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Ambiente - Gestión de la calidad ambiental




sA qué nos referimos cuando hablamos de calidad ambiental?

Para evitar una visión reduccionista, en extremo biologicista o técnica de la calidad ambiental, esta defi nición hay que situarla en el marco del desarrollo humano sostenible.


Esta perspectiva nos habla de un modelo de desarrollo que contempla tres dimensiones esenciales: la social, la ambiental y la económica, cada una considerada como un pilar sobre el cual debe constituirse la vida de una comunidad, una región y un país. En ese proceso de construcción que es el desarrollo, las personas en su interacción con el ambiente, intervienen y/o manipulan complejos sistemas naturales (biodiversidad, agua, aire, suelo) que resultan alterados en sus condiciones, estructura y esencia. Es decir, se modifi ca o cambia el equilibrio natural.



Esta alteración provoca perturbaciones y/o transformaciones de la calidad ambiental, que es esa esencia o condición natural que poseen los diversos recursos de la naturaleza; los cuales están en un estado de equilibrio e interrelación.


Olman Mora
Rosario Zúñiga
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1.
En la elaboración del módulo se contó con el apoyo de Marco Chinchilla.

Dirección de Gestión de Calidad Ambiental

En otras palabras, dicha calidad se ve impactada positiva o negativamente por la acción humana. Desde una visión del desarrollo humano sostenible tal afectación debe darse en un contexto de respeto y armonía con la naturaleza y, también, atendiendo las necesidades y requerimientos de las poblaciones.


Otra defi nición de calidad ambiental
En el Reglamento General de Procedimientos de Evaluación de Impacto Ambiental (Decreto Ejecutivo No. 31849, del 28de junio del 2004), se defi ne calidad ambiental de la siguiente manera:




condición de equilibrio natural que describe el conjunto de procesos geoquímicos, biológicos y físicos, y sus diversas y complejas interacciones, que tienen lugar a través del tiempo, en un sistema ambiental general dentro de un espacio geográfi co dado, sin o con la mínima intervención del ser humano. Entendiéndose ésta última, como las consecuencias de los efectos globales de las acciones humanas”.


Para cumplir los preceptos del desarrollo humano sostenible, se debe hacer una Gestión de la Calidad Ambiental
. Con ello, nos referimos a un conjunto de acciones articuladas, con los diversos actores de la sociedad, que buscan el mantenimiento de la diversidad biológica y la calidad del aire, el agua y el suelo para preservar la vida en todas sus formas y; de esta manera, garantizar el bienestar (estado de equilibrio) de la población, cumpliéndose así con el derecho constitucional de un ambiente sano.


sQué signifi ca Gestión Integral de la Calidad Ambiental?


Al decir gestión, referida al tema ambiental, estamos hablando “del buen hacer” a “gestar e innovar con acciones y soluciones” que propicien condiciones óptimas para el ambiente. Para ello, es indispensable el principio de integralidad, a saber, planifi car y ejecutar acciones con una visión articuladora de las dimensiones ambiental, socio-cultural y económica. Es decir, ver el problema y las soluciones en la esfera de la multicausalidad, a partir de la cual surgen todos los fenómenos.

Gestión de la calidad ambiental
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En mis palabras, squé entiendo
por calidad ambiental
y por gestión de la calidad ambiental ?
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Instrumentos de la gestión de la calidad ambiental
Los instrumentos o herramientas son propuestas metodológicas y/o legales que
abordan tanto temas generales como específi cos. Se dice que son “herramientas” porque
son las que nos sirven o permiten hacer ciertas acciones, como las de regular y/ o proteger
los recursos aire, agua, suelo y biodiversidad.
Destacan como instrumentos o herramientas que procuran la calidad ambiental los
siguientes: el ordenamiento territorial y la evaluación ambiental (incluyendo la Evaluación
de Impacto Ambiental de Proyectos, la Evaluación Ambiental Estratégica de Planes y
Programas y la Evaluación de Efectos Acumulativos). También forma parte de dichos
instrumentos, el marco regulatorio ambiental que comprende las políticas, leyes, decretos
o directrices del Poder Ejecutivo. Dicha normativa rige para todos aquellos sectores de
la sociedad que, en virtud de su actividad, impactan de una u otra manera el ambiente
(sector privado, público etc).”
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Algunos de los instrumentos para la gestión de la calidad ambiental
en Costa Rica
a– 
Programa Nacional de Calidad Ambiental.
a– 
Plan Nacional de Implementación del Convenio de Estocolmo para la Gestión de
Componentes Orgánicos Persistentes (COPs).
a– 
Plan Nacional de Residuos Sólidos (PRESOL).
a– 
Decreto Ejecutivo (33096) para permisos de exportación de carros híbridos, como


promoción aluso de tecnologías limpias.
a– 
Decreto Ejecutivo (33889) y reglamento para la elaboración de Planes de Gestión
Ambiental en el sector público.
a– 
Decreto Ejecutivo (34431) de Creación del Canon Ambiental por Vertidos.
sCómo medimos la calidad ambiental?
La calidad ambiental se puede evaluar mediante
indicadores
que sirvan para
determinar de un modo objetivo la situación en los aspectos que contempla dicho
concepto. Generalmente se trata de vectores físicos, químicos y biológicos que se
consideran relevantes de acuerdo con el sistema o recurso que se investiga.

Gestión de la calidad ambiental
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Estos son algunos ejemplos de indicadores que pueden caracterizar la calidad
ambiental
En agua:
a– 
Volumen de agua potable consumida por sector industrial (miles de m
3
/año).
a– 
Volumen de aguas residuales domésticas generadas (miles m
3
/año).
a– 
Volumen de aguas residuales industriales generadas (miles m
3
/año).
a– 
Relación entre el volumen de aguas residuales tratadas y aquellas no tratadas.
En aire
a– 
Emisiones de dióxido de carbono (CO2) (ug/m³).
a– 
Emisiones de gases de efecto invernadero.
a– 
Sustitución de CFC (kilogramos).
a– 
Emisiones de dióxido de azufre (ug/m³).
En suelo
a– 
Consumo total de plaguicidas.
a– 
Volumen de desechos sólidos recolectados (toneladas/año).
a– 
Reciclaje de desechos sólidos recolectados (miles toneladas/año).
a– 
Población con acceso a la recolección de desechos (habitantes).
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Existen, además, los denominados
estándares ambientales
cuyo propósito
es aportar criterios que sirvan de apoyo en la evaluación y determinación del impacto
ambiental de un determinadoproyecto o actividad.
sCómo entender los “estándares ambientales”?
Este concepto abarca los parámetros, indicadores y sistemas de clasifi cación con los
que se pueden monitorear los impactos ambientales, describir la calidad del ambiente
o determinar elementos del mismo. Concretamente, se establecen valores o límites
medibles de algún fenómeno que se presente en la compleja trama ecológica.

sCuándo defi nimos estándares ambientales?
El punto de partida operativo para formular estándares ambientales surge a partir del
tipo de intervención que sufre el medio o las demandas que deben satisfacer el ambiente
o parte de un lugar determinado.
Por ejemplo, en cuanto al recurso agua, se deberían defi nir estándares para
usos específi cos. Así, defi nimos cuál debe ser la “medida o estándar” adecuado para
clasifi car el agua como potable, para riego, para la vida acuática, para uso industrial
u otros empleos; procurando mantener un equilibrio natural en el recurso mismo, el
entorno y la salud humana.
sQué podemos hacer para tener una mejor calidad ambiental?
En primer lugar, debemos ser conscientes de que todos/as, en nuestra respectiva medida
tenemos incidencia en cuanto a la buena o mala calidad ambiental. Por ello, es imprescindible
que asumamos acciones en benefi cio del ambiente y de todos los seres vivos.
En todas las acciones que realicemos, en todo proceso productivo, en todo consumo
debemos tener conciencia del impacto que causamos en el medio ambiente; ya sea de
manera positiva o negativa. Lo fundamental es pensar, paralelamente a la ejecución
de nuestras actividades y acciones y de manera integral, en las soluciones y en cómo
minimizar eseimpacto.
Gestión de la calidad ambiental
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Algunas de las acciones que podemos hacer
a– 
Hacer uso del agua de una manera más efi ciente.
a– 
Reducir la contaminación en cualquier hábitat natural o de convivencia
humana.
a– 
Aumentar la efi ciencia energética mediante iniciativas que contribuyan al
impulso de alternativas de energía renovable.
a– 
Reducir el consumo energético cuando usemos energías tradicionales.
a– 
Aumentar el tratamiento de aguas residuales y su reuso en riego o procesos
productivos.
a– 
Respetar los planes de ordenamiento territorial sostenible y el equilibrio natural
del entorno.
a– 
Realizar construcciones e infraestructura más efi cientes en cuanto al empleo de
los recursos.
a– 
Acceder a reconocimientos de calidad ambiental (Sistema Nacional de
Reconocimientos Ambientales).
a– 
Implementar los Planes de Gestión Ambiental en nuestras instituciones.
a– 
Informarse y poner en práctica el diseño, implementación y divulgación de
alternativas productivas amigables (transferencia tecnológica apropiada).
a– 
Avanzar en la generación de acuerdos intersectoriales, institucionales y sociales
para impulsar acciones conjuntas que logren mantener o mejorar condiciones
óptimas de calidad ambiental.
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Con base en mi observación,
realizo un breve diagnóstico de la calidad
ambiental de mis entornos más cercanos:
En mi comunidad:
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En los alrededores de mi centro educativo o lugar de trabajo:
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En el cantón:
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Gestión de la calidad ambiental
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Algunos conceptos importantes para recordar
Agenda Café:
Hace referencia a una estrategia para abordar de manera integral los problemas de
contaminación, en particular en las zonas urbanas, aunque no exclusivamente.
Aguas residuales
Son aquellas que han sido utilizadas (en actividades domésticas o productivas) y cuya
fi nalidad ha sido modifi cada por la incorporación de agentes contaminantes.
Biodiversidad
Se refi ere a la variedad de seres vivos. La biodiversidad comprende igualmente la
variedad de ecosistemas y las diferencias genéticas dentro de cada especie que
permiten la combinación de múltiples formas de vida.
CFC
Se refi ere a una sustancia denominada clorofl uorocarbonados, que se empleaba como
propelente en aerosoles y como refrigerante. Debido al daño que producía en la capa
de ozono, esta sustancia ha ido saliendo del mercado.
Dióxido de azufre
Sustancia química que se produce por la combustión de los hidrocarburos.
Gases de efecto invernadero
Mezcla de muchos gases, que no siempre puede especifi carse.
Estudios de impacto ambiental
Procedimiento administrativo, científi co-técnico que permite identifi car y predecir
cuáles efectos ambientales se pueden producir como consecuencia de una obra,
proyecto o actividad.
Vector
Conjunto de elementos (variables) que se pueden identifi car individualmente
utilizando un índice.





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