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Combate Naval de Iquique - Movimientos previos al combate



Combate naval de Iquique
El combate naval de Iquique fue un enfrentamiento naval de la Guerra del PacÃ−fico. Tuvo lugar en la
bahÃ−a de Iquique, el dÃ−a 21 de mayo de 1879 y en el se enfrentaron el monitor peruano Huáscar al
mando del capitán de navÃ−o Miguel Grau Seminario y la corbeta chilena Esmeralda al mando del capitán
de fragata Arturo Prat Chacón, quien resultó muerto en esta acción. El combate tuvo como resultado el
hundimiento de la corbeta chilena y el levantamiento del bloqueo del puerto de Iquique. Este combate
ocurrió horas antes del combate naval de Punta Gruesa desarrollado 10 millas al sur.[1] Fue el último



combate naval en donde se utilizó con éxito el espolón como medio alterno de ataque.[cita requerida]

Antecedentes
Comandante Miguel Grau Seminario
ArtÃ−culo principal: Campaña naval de la Guerra del PacÃ−fico
El gobierno de Chile al declarar la guerra a Perú y Bolivia el 5 de abril de 1879, ya tenÃ−a un plan de
campaña para su escuadra. Dirigirse a El Callao para establecer el bloqueo del puerto, encerrando allÃ− a la
escuadra del Perú para operar libremente en el resto del litoral o bien destruirla en un combate si se
presentaba la ocasión.

Comandante Arturo Prat Chacón
El contraalmirante Juan Williams Rebolledo, comandante en jefe de la escuadra chilena, rechazó este plan
por considerar que sus naves no estaban en condiciones deemprender un ataque inmediato a El Callao pues
carecÃ−a de vÃ−veres y combustible para la travesÃ−a. En su lugar prefirió bloquear el puerto de Iquique y
desde allÃ− hostilizar los puertos peruanos de Tarapacá para obligar a la escuadra peruana a defenderlos y
entonces enfrentarlos en un combate naval.
Por su parte, el plan del gobierno peruano era terminar las reparaciones de sus naves en El Callao y trasladar
inmediatamente tropas y pertrechos a Arica, Iquique y demás puertos de Tarapacá y enviar naves a
Panamá para traer armamento y municiones adquiridos en los Estados Unidos.


Williams, ante la presión del gobierno finalmente decidió cambiar su plan original y atacar el puerto de El
Callao para lo cual, el 16 de mayo zarpó en una expedición al norte con todos los buques disponibles dejando en el bloqueo de Iquique a la corbeta Esmeralda, la goleta Covadonga y el transporte Lamar. El
comandante de la Esmeralda, por ser el más antiguo quedó como jefe del bloqueo.
La escuadra peruana zarpó el 16 de mayo desde El Callao a Arica llevando a bordo al presidente Mariano
Ignacio Prado. Ambas escuadras se cruzaron en alta mar sin avistarse. En Mollendo los peruanos se enteraron,
por medio del vapor Ilo de la PSNC, noticia luego confirmada en Arica, de que el grueso de la escuadra
chilena se habÃ−a retirado y que habÃ−an dejado sólo tres naves a cargo del bloqueo deIquique. El
presidente Prado decidió que el Monitor Huáscar y la Independencia navegaran hasta Iquique a romper el
bloqueo, con la intención de capturar o destruir a los buques chilenos que allÃ− encontraran.
Mariano Prado
además informó a Grau que los barcos que bloqueaban Iquique no presentaban obstáculo para rendirlos o
destruirlos, información obtenida de un transporte inglés que habÃ−a zarpado de Iquique despúes de la
partida de Williams.


Movimientos previos al combate
El miércoles 21 de mayo de 1879 el bloqueo se mantenÃ−a de acuerdo a lo planificado. La Corbeta
Esmeralda y la cañonera Covadonga se mantenÃ−an fuera del puerto a una 2,7 km al norte del faro del
puerto de Iquique mientras que el transporte Lamar se encontraba fondeado más cerca de la costa.[2]
A las seis y media de la mañana de la Covadonga, la cual se encontraba de guardia, gritó: “¡Humos al
norte!”.
Se reconoció dichos buques como el Monitor Huáscar y la fragata Independencia. El comandante de la
Covadonga ordenó izar la señal “enemigo a la vista” y disparar un cañonazo de advertencia como estaba
convenido. Prat, al esuchar la señal dispuso levar el ancla, hacer comer a a la tripulación y tocar
zafarrancho de combate.
Ademas ordenó que la Covadonga se pusiera al habla para conferenciar y que se
arrojara al mar, en un saco, la correspondencia para la escuadra.
Los buques peruanos alavistar las naves chilenas izaron bandera de combate mientras que el comandante
Grau arengó a su tripulación:
'Tripulantes del Huáscar: ha llegado la hora de castigar al enemigo de la Patria y espero que lo sabréis
hacer cosechando nuevos laureles y nuevas glorias dignas de brillar al lado de JunÃ−n, Ayacucho, Abtao y 2
de Mayo. Viva el Perú!'
Por su parte, Prat ordenó izar las señales: “reforzar las cargas”, “venir al habla” y “seguir mis aguas” y a
continuación arengó a su tripulación con las siguientes palabras:
'¡Muchachos: La contienda es desigual, pero, ánimo y valor. Nunca se ha arriado nuestra bandera ante el
enemigo y espero que no sea ésta la ocasión de hacerlo. Por mi parte, os aseguro, que mientras yo viva,
esa bandera flameará en su lugar y si yo muero, mis oficiales sabrán cumplir con su deber'.
Terminada la arenga, la Covadonga llegó al habla y Prat le ordenó a Condell: '¡que almuerce la gente!,


¡reforzar las cargas!, ¡ cada uno a cumplir con su deber!'. Condell simplemente respondió: '¡all right!'.
Terminado lo anterior se sintió una explosión y una columna de agua y espuma se levantó cerca de ambos
buques, el Huáscar habÃ−a disparado su primer tiro.[3] Se iniciaba el combate.
En tierra, la población del puerto despertó con el primer cañonazo de la Covadonga y se dirigió a la
playa para presenciar el combate.
El combate - Primera fase2


El transporte Lamar hizo bandera norteamericana y abandono la bahÃ−a rumbo al sur.[4] La Independencia
disparaba sin causar daño y los buques chilenos concentraron sus tiros sobre el Huáscar sin mayores
consecuencias, ya que estos rebotaban en la coraza del buque peruano.
Los movimientos iniciales de la Esmeralda hicieron que reventaran sus calderas[5] lo que redujo su andar
desde los 6 kn a sólo 2 kn. En atención a esto, Prat decidió colocar su nave lo más cerca de la playa para
forzar al Huáscar a disparar por elevación.[6]


Después de una hora de combate, los buques no presentaban daños importantes. A eso de las 11:30 horas
la Covadonga al mando de Condell súbitamente cambió de rumbo y se dirigió al sur, ante la
estupefacción de Prat, quien exclamó:-¿Qué hace Condell?- La Independencia se dirigió
decididamente sobre la Covadonga, la que puso rumbo al sur navegando pegada a la costa. En ese instante el
combate se dividió en dos, uno entre el Huáscar y la Esmeralda y el otro, que los historiadores
denominarÃ−an combate naval de Punta Gruesa, entre la Independencia y la Covadonga.
El combate - Segunda fase

Cuando el Huáscar se encontraba a unos 600 metros de la Esmeralda, un bote se le acercó, en él iba el
capitán de puerto y de corbeta, Salomé Porras, junto al práctico Guillermo Checlay y el periodista
Modesto Molina, quienes le informaron aGrau que la Esmeralda estaba protegida por una lÃ−nea de torpedos
fijos.[7] Ante esta información, Grau decidió mantener una distancia de 500 metros de la corbeta, posición
desde la cual le disparaba.
Pasada una hora y media de combate, la Esmeralda no habÃ−a sido impactada por ningún proyectil del
Huáscar
, sus tiros pasaban largos cayendo en la playa. Cerca de las diez de la mañana, el general Juan
BuendÃ−a, jefe de las tropas peruanas en Iquique, hizo llevar a la playa 4 cañones Blakely de montaña
con los cuales empezó a disparar contra la Esmeralda.[8] Una granada mató a tres hombres y otra hirió a
otros tres. En total realizó 60 tiros y varios de fusilerÃ−a. La situación se tornó insostenible para la
corbeta chilena por lo que Prat decidió cambiar su ubicación 1.000 metros más al norte. Cuando iniciaba
el movimiento una granada del Huáscar penetró por su costado de babor saliendo por estribor provocando
un incendio que fue prontamente controlado.
Grau, al observar el movimiento de la Esmeralda, se dio cuenta de que la información de la defensa con
torpedos era errónea, por lo que decidió atacar empleando su espolón. Enfiló su proa hacia el costado de
babor de la Esmeralda.
Prat trató de esquivar el golpe dando avante y cerrando la caña a babor no logrando
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esquivar el golpe que recibió a la altura del palo mesana sin mayores daños, pero sÃ−con una mortandad
de su gente. Prat al ver la cubierta del buque enemigo a sus pies gritó: “¡al abordaje muchachos!” y saltó a
la cubierta del Huáscar siendo seguido, en medio del estruendo, solamente por el sargento Juan de Dios
Aldea y el marinero Arsenio Canave quien perdió impulso y cayó al agua.[9]
Una vez a bordo, Prat armado con su sable y una pistola avanzó hacia la torre de mando, en el trayecto hacia
la torre, ultimó al oficial de señales el teniente segundo Jorge Velarde. Al avanzar a babor de la torre de
Coles, Prat recibió un balazo en la frente que lo mató instantáneamente. A su vez sargento Aldea cayó
herido por una descarga de fusileria sobre la cubierta.

Grau retiró su buque del costado de la Esmeralda para preparar una segunda embestida mientras que abordo
de la Esmeralda tomó el mando el Teniente Luis Uribe Orrego. Al producirse el segundo espolonazo, se
efectuó un segundo intento de abordaje por otros doce tripulantes chilenos, al mando del teniente primero
Ignacio Serrano, el cual también resultó también infructuoso.[10]
Recién al tercer impacto con espolón en el sector del palo mesana y dos cañonazos que dieron a boca de
jarro, la corbeta se inclinó de proa y empezó a hundirse. A las doce diez de ese dÃ−a la Esmeralda
desapareció de la superficie del mar.
En total, el Huáscar disparó 47 proyectiles y fue impactado por 6 bombas y 23balas. Los chilenos acusaron
143 muertos.
Los peruanos perdieron al teniente segundo Jorge Velarde y siete marineros resultaron heridos.
Grau, antes de avanzar para reunirse con la Independencia, dispuso el salvataje de los 57 sobrevivientes de la
Esmeralda.

EpÃ−logo
Los sobrevivientes de la Esmeralda fueron alojados en las cámaras del Huáscar y posteriormente
desembarcados en el puerto de Iquique. Los oficiales sobrevivientes fueron conducidos a la localidad de
Tarma, en Perú.

Luego del combate, el Almirante Grau ordenó que los objetos personales de Prat, diario personal, uniforme,
espada entre otros sean devueltos a la viuda de Prat. Junto con ellos, Carmela Carvajal recibió una carta del
Almirante peruano, demostrando la calidad personal de su rival, la hidalguÃ−a y sus altos valores morales,
denominado luego 'El Caballero de los Mares'.
Los cadáveres de Prat y Serrano fueron enterrados gracias a la gentileza del ciudadano español Eduardo
Llanos, junto a otros miembros de su colonia, el 22 de mayo en el cementerio de Iquique, corriendo el
español con todos los gastos.
A Chile la noticia llegó a ValparaÃ−so por el cable submarino. El 24 de mayo recién se conocieron en
Santiago los detalles del combate en Iquique y la muerte de Prat y ademas del resultado del combate de Punta
Gruesa. Desde ese momento se produjo en Chile un avivamiento del patriotismo y muchoshombres acudieron
voluntariamente a los cuarteles para enrolarse y participar en el conflicto.
Conmemoración
En el año 1888 los restos del comandante Arturo Prat fueron trasladados a ValparaÃ−so, donde se les dio
sepultura en un monumento construido por sufragio popular. En este monumento, descansan los máximos
héroes navales chilenos, y es ahi, donde cada año en el dÃ−a de las glorias navales, con la presencia del
presidente de la república, se honra con desfiles militares a la figura de Prat y su tripulación.
El almirante Miguel Grau Seminario es recordado tanto en Perú como en Chile por su hidalguÃ−a y
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caballerosidad en combate. Muchas calles en Chile llevan su nombre. Sus acciones durante la Guerra del
PacÃ−fico lo convirtieron en el mayor héroe naval de la marina de guerra del Perú.
Buques enfrentados
Corbeta Esmeralda
ArtÃ−culo principal: Corbeta Esmeralda
La Esmeralda era una corbeta de madera de 850 t de desplazamiento construida en 1855. Su armamento
estaba compuesto por 12 cañones de 40 libras.
Su sistema de propulsión era mixto, máquina a vapor y
vela.
Al momento de entrar en combate sus máquinas estaban en mal estado de mantenimiento y sólo eran
capaces de propulsar el buque a una velocidad de 6 nudos.

Monitor Huáscar
ArtÃ−culo principal: monitor Huáscar
El Huáscar, es un buque blindado de 1.745 t de desplazamiento construido en 1865. Cuentacon un blindaje
de 4,5 pulgadas de espesor y su armamento principal estaba constituido, en esa época, por 2 cañones de
avancarga Armstrong de 300 libras ubicados en una torre giratoria blindada, además de 2 cañones de a 40
pdr, uno de 12 pdr y una ametralladora Gatling de 0,44 pulgadas. Su sistema de propulsión era también
mixto, máquina a vapor y vela siendo capaz de alcanzar una velocidad máxima, el dÃ−a del combate, de
10,5 nudos.
Agricultura

La agricultura es el arte de cultivar la tierra; son los diferentes trabajos de tratamiento del suelo y cultivo de
vegetales, normalmente con fines alimenticios.
Las actividades agrÃ−colas son las que integran el llamado sector agrÃ−cola. Todas las actividades
económicas que abarca dicho sector, tiene su fundamento en la explotación del suelo o de los recursos que
éste origina en forma natural o por la acción del hombre: cereales, frutas, hortalizas, pasto, forrajes y otros
variados alimentos vegetales.
La agricultura es la actividad agraria que comprende todo un conjunto de acciones humanas que transforma el
medio ambiente natural, con el fin de hacerlo más apto para el crecimiento de las siembras.
Es una actividad de gran importancia estratégica como base fundamental para el desarrollo autosuficiente y
riqueza de las naciones.
La ciencia que estudia la práctica de la agricultura es la agronomÃ−a.
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Historia
Elnacimiento de la agricultura
El origen de la agricultura se encuentra en el perÃ−odo NeolÃ−tico, cuando la economÃ−a de las sociedades
humanas evolucionó desde la recolección , la caza y la pezca a la agricultura y la ganaderÃ−a. Las primeras
plantas cultivadas fueron el trigo y la cebada. Sus orÃ−genes se pierden en la prehistoria y su desarrollo se
gestó en varias culturas que la practicaron de forma independiente, como las que surgieron en el denominado
Creciente fértil (zona de Oriente Próximo entre Mesopotamia y Antiguo Egipto), las culturas
precolombinas de América Central, la cultura desarrollada por los chinos al este de Asia, etc.
Se produce una transición, generalmente gradual, desde la economÃ−a de caza y recolección a la
agrÃ−cola. Las razones del desarrollo de la agricultura pudieron ser debidas a cambios climáticos hacia
temperaturas más templadas; también pudieron deberse a la escasez de caza o alimentos de recolección,
a la desertización de amplias regiones, etc. A pesar de sus ventajas, según algunos antropólogos, la
agricultura significó una reducción de la variedad en la dieta, creando un cambio en la evolución de la
especie hacia individuos más vulnerables, y dependientes de un enclave, que los tipos anteriores de
homÃ−nidos.
La agricultura permitió mayor densidad de población que la economÃ−a de caza y recolección por la
disponibilidadde alimento para un mayor número de individuos. Con la agricultura las sociedades van
sedentarizándose y la propiedad deja de ser un derecho sólo sobre objetos móviles para trasladarse
también a los bienes inmuebles, se amplÃ−a la división del trabajo y surge una sociedad más compleja
con actividades artesanales y comerciales especializadas, los asentamientos agrÃ−colas y los conflictos por la
interpretación de linderos de propiedad dan origen a los primeros sistema jurÃ−dicos y gubernamentales.
Agricultura en Roma
En Roma se cultivaban principalmente cereales, leguminosas y hortalizas.
Posteriormente se introdujeron
otras especies como la vid y el olivo. Se usaba el arado con bueyes, siendo el campesino el que trabajaba con
su familia, a menos que tuviera un esclavo o siervo. Algunos aportes a la agricultura son el arado romano,
prensas de aceite, técnicas de regadÃ−o y la introducción del abono.
Edad Media
A lo largo de la Edad Media surgen importantes novedades tecnológicas que aportarán algunos elementos
positivos al trabajo de los campesinos.
El arado de ruedas y vertedera se incorporó a lo largo del siglo XI en
las regiones del norte de los Alpes, mientras que la zona mediterránea seguÃ−a vinculada al arado romano.
Otra novedad será el yugo frontal y los herrajes de los animales, destacando el papel del caballo en
numerosas regiones. Los molinos de viento ehidráulicos evitarán muchos esfuerzos a los labriegos, al
igual que los progresos en el rastrilleo o trillo y la incorporación de un nuevo tipo de hoz. La rotación
trienal será una importante novedad. La tierra se divide en tres zonas que se dedican respectivamente a
cultivos de invierno, de primavera y barbecho, lo que aumentará la producción y la hará más
diversificada. La crÃ−a de ganado también tendrá un importante papel en la vida campesina. A pesar de
los progresos, la agricultura medieval manifestó siempre signos de precariedad debido a su bajo rendimiento
y su estrecha dependencia a las condiciones naturales.

Las principales innovaciones en la agricultura medieval fueron:
• El uso del arado pesado con ruedas,
• El uso del caballo
• La introducción de la rotación de tres campos por cosecha para remplazar la antigua rotación de dos
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campos.
Estos cambios causaron un crecimiento, tanto en la variedad como en la cantidad de cosechas, en aquel
momento tuvo efectos importantes en la dieta de los europeos. El cambio del buey por el caballo fue el
resultado de dos avances tecnológicos —el uso de la herradura y el desarrollo de la collera— que
permitÃ−an al caballo tirar de una carga fácilmente. El uso de caballos para tirar aumentó la eficiencia del
transporte por tierra, tanto para el comercio como para las campañas militares. Esto condujo al crecimientode la industria de transporte por tierra. También permitió un mejoramiento general de la red de carreteras
y aumentó las oportunidades comerciales para algunas comunidades situadas en los cruces de caminos. El
uso del caballo permitió la expansión de las tierras cultivables y contribuyó al crecimiento de la
producción de alimentos, a la vez que acompañó la agresiva expansión agrÃ−cola que invariablemente
dejó rezagado al bosque medieval.
Las 'Partidas' de Alfonso X de Castilla definen a los campesinos como los 'que labran la tierra e fazen en ella
aquellas cosas por las que los hombres han de vivir y de mantenerse'. No cabe duda de que con esta
definición podemos considerar al campesinado como la fuerza fundamental del trabajo en la sociedad
medieval. Y es que el campo fue el gran protagonista en la Edad Media europea. Los recursos que aportaba la
agricultura y la ganaderÃ−a eran la base de la economÃ−a y la tierra era el centro de las relaciones sociales,
dejando al margen la revolución urbana que se vive a partir del siglo XIII.
Según las estimaciones presentadas, la tasa de crecimiento promedio interanual de la población europea
durante el perÃ−odo 1000-1300 fue de 0,2%. Si se toma sólo a la población de Europa occidental, la tasa
de crecimiento es muy similar.
Este lento crecimiento, además, se distribuyó desigualmente entre diferentes
regiones.
Sinembargo, estamos en presencia de un crecimiento sostenido, por débil que sea su tasa. Una de
las causas del crecimiento sostenido fue una reducción de la tasa de mortalidad debido a la instauración de
una mayor estabilidad polÃ−tica que evitó gran número de guerras y las mejora en la alimentación
producto de la incorporación del octavo aminoácido, gracias al consumo de la lenteja.
Actualidad
Siglo XX, especialmente con la aparición del tractor, las exigentes tareas de sembrar, cosechar y trillar
pueden realizarse de forma rápida y a una escala antes inimaginable. Según la Academia Internacional de
IngenierÃ−a de EE.UU, la mecanización agraria es uno de los 20 mayores logros de la ingenierÃ−a del siglo
XX. A principios del siglo XX, en EE.UU. se necesitaba un granjero para alimentar de 2 a 5 personas,
mientras que hoy, gracias a la tecnologÃ−a, los agroquÃ−micos y las variedades actuales, un granjero puede
alimentar a 130 personas. El costo de esta productividad es un gran consumo energético, generalmente de
combustibles fósiles.
La difusión de la radio y la televisión (medios de comunicación), asÃ− como de la informática, son de
gran ayuda, al facilitar informes meteorológicos, estudios de mercado, etc.
Además de comida para humanos y sus animales, se producen cada vez más otras cosas, como flores,
plantas ornamentales, madera, fertilizantes, pieles, cuero,productos quÃ−micos (etanol, plásticos, azúcar,
almidón), fibras (algodón, cáñamo, lino), combustible (biodiésel, el propio etanol, que ahora ya se
está obteniendo del maÃ−z), productos biofarmacéuticos, y drogas tanto legales como ilegales (tabaco,
marihuana, opio, cocaÃ−na). También existen plantas creadas por ingenierÃ−a genética que producen
sustancias especializadas (como, por ejemplo, el maÃ−z transgénico, que, al igual que la obtención de
etanol, está modificando la economÃ−a de los cultivos de esta planta y la vida de las comunidades que de
ella siguen dependiendo).
La manipulación genética, la mejor gestión de los nutrientes del suelo y la mejora en el control de las
semillas han aumentado enormemente las cosechas por unidad de superficie, a cambio estas semillas se han
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vuelto más sensibles a plagas y enfermedades, lo que conlleva una necesidad de estos últimos mayor por
parte del agricultor; Prueba de ello es el resurgimiento de antiguas variedades, muy resistentes a las
enfermedades y plagas, por su rusticidad. Al mismo tiempo, la mecanización ha reducido la exigencia de
mano de obra.
Las cosechas son generalmente menores en los paÃ−ses más pobres, al carecer del capital, la
tecnologÃ−a y los conocimientos cientÃ−ficos necesarios.
La agricultura moderna depende enormemente de la tecnologÃ−a y las ciencias fÃ−sicas y biológicas. La
irrigación,el drenaje, la conservación y la sanidad, que son vitales para una agricultura exitosa, exigen el
conocimiento especializado de ingenieros agrónomos. La quÃ−mica agrÃ−cola, en cambio, trata con la
aplicación de fertilizantes, insecticidas y fungicidas, la reparación de suelos, el análisis de productos
agrÃ−colas, etc.
Las variedades de semillas han sido mejoradas hasta el punto de poder germinar más rápido y adaptarse a
estaciones más breves en distintos climas. Las semillas actuales pueden resistir a pesticidas capaces de
exterminar a todas las plantas verdes.
Los cultivos hidropónicos, un método para cultivar sin tierra,
utilizando soluciones de nutrientes quÃ−micos, pueden ayudar a cubrir la creciente necesidad de producción
a medida que la población mundial aumenta.
Otras técnicas modernas que han contribuido al desarrollo de la agricultura son las de empaquetado,
procesamiento y mercadeo. AsÃ−, el procesamiento de los alimentos, como el congelado rápido y la
deshidratación han abierto nuevos horizontes a la comercialización de los productos y aumentado los
posibles mercados.
TIPOS DE AGRICULTURA
Tipos de agricultura
Los tipos de agricultura puede dividirse según muy distintos criterios de clasificación:
Según su dependencia del agua:
• De secano: es la agricultura producida sin aporte de agua por parte del mismo agricultor,
nutriéndose el suelo de lalluvia y/o aguas subterráneas.
• De regadÃ−o: se produce con el aporte de agua por parte del agricultor, mediante el suministro que se
capta de cauces superficiales naturales o artificiales, o mediante la extracción de aguas
subterráneas de los pozos.
Según la magnitud de la producción y su relación con el mercado:
• Agricultura de subsistencia: consiste en la producción de la cantidad mÃ−nima de comida necesaria
para cubrir las necesidades del agricultor y su familia, sin apenas excedentes que comercializar. El
nivel técnico es primitivo.

• Agricultura industrial: se producen grandes cantidades, utilizando costosos medios de producción,
para obtener excedentes comercializables y venderlos con la esperanza de obtener beneficios.
TÃ−pica de paÃ−ses industrializados, de los paÃ−ses en vÃ−as de desarrollo y del sector
internacionalizado de los paÃ−ses más pobres. El nivel técnico es de orden tecnológico.
También puede definirse como Agricultura de mercado.
Según se pretenda obtener el máximo rendimiento o la mÃ−nima utilización de otros medios de
producción, lo que determinará una mayor o menor huella ecológica:
• Agricultura intensiva: busca una producción grande en poco espacio. Conlleva un mayor desgaste
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del sitio. Propia de los paÃ−ses industrializados.
• Agricultura extensiva: depende de una mayor superficie, es decir, provoca menor presión sobre ellugar y sus relaciones ecológicas, aunque sus beneficios comerciales suelen ser menores.
Según el método y objetivos:
• Agricultura tradicional: utiliza los sistemas tÃ−picos de un lugar, que han configurado la cultura del
mismo, en periodos más o menos prolongados.
• Agricultura industrial: basada sobre todo en sistemas intensivos, está enfocada a producir grandes
cantidades de alimentos en menos tiempo y espacio -pero con mayor desgaste ecológico-, dirigida a
mover grandes beneficios comerciales.
• Agricultura ecológica y Agricultura biológica: crean diversos sistemas de producción que respeten
las caracterÃ−sticas ecológicas de los lugares y geobiológicas de los suelos, procurando respetar
las estaciones y las distribuciones naturales de las especies vegetales.
• Agricultura natural.
Agricultura y medio ambiente
La agricultura tiene un gran impacto en el medio ambiente. En los últimos años, algunos aspectos de la
agricultura intensiva a nivel industrial han sido cada vez más polémicos. La creciente influencia de las
grandes compañÃ−as productoras de semillas y productos quÃ−micos y las procesadoras de comida
preocupan cada vez más tanto a los agricultores como al público en general. El efecto desastroso sobre el
entorno de la agricultura intensiva han causado que vastas áreas anteriormente fértiles hayan dejado de
serlo por completo, como ocurrió entiempos con Oriente Medio, antaño la tierra de cultivo más fértil
del mundo y ahora un desierto.
Algunos problemas actuales
• Contaminación por nitrógeno y fósforomagnesio en rÃ−os, lagos y aguas subterráneas
• Erosión del terreno.
• Agotamiento de minerales del suelo.
• Salinización del suelo en zonas secas.
Muchos de estos problemas van agotando y desertizando el suelo, obligando a abandonar unos terrenos para
arar otros nuevos que, a su vez, se agotan, creando un cÃ−rculo vicioso que va destruyendo el entorno. Un
ejemplo claro es la progresiva deforestación de la selva del Amazonas.
Maquinarias, equipos y herramientas agrÃ−colas
Maquinarias agrÃ−colas
Las maquinarias son elementos que se utilizan para dirigir la acción de fuerzas de trabajo a base de
energÃ−a; por su parte en el campo agrÃ−cola, los mecanismos a motor que se emplean en estas labores
aligeran la producción y mejoran las técnicas de cultivo.
Entre las máquinas agrÃ−colas más utilizadas
en las labores del campo se mencionan:
• tractor: es una máquina agrÃ−cola muy útil, con ruedas o cadenas diseñadas para moverse con
facilidad en el terreno y potencia de tracción que permite realizar grandes tareas agrÃ−colas, aun en
terrenos encharcados. Tiene dos pedales de freno y está acondicionando para halar rastras. Hay dos
tipos de tractores: el de oruga, de gran estabilidad y fuerza, y el deruedas, capaz de desplazarse hasta
por carreteras; posee mayor velocidad que el de oruga.
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• motocultor: es una máquina agrÃ−cola de un solo eje y se opera por manillas; tiene mediana
potencia y fuerza de motor dirigidas para labores hortÃ−colas y de ornamento; puede trabajar en
terrenos fuertes, pero se usa preferentemente en construcción de jardines.
cosechadora: ó segadora es una máquina agrÃ−cola de motor potente, peine cortador para segar las
plantas maduras de cereales y un largo rastrillo que va delante de la máquina y gira sobre un eje
horizontal.
Equipos agrÃ−colas
Los equipos agrÃ−colas son un grupo de aparatos diseñados para abrir surcos en la tierra, desmenuzar,
fumigar y fertilizar en el suelo.
• Arado: es un equipo agrÃ−cola diseñado para abrir surcos en la tierra; está compuesto por una
cuchilla, reja, vertedera, talón, cama, timón y mancera, las cuales sirven para cortar y nivelar la
tierra, sostener las piezas del arado, fijar el tiro y servir de empuñadura. Existen diversos tipos de
arados pero los más conocidos son:
♦ arado de vertedera, formado por la reja, cuchillas y la vertedera
♦ arado de discos, formado por discos cóncavos para abrir surcos profundos
♦ arado superficial, para remover la capa superior del suelo
♦ arado de subsuelo, para remover la tierra a profundidad.
• Rastra: es un equipo agrÃ−cola diseñado para desmenuzar laspartes o porciones de tierra que han
sido removidas por el arado; están compuestas por una armazón, que pueden ser de madera y
metal, los dientes y el enganche que la une al tractor.
• Asperjadora: es un equipo agrÃ−cola diseñado para fumigar; está compuesta por un depósito de
lÃ−quido, bomba de presión, tapa, boca, tanque y válvula de presión, correas, manguera, llave y
la boquilla por donde sale el lÃ−quido para fumigar, sea insecticida, fungicida o herbicida. La
asperjadora manual se coloca en la espalda del rociador y este lleva colocada en la boca y nariz una
mascarilla especial para evitar que los fuertes olores despedidos por la sustancia que expele las
asperjadora le hagan daño.
• Sembradora de siembra directa: es un equipo para colocar las simientes sobre la cama de siembra, sin
laboreo previo.
• Abonadora: es un equipo agrÃ−cola diseñado para distribuir fertilizantes; está compuesta por tres
partes principales: la tolva o depósito del abono, el tubo de caÃ−da del fertilizante y el distribuidor
del fertilizante.
Herramientas agrÃ−colas
Las herramientas agrÃ−colas son instrumentos que se utilizan para labrar la tierra, cargar arena, deshierbar,
remover la tierra, abrir zanjas, transportar abono o material, etc. Son muchas y muy variadas las herramientas
agrÃ−colas, entre las que se mencionan:
• Palas: son láminas de metal, preferiblemente acero, que se usanpara labrar la tierra; pueden ser de
punta o de forma ancha; tienen borde inferior con filo cortante y mango largo de madera terminado en
un asa de metal.
• Picos: son instrumentos compuestos de una parte de acero cuyos extremos terminan en forma de pala
rectangular, por un lado, y por la tierra en forma vertical; tiene una pala rectangular con borde inferior
de filo y mango de madera o metal.
• Escardillas: son herramientas con extremo en forma de pala; es de metal con borde inferior de filo
cortante; sirve para remover la tierra.
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• Machetes: son herramientas diseñadas para cortar; tienen una hoja de acero larga y afilada, unida a
un mango de madera.
• Rastrillos: diseñados para cubrir o rastrillar semillas; tienen una parte horizontal de metal y formada
por dientes delgados o gruesos según el uso.
• Transplantadores: son pequeñas palas de metal en forma de cuchara pequeña, de bordes afilados y
mango de madera. Sirven para sacar semillas.
• Carretillas: son cargos pequeños que tienen una rueda y sirven para cargar y descargar material
agrÃ−cola, sea arena, tierra, abonos.
• Barretones: son palancas de acero terminadas en hoja planta y semiplanta del mismo metal, mango de
mediana longitud.
• Regaderas: son envases de metal con depósito para agua, con un tubo que termina en una pieza
redonda con muchos agujeros pequeños; sirve para regar plantas.
Diferenciasentre maquinarias, equipos y herramientas según su uso
La diferencia es que las maquinarias se encargan de remover la tierra, mientras que los equipos se encargan de
ayudar al terreno, de deshacerse de lo que no deberÃ−a estar en la tierra, y las herramientas ayudan a
transportar y excavar para sembrar un nuevo cultivo.
Importancia de las maquinarias, equipos y herramientas en la labor agrÃ−cola
La importancia que existe en:
• Las maquinarias agrÃ−colas se utilizan para arrastrar, desmenuzar o remover la tierra, limpieza y para
sembrar.
• Los equipos agrÃ−colas se utilizan para labrar la tierra, eliminar la maleza, fumigar las plantas y para
abonar el suelo.
• Las herramientas agrÃ−colas se utilizan para abrir zanjas, cargar tierra, extraer raÃ−ces, arrancar
hierbas, perforar el suelo y rociar con agua las plantas.
PolÃ−ticas agrarias
La polÃ−tica agraria es muy compleja debido a la necesidad de equilibrar la ecologÃ−a, las necesidades del
paÃ−s y los problemas sociales de quienes viven del campo.
La agricultura es un tema clave en la lucha por la justicia global. A pesar de existir un exceso de comida en
los mercados mundiales, que hace que los precios caigan de forma continuada, aún no se ha resuelto el
problema del hambre en el mundo. La rápida pérdida de tierras cultivables y la disminución de la
cantidad de agua dulce disponible, de la que un 70% se utiliza para laagricultura, son hoy una de las
principales causas de la pobreza. La lucha contra el hambre que sufren 800 millones de seres humanos no es
posible sin una profunda reforma de la polÃ−tica agraria global.
Los paÃ−ses ricos protegen a sus agricultores, bien a través de subvenciones a la producción, bien a
través de fuertes aranceles a los productos extranjeros. Esto causa que los agricultores de paÃ−ses pobres
se vean incapaces de competir en igualdad, por lo que actualmente existe una gran oposición por parte de
muchos sectores a estos apoyos.
Las patentes otorgadas a las compañÃ−as que desarrollan nuevos tipos de semillas por ingenierÃ−a
genética han permitido que se licencien a los agricultores las semillas de forma muy similar a la utilizada
para licenciar software. Esto ha cambiado la balanza de poder en favor de los fabricantes de semillas, que
pueden ahora dictar términos y condiciones antes imposibles. Debido a que si el agricultor no accede a las
demandas de la compañÃ−a, esta no le vende la semilla. Esto ha hecho que muchos les acusen de
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biopiraterÃ−a, ya que muchas de estas empresas se dedican a investigar las propiedades de las plantas,
partiendo de conocimientos milenarios. Dándose la paradoja de que al patentar estos conocimientos,
obligando a los pueblos de los que han aprendido dicho conocimiento, a pagarles por su uso.

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