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La hidrosfera - distribuciÓn del agua en la tierra



TEMA 4. LA HIDROSFERA.


CONCEPTO Y CARACTERÍSTICAS DE HIDROSFERA. La hidrosfera es la capa de agua que rodea la Tierro. El porno circula continuamente de unos lugares a otros, cambiando su estado físico, en una sucesión cíclica de procesos que constituyen el denominado ciclo hidrológico, el cual es la causa fundamental de la constante transformación de la superficie terrestre. La energía necesaria para que se puedan realizar esos cambios de estado del agua y el ciclo hidrológico procede del Sol. En resumen es una cubierta dinámica, con continuos movimientos y cambios de estado, que regula el clima, participa en el modelado del relieve y hace posible la vida sobre la Tierra. La hidrosfera es también responsable de riesgos geológicos externos como inundaciones, muchos deslizamientos del terreno, algunas subsidencias del terreno… La hidrosfera se formó por la condensación y solidificación del vapor de agua conteniendo en la atmósfera primitiva. El agua cubre casi las tres cuartas partes de la superficie de la Tierra. La mayoría (97%) es agua salada que forma mares y océanos y, una pequeña parte (3%), se encuentra en la atmósfera y sobre los continentes, generalmente en forma de agua dulce. Esta última parte se encuentra de mayor a menor cantidad de agua: hielo> agua subterránea> lagos, embalses, pantanos, ríos > atmósfera > biosfera (seres vivos). Entre las características de la hidrosfera destacamos su composición mineral, salinidad, contenido en oxígeno, variación de la temperatura con la profundidad y densidad: -Composición del agua del mar y del agua continental. La salinidadmedia de mares y océanos es de 35 gr/l (3,5%), las sales principales son el Cl- y el Na+, y en menor proporción SO42-, Mg2+ y otros iones, mientras que la salinidad de las aguas continentales varía muchísimo dependiendo de las rocas por donde discurra el agua (si son rocas muy solubles el agua se carga de sales superando la salinidad del mar), también puede variar su composición química dependiendo de la naturaleza de los terrenos que atraviesan, aunque en general, en las aguas continentales predominan los aniones CO32-, HCO3-, SO42-, , Cl- y los cationes Na+, K+, Ca2+ y Mg2+. -Características del agua oceánica: salinidad, temperatura: termoclina. Densidad y contenido en oxígeno. Salinidad: es la concentración total de los iones disueltos presentes en el agua. La salinidad media de mares y océanos es de 35 gr/l, aunque existen variaciones de unos mares a otros debido a la mayor evaporación que concentra las sales (Mar Mediterráneo 38 g/L, Mar Rojo 40 g/L, Mar Muerto 226 g/L) o al aporte de aguas dulces como las procedentes de la fusión glacial (Mar Báltico 5 g/L). Temperatura: varía en los océanos con la profundidad y la latitud (latitudes bajas presentan aguas cálidas mientras que latitudes altas aguas frías). En las latitudes medias y bajas es típica la presencia de 3 capas en profundidad con diferentes características térmicas: - Capa superficial o epilimnion: afectada por la temperatura exterior y la radiación solar, tiene una profundidad de unos 200 metros, la temperatura (de 12 a 30 sC según latitud) suele ser bastante uniforme gracias también a la mezcla que produce eloleaje. - Capa de transición o termoclina: situado debajo de la anterior capa cálida, aquí se produce un descenso brusco de la temperatura con la profundidad, el límite es muy variable, según la latitud y estación del año, pudiendo llegar a 1.000 metros de profundidad. Esta agua fría (más densa) situada debajo de la cálida (menos densa) impide la mezcla del agua cálida con las aguas profundas.



- Capa profunda o hipolimnion: presenta temperaturas frías (0-5 sC) y constantes (con poca o nula variación térmica, aunque en algunos casos disminuye la temperatura muy lentamente con la profundidad), ya que la termoclina impide la mezcla con las aguas cálidas superficiales, por lo que también disminuye e incluso puede desaparecer el oxígeno disuelto. Esta diferenciación térmica se aprecia durante todo el año en las zonas tropicales, en verano en las zonas templadas (en invierno no hay termoclina) y no existe en las regiones frías (en latitudes árticas y
antárticas, la temperatura del agua superficial es cercana a los 0 sC, con lo que varía muy poco con la profundidad y así, no hay diferentes capas).

Densidad: la densidad del agua oceánica es algo mayor que la del agua pura, variando en proporción directa con la salinidad (más sales más densidad) y en proporción inversa con la temperatura (más temperatura menos densidad). De estos dos factores, tiene una mayor incidencia la temperatura, por lo que el agua más densa es la de los mares polares. La distinta densidad de las masas de agua provoca su desplazamiento tanto en horizontal como en la vertical, de manera que las más densasse colocan por debajo de las más ligeras. Así las variaciones de densidad constituyen un factor determinante en la dinámica oceánica (responsable junto con la dinámica atmosférica de suavizar las diferencias de temperatura en la Tierra). Contenido en oxígeno: Los gases disueltos en el agua son los mismos que componen el aire libre, pero en diferentes proporciones, condicionadas por la aportación atmosférica y diversos factores. La temperatura y la salinidad influyen reduciendo la solubilidad de los gases cuando cualquiera de esos dos parámetros aumenta. Otros factores son la actividad metabólica de los seres vivos. El oxígeno (O2) abunda sobre todo en la superficie, donde predomina la fotosíntesis sobre la respiración, y suele presentar su mínimo hacia los 400m de profundidad, donde los efectos de la difusión desde el aire libre y de la fotosíntesis ya no alcanzan, pero donde todavía es alta la densidad de organismos consumidores, que lo agotan. En resumen, las aguas más agitadas, frías y con abundantes organismos fotosintéticos tendrán más oxígeno.



2. DISTRIBUCIÓN DEL AGUA EN LA TIERRA. 97% salada (océanos y mares) 3% dulce (hielo > agua subterránea > lagos-embalses, pantanos, ríos > atmósfera > biosfera).



CONCEPTO Y BALANCE DEL CICLO HIDROLÓGICO. El ciclo hidrológico es posible debido a unos procesos que hacen pasar el agua de unos compartimentos de la hidrosfera a otros, en algunos casos con cambio de estado incluido. Estos procesos son: evaporación, evapotranspiración, condensación, precipitación, infiltración y escorrentía. Tanto el agua de escorrentía como lainfiltrada en el terreno (agua subterránea) se dirigen de vuelta al mar cerrando el ciclo. Para que se produzcan estos procesos es necesaria la energía del Sol (produce la evaporación y evapotranspiración) y la fuerza de la gravedad (causa precipitaciones, escorrentía y la infiltración).

Balance: en los océanos se evapora más cantidad de agua de la que se precipita en los océanos. En los continentes precipita más agua de la que se evapora en los continentes. Los continentes por lo tanto, tienen un balance positivo del agua y los océanos tienen un balance negativo. Esta diferencia se ve compensada por el agua que regresa a los océanos desde los continentes. Entonces el balance global del ciclo hidrológico está equilibrado.



LA CONTAMINACIÓN HIDRICA: DETECCION, CORRECCION Y PREVENCION.
4.1 CONTAMINACION DE LAS AGUAS. CONCEPTO.
El agua está contaminada cuando su composición o su estado natural se ven modificados, de tal modo que el agua pierde las condiciones aptas para los usos a los que estaba destinada. Así, un agua contaminada presenta alteraciones en sus propiedades físicas (temperatura, color, densidad o radiactividad) y químicas (composición) que la hacen inadecuada para su uso, especialmente en el consumo humano o para su función ecológica. La ley de aguas (en su artículo 85) define la contaminación del agua como la acción y el efecto de introducir materias o formas de energía o inducir condiciones en el agua que, de modo directo o indirecto, impliquen una alteración perjudicial de su calidad en relación con los usos posteriores o con su función biológica.

4.2ORIGEN Y TIPOS DE CONTAMINACIÓN. 4.2.1 Contaminación natural.
Sin intervención humana. Suelen ocasionar la presencia en el agua de partículas sólidas minerales, debido a los procesos erosivos y de transporte o a erupciones volcánicas, y de partículas orgánicas procedentes de restos vegetales o de cadáveres o excrementos de animales. La capacidad autodepuradota del agua es suficiente para eliminarlos.

4.2.2 Contaminación antrópica
Con intervención humana. A su vez, dependiendo del uso que haya producido la contaminación. Se pueden distinguir tres tipos. Urbana o doméstica. Resultado del uso del agua en viviendas, actividades comerciales y servicios. El agua suele presentar restos fecales, restos de alimentos y productos químicos procedentes de detergentes, lejías, cosméticos, productos de bricolaje, etc. Además, suele contener gran cantidad de microorganismos, algunos patógenos. Agrícola y ganadera. Es una fuente de contaminación muy seria. Se produce por el uso de abonos, fertilizantes, plaguicidas, etc. Los componentes de estos productos son arrastrados por el agua de riego o lluvia o por el agua utilizada en la limpieza de los enseres agrícolas, en la limpieza de establos, corrales, etc. Esta agua lleva estiércol y orines, materia orgánica en suspensión, sales minerales, productos tóxicos empleados en los plaguicidas y microorganismos. Generalmente, estos restos pasan a contaminar las aguas subterráneas. En nuestro caso, en el campo de Cartagena, vía agua subterránea o vía escorrentía por las ramblas, estos contaminantes llegan en grandes cantidades al Mar Menor, siendoresponsables entre otros problemas de la gran proliferación de medusas. Industrial. La actividad industrial produce un gran impacto debido a la gran variedad de contaminantes que puede aportar el agua, tanto productos sólidos y líquidos como formas de energía: materia orgánica, metales pesados, acidificación, alcalinización, aceites, grasas, incremento de la temperatura, cambios de pH, radiactividad, etc.



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Otras fuentes (vertederos, fugas, escapes…) Vertederos de residuos: urbanos, industriales o agrarios. Fugas y escapes en conducciones y depósitos de origen urbano o industrial. Los líquidos residuales del lavado y otros tratamientos a que son sometidos los minerales y rocas que se extraen de un yacimiento, que contienen ácidos, metales pesados y otras sustancias peligrosas, pueden contaminar las aguas y los suelos de las zonas cercanas; por eso, suelen almacenarse en grandes balsas para ser sometidos a una depuración previa a su vertido. Sin embargo, si se producen fugas, como ocurrió con la rotura de la balsa de la mina de Aznalcollar (cerca del parque de Doñana) se producen grandes desastres ecológicos. Uso de automóviles: produce aceites lubricantes, baterías, anticongelantes, combustible, etc. Accidentes y limpieza de petroleros: provoca la aparición de las mareas negras.

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Muchos de los contaminantes de origen antrópico son bioacumulables, es decir, se va incrementando su concentración a lo largo de las cadenas tróficas hasta alcanzar valores tóxicos que llegan a ocasionar la muerte del individuo. Esto es debido a que son compuestos sintéticos (creados por elhombre) como el DDT, componentes de plásticos…, que normalmente no aparecen en la naturaleza como los metales pesados, y por tanto, no existen organismos, ni siquiera bacterias, capaces de metabolizarlos y biodegradarlos.

4.3 TIPOS DE CONTAMINANTES.
4.3.1Contaminantes físicos: cambios de TS; radiactividad; particulas en suspension. 4.3.1.1 Cambios de temperatura. Aumento o disminución de la temperatura. Su origen es debido a las actividades de refrigeración (se enfrían los motores o cámaras de vapor industriales, sobre todo de centrales nucleares y centrales térmicas que producen energía eléctrica), centrales hidroeléctricas (el agua de las turbinas se vierte al río con una temperatura más baja cuando en las anteriores era temperatura mucho más alta). Los efectos que produce son la modificación en la fauna y flora en mayor o menor grado según la importancia de la variación (la trucha y el salmón por ejemplo son peces de agua fría y desaparecerían si aumenta la temperatura), interferencia en la duración de los ciclos biológicos de algunas especies (en el crecimiento o en la reproducción, por ejemplo muchos insectos aumentan en número por crecimiento más
rápido y más puestas cuando aumenta la temperatura porque piensa que son poiquilotermos y con bajas temperaturas su metabolismo es más lento porque tienen el cuerpo a menor temperatura) y variación del oxígeno disuelto (disminuye con el incremento de la temperatura, pudiendo morir peces y muchos otros animales por la disminución del oxígeno al aumentar la temperatura del agua), sobre todo si existe contaminación con materiaorgánica, donde la temperatura aumenta la velocidad de las reacciones químicas, con lo que las bacterias descomponedoras aerobias gastan el oxígeno a mayor velocidad. En ausencia de oxígeno se favorece el desarrollo de microorganismos patógenos. A mayor temperatura se aumenta la solubilidad de sales y compuestos orgánicos, modificando la composición química del agua, ya que algunos de estos compuestos podrían ser tóxicos y alterar el ecosistema acuático. 4.3.1.2 Radiactividad. El origen de las partículas radiactivas es: las centrales nucleares, minas de uranio, residuos radiactivos procedentes de centros de investigación, hospitales, volcanes (gas radón radiactivo), industria armamentista… Los submarinos nucleares pueden pasar meses sumergidos gracias a su reactor nuclear
pero sus residuos han contaminado los mares de todo el mundo. Según testimonios de soldados rusos, los contenedores con residuos radiactivos se tiraban directamente al mar y si no se hundían rápidamente los ametrallaban para abrirles agujeros. Otro caso que merece mencionarse fue el vertido indiscriminado de bidones con residuos nucleares al fondo

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marino (por ejemplo cerca de las costas gallegas) hasta principios de los años 80, cuando fue prohibido por la convección de Londres. Actualmente, muchos de estos bidones presentan corrosiones y agrietamientos, por donde pueden pasar los radioisótopos al agua marina y afectar, por tanto, a las redes tróficas por bioacumulación (recuerda que los seres humanos estamos en los últimos eslabones de las redes tróficas, por lo que la acumulación de radioisótopos es mayoren nosotros que en muchas otras especies).

Los efectos que producen son cáncer; alteraciones genéticas, malformaciones congénitas… Se produce acumulación en lodos de ríos, embalses y fondos oceánicos. 4.3.1.3 Partículas en suspensión. Existen materiales en suspensión inorgánicos (lodos, arenas, etc.) y orgánicos (restos vegetales y animales, restos de alimentos, papeles…). Su origen es variado: aguas residuales domésticas, urbanas, agrícolas o industriales, explotaciones mineras, sedimentos transportados hasta el medio acuático por los agentes geológicos externos… Los efectos que producen son aumento de la turbidez, dificultando la fotosíntesis y la visibilidad, respiración y movilidad de los animales. Modificación de las propiedades físicas del agua, olor, sabor y color, incremento de la actividad bacteriana aeróbica (eutrofización), obstruyen los sistemas de filtración de organismos acuáticos, sobre la superficie de las partículas se pueden agregar contaminantes, favoreciendo su introducción y transporte en el medio. Cuando los sólidos en suspensión coagulan y forman flóculos, sedimentan en el fondo, perjudicando a los organismos que viven allí (larvas de insectos, huevos de peces…). 4.3.2 Contaminantes químicos. 4.3.2.1 Variaciones de pH. Los ácidos y álcalis causan variaciones en el pH de las aguas, que influyen en los organismos, máxime cuando muchos de estos compuestos son tóxicos y su toxicidad aumenta normalmente con el pH y la temperatura. Los ácidos contaminantes pueden proceder de actividades industriales como tintorerías, galvanoplastia, destilerías del petróleo…,pero las principales fuentes son dos: la lluvia ácida (donde los ácidos fuertes sulfúrico y nítrico acidifican ríos y lagos del mundo) y la minería del carbón, donde los compuestos de azufre se disuelven, se oxidan y producen ácido sulfúrico. Pocas especies resisten un pH ácido (la actividad biológica normal en el agua se desarrolla a un pH entre 6 y 8 ) y además un agua ácida favorece la disolución de metales, envenenándose lentamente. 4.3.2.2 Cloruros y sulfatos El cloruro sódico (sal común) y los sulfatos producen la salinización del agua, que determina qué tipo de organismos habitan esas aguas (por ejemplo hay peces como el fartet que tolera el agua muy salada, pero otros como la trucha necesitan aguas dulces) ya que la salinización (el contenido en sales) afecta a la presión osmótica del medio que puede producir la entrada excesiva del agua en los organismos (baja concentración de sales, es decir baja presión osmótica) o la salida de agua de los organismos deshidratándolos (alta concentración de sales, es decir alta presión osmótica) si no están debidamente adaptados a esas presiones osmóticas (cada organismo tiene un intervalo de salinidad al que está adaptado por eso no puedes meter un pez de agua dulce en el mar ni viceversa porque moriría). 4.3.2.3 Fosfatos Los fosfatos (y los nitratos también, incluso los sulfatos: los nitratos son la fuente de nitrógeno con la que los vegetales sintetizan su materia orgánica, los sulfatos son la fuente de azufre y los fosfatos de fósforo) son sales minerales (nutrientes) necesarias para los organismos fotosintéticos, por lo que encantidades muy superiores a la habitual se produce la proliferación desmesurada de organismos fotosintéticos, llegando incluso a cubrirse toda la superficie del agua con organismos fotosintéticos, no entrando 6


luz al interior y produciéndose la muerte y descomposición de los que permanecen abajo, la descomposición de los organismos fotosintéticos muertos acaba con el oxígeno, lo que provoca la muerte de los organismos aerobios como los peces. Este proceso se conoce como eutrofización (se verá más adelante). Los fosfatos son nutrientes generalmente en concentraciones muy bajas comparadas con el resto
de nutrientes como los nitratos, por eso son sustancias limitantes que controlan el crecimiento de los vegetales y demás organismos fotosintéticos (pueden aumentar los nitratos pero si no hay suficientes fosfatos no se produce proliferación de organismos), por lo que la contaminación con fosfatos produce un desequilibrio del ecosistema provocando un crecimiento explosivo de organismos fotosintéticos. Resumen: los fosfatos producen eutrofización.

Origen: los detergentes que provienen de aguas domésticas contienen polifosfatos, la agricultura utiliza grandes cantidades de nitratos y fosfatos como fertilizantes (abonos), la descomposición de materia orgánica produce sales minerales como fosfatos y nitratos. 4.3.2.4 Oxígeno disuelto Es importante para el desarrollo de los seres vivos y la autorregeneración. A medida que el agua se carga de materia orgánica, proliferan los organismos descomponedores que consumen el oxígeno en disolución. Si el oxígeno se consume totalmente, las aguas seconvierten en tóxicas para los organismos aerobios y se producen descomposiciones anaerobias que originan sustancias malolientes como metano, sulfhídrico y nitrosaminas. 4.3.2.5 Compuestos nitrogenados Además de contribuir los nitratos a la eutrofización (aunque en menor medida que los fosfatos), los nitratos y nitritos pueden producir toxicidad. En el intestino al combinarse los nitratos con grupos amino de los alimentos, pueden dar lugar a nitrosaminas, que son cancerígenas. Los nitritos por oxidación bacteriana se pueden transformar en nitratos contribuyendo a la eutrofización y además los nitritos son tóxicos dentro del organismo porque se unen al hierro de la hemoglobina, transformando el Fe2+ en Fe3+ (metahemoglobina) incapaz de transportar oxígeno. El trastorno
generado es una falta de oxígeno en sangre, caracterizada por una coloración azulada de algunas partes del organismo (labios, extremos de los dedos…) que afecta sobre todo a los lactantes. En la naturaleza la presencia de nitritos es mínima, pero en el intestino los nitratos se transforman en nitritos con gran facilidad.

4.3.2.6 Metales pesados En el agua, los metales pueden aparecer disueltos directamente, en forma de iones, o formar complejos químicos con moléculas orgánicas (como los quelatos), en este último caso, se favorece la estabilización en el medio acuoso y aumenta su posibilidad de incorporación a los seres vivos. Tienen efectos tóxicos (envenenamiento) los metales pesados (Hg, Cd, Pb, Cr, Co, As…), bastan pequeñas cantidades de estos metales tóxicos para provocar graves alteraciones en los seres vivos(hay otros menos tóxicos como el Fe y el Al) y además tienen efectos acumulativos (son bioacumulables y persistentes) a través de las cadenas tróficas, ya que no se degradan y se acumulan en los tejidos (ver dibujo). Los metales pesados pueden proceder de procesos naturales, como la descomposición de las rocas o la actividad volcánica, aunque las mayores cantidades las aportan las actividades humanas como la minería, procesos industriales que contienen metales y la combustión de combustibles fósiles. Destacan el plomo (saturnismo) que afecta sobre todo al sistema nervioso y el mercurio que afecta sobre todo al cerebro (enfermedad de Minamata). El
mercurio se usa en algunos procesos de purificación de metales nobles, por ejemplo, las extracciones de oro en la cuenca amazónica usan mercurio para separar el preciado metal de los sedimentos y, como resultado, se vierten todos los años 130 toneladas de mercurio a los ríos. Otras importantes contaminaciones de mercurio surgen de la industria papelera, la fabricación de acetaldehído y del cloruro de vinilo (componente básico del PVC). La lluvia arrastra gran parte del plomo vertido a la atmósfera por los vehículos e industrias como cristalería, cerámica, soldadura…; los perdigones de las escopetas, pinturas, insecticidas, fungicidas y cañerías antiguas contienen plomo.

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4.3.2.7 Compuestos

organoclorados

y organometálicos (pesticidas, cosméticos, aceites…)

tinta,

Ciertos contaminantes químicos sintéticos (no naturales) como los plaguicidas (el DDT que actualmente está prohibido es el pesticida organoclorado más conocidopor sus efectos a largo plazo), bifenilos, policlorados como los PCB usados para fabricar plásticos, furanos, además de ser tóxicos, también son persistentes generando bioacumulación (la bioacumulación afecta más a carnívoros y al ser humano por ser los últimos eslabones de las cadenas tróficas). Los detergentes son otros compuestos orgánicos a destacar, disminuyen la tensión superficial del agua y generan espumas que dificultan el intercambio gaseoso del agua, afectan a mucosas y tejidos blandos (afectando por ello a los aparatos respiratorios de los organismos acuáticos) y contienen sulfatos y fosfatos contribuyendo a la eutrofización. Además, los detergentes contienen
otras sustancias añadidas como perfumes, blanqueadores con radicales muy reactivos como el cloro… Una posibilidad que da lugar a la movilización del Hg es a través de su metilación, que corresponde a la formación de un compuesto organometálico. En el caso concreto del mercurio, se forma el metil-mercurio, CH3Hg+, el cual, al igual que otros compuestos organometálicos, es liposoluble. En consecuencia, estos compuestos presentan una elevada toxicidad, puesto que pueden atravesar fácilmente las membranas biológicas y, en particular, la piel, y a partir de aquí, la incorporación del metal en la cadena trófica está asegurada. La metilación de metales inorgánicos por bacterias es un fenómeno geoquímico relativamente importante. El metilmercurio es un compuesto mucho más tóxico que el mercurio. Como ejemplo podemos citar la bahía de Minamata, en el sur del Japón, se produjo una enfermedad denominada 'Enfermedad deMinamata', debida al consumo de pescado y mariscos contaminados con metil mercurio, debido al paso de Hg2+ a metilmercurio por acción bacteriana. La producción de metil-Hg por bacterias y su liberación en el medio acuático es un mecanismo de defensa que protege los microbios del envenenamiento de Hg. La metilación bacteriana movilizó el Hg almacenado en los sedimentos de la bahía. Este mercurio procedía de una fábrica de plásticos que utilizaba Hg como catalizador y vertía los residuos en la Bahía.

Enfermedad de Minamata 4.3.2.8 Petróleo y sus derivados En nuestras sociedades el petróleo y sus derivados son imprescindibles como fuente de energía y para la fabricación de múltiples productos de la industria química, farmacéutica, alimenticia, etc. El petróleo en la superficie del agua forma una película que disminuye la entrada de la luz hasta los productores, y además, dificulta el intercambio de gases con la atmósfera. Si se acumula en el fondo afecta a la flora y la fauna bentónicas. El petróleo puede cubrir las plumas de las aves marinas y la piel y el pelo de los mamíferos, dificultando sus movimientos y, lo que es peor, inutilizando su función de aislante térmico, por lo que los animales mueren por hipotermia. En 8


animales que respiran por branquias, el petróleo acumulado en las branquias impide el intercambio de gases.
Existen bacterias que descomponen estos hidrocarburos, pero es un proceso lento. La mayoría de los chicles
lista 'goma base' como uno de sus ingredientes, encubriendo así el hecho de que el petróleo, la lanolina, la glicerina, el polietileno, el acetato depolivinilo, la cera de petróleo, el ácido esteárico, y el látex (un posible alérgeno) pueden estar entre sus componentes.

4.3.3

Contaminantes biológicos: materia organica; microorganismos. 4.3.3.1 Materia orgánica.

Glúcidos, proteínas, grasas vegetales y animales… La contaminación por materia orgánica es la más común debido a las actividades humanas como el tratamiento de alimentos, los desechos de este tratamiento y las aguas fecales (de los hogares y de la ganadería). Tienen un origen en las aguas residuales domésticas, urbanas, industriales, agrícolas y ganaderas. Incluso en países desarrollados más del 80% de estas aguas residuales se vierten a ríos y mares sin depurar. La presencia de materia orgánica en el agua favorece el desarrollo de los organismos descomponedores, al crecer sus poblaciones se agota el oxígeno disuelto (se produce eutrofización) y sólo pueden sobrevivir los organismos descomponedores anaerobios, apareciendo malos olores en las fermentaciones, cambio de color del agua y es un caldo de cultivo ideal para organismos patógenos. Con el tiempo las aguas vuelven a oxigenarse, terminándose de descomponer la materia orgánica y
gradualmente se vuelve a las condiciones iniciales. Se completa así un ciclo de autodepuración natural de las aguas contaminadas, el problema está en que la velocidad de vertido supera la velocidad de la depuración natural, con lo que en muchos lugares la contaminación orgánica está siempre presente emitiéndose en esos lugares los malos olores.

4.3.3.2 Microorganismos. Son microorganismos patógenos los diferentes tipos debacterias, virus, protozoos y otros organismos que transmiten enfermedades como el cólera, tifus, gastroenteritis diversas, hepatitis, etc. En los países en vías de desarrollo las enfermedades producidas por estos patógenos son uno de los motivos más importantes de muerte prematura, sobre todo de niños. Normalmente estos microbios llegan al agua en las heces y otros restos orgánicos que producen las personas infectadas.
Virus; su origen es de aguas residuales domésticas (fecales) y agrícola-ganadera. Los efectos que producen son hepatitis, poliomielitis, diarreas, etc. - Bacterias; su origen es de aguas residuales domésticas (fecales) y agrícola-ganadera. Sus efectos son tifus, cólera, gastroenteritis, disentería bacteriana, conjuntivitis, etc. - Protozoos; su origen es de aguas residuales domésticas (fecales) y agrícola-ganadera. Su efecto es la disentería por amebas. Otros contaminantes biológicos no microscópicos cuando son adultos son: - Platelmintos, nematelmintos; su origen es de aguas residuales domésticas (fecales) y agrícola-ganadera. Sus efectos son esquistosomiasis, parasitosis intestinales. - Insectos; su origen en aguas estancadas (mosquitos). Sus efectos son vectores de diversas enfermedades (malaria o paludismo). -

Cuadro de enfermedades por patógenos contaminantes de las aguas (curiosidad, no estudiar
Tipo de Enfermedad microorganismo Bacterias Bacterias Cólera Tifus Diarreas y vómitos intensos. Deshidratación. Frecuentemente es mortal si no se trata adecuadamente Fiebres. Diarreas y vómitos. Inflamación del bazo y del intestino. Síntomas

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Bacterias BacteriasVirus Virus Protozoos Gusanos

Disentería Gastroenteritis Hepatitis Poliomielitis Disentería amebiana Esquistosomiasis

Diarrea.
Raramente es mortal en adultos, pero produce la muerte de muchos niños en países poco desarrollados Náuseas y vómitos. Dolor en el digestivo. Poco riesgo de muerte Inflamación del hígado e ictericia. Puede causar daños permanentes en el hígado Dolores musculares intensos. Debilidad. Temblores. Parálisis. Puede ser mortal Diarrea severa, escalofríos y fiebre. Puede ser grave si no se trata Anemia y fatiga continuas

4.4 EUTROFIZACIÓN.
El desarrollo de la biomasa en un ecosistema viene limitado, las más de las veces, por la escasez de algunos elementos químicos, como el nitrógeno y el fósforo que los productores primarios necesitan para desarrollarse y a los que llamamos por ello factores limitantes. La contaminación puntual de las aguas, por efluentes urbanos (los detergentes llevan muchos fosfatos), o difusa, por la contaminación agraria (con fosfatos o nitratos) o atmosférica (NOx y SOx en el agua pueden ser transformados en nitratos y sulfatos), puede aportar cantidades importantes de esos elementos faltantes. El resultado es un aumento de la producción primaria (fotosíntesis) con importantes consecuencias negativas sobre la composición, estructura y dinámica del ecosistema. En ecología el término eutrofización, designa el enriquecimiento en nutrientes de un ecosistema. El uso más extendido se refiere específicamente al aporte más o menos masivo de nutrientes inorgánicos (fosfatos y/o nitratos) en un ecosistema acuático (la contaminación pormateria orgánica es también introducir nutrientes), la eutrofización se suele producir en los lagos ya que sus aguas estancadas, encerradas impiden desplazar los nutrientes hacia el mar donde se diluirían y además sus aguas poco agitadas disminuyen el intercambio de oxígeno con la atmósfera. La eutrofización produce de manera general un aumento de la biomasa y un empobrecimiento de la diversidad, ya que cambia las condiciones del ecosistema, provocando su degradación y cambios drásticos en la flora y la fauna. Proceso de eutrofización: el aporte de cantidades importantes de fosfatos y/o nitratos (que son sales minerales que necesitan los organismos fotosintéticos) provoca un crecimiento exagerado de algas que incluso cubre la superficie del agua, impidiendo que la luz penetre hasta el fondo del ecosistema. Como consecuencia en el fondo se hace imposible la fotosíntesis, productora de oxígeno libre, a la vez que aumenta la actividad metabólica consumidora de oxígeno de los descomponedores, que empiezan a recibir los excedentes de materia orgánica producidos cerca de la superficie y además, degradan los organismos fotosintéticos del fondo que acaban muriendo por la falta de luz. De esta manera en el fondo se agota pronto el oxígeno por la actividad aerobia y el ambiente se vuelve pronto anóxico (=anaerobio). La radical alteración del ambiente que suponen estos cambios, hace inviable la existencia de la mayoría de las especies que previamente formaban el ecosistema (mueren todos los organismos que necesitan oxígeno, con lo que los descomponedores tienen todavía más
materia orgánica quedescomponer y sin oxígeno se produce fermentaciones que originan malos olores). La eutrofización produce de manera general un aumento de la biomasa y un empobrecimiento de la diversidad, es decir, aparecen muchos seres vivos (biomasa), sobre todo descomponedores (bacterias anaerobias) y fotosintéticos de la superficie donde sí llega la luz, pero todos ellos pertenecen a unas pocas especies (poca diversidad), desapareciendo la gran variedad de especies aerobias que habían antes de producirse la eutrofización (especies de peces, invertebrados, plantas y algas acuáticas, descomponedores aerobios…).

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ESQUEMA DEL PROCESO DE EUTROFIZACIÓN

· Agua clara. · La luz penetra. · Prospera la sumergida.

vegetación

acuática

· Agua turbia. · La vegetación acuática sumergida queda en la oscuridad.

· ·

Agotamiento del oxígeno.
Muerte de los vertebrados por sofoco.

Los lagos son más fácilmente contaminables que los ríos.
Un río, un lago o un embalse sufren eutrofización cuando sus aguas se enriquecen en nutrientes. Podría parecer a primera vista que es bueno que las aguas estén bien repletas de nutrientes, porque así podrían vivir más fácil los seres vivos. Pero la situación no es tan sencilla. El problema está en que si hay exceso de nutrientes crecen en abundancia las plantas y otros organismos. Más tarde, cuando mueren, se pudren y llenan el agua de malos olores y le dan un aspecto nauseabundo, disminuyendo drásticamente su calidad. El proceso de putrefacción consume una gran cantidad del oxígeno disuelto y las aguas dejan de ser aptas para la mayor parte de los seresvivos. El resultado final es un ecosistema casi destruido. Un lago oligotrófico es aquel que posee escasos nutrientes y eutrófico aquél

con abundancia de nutrientes, la eutrofización transforma un medio oligotrófico en eutrófico. Entre las medidas para minimizar y corregir la eutrofización se encuentran: a–S limitar o prohibir vertidos domesticos y agrícolas en ecosistemas acuáticos reducidos o con escasa dinámica. a–S depurar las aguas residuales antes de devolverlas al medio natural. a–S disminuir el contenido de polifosfatos en los detergentes. a–S inyectar O2 puro en lagos y embalses afectados.

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El gran abuso de abonos en la agricultura y el gran consumo de detergentes con fosfatos han sido las causas principales de que muchos lagos españoles y europeos se hallen eutrofizados. Foto: laguna eutrofizada (superficie cubirta de algas, por eso se ve de color verde).

4.5 Contaminación de los sistemas fluviales: contaminación por materia orgánica y autodepuración. Los sistemas fluviales pueden sufrir contaminación de cualquier tipo: fertilizantes de la agricultura, excremento y orines de la ganadería, materia orgánica urbana procedente de los hogares, todo tipo de contaminantes orgánicos o inorgánicos procedentes de industrias, incremento de la temperatura del río por la refrigeración en industrias… el más frecuente es la contaminación por materia orgánica. El aporte de materia orgánica también provoca eutrofización al incrementarse los procesos oxidativos y disminuir el oxígeno disuelto, liberándose fósforo de los sedimentos. El resultado final es un lago con aguas de colorverde azulado, con muchos restos vegetales, que desprende malos olores (por la presencia, en medios sin oxígeno, de descomponedores anaerobios que en vez de usar oxígeno hacen fermentaciones que producen sustancias malolientes) con una fauna muy empobrecida. Cuando un medio vivo se transforma y de forma natural elimina (total o parcialmente) la contaminación que tiene se habla de autodepuración. Gracias a los fenómenos de filtración y de oxidación, combinados con la acción de organismos (bacterias, insectos, plantas…) que viven en el medio acuático y sobre los cauces, el agua asegura su calidad y preserva el equilibrio de su ecosistema. Las bacterias y hongos descomponedores aerobios son los principales responsables de la autodepuración porque descomponen toda la materia orgánica transformándola en inorgánica, que será utilizada por los organismos fotosintéticos o se acumulará en los sedimentos. Si el nivel de contaminación no llega a ser crítico, el agua es capaz de autodepurarse, es decir, de eliminar progresivamente los agentes contaminantes, pero un nivel muy elevado de materia orgánica puede agotar el oxígeno disuelto (los mismos descomponedores aerobios gastan el oxígeno porque lo utilizan para descomponer la materia orgánica) y los descomponedores aerobios sin oxígeno mueren. Si no hay más aporte de materia orgánica, con el tiempo volverá a haber oxígeno y los descomponedores terminarán eliminando el excedente de materia orgánica. Inyectar oxígeno en el agua de forma artificial es
un método usado en la depuración del agua para agilizar la descomposición de la materia orgánicapor los descomponedores. Pese a ello, la depuración del agua tiene sus límites y, por ejemplo, la sal o los

plásticos que no son biodegradables alteran este fenómeno.

4.6 Contaminación de las aguas subterráneas: salinización, fosfatos, nitratos, fosas sépticas… Las aguas subterráneas se encuentran más protegidas, puesto que los contaminantes tienen que llegar por infiltración a través de los materiales situados por encima del acuífero. Una vez incorporado el contaminante al flujo subterráneo, resulta muy difícil y costoso detectar su presencia, 12


conocer su desplazamiento y evolución y detenerlo antes de que llegue a los manantiales o pozos de explotación. Hay que tener en cuenta que las aguas subterráneas no tienen capacidad de autodepuración o, cuando existe, es muy lenta, y la depuración artificial es difícil o imposible. Los contaminantes pueden ser muy variados: sales minerales, metales pesados, compuestos orgánicos, virus, bacterias, etc. Al igual que las fuentes de contaminación en las que el agua que se infiltra en el terreno puede contener lixiviados de un vertedero, zona agrícola, estiércol y purines de una zona ganadera, residuos tóxicos y peligrosos por algún accidente producido en la superficie como accidente de un camión cisterna que transportaba sustancias tóxicas o la rotura de una balsa con residuos mineros (como la de Aznalcollar), pérdidas en los depósitos de combustible de las gasolineras… Foto: rotura de la balsa de la mina de Aznalcollar cerca del parque de Doñana vertiéndose 4 hm3 de
lodos y aguas contaminadas, afectando una superficie mayor de4.000 ha con aguas ácidas cargadas de metales tóxicos (ruina para los agricultores y ganaderos de la zona), afectando también al agua subterránea por infiltración .

Hay dos problemas graves relacionados con la sobreexplotación: la salinización de gran número de acuíferos litorales y la excesiva concentración de nutrientes inorgánicos (fertilizantes) como fosfatos y sobre todo nitratos, que afectan a las zonas de intensa explotación agrícola, en las que se establece un circuito de recirculación a través de los riegos y, en consecuencia, un enriquecimiento progresivo del agua en compuestos nitrogenados. En el agua subterránea la ausencia de fotosíntesis impide que se consuman los nitratos y fosfatos, acumulándose. La salinizacion de acuiferos cercanos a la costa llamada intrusión salina, se produce porque al sobreexplotar el acuífero sacando mas agua de la que se recarga por las precipitaciones, se produce una descenso del nivel freatico hasta llegar a estar el agua del acuifero tan baja que entra el agua del mar hacia el interior del acuifero, impulsado ademas por el efecto succion creado por el vaciado del acuifero con bombas aspirantes. Fotos: varias fuentes de contaminación del agua subterránea e intrusión marina.

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Otra vía de contaminación del agua subterránea son las fosas sépticas que son tanques enterrados donde se depositan las aguas sucias domésticas para que, con el menor flujo del agua, la parte
sólida se pueda depositar, liberando la parte líquida. Una vez hecho eso, determinadas bacterias anaerobias actúan sobre la parte sólida de las aguas suciasdescomponiéndolas. Esta descomposición es importante, pues deja las aguas negras residuales con menos cantidad de materia orgánica, ya que la fosa elimina cerca del 40% de la demanda biológica de oxígeno, y así la misma puede devolverse a la naturaleza con menor perjuicio para la misma. Debido a la posibilidad de presencia de organismos patógenos, la parte sólida debe ser retirada, a través de un canal limpia-fosas y transportada a un vertedero en las zonas urbanas o enterrada en zonas rurales, una vez que pasa por la fosa séptica, el agua

sigue contaminada, aunque mucho menos, y en zonas rurales, se suele verter a un pozo ciego (agujero profundo en el suelo) pasando a contaminar el agua subterránea.

4.7

Contaminación de los mares y océanos: mareas negras y vertidos costeros.

Los mares y los océanos son el sumidero final para gran parte de los residuos que producimos. Durante mucho tiempo se ha tenido la idea de que los mares podían diluir, dispersar y degradar ingentes cantidades de contaminantes sin que se notaran efectos negativos. Todo tipo de contaminantes acaban en el mar, destacaremos el petróleo. En nuestras sociedades el petróleo y sus derivados son imprescindibles como fuente de energía y para la fabricación de múltiples productos de la industria química, farmacéutica, alimenticia, etc. Por otro lado, alrededor del 0 al 0,2% de la
producción mundial de petróleo acaba vertido al mar. El porcentaje puede parecer no muy grande pero son casi 3 millones de toneladas las que acaban contaminando las aguas cada año, provocando daños en el ecosistema marino.

La mayorparte del petróleo se usa en lugares muy alejados de sus puntos de extracción por lo que debe ser transportado por petroleros u oleoductos a lo largo de muchos kilómetros, lo que provoca espectaculares accidentes de vez en cuando. Estas fuentes de contaminación son las más conocidas y tienen importantes repercusiones ambientales, pero la mayor parte del petróleo vertido procede de tierra, de desperdicios domésticos, automóviles y gasolineras, refinerías, industrias, etc. Los vertidos costeros son una contaminación intencionada: de aguas residuales sin depurar, realizados a través de emisarios submarinos, sobre la plataforma continental procedente de núcleos urbanos o industrias; del lavado de los tanques de los barcos de transporte; y de residuos radiactivos. Los vertidos de hidrocarburos pueden proceder de accidentes, fugas, vertidos ilegales, 14


operaciones de limpieza en alta mar de petroleros o de las extracciones del crudo en alta mar en plataformas petroliferas. Durante mucho tiempo el lavado de tanques de los petroleros ha sido una de las prácticas
más dañinas y que más contaminación por petróleo ha producido.
Estos grandes buques hacían el lavado en los viajes de regreso, llenando los tanques con agua del mar que después vertían de nuevo al océano, dejando grandes manchas de petróleo por todas las rutas marítimas que usaban. En los últimos años una legislación más exigente y un sistema de vigilancia y denuncias más eficiente, han conseguido reducir de forma significativa estas prácticas, aunque, por unos motivos o por otros, los petroleros todavía siguen siendo unimportante foco de contaminación. Desde 1967 a 1982, ocho países europeos (especialmente el Reino Unido) vertieron en la Fosa Atlántica (situada a unos 700 kilómetros de las costas gallegas y con una profundidad de 4.000 metros) hasta 142.000 toneladas de residuos de baja y media actividad. El total de radiactividad de esa cantidad supera el millón de curios (como comparación en el área inmediata a Chernóbil se liberaron durante el accidente de 1986 cerca de 130.000 curios). Foto: vertidos radiactivos en los océanos.

Los efectos ambientales de una marea negra son debidos, por un lado, al petróleo que queda en la superficie, que impide la entrada de la luz hasta los productores, por lo que desaparecen y, con ellos, el resto de las especies que estaban relacionadas a través de las cadenas tróficas y, por otro lado, a los componentes más pesados, que caen al fondo destruyendo la flora y la fauna bentónicas. La ingestión de crudo tiene efectos tóxicos. El petróleo puede cubrir las plumas de las aves marinas y la piel y el pelo de los mamíferos, dificultando sus movimientos y, lo que es peor, inutilizando su función de aislante térmico, por lo que los animales mueren por hipotermia. La
mayoría de las poblaciones de organismos marinos se recuperan de exposiciones a grandes cantidades de petróleo crudo en unos tres años, aunque si el petróleo es refinado o la contaminación se ha producido en un mar frío, los efectos pueden durar el doble o el triple.

Para combatir las mareas negras podemos aplicar medidas preventivas como la elaboración de reglamentaciones y leyes, exigencias para eltransporte de crudo y sustancias peligrosas, de buques con doble casco; medidas correctoras que permitan eliminar el crudo y paliar sus efectos como puede ser: barreras flotantes de contencion, para cercar el vertido, son efectivas cuando las aguas estan en calma y los vertidos son reducidos; barreras químicas que utilizan geles para recoger el crudo, se aplican en mar abierto; recogida por succión del petróleo en superficie mediante bombas de aspiración o espumaderas; empleo de agentes dispersantes que formen emulsiones que puedan ser biodegradadas; utilización de agentes de hundimiento, como arcillas o cenizas que lo depositan en el fondo, pero el inconveniente es la contaminación del fondo; combustión del vertido, medida que produce contaminación del aire y posterior lluvia ácida; biorremediación, método más eficaz y ecológico, en la actualidad en desarrollo y que se basa en añadir bacterias que degradan hidrocarburos.

LA CONTAMINACIÓN DEL AGUA EN LA REGIÓN DE MURCIA 5.1. LA SOBREEXPLOTACIÓN DE LOS ACUÍFEROS El sureste español (donde se incluye la Comunidad de Murcia) es la región en la que existe el mayor grado de explotación masiva de aguas subterráneas de Europa, lo que acarrea un grave problema de sobreexplotación de acuíferos y desertificación. Ello acarrea una serie de efectos negativos directos e indirectos. Directos: Descenso de niveles piezométricos Subsidencia en el terreno Abandono de pozos Deterioro de la calidad del agua en acuíferos costeros (intrusión marina) Afección o secado de zonas húmedas (manantiales y lagunas) Disminución de las reservas hídricassubterráneas Problemas legales por afección a terceros y problemas sociales y políticos Indirectos: Problemas en redes de abastecimiento y saneamiento Roturas de vías de comunicación Salinización de suelos Avance de la desertización Colapsos en áreas kársticas Modificación de la flora y fauna Desaparición o deterioro del patrimonio paisajístico, hidrológico e hidrogeológico, etc. Los pozos de la Región de Murcia vienen sufriendo los efectos de la explotación intensiva desde la década de los años setenta del pasado siglo. La sobreexplotación de los acuíferos en la cuenca del río Segura se puede estimar que se sitúe por encima de 400 Hm3. Cuantitativamente las mayores sobreexplotaciones se registran en: - Valle del Guadalentín - NE de la provincia (Fortuna, Abanilla, Jumilla, Yecla) - Mazarrón. Otros acuíferos sobreexplotados, con contaminación por nitratos, salinización y/o intrusión marina los tenemos en: Águilas, Aledo, Cieza-Jumilla (Ascoy-Sopalmo), Campo de Cartagena, Cingla (Jumilla), Abanilla (Quibas), Mula (Santa-Yéchar), Sierra Espuña, Triásico de Carrascoy, Triásico de las Victorias (Fuente Álamo), Vega media del Segura. 5.2. LA CONTAMINACIÓN DE AGUAS SUPERFICIALES 5.2.1. Metales pesados La contaminación del agua por sustancias químicas presentes en el medio puede acarrear serias consecuencias. Determinados compuestos químicos presentan un elevado grado de toxicidad, de gran importancia por las implicaciones que su presencia en el vertido ocasionan, produciendo distintos grados de efectos: inmediatos, latentes, crónicos, etc. Dentro de este grupo de compuestos están losmetales pesados que son sumamente tóxicos debido al proceso de bioacumulación que presentan Según la normativa vigente los límites de vertidos deben ser establecidos por los Organismos de Cuenca. Además el Real Decreto de Dominio Público Hidráulico (R.D.D.P.H.), establece unos límites máximos para determinadas sustancias que en ningún caso deben ser superadas. La Confederación Hidrográfica del Segura en cumplimiento de sus competencias estableció los límites máximos para los vertidos a cauces públicos en toda la cuenca del Segura según grupos de calidad, que en el caso de la Vega Baja se corresponde con el grupo de calidad III. Estos límites son más restrictivos que los establecidos por el R.D.D.P.H. a excepción de los nitratos. Un Informe realizado por el Laboratorio Químico-Microbiológico, S. A. sobre unas muestras 16


tomadas en el cauce seco del río Segura en diciembre de 2.000 ponen de manifiesto que en las zonas de muestreo (ver tabla adjunta) las concentraciones de determinados metales pesado excede a los valores mínimos permitidos. Se han realizado análisis de sedimentos del Río Segura en tres puntos del municipio de Murcia: •Punto 1: Cauce del Río Segura Murcia Capital, altura del mercado de Verónicas. • Punto 2: En Zarandona próximo al aliviadero. • Punto 3: Canal del Reguerón en la pedanía de Sangonera la Verde. Tabla: Valores límite de metales pesados en la legislación y resultado de las muestras tomadas en el río Segura: Valores límite Cadmio Cromo Plomo Mercurio Selenio 0 mg/l 0,2 mg/l 0,2 mg/l 0,05 mg/l 0,03 mg/l Muestra 1 (Murcia Ciudad)





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