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Conceptos previos sobre respiración y función biológica del oxígeno en



Investigación y desarrollo

Conceptos previos sobre respiración y función biológica del oxígeno en
estudiantes ingresantes a la carrera de Psicología
Previous Knowledge on Breathing and Biological Function of Oxygen
on First-year College Students of Psychology Course at the Universidad

Resumen
En este artículo se analizan los conceptos previos sobre respiración y función
biológica del oxígeno en estudiantes de primer año de la carrera de Psicología de la
Universidad Nacional del Comahue. El estudio se centra en categorizar los conocimientos


previos según los paradigmas explicativos: vitalismo, intercambio gaseoso, combustión
oxidación y acoplamiento quimiosmótico y comparar cuantitativamente el porcentaje de
estudiantes que refiere a cada paradigma. Los resultados muestran que la mayor parte
de los estudiantes explican la función de la respiración y del oxígeno según el paradigma
vitalista y el del intercambio gaseoso. En base al analisis, se propone reformular la
propuesta didactica para generar conocimientos fundamentados en relaciones sistémicas
de los conceptos del campo.
Palabras claves: conceptos previos, obstaculos epistemológicos, paradigmas
explicativos de la respiración, visión sistémica.

Abstract
This paper analyzes the previous knowledge on breathing and biological function
of oxygen on first-year college students of the Psychology program at Universidad
Nacional del Comahue. The analysis focuses on categorizing the prior concepts according
toexplanatory paradigms such as: vitalism, gas exchange, combustion, oxidation and
chemiosmotic coupling, and to compare quantitatively the percentage of students referring
to each paradigm. Results show that most of the students explain the role of breathing and
oxygen according to the vitalist and the gas exchange paradigms. Based on the analysis
we propose to reformulate the pedagogical proposal in order to generate some knowledge


based on the systemic relations of this conceptual field.
Key words: Previous Knowledge, Explanatory Paradigms of Breathing, Systemic
Point of View.

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Investigación y desarrollo
Introducción
Diversas investigaciones (Banet y Núñez, 1990; Sanmartí, 2002, Ausubel, Novak y
Hanesian, 1983; Astolfi, 2001) sugieren que, para que la enseñanza consiga en los alumnos
un aprendizaje significativo y formas de pensamiento consecuentes con el conocimiento
científico, es necesario investigar cuales son los conocimientos previos de los alumnos
para actuar en función de ellos. Para el constructivismo, una de las implicancias mas
importantes en la enseñanza es que los conceptos previos son la base para la construcción
del nuevo conocimiento, y en muchos casos éstos estan en un marcado contraste con las
concepciones científicas que deben ser aprendidas (Crobak, 2010).
Según Sanmartí (2002), dichos conceptos se caracterizan por ser relativamente
coherentes, comunes a diferentes medios escolares y culturales, persistentes y reacios al
cambio y por su paralelismo con muchas ideas desarrolladas en la historia de la ciencia.
Hay distintas formas de entender los conceptos previos cuando se los compara
con elconocimiento científico; Pozo (2000) reseña que ellos pueden entenderse como
compatibles, incompatibles, independientes y como una integración jerarquica. Asimismo
se discute si pueden o no cambiarse o inclusive, si es necesario hacerlo.
Lo cierto es que cuando el saber enseñado se aleja demasiado del saber sabio, la
enseñanza debe replantearse la transposición didactica, para poder generar un aprendizaje
mas acorde al conocimiento científico (Chevellard, 1998). En este sentido, entonces, se
puede decir que hay ciertos conceptos previos que pueden dificultar la enseñanza y el
aprendizaje de conocimientos validados por la ciencia.
En este artículo se investiga cuales son los conceptos previos de estudiantes
ingresantes a la carrera de Psicología de la Universidad Nacional del Comahue, sobre
respiración y la finalidad biológica de la incorporación del oxígeno. El conocimiento referido
al metabolismo celular es de gran relevancia ya que es un componente común de todos
los procesos que estudia la biología celular. El analisis sobre estas concepciones previas es
muy importante para la catedra de Biología Humana ya que, a partir de ellos, se delinean
las propuestas didacticas que se llevan adelante para la enseñanza.

Referentes teóricos
Para Bachelard (1938), los conocimientos previos pueden funcionar como obstaculos
epistemológicos que limitan el aprendizaje de conocimientos biológicos. Uno de los
principales que se presentan en la enseñanza de la biología tiene que ver con los procesos
involucrados en la respiración aeróbica y la finalidad o función de la incorporación del O2
molecular por parte del sistema respiratorio.
La respiración se considera un campo conceptual debido ala complejidad de los
procesos que involucra (Quezada Núñez, 2011). Por lo tanto, es definida como una unidad
de estudio centrada en la ubicación o sitios donde se realizan los procesos, los eventos
implicados y las funciones o productos intermedios y finales. Comprender el proceso de
respiración celular involucra poner en juego conocimientos de la Biología, de la Química y de

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Fundamentos
la Física, y de aquí deriva la complejidad de su aprendizaje. Asimismo, las representaciones
de la célula y sus procesos, con errores no superados en la educación media, acarrea
dificultades en los estudiantes de primer año universitario, para aprender procesos mas


complejos sobre biología celular (Quezada Núñez, 2011).
Diversas investigaciones se han llevado a cabo sobre las conceptos previos respecto
a la respiración celular y de las dificultades que se presentan a la hora del aprendizaje
de los conceptos científicos, incluidos en este proceso en particular, y de la nutrición en
los seres vivos en general (García Zaforas, 1991; Pérez, 1993; Tamayo, 2001; Tamayo y
Sanmartí, 2003; Quezada Núñez, 2011). Algunas (Tamayo y Sanmartí, 2003; Quezada
Núñez, 2011) proponen la categorización de las concepciones de los estudiantes respecto a
la respiración, según ciertos paradigmas que han acompañado la evolución del conocimiento
científico en relación a la explicación de la respiración aeróbica. Estos paradigmas son el
del aliento vital, el intercambio de gases, la combustión, la oxidación y el acoplamiento
quimiosmótico.
Particularmente, respecto a la utilidad biológica del oxígeno, no se encontraron
investigaciones que estudien quéconceptos tienen los estudiantes al respecto. Sin
embargo, se considera factible utilizar la misma categorización basada en los paradigmas
enunciados, partiendo de la premisa que los estudiantes entienden a la respiración y a la
utilización del oxígeno como si se tratara de los mismos conceptos.
Metodología
La investigación se llevó a cabo durante el cursado de la asignatura Biología Humana
perteneciente al primer año de la carrera de Psicología de la Universidad Nacional del
Comahue, Argentina, mas precisamente en septiembre del 2012. Esta asignatura tiene
un promedio de 600 alumnos por año y el equipo de catedra esta integrado por seis
docentes. Los estudiantes que cursan esta asignatura Biología tienen diversos recorridos
por el sistema educativo.
La mayoría de ellos concluyó la escuela media el año anterior
y realizó recorrido por diferentes orientaciones lo que le otorga un grado significativo de
heterogeneidad poblacional.
Para indagar los conceptos previos de los estudiantes de la cohorte 2012, se aplicó
un instrumento con cuatro preguntas sobre el tema “respiración celular y la finalidad
biológica del oxígeno” (Anexo 1).
Las primeras dos preguntas del instrumentos fueron diseñadas para recabar
información respecto del paradigma explicativo en el cual se ubican los estudiantes sobre
el concepto de respiración, mientras que la número tres, pretende dilucidar si la consideran
como un proceso característico de los seres vivos. Por último, la cuarta interesa por la
significación de las funciones neuronales en el contexto de los fundamentos neurobiológicos
de la carrera de Psicología.
Las preguntas eran de tipo abiertas y los estudiantes podían
elaborar sus respuestassin limitaciones de espacio ni tiempo.
El instrumento fue resuelto de manera opcional por 93 estudiantes (15 % del total
de la cohorte) y se analizaron todas las respuestas. El analisis de la información recolectada

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se realizó en tres niveles.
En el primero, se categorizaron las respuestas obtenidas a partir
de las preguntas uno y dos, según los paradigmas explicativos propuestos por Tamayo y
Sanmartí (2003): el del aliento vital, el intercambio de gases, la combustión, la oxidación y
el acoplamiento quimiosmótico. En el segundo, se consideró si las respuestas correspondían
al nivel de organismo o celular.
Por último, en el tercero se identificó qué tipo de células
respiran y la relación de la respiración celular con las neuronas.

Para la pregunta tres se crearon los grupos: todas las células respiran, respiran las
células eucariotas, sólo las aeróbicas, las células no respiran y no responde. Para la cuatro
los grupos de respuestas fueron: sí existe relación, no existe relación, únicamente por flujo
sanguíneo y no responde.
Resultados
Primer nivel de analisis: el analisis de las respuestas dadas a la pregunta “¿Por
qué respiramos?” (Grafico 1) muestra que la mayoría de los estudiantes explica la función
de la respiración según el paradigma vitalista (37 %). Dentro de este paradigma, se
encuentran aseveraciones del tipo de “para vivir”, “porque si no, nos morimos”, “para que
nuestro cuerpo no se paralice”, o directamente “porque es vital para la vida”. El paradigma
explicativo del intercambio de gases, también tiene un alto porcentaje de respuestas
(26,90%). Aquí encontramosafirmaciones del tipo “para la limpieza de la sangre con el
ingreso de oxígeno y la salida del CO2”, “al respirar obtenemos oxígeno y eliminamos CO2”
o “para obtener O2 del aire”. Otro de los paradigmas explicativos con alto porcentaje es
el de la combustión (21 %), las respuestas incluidas en esta categoría son “respiramos
para poder consumir los nutrientes necesarios para la vida”, “para obtener energía”, o
“para que las células produzca ATP que es la energía esencial para la vida”.
Grafico 1. Porcentaje de respuestas a la pregunta ¿Por qué respiramos? según el
paradigma explicativo.

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Aunque varias afirmaciones incluyen el término oxidación, no se hace referencia al
intercambio de electrones sino a la liberación de energía. Por esta razón fueron consideradas
dentro de la conceptualización de combustión y no de oxidación, de hecho, ninguna de
las respuestas dadas puede incluirse dentro de este paradigma. Sólo el 1 % de las
respuestas se enmarca dentro del paradigma del acoplamiento quimiosmótico. Finalmente
el 12,90% de los estudiantes no respondió esta pregunta.
También, para el primer nivel de analisis, en el caso de la pregunta “¿Cual es la
función biológica del oxígeno?”
(grafico 2), el paradigma explicativo del vitalismo es el mas
utilizado, (19,35%). Se destacan respuestas como “limpiar nuestro cuerpo”, “sirve para la
respiración”, o “recorrer el cuerpo atribuyendole a cada parte el complemento funcional
necesario”. Le sigue, en orden de porcentaje de respuestas, el paradigma explicaitvo de
la combustión (13 %) con respuestas del tipo “dar energía a las células”, o “reaccionacon la glucosa y genera ATP”. En esta pregunta sí aparecen respuestas enmarcadas en el
paradigma explicativo de la oxidación (7,52%), algunas de ellas son “captar los electrones
pertenecientes a la glucosa para que esta luego se oxide”, “ayudar al transporte de
electrones”, o “aceptar los electrones y realizar reacciones químicas en todos los procesos”.
Solo dos estudiantes (2 %) escribieron sus respuestas en función del paradigma del
acoplamiento quimiosmótico. El 10 % de las respuestas no pudo ser atribuido a ninguno
de los paradigmas explicativos. Es llamativo el alto porcentaje de estudiantes que no
respondió la pregunta (40 %).

Grafico 2. Porcentaje de respuestas a ¿Qué función biológica tiene el oxígeno?
Para el segundo nivel de analisis, que considera al nivel de organización al que se
refieren las afirmaciones, los resultados encontrados para la pregunta 1 (grafico 3) son
que el 55% de los estudiantes explicó la función de la respiración a nivel del organismo y
el 45% lo hizo a nivel celular. Mientras que para la pregunta 2, el 32% respondió a nivel
del organismo y el 59% a nivel celular; el 9% de las respuestas no pudo ser atribuido a
ninguno de estos niveles de organización (grafico 4).

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Grafico 3.
Nivel de organización al que se refieren para la pregunta “¿Por qué
respiramos?”


Grafico 4. Nivel de organización al que se refiere para la pregunta “¿Cual es la
función biológica del oxígeno?”


En el tercer nivel de analisis encontramos que, para la pregunta 3 “¿Qué células son
las que respiran?”
(grafico 5), la mayoría de los estudiantes respondió que todas lascélulas
respiran (58%). Le siguen en orden de citas que sólo respiran las células eucariotas (14%
y que sólo lo hacen las células aeróbicas (3%). El 2% respondió que las células no respiran.
Ademas, el 32% no respondió la pregunta. Respecto a la pregunta 4, sobre si existe alguna
relación entre la respiración celular y las neuronas (grafico 6), cabe destacar que el 50% de
los estudiante no respondió la pregunta.
El 45% lo hizo escribiendo simplemente que sí, el
4% asevera que la relación entre respiración celular y neurona se da por flujo sanguíneo,
y el 1% afirma que no existe relación.
Grafico 5. Porcentaje de respuestas a la pregunta ¿Cuales son las células que
respiran?


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Grafico 6.
¿Existe alguna relación entre la respiración celular y las neuronas?
Discusión
Tal como se planteo en la introducción, las concepciones previas de los estudiantes
son los cimientos para construir el conocimiento, de ahí la importancia de analizarlas para
poder diagramar didacticamente el proceso de enseñanza. Según Mathews (1991), el
pasado de la ciencia puede iluminar el presente del aprendizaje científico, por lo que la
categorización de las concepciones previas en los distintos paradigmas explicativos puede
contribuir a identificar obstaculos y generar herramientas para el diseño de nuevas formas
de trabajo en el aula.
Los resultados obtenidos en este trabajo muestran que la mayor parte de los
estudiantes piensan a la respiración y a la función del oxígeno dentro del paradigma
vitalista. Este modo de entender la respiración surge con los pensadores griegos, por lo que
se encuentra muy alejada dela explicación actual del proceso. Estos resultados son muy
alarmantes y deben llamar la atención sobre los contenidos abordados en biología durante
el trayecto educativo previo al nivel universitario. Cabe destacar que las investigaciones
sobre concepciones de respiración consultadas no tuvieron en cuenta al paradigma vitalista
como parte de sus analisis. El hecho de que la mayoría de los estudiantes consideren la
función del oxígeno dentro del paradigma vitalista, le da a esta molécula una interpretación
de “elixir de la vida”. García Zaforas (1991) también llama la atención sobre la dificultad
de entender al oxígeno como un nutriente, con una función específica en el metabolismo
celular.
Los altos porcentajes obtenidos para el paradigma explicativo del intercambio de
gases, se corresponden con los encontrados en diversas investigaciones (Banet y Núñez
1990; García Zaforas, 1991; Núñez y Banet, 1996; Tamayo, 2001; Tamayo y Sanmartí,
2003 y Quezada Núñez, 2011). Para Quezada Núñez (2011) esta forma de entender la
respiración es un obstaculo para el aprendizaje ya que sólo la interpretan como un proceso
macroscópico. García Zaforas (1991) y Tamayo y Sanmartí (2001), coinciden en que el
paso del nivel macro al micro (celular, mitocondrial y molecular) es una de las mas grandes
dificultades a superar por los estudiantes. El analisis sobre el nivel de organización al cual
se refieren las respuestas, también llaman la atención sobre la dificultad de pensar a la

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respiración y los procesos que involucra a nivel celular, ya que el 55% de los estudiantes
se refiere al nivel del organismo.Sin embargo, cuando se pregunta sobre la función del
oxígeno, la mayoría (59%) lo relaciona con una función celular, aunque un alto porcentaje
continúa pensando a nivel macro.
Al respecto, Chevallard (1985) y Dupin y Josua (1993) estudiaron las transposiciones
didacticas mas frecuentes en el proceso de respiración y concluyeron que algunos textos
presentaban este tema de acuerdo al conocimiento de finales del siglo XIX, centrandose en
el intercambio gaseoso y en la mecanica del sistema respiratorio (Núñez Quezada, 2011).
Pérez (1993) hace referencia a la idea de la respiración como intercambio de gases
antes que la función energética, resultados que coinciden con esta investigación. Igualmente
un alto porcentaje (26,90%) de estudiantes relaciona la respiración con la obtención de
energía, principalmente cuando hacen referencia a la función del oxígeno. Ahora bien,
esta idea esta mas asociada al paradigma de la combustión que al de la oxidación o al
acoplamiento quimiosmótico, hecho al que también hace referencia Pérez (1993), quien
sostiene que este error es avalado por los libros de texto. Tamayo y Sanmartí (2003
alertan sobre la semejanza que expresan los estudiantes entre respiración y combustión
y compartimos con ellos que es una ruptura epistemológica importante considerar a la
respiración como algo distinto a la combustión. Asimismo, estos autores consideran al
paradigma de la combustión como un obstaculo ontológico, ya que “estas concepciones
podrían estar muy influenciadas por los procesos de enseñanza vividos por los estudiantes
(Tamayo y Sanmartí, 2003, p7) . Según Pérez (1993, p. 346) “interpretar la respiración
como proceso energético es importante para lacomprensión del concepto de nutrición
pero los estudios indican que este concepto es dificil de asimilar y que no es posible hacerlo
hasta tener una formación especial en biología”. La autora continúa diciendo que, aunque a
la digestión sí se la relaciona con un fin energético, no ocurre lo mismo con la respiración.
Compartimos con García Zaforas (1991) que uno de los principales problemas que
presenta pensar la respiración como un proceso a nivel celular, desde los pardigmas actuales
de la ciencia, esta relacionado con la dificultad de comprender la interacción entre varios
elementos y de percibir situaciones de equilibrio dinamico, como sucede en las reacciones
metabólicas. Pozo (2000) sostiene que parte de las diferencias entre las concepciones
previas y el conocimiento científico, se da en que mientras las primeras se basan en la
observación del cambio, el segundo piensa los fenomenos en términos de interacción y de
equilibrio dinamico.
Sostenemos que el alto porcentaje de estudiantes que no responden o lo hacen
de manera errónea a las preguntas sobre qué células respiran y sobre la relación entre
respiración y neurona, tienen que ver con las dificultades de comprender los postulados de
la Teoría Celular. Esta interpretación es también compartida por Quezada Núñez (2011).
Resulta contradictorio que, mientras la mayoría de los estudiantes piensa en la respiración
como imprescindible para la vida, un alto porcentaje cree que sólo respiran las células
eucariotas o aeróbicas. Mas preocupante aún es que haya estudiantes que afirmen que
las células no respiran porque carecen de pulmones, lo que coincide con la dificultad de
entender los procesos biológicos a nivel celular.Pagina 38 | Vol. 16 Nº 2 Revista de Educación en Biología


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Coincidimos con las conclusiones de diversas investigaciones (García Zaforas, 1991;
Pérez, 1993; Tamayo y Sanmartí, 2003 y Quezada Núñez, 2011), respecto a la necesidad
de replantear los contenidos y procesos de enseñanza relacionados con la nutrición en
general y la respiración en particular, tanto para el nivel medio como para el universitario.
García Zaforas (1991) y Quezada Núñez (2011) sostienen que las concepciones alternativas
adquiridas en el Nivel Medio se mantienen durante al menos los primeros cuatrimestres
universitarios, presentando conocimiento fragmentados, lo que se constituye en un
obstaculo para profundizar los modelos conceptuales relacionados con la biología.
Aunque este trabajo no haya indagado específicamente sobre concepciones
relacionadas con la química y la física, inferimos que muchas de las dificultades que
presentan los estudiantes tienen que ver con la relación que existe entre los conceptos de
estas disciplinas y su aplicación en la biología.
Siendo que una de las finalidades de esta publicación es indagar qué entienden los
estudiantes sobre respiración, creemos necesario seguir investigando sobre los distintos
significados de este término, y mas específicamente sobre la distinción entre respiración a
nivel pulmonar y la respiración celular, términos que muchas veces se confunden, cuando
suceden en distintos niveles de organización.
Por todo lo expuesto proponemos, para la superación de los obstaculos
epistemológicos, estrategias didacticas que aborden la respiración celular desde una visión
sistémica, en la que se relacionen tanto los distintos procesosbiológicos que tienen como
finalidad la obtención de energía, como la relación de los fenómenos físico-químicos que
acompañan estos procesos. Asimismo, dada la dificultad de comprender la biología a nivel
microscópico, creemos que la utilización de modelos analógicos de los procesos que se dan
a este nivel, pueden ser una herramienta valida para su abordaje.
Sostenemos necesario continuar investigando no sólo las concepciones alternativas
de los estudiantes, sino también los contenidos abordados en el nivel medio, el material
bibliografico al que acceden los estudiantes y los dispositivos didacticos que ponen en
juego los docentes, para tener una idea mas estructural de las dificultades.
Asimismo
consideramos importante dar cuenta de las experiencias innovadoras en el abordaje de
los conceptos de respiración y función del oxígeno que aporten a la construcción de un
conocimiento mas significativo.

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Investigación y desarrollo
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