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Anemia perniciosa - causas, incidencia y factores de riesgo



ANEMIA PERNICIOSA

Es una disminución de los glóbulos rojos que ocurre cuando el cuerpo no puede absorber apropiadamente la vitamina B12 del tubo digestivo.
Esta vitamina es necesaria para la formación de los glóbulos rojos.
La anemia perniciosa es un tipo de anemia megaloblastica.

NOMBRES ALTERNATIVOS
Anemia aquílica macrocítica; Anemia perniciosa congénita; Anemia perniciosa juvenil; Deficiencia de vitamina B12 (malabsorción)

CAUSAS, INCIDENCIA Y FACTORES DE RIESGO
La anemia perniciosa es causada por una carencia del factor intrínseco, una proteína producida por el estómago que ayuda al cuerpo a absorber la vitamina B12. Cuando el estómago no tiene suficiente factor intrínseco, no puede absorber la vitamina en forma apropiada. La vitamina B12 es necesaria para que las células nerviosas y sanguíneas funcionen de manera apropiada.


En muy raras ocasiones, los bebés y los niños nacen sin la capacidad de producir factor intrínseco suficiente. La anemia perniciosa congénita (de nacimiento) se hereda como un trastorno autosómico recesivo (se necesita el gen defectuoso de cada padre para adquirirlo). Sin embargo, con mucha frecuencia, la anemia perniciosa y otras formas de anemia megaloblastica en los niños son el resultado de otras causas de deficiencia de vitamina B12 u otras deficiencias vitamínicas.
Otras causas de los bajos niveles de factor intrínseco (y por lo tanto de anemia perniciosa) incluyen mucosa gastrica atrófica, autoinmunidadcontra las células parietales gastricas y autoinmunidad contra el factor intrínseco.
El comienzo de la enfermedad es lento y puede tomar décadas. Aunque la forma congénita ocurre en niños, la anemia perniciosa por lo general no aparece antes de los 30 años y la edad promedio del diagnóstico es a los 60 años.

Los factores de riesgo abarcan:

* Antecedentes familiares de la enfermedad
* Origen escandinava o europeo nórdico
* Antecedentes de enfermedades endocrinas autoinmunitarias, incluyendo diabetes tipo 1, hipoparatiroidismo, enfermedad de Addison, hipopituitarismo, disfunción testicular, enfermedad de Graves, tiroiditis crónica, miastenia grave, amenorrea secundaria y vitiligo.


Ademas de la anemia perniciosa, otras causas de deficiencia de vitamina B12 incluyen:
* Ciertos medicamentos, como colchicina, neomicina y acido paraaminosalicílico para el tratamiento para la tuberculosis
* Enfermedad gastrointestinal (gastrectomía, enfermedad celíaca, enfermedad de Crohn)
* Infección (parasitos intestinales, proliferación de bacterias)
* Trastornos metabólicos (aciduria metilmalónica, homocistinuria)
* Problemas nutricionales (vegetarianos estrictos sin suplemento de B12, dieta pobre en el bebé o desnutrición de la madre durante el embarazo)
SÍNTOMAS
Muy poca vitamina B12 gradualmente causa problemas neurológicos. Es importante saber que los efectos neurológicos pueden verse antes de que se diagnostique la anemia.Los síntomas pueden ser:
* Dificultad para respirar
* Fatiga
* Palidez
* Frecuencia cardíaca rapida
* Pérdida del apetito
* Diarrea
* Hormigueo y entumecimiento de las manos y pies
* Ulceras en la boca
* Marcha inestable, especialmente en la oscuridad
* Problemas linguales
* Deterioro del sentido del olfato
* Sangrado de las encías
* Reflejo de Babinski positivo
* Pérdida de los reflejos tendinosos profundos
* Cambios de personalidad, 'locura megaloblastica'

DIAGNÓSTICO
Los examenes que se pueden emplear para diagnosticar o controlar la anemia perniciosa abarcan:
* Conteo sanguíneo completo
* Examen de médula ósea (sólo es necesario si el diagnóstico no esta claro)
* Medición de la holotranscobalamina II sérica
* Medición del acido metilmalónico (AMM)
* Conteo de reticulocitos
* LDH en suero
* Examen de Schilling
* Nivel de vitamina B12
Esta enfermedad también puede alterar los resultados de los siguientes examenes:
* Bilirrubina
* Examen de colesterol
* Gastrina
* Fosfatasa alcalina leucocítica
* Frotis periférico
* TIBC
La deficiencia de vitamina B12 afecta la apariencia de todas las células epiteliales, por lo tanto, una mujer sin tratamiento puede tener una citología vaginal con resultado falso positivo.

TRATAMIENTO
Las inyecciones mensuales de vitamina B12 se prescriben para corregir ladeficiencia de dicha vitamina.
Esta terapia corrige la anemia y puede corregir las complicaciones neurológicas si se toma a tiempo.
Algunos médicos recomiendan que los pacientes ancianos con atrofia gastrica tomen suplementos orales de vitamina B12 ademas de las inyecciones mensuales.
También existe una preparación de vitamina B12 que se puede administrar por vía nasal.
Una dieta bien balanceada es esencial para proporcionar otros elementos, tales como el acido fólico, el hierro y la vitamina C, para el desarrollo de glóbulos saludables.

EXPECTATIVAS (PRONÓSTICO
El pronóstico generalmente es excelente con el tratamiento.
Una vez comenzado el tratamiento, los síntomas pueden desaparecer en 6 meses.

COMPLICACIONES
Las personas con anemia perniciosa pueden presentar pólipos gastricos y padecer cancer gastrico, al igual que tumores carcinoides gastricos con una frecuencia el doble de la población normal.
Si el tratamiento se retarda, se pueden presentar defectos neurológicos persistentes.
Situaciones que requieren asistencia médica
Se debe consultar con el médico si se presentan síntomas que sugieran el desarrollo de deficiencia de vitamina B12.

PREVENCIÓN
No existe una forma de prevenir esta enfermedad.
Sin embargo, con la detección y tratamiento oportunos de la deficiencia de vitamina B12, las complicaciones se pueden controlar. Por ejemplo si ha sido operado del estòmago o si sufre de gastritis, debe inyectarse vitamina B-12 con regularidad.







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