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SquÉ es el smog? - efectos del smog



sQUÉ ES EL SMOG?

El smog es un tipo de contaminación del aire.

Hay dos tipos principales de smog

Smog oxidante: que se produce por contaminación del aire por medio de ozono y otros compuestos
Químicos oxidantes. También llamado smog fotoquímico.

Smog reductor: este smog se produce por la quema de grandes cantidades de carbón con la
Consiguiente producción de una niebla rica en dióxido de azufre.

El smog se manifiesta en las grandes ciudades, con bastante tráfico o ciudades con grandes
Industrias, con la formación de una neblina de color amarillo-parduzco. Esta neblina es debida a la


Presencia de algunos contaminantes del smog que producen este color característico.

Durante los episodios de smog se producen niveles altos de ozono a nivel del suelo, debido a una
Compleja serie de reacciones producidas por contaminantes químicos inducidas por luz
(Fotoquímicas)

El ozono puede ser perjudicial para la salud humana si está en elevadas concentraciones en el aire,
De ahí el peligro del smog ya que el principal contaminante del smog es el ozono.

Para que en una ciudad se produzca un episodio de smog deben cumplirse varios factores, como que

Las concentraciones de estos compuestos deben ser varios órdenes de magnitud superiores a los
Presentes en un aire limpio. En segundo lugar el tiempo debe ser cálido y lucir mucho el sol, como en días calurosos de verano, las masas de aire pueden atrapar a los contaminantes durante largos períodos de tiempo y cuando se encuentran con la luz solar, se forman los contaminantes delsmog mediante unas reacciones químicas a partir de los contaminantes primarios.

Los NOx son emitidos principalmente por vehículos, y también por plantas de energía, refinerías
etc. Se producen cuando el combustible se quema en un aire bajo una llama caliente. A las elevadas temperaturas que ocurre la combustión, se combina el nitrógeno con el oxígeno en parte para formar óxido nítrico. Los COVs son emitidos a partir de la evaporación de disolventes líquidos y combustibles, y otros compuestos orgánicos.



Algunos sitios urbanos que se encuentran rodeados de zonas muy forestales, poseen suficientes
Hidrocarburos emitidos por la vegetación para sustentar el smog y producir ozono, aunque las
Emisiones de la actividad humana sean bajas.

El smog fotoquímico se produce en mayor medida en verano, cuando existe mayor cantidad de luz
Y temperaturas más altas.

EFECTOS DEL SMOG

Los intermedios y productos finales de las reacciones químicas del smog (ozono superficial, dióxido
De azufre, óxidos de nitrógeno, etc.) Pueden afectar a la salud humana, y pueden causar daño a las
Plantas, animales y algunos materiales sin lugar a dudas, el impacto del smog dependerá de varios factores como:

• Niveles y tipos de contaminantes en el aire.
• Tu edad y general estado de salud.
• La influencia del tiempo climático.
• El tiempo de exposición.
• El lugar donde se produce.

Efectos en la salud humana

El efecto del ozono en las personas sanas es tan grave como en las que tienen problemas
Respiratorios. Mientras que de otros contaminantes losefectos son mayores en el grupo poblacional de riesgo. Especialmente se sufre los problemas de salud producidos por el smog cuando las personas realizan actividades en el exterior, y sobre todo, actividades físicas como trabajo, deporte, etc.

Los grupos más sensibles a la exposición al ozono incluyen

• Niños. Este grupo es el que más riego tiene al ozono. Frecuentemente gastan una parte larga del
Día
a actividades en el exterior.
• Adultos que realizan actividades en el exterior. Adultos de cualquier que pasan un gran tiempo
En el exterior, y por lo tanto están más tiempo expuestos a los niveles de ozono.
• Personas con enfermedades respiratorias. Generalmente sufren los efectos a niveles mÅ› bajos de
Ozono que las personas sana.
• Personas con susceptibilidad al ozono. Hay gente que son más sensibles que otras a la
Exposición al ozono.


Los contaminantes del smog y, especialmente, el ozono producen irritación transitoria en el sistema respiratorio, dando lugar a tos, irritación de la nariz y de la garganta, respiración más breve, y dolor de pecho al respirar profundamente. También hay agravaciones a otros problemas respiratorios como el asma, cuando existen niveles altos de ozono, las personas que padecen asma tienen más posibilidades de sufrir ataques. Incluso durante la exposición al smog, las personas con problemas alérgicos son más sensibles a sus problemas.
Incluso las personas sanas y los jóvenes a menudo experimentan estos síntomas mientras se hace
Ejercicio en el exterior durante los episodios de smog. En algunos casos laexposición a niveles altos de ozono no produce ningún síntoma, o son demasiado leves para notarlos, esto no quiere decir que el ozono no esté siendo perjudicial para estas personas.
Las muertes por problemas respiratorios generalmente aumentan durante los episodios de smog.
Hay estudios que sugieren que largas exposiciones al smog pueden aumentar el riesgo a una muerte temprana o incluso a producir cáncer.

Efectos en las plantas y animales

Los efectos del ozono en los animales son similares a los efectos en humanos, principalmente
Problemas respiratorios. El ozono tiene efectos sobre algunos cultivos agrícolas. Aparentemente, el ozono reacciona con el Etileno que emiten las plantas, generando radicales libres que luego dañan a los tejidos de las plantas. Se blanquean las plantas, pierden hojas, decrece la producción de polen, etc. La velocidad de fotosíntesis se reduce y de este modo, a causa del ozono, la habilidad de las plantas para crecer se reduce.



Efectos en los materiales

Las sustancias oxidantes del smog pueden causar daños a muchos materiales como, por ejemplo
Nylon, poliéster y otros materiales sintéticos. El ozono puede producir grietas a materiales
Compuestos de caucho, incluso con bajos niveles de exposición.


Efectos en la economía

Todos estos problemas que causan el smog, tienen un gran impacto en la economía
• Los problemas de salud asociados cuestan dinero a los sistemas de salud.
• Las cosechas son dañadas por el smog.
• Recuperar materiales estropeados por el smog vale dinero a las administraciones.





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