sala. La delación compensada beneficia con la reducción o exención de la multa a la primera persona que, habiendo ejecutado una conducta de colusión o practica concertadas, entregue antecedentes a la Fiscalía Nacional Económica que permita acreditar dicha conducta y determinar los responsables.

¿COMO OPERABA EL MECANISMO PARA SUBIR PRECIOS?
Según los antecedentes entregados por Fasa a la FNE, era común que el alza en el precio de los medicamentos se hiciera en forma escalonada y en un plazo no mayor a tres días. Por lo general las alzas comenzaban por Salcobrand, que subía el precio de un grupo de medicamentos. Al día siguiente, Farmacias Ahumada y Cruz Verde hacían lo propio, aunque con una muestra mas pequeña de remedios del mismo grupo. Finalmente, el tercer días las tres cadenas equiparaban sus precios.







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