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La ecologia - vista del valle de Cuatrociénegas



En medio de un desierto en el que el agua es escasa, Cuatro Ciénegas mantiene una vida singular en sus inusuales manantiales de agua dulce, arroyos y humedales y es uno de los dos únicos ecosistemas de manantial de desierto de su tamaño en América del Norte. Este oasis se ubica en el corazón del desierto de Chihuahua —el mas grande de América del Norte— en el medio del estado mexicano de Coahuila. El sistema hidrológico singular de Cuatro Ciénegas ha creado una mezcla fascinante de especies que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo. |
Cuatro Ciénegas es hogar de por lo menos 77 especies de plantas y animales que no se encuentran en ningún otro lugar de la Tierra. Manantial de agua dulce en el Rancho Pozas Azules, Cuatro Ciénegas © Colleen Marzec/TNC |


perfil del sitioarea total protegida
84.350 hectareas
mapa del sitioecorregion:
Desierto de Chihuahuaorganización socia:
ProNatura |
Importancia EcológicaCuatro Ciénagas, un raro santuario en un habitat de desierto arido, rebosa especies endémicas. El refugio tiene mas de 75 especies de peces, reptiles, anfibios, crustaceos, moluscos, insectos y mas de 400 especies de cactos que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo. En este oasis del desierto también habita una impresionante variedad de murciélagos y aves migratorias. Las dunas de yeso, las comunidades de matriz de pastizales nativos, los matorrales xerófilos, los sistemas de cañones y la tortuga de bisagra (Terrapene coahuila) son otros elementosque han capturado la atención en Cuatro Ciénegas.AmenazasEl aumento de la extracción de agua de superficie y subterranea para la irrigación, la transformación de habitats y la propagación de especies exóticas son las principales amenazas que afectan la salud a largo plazo de las comunidades naturales del Desierto de Chihuahua. El pastoreo, la tala de mezquite para leña, la extracción ilegal de cactos, la caza furtiva de reptiles y el turismo no regulado también afectan el area de Cuatro Ciénegas.Una Estrategia para el ÉxitoCuatro Ciénegas fue declarada area protegida en 1995, pero, al igual que muchos sitios de Parques en Peligro (PeP), este acto no cambió la tenencia de la tierra, un desafío común que es actualmente una de las mayores preocupaciones de PeP y sus socios. PeP esta trabajando con varios socios locales con un comprobado interés en Cuatro Ciénegas con el fin de adquirir tierras privadas para la conservación. Desuvalle, una organización que promociona el uso sostenible de los recursos, compró dos parcelas de tierra en 2000. Ambas areas contienen importantes dunas de yeso y acumulaciones de agua dulce alimentadas por manantiales conocidas como pozas. Con este éxito, la adquisición de tierras privadas se tornó una estrategia clave para la protección de Cuatro Ciénegas.PeP también trabaja con los ejidos a fin de desarrollar alternativas sostenibles de uso de los recursos, tales como cooperativas de artesanos que elaboran recuerdos tallados en mezquite. Estos recuerdos proveeningresos a los ejidos y reducen el impacto en el medio ambiente natural. El ejido La Vega ya ha comenzado un proyecto de venta de esculturas de mezquite en el centro de visitantes de la reserva.Pronatura Noreste (PNE), una organización que ha promovido la conservación en Cuatro Ciénegas durante 20 años, esta trabajando con ejidos en Reserva Pozas Azules y Antiguos Mineros del Norte a fin de mejorar la calidad del agua y elevar los niveles de agua en las pozas mediante la construcción de controles de agua simples y de bajo costo. Los esfuerzos de PNE han mejorado el habitat en mas de 130 pozas y han rejuvenecido las areas de humedales poco profundos que circundan las pozas —un habitat crítico para las tortugas de bisagra. Los científicos continuan estudiando la hidrología del area para elaborar mejores estrategias para la protección del agua y para reclutar apoyo político.Otros proyectos importantes se centran en la conservación de la biodiversidad, incluyendo la remoción de cerca de 65.000 peces exóticos y la reintroducción de mamíferos nativos, tales como el borrego cimarrón (Ovis canadensis mexicana). En colaboración con los ejidos, las comunidades locales y los científicos, el personal de PeP anticipa adquirir entre 10.000 y 16.000 hectareas adicionales de ejidos y tierras privadas y mejorar la calidad del agua y la protección de entre 4.800 y 6.000 hectareas de habitat clave para cuando se consolide el sitio en 2007. |



La Comisión Nacional del Agua asegura que en el valle de CuatroCiénegas ya se trabaja para evitar que se pierda el acuífero de esta area natural protegida. Para la científica de la UNAM Valeria Souza, quien lleva años denunciando la falta de protección del acuífero en esta región de Coahuila, “aún no se han realizado alguna obra que proteja la zona”.
El 23 de enero, EL UNIVERSAL publicó una entrevista con la investigadora Souza, quien lleva mas de una década estudiando el valle de Cuatro Ciénegas, en especial a los microorganismos que habitan en los manantiales y en las pozas del area natural protegida.
En esa entrevista, denunció que debido a la sobreexplotación del agua a causa del intenso cultivo de alfalfa, el acuífero de Cuatro Ciénegas esta en peligro y aclaró: “Necesitamos que las autoridades se activen para salvar a Cuatro Ciénegas”.
Recordó que desde 2007, el Presidente de la República se anunció que se realizarían acciones para proteger el acuífero de Cuatro Ciénegas.
A través de una carta enviada a EL UNIVERSAL, el lunes 24 de enero, la Conagua aseguró que ya se cumple con el compromiso presidencial al estar en marcha el proyecto Modernización del Riego en el Valle de Cuatro Ciénegas, el cual tiene un “horizonte hasta el año 2012”.
Según la Conagua, en 2009 se invirtieron 16.1 millones de pesos para realizar obras de entubamiento del canal Santa Tecla y la construcción de “la obra de protección para el Sifón del arroyo El Marqués”.
En 2010, señaló la Conagua, se inició la construcción de la obra de toma y el entubamiento de seiskilómetros en la unidad de riego de la Poza La Becerra. Para ello se invierten mas de 18.1 millones de pesos.
Los planes para 2011 son concluir las obras de la unidad de riego Poza de La Becerra, continuar con el entuba miento del canal Santa Tecla y las unidades de riego que estan dentro del area natural protegida.
Para estas obras —asegura— la Secretaría de Hacienda ya autorizó 80.6 millones de pesos. Ademas, se contara con otros 80 millones de pesos gestionados por la dirección de la Conagua en Coahuila en coordinación con la Gerencia de Unidades de Riego, para realizar obras en Saca Salada.
“Con estas obras se avanza en el compromiso presidencial de dar sustentabilidad tanto al sistema de manantiales o pozas, como a los acuíferos de Cuatro Ciénegas y Cuatro Ciénegas-Ocampo”, destaca la carta de Conagua firmada por Heidi Storsberg, coordinadora general de Atención Institucional, Comunicación y Cultura del Agua de la dependencia.
“Sin acciones”: Souza
Souza
, del Instituto de Ecología y del Sistema Nacional de Investigadores, dijo: “No hay una sola obra sustancial. Hasta diciembre pasado, no había nada de obras que realmente ayuden al acuífero”.
La doctora en ecología, quien en 2006 recibió el Premio Nacional de Conservación, se pregunta por qué si desde febrero de 2007 el Presidente anunció que se realizarían acciones, “no hay ninguna obra que puedan demostrar en 2011. No hay ningún ahorro de agua”.
Lo acción mas urgente para salvar al acuífero del valle de Cuatro Ciénegas, estener un buen manejo de la poza La Becerra, “se le ha pedido a la Conagua dejar que este manantial recupere su curso y se promueva la restauración del humedal del Garabatal, pero no se ha hecho nada. Han gastado cuatro años y no sabemos en qué”.
Desde la perspectiva de Souza, la Conagua “ha tratado de aplicar políticas que no benefician al acuífero”, como el negar que los acuíferos de los valles de El Hundido, Ocampo y Cuatro Ciénegas estan interconectados.


Sobre el tema, la Conagua señala en su carta que entre 2001 y 2005 se realizaron estudios y concluyeron que “los acuíferos son independientes”.

Cuatro Ciénegas es uno de los 38 municipios del estado de Coahuila, en el norte de México. Se localiza en el centro de la entidad, y posee una importante reserva ecológica que es el hogar de varios organismos endemicos.
Contenido[ocultar] * 1 Contexto geografico * 2 Reserva de la Biosfera Cuatro Ciénegas * 3 Política * 3.1 División administrativa * 3.2 Representación legislativa * 3.3 Personajes Importantes * 3.4 Presidentes municipales * 3.5 Referencias * 3.6 Enlaces externos |
Contexto geografico
Localizada en región del Desierto, en el estado de Coahuila, Cuatro Ciénegas fue escogida por los primeros colonos en virtud de los manantiales de la zona, que forman areas extensas de pantanos y lagos. Su cabecera es la ciudad de Cuatro Ciénegas de Carranza. Se le dio este nombre porque ahí nació Venustiano Carranza el 29 de diciembre de 1859.Fue el undécimo hijo del coronel Jesús Carranza y María de Jesús Contreras. El municipio comprende 492 km² y reportó 12.154 habitantes en el censo del 2000. Se localiza en las coordenadas 26°59′N 102°03′O / 26.983, -102.05, a una altitud de 740 msnm.
[editar] Reserva de la Biosfera Cuatro Ciénegas

Vista del valle de Cuatrociénegas.
La biodiversidad que se desarrolla sobre el sustrato de yeso del Area de Protección de la Flora y Fauna Cuatro Ciénegas, es única y hace que se considere de las regiones gipsófilas mas importantes de Norteamérica. La vegetación presenta un pastizal alcalino en el piso seco de la cuenca, habitat acuaticos y semi-acuaticos donde se localiza el lirio acuatico, especie nativa; dunas de yeso que albergan 6 especies endémicas, zona de transición y matorral desértico de las bajadas. Este último con gran diversidad de cactaceas, algunas de protegidas por la norma, e incluso, 4 especies endémicas. En las lomas se encuentra chaparral, representado por mezquites; y en las partes altas vegetan bosque de encino y bosques mixtos de pino-encino.
Las reservas biológicas son ecosistemas pequeños con flora y fauna única que estan altamente protegidos por autoridades locales. Recientemente, la NASA informó que la reserva biológica de Cuatro Ciénegas podría tener enlaces fuertes para descubrir vida en Marte, desde que la adaptibilidad de las formas biologicas en la región son únicas en el mundo.
El Valle de Cuatro Ciénegas es uno de los lugares con mayor concentración deespecies endémicas y se encuentra dentro del desierto coahuilense. Fue decretado por el gobierno federal como area natural, ya que en él existen peces, aves, reptiles, mamíferos. En las pozas se pueden realizar diferentes actividades como buceo, ciclismo de montaña; fotografía de paisaje, subacuatica y de vida silvestre; el campismo y el rappel; sin olvidar las posibilidades de investigación de las formas de vida que allí se encuentran.
Varios grupos y líderes trabajan por la protección de este ecosistema prioritario, incluyendo a Pronatura Noreste. La organización es propietaria de una reserva privada en el valle, llamada Pozas Azules, y lleva a cabo diversos proyectos que incluyen la protección de especies nativas, incluyendo estromatolitos, la erradicación de flora y fauna invasora, así como iniciativas de desarrollo comunitario y agricultura de uso eficiente de agua, combinada con técnicas organicas.
Las pozas de Cuatro Ciénegas son especiales por mantener una cadena alimenticia analoga a la de hace 550 millones de años, porque sus microorganismos tienen afinidades con especies marinas que posiblemente sean descendientes directos de los antiguos mares someros de la zona. Ademas, se adaptan para vivir en condiciones extremas, como la carencia casi total de fósforo en sus aguas y la alta incidencia de radiación solar. Por eso la NASA considera a Cuatrociénegas uno de los pocos ecosistemas modelo que permiten entender la evolución de la Tierra primitiva y diseñar estudios en torno a laposibilidad de vida en otros planetas, como Marte.
Dada esa riqueza, Cuatro Ciénegas, equivale en tierra a lo que son las Islas Galapagos, según revela el investigador Luis E. Eguiarte, pues ambos lugares son un laboratorio sobre la evolución de las especies. Sin embargo, en 2000 se comenzó a extraer agua de una zona aledaña a Cuatro Ciénegas, Valle del Hundido, y de areas vecinas, como Ocampo-Calaveras, entre otras, para sembrar alfalfa destinada a la ganadería y se eliminó su vegetación original para nivelar los terrenos y cultivar forraje.
Es una arida cuenca intermontañosa, rica en yeso, con numerosos manantiales cuya agua puede ser calida o fría y formar pequeños charcos o lagunas grandes y profundas, aisladas o conectadas. Por la complejidad espacial y evolutiva de los organismos que ahí subsisten, Cuatrociénegas es considerado a nivel global un humedal prioritario para su conservación. En 1994 se decretó el Area de Protección de Flora y Fauna, con una extensión de 84,347 hectareas.
Especímenes que durante cientos de años se creyeron extintos, hasta que algunos científicos estadounidenses empezaron hace años a 'redescubrirlos', haciendo a partir de entonces verdaderas expediciones al Valle de Cuatro Ciénegas que tenían meses de duración, durante los cuales permanecían sumergidos en las azules pozas observando y anotando detalles y costumbres del ir y venir de especies que hoy por hoy solo existen en este valle.
Cuatro Ciénegas |
Municipio de México |

Escudo |
|
|Entidad | Municipio |
 • País |  México |
 • Estado | Coahuila |
 • Cabecera | Cuatro Ciénegas de Carranza |
Superficie |   |
 • Total | 7.860,60 km² |
Población |   |
 • Total | 12.154 hab. |
 • Densidad | 1,55 hab/km² |
Código INEGI | 07 |
Sitio web oficial |
La biodiversidad que se desarrolla sobre el sustrato de yeso del Area de Protección de la Flora y Fauna Cuatro Ciénegas, es única y hace que se considere de las regiones gipsófilas mas importantes de Norteamérica. La vegetación presenta un pastizal alcalino en el piso seco de la cuenca, habitat acuaticos y semi-acuaticos donde se localiza el lirio acuatico, especie nativa; dunas de yeso que albergan 6 especies endémicas, zona de transición y matorral desértico de las bajadas. Este último con gran diversidad de cactaceas, algunas de protegidas por la norma, e incluso, 4 especies endémicas. En las lomas se encuentra chaparral, representado por mezquites; y en las partes altas vegetan bosque de encino y bosques mixtos de pino-encino.
Las reservas biológicas son ecosistemas pequeños con flora y fauna única que estan altamente protegidos por autoridades locales. Recientemente, la NASA informó que la reserva biológica de Cuatro Ciénegas podría tener enlaces fuertes para descubrir vida en Marte, desde que la adaptibilidad de las formas biologicas en la región son únicas en el mundo.
El Valle de Cuatro Ciénegas es uno de los lugares con mayor concentración de especies endémicas y se encuentra dentro del desierto





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