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Dinamica y morfología fluvial



DINAMICA Y MORFOLOGÍA FLUVIAL
Un río es una corriente de agua continua, con cauce fijo, que desemboca en el mar, un lago u otro río, en este caso
se denomina afluente. El agua del río también puede infiltrarse y pasar a formar parte de las aguas subterraneas
En un río se distinguen las siguientes partes:

1. Curso alto: Parte inicial del recorrido. Se caracteriza por la fuerte pendiente. El agua circula a gran velocidad
y con mucha fuerza por lo que predomina la erosión de las rocas.

2. Curso medio: Se caracteriza por tener la pendiente mas suave por lo que el agua desciende con menor
velocidad y menos fuerza. En este tramo predomina el transporte de materiales.

3. Curso bajo: Es el tramo final donde se produce la desembocadura del río. El nivel de la desembocadura se


denomina nivel de base. La pendiente es casi nula, por lo que el agua discurre con gran lentitud,
predominando la sedimentación de materiales.
El perfil de equilibrio de un río es el estado estacionario (o estado de equilibrio dinamico) de un curso fluvial, en el
que el perfil longitudinal de éste no cambia su forma en el tiempo. Se puede entender como un balance entre el
alzamiento tectónico (asumido constante a lo largo del tramo del río a considerar), y la tasa de erosión que actúa
sobre el lecho del río.

La parte mas baja
del curso de un río es el llamado nivel de base. En los ríos que desembocan en el mar, éste es su nivel de base,
mientras que para los afluentes es el nivel del propio río en quedesembocan. Si el río desemboca en un lago,
entonces el nivel de base es el de la propia masa de agua del lago.
En un río hay que considerar los siguientes parametros:

1. Caudal: Es el volumen de agua que se transporta por unidad de tiempo. Se expresa en metros cúbicos por
segundo (m3/s). El caudal varía en los distintos puntos del curso de un río y también a lo largo de las
estaciones, según las precipitaciones. Los ríos españoles presentan mayor caudal en primavera y otoño,


épocas en que pueden experimentar grandes crecidas. Los hidrogramas son las graficas que representan las
variaciones del caudal de un río en distintas épocas del año. Las medidas que se realizan para confeccionar
estas graficas se deben realizar siempre en el mismo punto para que sean representativas.

2. Carga (C): Es la cantidad de materiales que transporta un río o un torrente en un tramo determinado.
3. Capacidad (Q): Es la cantidad maxima de materiales que puede transportar una corriente de agua en cada
tramo. Cuando mayores son el caudal y la velocidad del agua, mayor es la capacidad. La relación entre la
carga y la capacidad varía a lo largo del curso de un río de esta forma:
. Si la capacidad es mayor que la carga(Q>C): Predomina el proceso de erosión. Normalmente ocurre en el curso alto
de un río, donde existe una elevada energía potencial.


. Si la capacidad es igual a al carga (Q=C): La velocidad desminuye, se produce una situación de equilibrio y el
proceso principal es el transporte.Corresponde al curso medio del río.
. Si la capacidad es menor que la carga (Q>C): Disminuye la velocidad de la corriente, pierde energía cinética y
denomina la sedimentación. Este caso se da en la desembocadura.
Erosión remontante.
Cuando la carga de los río es igual a la capacidad de carga, el río utiliza toda su energía en vencer el rozamiento y en
transportar partículas, es decir que el río ni erosiona ni sedimenta. En este caso decimos que el río alcanza su perfil
de equilibrio (aunque esto es un concepto mas bien teórico que real, pues antes de alcanzar totalmente su perfil de
equilibrio el río ha podido modificar su
nivel de base, y entonces tendra que
adaptarse a su nuevo nivel de base) Para
alcanzar este equilibrio, los ríos tienden a
disminuir su altura para alcanzar este
perfil de equilibrio que esta adaptado a su
nivel de base. El proceso erosivo por el
cual un río excava en las partes mas altas
para adaptarse a este nivel de base se
denomina erosión remontante.

S1 = Río que esta efectuando erosión remonte en su cabecera, y podría llegar un momento en que
capturara las aguas del río C2 , que se encuentra a un nivel mas alto que el S1 A este proceso por el
cual un río captura las aguas de otro se denomina Captura fluvial.
HIDROGRAMA
El hidrograma es un grafico que muestra la variación en el tiempo de alguna información hidrológica tal como: nivel
de agua, caudal, carga de sedimentos, etc. para un río, arroyo o canal, si bien típicamente representa el caudal
frenteal tiempo; esto es equivalente a decir que es el grafico de la descarga (L 3/T) de un flujo en función del tiempo.
Éstos pueden ser hidrogramas de tormenta e hidrogramas anuales, los que a su vez se dividen en perennes y en
intermitentes.
Permite observar:






las variaciones en la descarga a través de una tormenta, o a través del año hidrológico:
el pico de escorrentía (caudal maximo de la avenida);
Retardo: Tiempo entre el aumento del agua (lluvia, deshielo … y que se alcanza el caudal maximo.
el flujo de base o aporte de las aguas subterraneas al flujo; o,
las variaciones estacionales de los caudales si se representa un período de uno o varios años.

Los hidrogramas son útiles, entre otras
cosas, para comparar los tiempos de
descarga y caudales pico de varias
corrientes o cuencas hidrograficas, para
conocer las diferencias entre sus
capacidades de respuesta ante avenidas.
Nos permiten hacernos una idea de la
peligrosidad de una determinada cuenca.
Los hidrogramas anuales nos informan de
disponibilidad del agua de la cuenca como
recurso.

así

la


FORMAS DE RELIEVE EN LOS RÍOS
En los ríos se dan los siguientes modelados:

1. Valles en forma de V: Si las rocas del cauce del río son duras, se originan valles estrechos y profundos


originando desfiladeros, gargantas, hoces. Si las rocas son blandas se originan valles mas anchos.

2. Cascadas (libro pag 82): Son saltos o desniveles en el cauce de un río. Si es de grandes dimensiones se le

denominacatarata. Estos desniveles ocurren debido a la alternación de rocas duras y rocas blandas. Como
consecuencia de la erosión, el río va socavando la base y se origina el desplome de la parte superior como
consecuencia la cascada ve retrocediendo y tiende a desaparecer transformandose en un rapido por donde
el río se desliza a gran velocidad. Se originan principalmente en el curso alto y medio del río.

3. Marmitas de gigante o Pilancones (libro pag 82): Son cavidades que se encuentran en el curso de un río. Se
producen porque los cantos rodados pueden caer en una depresión del cauce, en donde quedan atrapados.
Su continuo movimiento producido por la corriente produce un roce con las paredes que va agrandando la
cavidad.

4. Meandros: Son desviaciones en el curso de los ríos. Se forman
principalmente en el curso medio y bajo donde la pendiente es
pequeña. La erosión es grande en la orilla cóncava donde la velocidad
del agua es mayor, mientras que en la orilla convexa es menor y se
producen la sedimentación. El meandro va evolucionando hasta que en
una crecida el río puede abandonar el meandro que queda aislado
originando una laguna en forma de herradura semicircular (meandro
abandonado).

5. Llanuras aluviales: Son depósitos de materiales que se localizan a ambos
lados del cauce de río, en los cursos medio y bajo. Se forman durante la
crecida de los ríos, en época de fuertes lluvias, el río sale del lecho e
inunda las tierras contiguas. Las aguas al llevar poca velocidaddepositan
los materiales (limos y arcillas) en los terrenos inundados. También
llamadas llanuras de inundación o vegas y cada cierto número de años
sufren inundaciones y son ocupadas por las aguas.

6. Terrazas fluviales: Son depósitos de aluviones en los margenes de los
ríos, que quedan a modo de escalones a ambos lados del cauce como resultado de la acción erosiva de un
río sobre sus propios sedimentos. Se producen por la alternancia de periodos de erosión y sedimentación.
Se formaron por las variaciones de los cambios climaticos que hubo en el cuaternario, en el cual se produjeron las
glaciaciones:
. Periodos interglaciares: (entre dos glaciaciones). Se produce el deshielo, como consecuencia, una fuerte crecida,
depósito a ambos lados del río formando la terraza.
. Períodos glaciares: Descenso del nivel de las aguas al quedar almacenada en forma de hielo en las altas montañas,
la erosión vuelve a encajar el río entre los sedimentos.

7. Deltas: Son depósitos de materiales transportados por el río en la desembocadura. Tienen forma triangular
(como la letra delta griega) con el vértice hacia el continente. Se forman en mares poco profundos y
tranquilos, de forma que las corrientes marinas no pueden retirar los sedimentos depositados por el río.


8. Estuarios: Son desembocaduras libres de aluviones. Se forman cuando los materiales que deposita el río
son transportados por las corrientes marinas, mar adentro. Durante la marea alta el agua marina penetra
en el cauce fluvialproduciendo un cambio de salinidad.

9. Torrentes. Un torrente es una corriente de agua, rapida e impetuosa, con bruscas variaciones de caudal, y

cuyo régimen de circulación depende de las aguas pluviales. Se le puede considerar como ríos de montaña
temporales. Debido a la pendiente del terreno posee un fuerte declive, y discurre por lo general sobre
materiales que van erosionando intensamente la superficie terrestre, precisamente por la facilidad de
erosión de esas materias.

En climas subaridos o semiaridos, y en épocas de intensas precipitaciones, se suelen forman las llamadas ramblas
(típicas en el sureste de la Península Ibérica). En las ramblas, las aguas pluviales se encauzan en amplios valles
aluviales con fondo plano, que en épocas de escasa precipitación permanecen desecados. La concentración de las
intensas lluvias, habitualmente otoñales, causan verdaderas catastrofes, tanto en lo que respecta a las obras
públicas, como a la agricultura y población.
Un torrente completo, al igual que un arroyo, que es una corriente de agua de caudal corto y casi continuo, consta
de tres partes: la cuenca de recepción, el canal de desagüe y el cono de deyección.
Cuenca de recepción. La cuenca de recepción es el curso superior, zona de recogida o punto de origen del conjunto
de arroyos que reúnen las aguas salvajes
conduciéndolas hacia el canal de desagüe.
Presenta forma de embudo y en ella
predomina la erosión sobre el transporte y
la sedimentación.
El canal de desagüe es elcurso medio, en él
existe una fuerte pendiente y el agua se
mueve a gran velocidad transportando los
materiales erosionados en la parte alta, lo
que a su vez contribuye a arrancar y
arrastrar nuevos materiales del canal.
Debido a la abrupta pendiente, el agua
erosiona y se encaja, formando un cauce
mas o menos estrecho dependiendo de las
características de las rocas por donde
discurra.
Cono de deyección El cono de deyección,
también llamado abanico, es el curso bajo o
inferior. En este punto se allana la pendiente de forma brusca, disminuyendo la fuerza de las aguas y depositandose
los materiales arrastrados o transportados. Esto obliga al agua del torrente a dividirse en diversos brazos, lo que
forma el citado cono de deyección, que presenta forma triangular abombada debido al depósito de los productos
transportados.
AGUAS SALVAJES O DE ARROLLADA
Las aguas salvajes o de arrollada, son aquellas que circulan por la superficie cuando el sustrato se impermeabiliza o
satura surgiendo a nivel del suelo. Con lluvias moderadas estas aguas
afloran en forma de pequeños hilos, los cuales se unen o funden con
otros adyacentes hasta formar diminutos cursos de agua en forma de
hileras denominadas arrollada difusa, los cuales arrastran en su
desplazamiento las partículas mas pequeñas que encuentran a su paso.


Cuando las lluvias son copiosas, éstas tienden a buscar por gravedad el camino de menor resistencia al avance, tales
como desfiladeros, pendientes, cauces de ríos o propios dela erosión, etc. Si esas aguas se concentran en cauces
mas o menos estables, que han sido favorecidos por la naturaleza de las superficies que invaden, tales como las
arcillosas o arenosas, entonces se denomina arrollada concentrada. Estas precipitaciones intensas pueden movilizar
partículas muy variadas, desde simples arenas o gravas, hasta grandes piedras y bloques.
Las aguas de arrollada concentrada siguen la línea de maxima pendiente, y en su curso van recortando el terreno y
encajandose en barrancos estrechos y profundos denominados carcavas o bad lands. Son característicos de zonas
carentes de vegetación.
Cuando estas aguas discurren entre rocas poco compactas o predominantemente arenosas o arcillosas, entonces
pueden llegar a formar lo que se denomina chimeneas de hadas, chimeneas de erosión, o señoritas con sombrero
(dames coiffées).
Estas formas surgen porque el acarcavamiento va erosionando las rocas, permaneciendo las crestas elevadas y
aisladas por efecto de la protección contra la erosión que presentan algunos grandes bloques, con respecto a los
materiales que tienen debajo. Los lapiaces y lenares, son paisajes típicos de la erosión por aguas de arrollada que
tienen lugar en rocas calizas y evaporíticas.
RIESGOS ASOCIADOS AL SISTEMA FLUVIAL: LAS INUNDACIONES. MEDIDAS PREVENTIVAS.
Las inundaciones, avenidas o crecidas son consecuencia de cualquier flujo de las aguas superficiales mayor de lo
habitual, de tal manera que cubren una porción de tierra que por lo generalpermanece seca. Las causas de su
formación pueden ser:
- Lluvias torrenciales Ej. Formación de la 'gota fría”).
- Fusión rapida de la nieve, debido a aumentos bruscos de temperatura, o a la acción combinada de este efecto con
el agua de lluvia.
- Deshielo de ríos caudalosos.
- Obstrucciones en los cauces producidos por deslizamientos con formación de presas naturales, que pueden ser
desbordadas por las aguas.
- Tifones, ciclones, huracanes.
- Roturas de presas (aunque las presas artificiales son mecanismos ideados por los hombres).
Las inundaciones provocan daños materiales, perturban la vida económica y social, crean riesgos de epidemias y
dañan en medio ambiente al erosionar y contaminar los suelos.
La frecuencia y la importancia de las inundaciones pueden variar debido a las acciones humanas que incidan en la
cuenca de drenaje. Algunas formas de ganadería, la deforestación, las actividades agrícolas o las construcciones y
urbanizaciones pueden elevar la magnitud y frecuencia de las inundaciones al facilitar el aumento de la escorrentía
superficial.
España es un país con importante riego de inundaciones, como indica el registro histórico a lo largo y ancho del
territorio peninsular e insular. En un informe de 1984 (elaborado en 1984 por la Comisión Técnica de inundaciones
de la Comisión Nacional de Protección Civil), se detectaron 1.400 puntos negros en la red fluvial española,
repartidos por todas las grandes cuencas hidrograficas peninsulares.


Una de las catastrofesmas recientes en el tiempo (1996) fue la de Biescas, en el Pirineo Aragonés, donde 87
personas perdieron la vida en un camping ubicado en el abanico aluvial situado en la desembocadura del río Aras,
canalizado hacía años.
No existe ninguna cuenca hidrografica española totalmente a salvo de las inundaciones, aunque sí pueden
establecerse niveles de riesgo muy diferentes. La mayor parte de las inundaciones en España son del tipo de
inundaciones relampago, transitorias, momentaneas o discontinuas. Responden a precipitaciones muy intensas,
cortas en el tiempo (en general, pocas horas. Ej. 'gota fría'), pero muy potentes. Son típicas de la zona
mediterranea, donde las ramblas estan secas la mayor parte del año. Ej., inundación de La Rabita (Granada) por
desbordamiento de la Rambla de Albuñol, en 1973.
Las zonas urbanas no estan exentas del riesgo de inundaciones. Ej., en 1997 en Alicante, a principios de otoño hubo
inundaciones que se cobraron 5 víctimas mortales, dos de ellas fueron literalmente engullidas en la red de
alcantarillado.
Una de las labores mas eficientes de la lucha contra las inundaciones en España es la realización de mapas de riesgo,
a diversas escalas. Estos mapas contienen una zonificación del territorio en función del riesgo potencial frente a las
inundaciones, y permite una ordenación de las actividades y de los usos del territorio mas congruente con la
dinamica natural.
Medidas preventivas.
La actuaciones contra el riesgo de inundaciones pasa por elconocimiento profundo de las cuencas fluviales y los
procesos que generan las avenidas, a la vez de tener los medios adecuados para un sistema de previsión y alarma
que funcionen en tiempo real y en colaboración con los servicios de Protección Civil. Junto con esto es necesario una
planificación y ordenación del territorio que nos indiquen un uso adecuado de las zonas sometidas a riesgo.
Las actuaciones estan muy relacionadas con el grado de desarrollo y con el nivel tecnológico de las sociedades.
Podemos considerar dos tipos de medidas: estructurales y no estructurales.
Medidas estructurales.
- Embalses. Son las estructuras de mayor envergadura. Nos permiten retardar, reducir e incluso impedir la llegada de
la avenida.
- Encauzamientos de los ríos. Fundamentales para proteger las zonas urbanas.
- Desvíos del cauce. Podemos poner por ejemplo el río Turia, que fue desviado para no pasar por la ciudad de
Valencia, después de las inundaciones catastróficas de 1957.
- Diques de contención.
- trasvases. -Etc.,
Medidas no estructurales.
Este tipo de medidas se basan, fundamentalmente, en una correcta planificación y ordenación del territorio y en
adecuados sistemas de previsión, alerta y vigilancia en tiempo adecuado para una posible evacuación. .
Algunos ejemplos puntuales de estas actuaciones son:
- Reforestación de las cabeceras de las cuencas (para disminuir la escorrentía superficial y la erosión.
- La regeneración y protección de los bosques de ribera.
- La limpieza periódica delos cauces, para mantener la capacidad de transporte de aluviones sin que haya una
inundación.


Estas medidas son importantes, pero a nivel global las mas eficaces estan relacionadas con la ordenación del
territorio susceptible de inundación:
- Se necesita una cartografía de riesgo lo mas detallada posible.
- Hay que hacer una planificación de los usos del territorio en función del riesgo de inundación.
- En cuanto a los sistemas de previsión y alarma, ya desde 1982, en que en la ribera del río Júcar hubo una
inundación desastrosa, en el Instituto Nacional de Meteorología (INM) de nuestro país crea la red SAIH (Sistema
automatico de información Hidrológica) y se diseñan planes de previsión (Previmet) y planes de actuación en caso de
emergencia, coordinados por Protección Civil. Así pues, desde 1982 el INM cuenta con una red de estaciones
automaticas, no completa en todo el territorio nacional, pero cada vez mas extensa, que proporciona datos en
tiempo real y cada 10 minutos. Se cuenta con imagenes de satélite (fundamentalmente de Meteosat) para las tareas
de predicción y vigilancia meteorológicas, y se desarrollan modelos matematicos que facilitan la integración de toda
la información.
- Hay que señalar también como fundamental el papel que desempeña el Servicio de Protección civil, que se
encarga del estudio y prevención de situaciones de riesgo, planificación y actuación en emergencias, y actividades de
información, divulgación y concienciación de la población.

 





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