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Tendencias de la enseÑanza primaria y secundaria en europa



En este tema se va a tratar de los criterios generales que, dentro del conjunto de la enseñanza primaria y secundaria, presiden la organización y funcionamiento de estos niveles educativos que constituyen el basamento de los sistemas nacionales de educación. No se trata de un análisis


pormenorizado de todas aquellas variables que intervienes en estas etapas educativas, sino de sintetizar su estructura externa para conformar una idea de las tendencias actuales en lo que en una buena parte de países constituyen una parte importante de la enseñanza obligatoria. En la enseñanza primaria, después de hacer hincapié en una breve presentación histórica, se aborda su estructura en el ámbitointernacional y particularmente europeo. En principio, sus finalidades y objetivos se sustancian en el ámbito de los conocimientos y destrezas básicas, predominando, según países, las destrezas y habilidades y en otros los contenidos de lectoescritura y cálculo. En el apartado de estructura y organización se pone de manifiesto cómo el uniformismo -la adopción de estructuras idénticas o muy parecidaspresenta más inconvenientes que ventajas, y que, en cualquier caso, conservar los rasgos estructurales que la historia de cada país ha ido creando con el paso del tiempo no es un obstáculo ni para el mutuo entendimiento ni para la movilidad, cada vez más marcada en la sociedad actual. Ideas y planteamientos muy parecidos surgen en el análisis de la educación secundaria internacional. Un nivel que presenta una mayor diversidad si cabe con relación a la enseñanza primaria, dificultando en extremo análisis comparados. En cualquier caso estamos ante una etapa cuyo rasgo más característico es su tendencia a la generalización y universalidad. La educación secundaria moderna ha dejado en gran medida de tener un carácter selectivo y elitista. A comienzos del siglo XX un 10% de jóvenes europeos con edades comprendidas entre los 16 y 18 años habían pasado por estudios secundarios. A finales de los años sesenta, los porcentajes alcanzaban el 25%. En la actualidad, su número se acerca al 90%. Evolución lo suficientemente significativa para poner de manifiesto que lo que un día fue una enseñanza minoritaria se ha convertido en la práctica –y siempre en el marco de los paísesdesarrollados- en una enseñanza generalizada que en el marco europeo puede ser universal para el año 2005. Su estructura y organización es sumamente diversa. BREVES ANOTACIONES HISTÓRICAS SOBRE LA ENSEÑANZA PRIMARIA El avance en la generalización de la enseñanza primaria durante el siglo XX fue espectacular, pese a que durante el último tercio del siglo XIX hubiera muchos países europeos que aún tenían muchísima población infantil sin escolarizar. Ejemplos: en Francia, la ley Ferry de 1880 supuso un cambio importante. Otro tanto ocurrió en Inglaterra en 1870.




Aunque en la actualidad hay zonas de América Latina, Asia y África sin escolarizar, puede decirse, sin embargo, que en los países desarrollados la escolarización en educación primaria es prácticamente total. La enseñanza primaria en cierto sentido ha existido desde siempre y aparece ligada a la génesis del lenguaje escrito. No obstante, la configuración actual de la enseñanza primaria como primera etapa de los sistemas educativos estatales no se producirá hasta casi la mitad del siglo XX y curiosamente a partir de la universidad, al tomar como referencia dicho nivel de enseñanza. Pese a todo, un dilema clásico animado por la Escuela Nueva sigue sin resolver: suna educación primaria entendida como un nivel introductorio para estudios superiores o una educación básica y preparatoria para la vida? SUS FINES Y OBJETIVOS Se perciben cuatro grandes tendencias en los fines y objetivos de la enseñanza primaria: 1) Conocimiento y destrezas básicas: Inglaterra, Italia 2) Predominio de losconocimientos sobre las destrezas y habilidades: Francia. 3) Desarrollo de la personalidad desde un punto de vista pragmático con resultados concretos y a corto plazo: Bélgica 4) Preparar para una educación posterior: Alemania. SU ESTRUCTURA Y ORGANIZACIÓN No se tiende al uniformismo entre todos los países. Duración Como término medio la enseñanza primaria dura entre cinco y seis años (España), salvo en los antiguos países del Este, por ejemplo, que conservan la estructura anterior de ocho años, al agrupar la primaria y la secundaria inferior. En la mayoría de los países se comienza a los seis años. También en la mayoría acuden cinco días por semana (en Luxemburgo, en cambio, acuden seis días). Organización cíclica Algunos países optan por dos ciclos de tres años cada uno (Inglaterra); otros, por un ciclo de cuatro y otro de dos (Portugal). En España, desde la entrada de la LOGSE, los seis años están repartidos en tres ciclos de dos años de duración cada uno. Contenidos Se dan bastantes variaciones entre los países. Durante los años 50-60, los contenidos aparecían asociados al desarrollo de la personalidad y de la libre actividad del niño. En la actualidad, en casi todos los países se priman las tres habilidades básicas-lectura, escritura y cálculorecortando el tiempo dedicado a las actividades libres. Las novedades en los contenidos son la incorporación de una lengua extranjera y la introducción de la informática. Participación y gratuidad La enseñanza primaria de considera obligatoria en casi todos los países. De dicha obligatoriedad se derivala gratuidad de la misma con cargo a los presupuestos públicos. Lo que no impide que existan instituciones privadas




escuelas libres (Holanda) o instituciones educativas en manos de las autoridades eclesiásticas (Irlanda). En España existe la fórmula en un porcentaje alto de los llamados centros concertados. En general, no obstante, puede afirmarse que en Europa la iniciativa privada en la enseñanza primaria es más bien escasa. La evaluación La tónica general en Europa era hasta hace poco evitar los exámenes externos, fijándose en la evaluación interna que realiza cada centro de los contenidos relacionados con las disciplinas básicas. Sin embargo, cada vez se insiste más en la necesidad de establecer pruebas externas de evaluación, no tanto para establecer mecanismos selectivos como para diagnosticar de forma permanente el sistema educativo. Son relevantes, por ejemplo, las pruebas nacionales inglesas sobre lectura, escritura y cálculo a los 7 y 12 años; también en Bélgica, Italia, Países Bajos y Austria se han establecido mecanismos de evaluación externa para acceder a la enseñanza secundaria. LA EDUCACIÓN SECUNDARIA Tendencias actuales: generalización y multiplicidad de fines A partir de la segunda guerra mundial la educación secundaria ha sido objeto entre los 12 y 18 años de edad de muchos cambios en distintos países europeos. a) El primer rasgo que llama la atención es que la educación secundaria ha ido perdiendo el carácter selectivo y elitista que tuvo en el siglo XIX. b) También, la necesidad de afrontar los retos que supone laactual sociedad del conocimiento en torno a estos tres objetivos: preparar para la universidad, para la formación profesional superior y preparar para el mundo laboral y la vida adulta. c) Un tercer rasgo es la preocupación por la calidad a través de la evaluación continua, combinando la comprensividad del currículo con la atención a la diversidad del alumnado. Modelos organizativos La nota dominante es la diversidad debido, en parte, a la necesidad de atender los cambios que ha sufrido este nivel de enseñanza. Cronología Generalmente, este tramo va desde los doce hasta los dieciocho años de edad. Hay excepciones: Austria finaliza la educación secundaria a los 15/16 años; Islandia y los Países Bajos hasta los 20/21; España, hasta los 18, incluyendo los dos cursos de bachillerato. Ciclos o divisiones Generalmente, la enseñanza secundaria aparece dividida en dos etapas: la educación secundaria inferior (subdivida a su vez en académica y profesional y que va desde los 12 hasta los 16 años, la ESO en España, por ejemplo) y la enseñanza secundaria superior (de 16 a 18/19 años), obligatoria en bastantes países. Perfiles en la enseñanza inferior Cuatro modelos organizativos: a) Modelo diferenciado institucionalmente


Se ofrecen al alumno múltiples ofertas educativas que se diferencian tanto en los contenidos (curricularmente) como institucionalmente (impartidas en sitios diferentes). Así ocurre en Alemania. b) Modelo diferenciado por secciones Se oferta un único marco institucional, pero con distintos perfiles de enseñanza, incluyendo la formaciónprofesional. Bélgica y Países Bajos. c) Modelo integrado comprensivo Existe un tronco común de contenidos para todos los alumnos, pero atendiendo a la vez la diversidad de intereses. Es el caso de España. d) Modelo integrado unitario Se funden la enseñanza primaria y la secundaria inferior sin distinción entre ellas (por tanto, nueve años). Era lo que, por ejemplo, ocurría antes de la LOGSE en España (Ciclo inicial, ciclo medio y ciclo superior). La secundaria superior Se trata de una etapa abiertamente diversificada; por otro lado, hay más alumnos matriculados en la formación profesional que en la rama general o académica: En otros países se ha tendido a equilibrar esa desproporción (en España, entre otros) El debate de los contenidos 1. Un reto: abordar en el currículo contenidos tan cruciales como la formación moral, la convivencia, la tolerancia, la educación para la salud, la sensibilidad artística, la ecología,… junto a los contenidos clásicos (matemáticas, lengua, física,…) en apenas media docena de años (de 12 a 18 años). 2. La incorporación de las materias optativas junto a las llamadas disciplinas básicas y la presencia de una lengua extranjera. 3. Se apuesta en casi todos los países por una enseñanza integradora. 4. Otro desafío en relación con los contenidos en la enseñanza secundaria: organizar correctamente los tiempos de aprendizaje. España, por ejemplo, está entre los países con menos días lectivos (180); en cambio, desde el punto de vista del número de horas, la media española (980/175), está muy por encima de la media comunitaria(885 horas). 5. Se percibe una tendencia a reducir las áreas nucleares del currículo del primer ciclo de enseñanza secundaria, retardando, por tanto, la posibilidad de iniciar la especialización, pasándose ésta a los primeros años de los estudios superiores. El tema de la evaluación externa o Un debate complejo: que en el primer ciclo de la enseñanza secundaria, la evaluación no tenga carácter selectivo. Sin embargo, para acceder a la enseñanza secundaria superior, algunos países creen necesario contemplar la posibilidad de pruebas externas. o Sobresale de nuevo el caso de Inglaterra (el GCSE, Certificado general de Educación Secundaria). Consiste en diferentes pruebas que sancionan un área única o rama de conocimiento con sus más o menos cinco materias. Lo que permitiría a los




alumnos la posibilidad de ir acumulando varios GCSE. También hay pruebas externas en Francia (el diploma nacional), en Dinamarca Las pruebas, no obstante, no tienen una intención selectiva, sino de diagnóstico del sistema educativo. o En cambio, al finalizar la enseñanza secundaria superior (segundo ciclo de enseñanza secundaria), existe una generalización de los exámenes externos nacionales, regionales o locales en casi todos los países.




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