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Hidrogel - Riego, Aireación y Retención del Agua, Los polímeros de uso actual, Beneficios



Hidrogel
 
Riego
Las plantas se riegan a través de un esquema que se rige por la capacidad del suelo y la necesidad de evitar el
marchitamiento. Entre cada riego el crecimiento de la planta aumenta cuando los parametros de la humedad, aireación,
temperatura, etc. se vuelven mas ideales y disminuye cuando estos factores son menos favorables. Con el uso de
Horta-Sorb[pic] en la zona radicular esta fluctuación es mas lenta y menos pronuciada, resultando en un crecimiento de
la planta continuo y uniforme. El productor tiene la posibilidad de ejercer un control mas preciso del ambiente de la
planta.
 
Aireación y Retención del Agua


Mas de 90% de la humedad absorbida por Horta-Sorb[pic] es disponible para la planta. En mezclas de sustrato no hay
otro componente que retenga esta cantidad de agua y la proporcione lentamente a la planta.
A consecuencia de la
expansión y contracción de Horta-Sorb[pic], el producto separa las partículas del suelo, abriendo y descompactando el
sustrato.

La aireación es el intercambio de gases en el espacio ubicado entre las partículas del sustrato. El dióxido de carbono
que se genera por las raíces en crecimiento y los microorganismos del suelo sale por este espacio. Por otro lado el
espacio posibilita la entrada de oxígeno al suelo, lo que es indispensable para el desarrollo y crecimiento de las
raíces.

El tamaño de las partículas del suelo determina la cantidad de agua que se retiene: las partículas mas pequeñas tienen
mayor capacidad de atracción y retención de agua. Mientras mas pequeño sea el tamaño de las partículas mas fuerte sera
la retención de agua y en consecuencia ésta se vuelve menos disponible para la planta.

La mezcla de sustratos “ideales” es un asunto de largas discusiones entre los productores de estas mezclas y sus


clientes los agricultores. Por un lado altos grados de aireación y disponibilidad de agua estan asociados directamente
con partículas de tamaños grandes (que forman poros grandes), por otro lado altos grados de retención de agua y una
baja aireación estan directamente correlacionados con partículas de tamaños pequeños. El manejo de la aireación de una
mezcla es una tarea mas difícil que el manejo de la humedad.
Una deficiencia en la humedad se puede corregir regando
mas frecuentemente.
Si la aireación es deficiente, se tiene que mover la planta para mejorar el drenaje y la porosidad
del sustrato en la zona de las raíces por medio de partículas mas grandes.
El manejo de agua utilizando Horta-Sorb[pic] permite al productor usar mezclas de sustrato bien aireadas, que –
combinadas con un manejo mas controlado de la humedad – crean las condiciones adecuadas para que las raíces crezcan
mas rapidamente. Algunas materias organicas usadas tradicionalmente en el manejo del agua como el peat moss se
descomponen facilmente y finalmente “bloquean” la mezcla. En comparación, Horta-Sorb[pic] es un componente mas
durable, diseñado para lograr un nivel de aireación y humedad preciso. La realización de mezclas a base de componentes
mas estables constituye un gran avance hacia una producción optimizada, controlando los problemas asociados con el
manejo tradicional de sustratos de cultivos.
 
Uso de agua mas eficaz
La capacidad de usar la humedad presente en el suelo, que de otra manera no sería disponible para las plantas, es una
de las mayores ventajas del uso de Horta-Sorb[pic]. Los suelos arcillosos, por ejemplo, retienen una gran parte del
agua, pero menos de la mitad de ésta es disponible para las raíces. Con Horta-Sorb[pic] mas de 95% del agua retenida
por el hidrogel es disponible para las raíces. El hidrogel súper-absorbente funciona en cualquier tipo de suelo. De
hecho, se puede cultivar directamente en el hidrogel sin usar suelo.
 
Los polímeros de uso actual
El hombre ha dependido de los polímeros naturales como son la madera, cuero, ropa, herramientas, seda y plantas para
alimentos. Desde hace casi un siglo ha desarrollado y utilizado polímeros sintéticos como el nylon, polietilenos y
poliuretanos. Estos materiales brindan costos bajos, alta resistencia y en muchos casos han reemplazado los polímeros
naturales mas costosos. Los polímeros sintéticos se han usado por muchos años en empaques, CDs, ropa, aditivos
alimenticios y hasta en pasta de dientes.

Los polímeros son grandes moléculas compuestas de unidades ligadas para formar largas cadenas. Un polímero simple que
se compone solamente de un tipo de unidades estructurales se llama homopolímero. A medida que mas unidades
estructurales – los monómeros – estan involucrados en la formación de la cadena, el polímero se vuelve mas complejo y
se habla de un copolímero. Las características químicas de las unidades monoméricas determinan las propiedades
específicas de un polímero, así como la manera en la cual las unidades estan ligadas para formar la cadena y el tamaño
o el peso molecular del polímero. Cada uno de estos parametros contribuye a las propiedades físicas del producto


polimerizado. La elaboración de algunos polímeros sintéticos, como son el polipropileno y el poliéster incluye el uso
de componentes tóxicos durante la unión de los monómeros, a este proceso se le conoce como “polimerización”.
 
Beneficios
Los polímeros súper-absorbentes que se fabrican según altos estandares de calidad para la agricultura poseen las
siguientes características:
 
•      son inertes
•      no son tóxicos
•      aumentan la sobrevivencia
•      incrementan el plazo de almacenaje
•      reducen el agua de riego en mas del 50%
•      permanecen presentes en el suelo durante muchos años
•      absorben fertilizantes, liberandolos lentamente
•      se pueden usar como sustrato único para el crecimiento de las raíces
•      reducen la presión del impacto en el césped (heridas)
•      reducen el uso de pesticidas (herbicidas, fungicidas)
•      mejoran el drenaje si se usan como suplemento en el suelo
La Universidad Autónoma de Chapingo (México) constató un incremento significativo del crecimiento de jitomate y una
cosecha adicional de hasta mas de 30% por la aplicación de Horta-Sorb .





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