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Arte paleocristiano - arquitectura, cubiculum



ARTE PALEOCRISTIANO
•Durante los primeros 5 siglos.

•El cristianismo se convierte en la religión del imperio con Teodosio.
-Edicto de Milan, 313.
 
 Arquitectura
•Se redujo a las catacumbas.
Tienen varias partes:
-Ambulacrum: galerías muy estrechas para aprovechar todo el terreno.
-Loculi: cavidades para enterrar a los muertos.
     En sentido longitudinal por la estrechez del muro.
-Cubiculum.
         A partir del siglo IV.



         Ensanchamientos.
         Asiento corrido en el cruce de dos galerías.
-Edificio al aire libre: cuerpos de cristianos mas venerados.
>Para enterrar a la gente importante se construía el arcosolium.
•Los cristianos celebraban sus reuniones en las casas patricias, que se llamaban titulus.
Basílicas:
•Lugar de reunión y culto.
•3 ó 5 naves longitudinales separadas por columnas.
-La nave central es mas alta, y tiene ventanas.
-La cubierta es plana y de madera.
-El abside alberga el altar.
•Partes de la basílica:
a) Basílica: naves.

b) Atrio:
 Patio con fuente en el centro.
 Se accede a él por un vestíbulo.
 Da paso al narthex.
c) Narthex: Nave transversal.
-Hay un trono para el obispo.
-Bautisterio: lugar para bautizar.
  En el centro esta la cuba, de gran tamaño (bautizo de inmersión).
Su origen arquitectónico
Esta en las basílicas romanas, muchas de las cuales, tras el Edicto de Milan en el año 313, se convirtieron en templos cristianos, para lo cual se añadió un atrio en laentrada y un abside en la cabecera, que coincidía con la nave central con la intención de reforzar la direccionalidad de ésta.


Las basílicas romanas provienen de las stoas griegas, estructuras adinteladas en forma de pórticos de columnas, que estaban cubiertos y servían como lugar de reunión y protección de la lluvia. Normalmente se encontraban en las agoras o en los santuarios, y la mas famosa es la stoa de Atalo (siglo III a.C.). Al colocar dos stoas enfrentadas, dejando un espacio central mas ancho y alto, se consigue la basílica. Estas edificaciones se ubicaban en los foros romanos y servían como palacio de justicia y mercado cubierto.
Al ser la nave central mas alta, se podían colocar ventanas que iluminaran el interior. La entrada solía estar localizada en el lateral o en los extremos, según la orientación que tuviera respecto al foro. En uno de los extremos se solía colocar el estrado, donde se administraba la justicia y podía tener una exedra semicircular (la basílica Ulpia y la de Constantino) donde se sentarían los oficiantes, que es el origen del abside paleocristiano. Las naves laterales, en número de tres y excepcionalmente de cinco, servían para los tratos comerciales y financieros, aunque podían ser un simple lugar de paso, incluso podían tener una galería superior denominada pluteum.
La cubierta era un cielo raso a dos aguas al exterior, ya que los soportes eran columnas que no resistían grandes estructuras de cubrición, norma que sólo se rompió en la basílica deConstantino, que Magencio mandó construir entre el año 310 y el 313 y en la que se utilizaron pilastras reforzadas lateralmente con muros trasversales, lo que permitió poner bóvedas de aristas que creaban un interior monumental similar al de las termas. Los muros transversales estaban horadados con puertas, lo que daba unidad espacial a las naves laterales. En un principio la entrada estaba en uno de los laterales mayores, pero Constantino la reformó y la puso en un extremo, dando a la nave central un caracter mas longitudinal.
Otra edificación importante es la basílica Æmilia, que destaca por su grandiosidad y lujo, muy común en esa época por la gran influencia oriental.
La basílica paleocristiana tiene su origen en la cesión que hizo Constantino de varias de estas construcciones para la celebración del culto eucarístico, tras su conversión al cristianismo. Al esquema anterior de planta rectangular se le añade un patio rodeado de columnas o atrio al que le seguía un pórtico o nartex que servía de vestíbulo y que era el lugar donde se formaba a los catecúmenos. De aquí se pasaba a través de tres puertas, que estaban orientadas al oeste, a las naves (ecclesiæ navis): la central estaba reservada a los sacerdotes; de las laterales, la de la derecha estaba reservada a los hombres y la de la izquierda a las mujeres (nave matronium), a veces éstas se colocaban en unas galerías situadas sobre las naves, aunque se quedaban con este nombre. La zona mas próxima al presbiterio estaba dedicada a laspersonas consagradas a Dios, que en el caso de las basílicas de la costa del Mar Egeo estaba separada del resto por un transepto o crucero (nave atravesada) que daría lugar a la planta de cruz latina.
La basílica de San Juan de Letran cumple todas las características, lo que la convierte en uno de los prototipos de templo paleocristiano con arcos sobre las columnas. San Pedro del Vaticano, también típica, con interior dividido en cinco naves, esta construida sobre el circo de Nerón, donde se produjo el martirio y donde fue enterrado el apóstol.
 
La iglesia de la Natividad, en Belén, y la del Santo Sepulcro combinan la planta basilical con la centralizada, colocando en la cabecera de la basílica un mausoleo con un deambulatorio de columnas que servía para exponer las reliquias que ahí se guardaban. Esta nueva tipología de templo que se desarrolla durante el imperio bizantino en los santos lugares surge debido a la necesidad de acoger a un gran número de peregrinos que iban a visitar las primeras reliquias de la cristiandad, el lugar del nacimiento y la muerte de Jesús.


En España son buenos ejemplos de estas basílicas paleocristianas la de Santa María, en Palma, con abside rectangular; Son Pereto y Son Bon, en Menorca, y otras en la costa mediterranea de la Península.
Las basílicas en Bizancio sufrieron una gran evolución. Durante un tiempo convivieron los templos longitudinales y los de planta centralizada (cruz griega), pero la gran innovación fue combinar estas dos tipologías deplanta poniendo en el centro de la primera una gran cúpula sobre pechinas, lo que daba un espacio mas dilatado. Esta cúpula central esta apoyada, a su vez, en casquetes semiesféricos, lo que hace que el espacio se vaya escalonando; a la vez, los muros se desmaterializan gracias a la apertura de un gran número de vanos que dejan entrar una luz abundante y que, unido a la utilización de mosaicos vidriados que producen reflejos, hacen que el espacio se abstraiga y que desaparezcan virtualmente los muros. A este efecto magico se une el que produce la hilera de ventanales que se colocan en la base de la cúpula, que provoca una sensación de ingravidez de la misma. El resto de los elementos de las basílicas paleocristianas se mantienen: el atrio y el nartex de entrada, que pueden tener desdoblada la fila de columnas; el abside semicircular, que en su interior presenta una especie de graderío y al exterior se remata de forma ortogonal; las naves laterales, que se cubren con bóveda de cañón o de arista y que añaden algunos elementos como las capillas situadas a los lados del presbiterio, que reciben el nombre de prótesis y diaconicon.
Esta arquitectura se desarrolló en Constantinopla durante la primera Edad de Oro de Bizancio, siglo VI, también llamada de Justiniano. Destaca la basílica de Santa Irene, pero la construcción por antonomasia es Santa Sofía, uno de los hitos de la arquitectura, donde todos estos recursos espaciales y la utilización de la luz se llevan a la maxima expresiónartística.
 
Por extensión, se denomina también 'basílica' a todos los grandes templos de la cristiandad cuyo origen arquitectónico esté directamente relacionado con estas primeras iglesias.
Tumbas:
•Plan central.
•Derivan de los mausoleos.
-Tumbas de Sta. Constanza y Gala Placidia.
•A los martires se les dedica un edificio, la martiria.
-Se encerraba en una cripta que quedaba cerrada. Tenía una cúpula.
-Encima se disponía un altar.

CATACUMBAS
Las catacumbas son los antiguos cementerios subterraneos usados durante algún tiempo por las comunidades cristianas y hebreas, sobre todo en Roma. Las catacumbas cristianas, que son las mas numerosas, tuvieron sus comienzos en el siglo segundo y sus ampliaciones continuaron hasta la primera mitad del quinto.
En su origen fueron sólo lugar de sepultura. Los cristianos se reunían en ellas para celebrar los ritos de los funerales y los aniversarios de los martires y de los difuntos.
Durante las persecuciones sirvieron, en casos excepcionales, como lugar de refugio momentaneo para la celebración de la Eucaristía. Los cristianos no las usaron como lugar para esconderse; esto es pura leyenda y una ficción en novelas y películas.
Terminadas las persecuciones, las catacumbas se convirtieron, sobre todo en tiempo del Papa San Damaso I -384), en verdaderos santuarios de los martires, centros de devoción y de peregrinación desde todas las partes del imperio romano..
En aquel tiempo también había cementerios al aire libre en Roma, perolos cristianos, por diferentes razones, prefirieron los subterraneos. Ante todo, los cristianos rechazaban la costumbre pagana de la incineración de los cuerpos. Siguiendo el ejemplo de la sepultura de Jesús, preferían la inhumación, por un sentido de respeto hacia el cuerpo destinado un día a la resurrección de los muertos.
Este sentimiento tan vivo de los cristianos creó un problema de espacio, problema que influyó poderosamente en la ampliación de las catacumbas. Si hubiesen utilizado sólo cementerios al aire libre, dado que los cristianos no volvían a usar, normalmente, las tumbas para sucesivos entierros, el espacio disponible se habría agotado rapidamente. Las catacumbas resolvieron el problema de forma económica, practica y segura. Como los primeros cristianos eran en su mayoría pobres, esta forma de sepultura fue decisiva.
Hubo otros motivos que llevaron a la elección de las excavaciones subterraneas. En los cristianos se vivía de un modo muy fuerte el sentido de la comunidad: deseaban encontrarse juntos también en el 'sueño de la muerte'. Ademas, estos lugares apartados permitían, especialmente durante las persecuciones, reuniones comunitarias reservadas y discretas y permitían el uso libre de los símbolos cristianos.
De acuerdo con la ley romana, que prohibía la sepultura de los difuntos dentro de los muros de la ciudad, todas las catacumbas estan situadas a lo largo de las grandes vías consulares y, generalmente, en las zonas de los suburbios de aquel tiempo.
En Romason cinco las catacumbas dedicadas a los martires de las persecuciones: las de los santos Priscila, Domitila, Sebastian, Calixto e Inés; a éstas se espera añadir, en el año 2000, la de Pedro y Marcelino, en la via Labicana. Ésta última, ademas de mostrar sus tesoros de fe y artísticos (con sus ochenta frescos es una de las mas decoradas de toda la antigüedad cristiana), tendría la función estratégica también de cubrir la zona sur de la ciudad.

Historia de las catacumbas

Durante el primer siglo, los cristianos de Roma no tuvieron cementerios propios.
Si poseían terrenos, enterraban en ellos a sus muertos. Si no, recurrían a los cementerios comunes que usaban también los paganos. Por este motivo, San Pedro fue enterrado en la 'necrópolis' (ciudad de los muertos) de la Colina Vaticana, abierta a todos; del mismo modo, San Pablo fue sepultado en una necrópolis de la Vía Ostiense.
En la primera mitad del siglo segundo, después de tener algunas concesiones y donaciones, los cristianos empezaron a enterrar a sus muertos bajo tierra. Y así comenzaron las catacumbas. Muchas de ellas se excavaron y se ampliaron alrededor de los sepulcros de familias cuyos propietarios, recién convertidos, no los reservaron sólo para los suyos, sino que los abrieron a sus hermanos en la fe. Andando el tiempo, las areas funerarias se ensancharon, a veces por iniciativa de la misma Iglesia. Es típico el caso de las catacumbas de San Calixto: la Iglesia asumió directamente su administración y organización,con caracter comunitario.
Con el edicto de Milan, promulgado por los emperadores Constantino y Licinio en febrero del año 313, los cristianos dejaron de sufrir persecución. Podían profesar su fe libremente, construir lugares de culto e iglesias dentro y fuera de las murallas de la ciudad y comprar lotes de tierra sin peligro de que se les confiscasen. Sin embargo, las catacumbas siguieron funcionando como cementerios regulares hasta el principio del siglo V, cuando la Iglesia volvió a enterrar exclusivamente en la superficie y en las basílicas dedicadas a martires importantes.
Cuando los barbaros (Godos y Longobardos) invadieron Italia y bajaron a Roma, destruyeron sistematicamente muchos de sus monumentos y saquearon muchos lugares, incluidas las catacumbas. Impotentes frente a tales devastaciones, que se realizaron repetidamente, hacia la mitad del siglo VIII y el comienzo del IX los papas hicieron trasladar las reliquias de los martires y de los santos a las iglesias de la ciudad, por razones de seguridad.
Una vez realizado el traslado de las reliquias, no se volvieron a visitar las catacumbas y se abandonaron totalmente, excepto las de San Sebastian, San Lorenzo y San Pancracio. Con el tiempo, materiales de desprendimientos y la vegetación obstruyeron y escondieron las entradas de las demas, hasta el punto de que se perdió su rastro. Y durante toda la Edad Media se ignoró dónde se encontraban.
La exploración y el estudio científico de las catacumbas empezaron, siglos mastarde, con Antonio Bosio (1575-1629), llamado el 'Colón de la Roma subterranea'. Y en el siglo pasado, Juan Bautista de Rossi (1822-1894), considerado el fundador y padre de la Arqueología Cristiana, realizó la exploración sistematica de las catacumbas, especialmente de las de San Calixto.

Descripción de las catacumbas

Las catacumbas estan formadas por galerías subterraneas, que parecen verdaderos laberintos y que en conjunto alcanzan a medir muchos kilómetros.
En las paredes de toba de este intrincado sistema de galerías se excavaron filas de nichos rectangulares, llamados lóculos, de diferentes dimensiones, capaces de albergar un solo cadaver, aunque no era raro que contuviesen dos o mas.
La sepultura de los primeros cristianos era muy sencilla y pobre. Siguiendo el ejemplo de la de Cristo, se envolvían los cadaveres en una sabana o lienzo, sin ataúd. Los lóculos se cerraban después con lapidas de marmol o, en la mayor parte de los casos, con piezas de barro cocido y se fijaban con argamasa. Sobre la tapa se grababa a veces el nombre del difunto, con un símbolo cristiano o el deseo de paz en el cielo. Con frecuencia se ponían junto a las tumbas lamparas de aceite o redomas con perfumes.
Por su colocación en filas superpuestas, las tumbas daban la idea de un gran dormitorio, llamado cementerio, término de origen griego que significa 'lugar de descanso'. De este modo, los cristianos querían afirmar su fe en la resurrección de los cuerpos. Ademas de los lóculos, había otrasclases de tumbas: el arcosolio, el sarcófago, la forma, el cubículo y la cripta.
El arcosolio, una tumba típica de los siglos tercero y cuarto, es un nicho mucho mas grande con un arco encima. La lapida de marmol se ponía horizontalmente. Generalmente el arcosolio servía de tumba a toda una familia.
El sarcófago es un sepulcro de piedra o de marmol, ordinariamente adornado con esculturas en relieve o con inscripciones.
La forma es una tumba excavada en el suelo de las criptas, de los cubículos o de las galerías. Numerosas formas se encuentran junto a las tumbas de los martires.
Los cubículos (el término significa 'cuartos de dormir') eran pequeñas piezas, verdaderas tumbas de familia, con capacidad para varios lóculos. El uso de una tumba de familia no era un privilegio reservado a los ricos. Los cubículos y los arcosolios estaban con frecuencia decorados con frescos que tomaban escenas bíblicas y reproducían los temas del Bautismo, la Eucaristía y la Resurrección, simbolizada con el ciclo de Jonas.
La cripta es una pieza mas grande. En tiempos del Papa San Damaso, muchas tumbas de martires se transformaron en criptas, es decir, en pequeñas iglesias subterraneas, embellecidas con pinturas, mosaicos y otros tipos de decoración.
Las catacumbas eran tarea exclusiva de una asociación especializada de trabajadores llamados 'fossores' (excavadores). Excavaban una galería tras otra a la débil luz de sus lamparas y para llevar la tierra a la superficie se servían de cestos o sacos quehacían pasar a través de los lucernarios, que se habían abierto en la bóveda del techo de las criptas, de los cubículos o a lo largo de las galerías. Los lucernarios eran grandes pozos que llegaban hasta la superficie. Cuando concluía el trabajo de excavación, los lucernarios quedaban abiertos al aire y la luz como conductos de ventilación e iluminación.
Los antiguos cristianos no usaban el término de 'catacumba'. La palabra es de origen griego y significa 'cavidad', 'cuenca'. Los Romanos llamaban así a una localidad de la Vía Appia, en la que se encontraban canteras para la extracción de los bloques de toba. Allí cerca se excavaron las catacumbas de San Sebastian. En el siglo IX el término se extendió a todos los cementerios con el significado específico de cementerios subterraneos.

Los símbolos

Los primeros cristianos vivían en medio de una sociedad mayoritariamente pagana y hostil.
Desde la persecución de Nerón (64 después de Cristo) se consideraba que su religión era 'una superstición extraña e ilegal'. Los paganos desconfiaban de los cristianos y se mantenían a distancia, sospechaban de ellos y los acusaban de los peores delitos. Los perseguían, los encarcelaban y los condenaban al destierro o a la muerte.
Como no podían profesar abiertamente su fe, los cristianos se valían de símbolos que pintaban en los muros de las catacumbas y, con mayor frecuencia, grababan en las lapidas de marmol que cerraban las tumbas.
Como a todos los antiguos, a los cristianos les agradabamucho el simbolismo. Los símbolos expresaban visiblemente su fe. El término 'símbolo' se aplica a un signo concreto o a una figura que, de acuerdo con la intención del autor, evoca una idea o una realidad espiritual. Los símbolos mas importantes son el Buen Pastor, el 'orante', el monograma de Cristo y el pez.
El Buen Pastor con la oveja sobre los hombros representa a Cristo salvador y al alma que ha salvado. Este símbolo se encuentra con frecuencia en los frescos, en los relieves de los sarcófagos, en las estatuas, así como grabado sobre las tumbas.
El orante: esta figura, representada con los brazos abiertos, es símbolo del alma que vive ya en la paz divina.
El monograma de Cristo esta formado por dos letras del alfabeto griego: la X (ji) y la P (ro) superpuestas. Son las dos primeras letras de la palabra griega 'Christòs' (Jristós), es decir, Cristo. Este monograma, puesto en una tumba, indicaba que el difunto era cristiano.
El pez. En griego se dice 'IXTHYS' (Ijzýs). Puestas en vertical, estas letras forman un acróstico: 'Iesús Jristós, Zeú Yiós, Sotér' = Jesucristo, Hijo de Dios, Salvador. Acróstico es una palabra griega que significa la primera letra de cada línea o parrafo. Es un símbolo muy difundido de Cristo, emblema y compendio de la fe cristiana.
Otros símbolos son la paloma, el Alfa y la Omega, el ancla, el ave fénix, etc.
La paloma con el ramo de olivo en el pico es símbolo del alma en la paz divina.
El Alfa y la Omega son la primera y la última letra delalfabeto griego. Significan que Cristo es el principio y el fin de todas las cosas.
El ancla es el símbolo de la salvación, símbolo del alma que ha alcanzado felizmente el puerto de la eternidad.
El ave fénix, ave mítica de Arabia que, según creían los antiguos, renace de sus cenizas después de un determinado número de siglos, es el símbolo de la resurrección.
Los símbolos y los frescos son como un Evangelio en miniatura, una síntesis de la fe cristiana.

Importancia de las catacumbas

En Roma hay mas de sesenta catacumbas, con cientos de kilómetros de galerías y decenas de miles de tumbas. También hay catacumbas en Chiusi, Bolsena, Napoles, Sicilia oriental y Africa del Norte.
El sistema de excavación subterranea no lo inventaron los cristianos ni lo causaron las persecuciones. Las catacumbas eran simplemente cementerios colectivos cristianos, excavados en la profundidad de la tierra.
Los cristianos adoptaron la técnica de la excavación que ya existía y la desarrollaron en gran escala con una vasta red de galerías en niveles superpuestos. Esta fue la solución para los problemas del entierro para una gran comunidad con un número creciente de miembros. El rapido y enorme desarrollo de algunas catacumbas se explica con el culto de los martires que se sepultaban en ellas, porque muchos cristianos insistían en tener una tumba cerca de los venerados sepulcros, para asegurarse su protección.
Las catacumbas, por la importancia que encierran, reciben hoy la visita de miles deperegrinos de todas las partes del mundo. Por su precioso patrimonio de pinturas, inscripciones, esculturas, etc., son consideradas auténticos archivos de la Iglesia primitiva, que documentan los usos y costumbres, los ritos y la doctrina cristiana como se entendía, se enseñaba y se practicaba entonces.
Los primeros cristianos no sepultaron su fe y su vida bajo tierra, sino que vivieron la vida común del pueblo en la familia, en la sociedad, en todos los trabajos, empleos y profesiones. Dieron testimonio de su fe en todas partes, pero fue en las catacumbas donde aquellos heroicos cristianos encontraron la fuerza y el apoyo para afrontar las pruebas y las persecuciones, mientras oraban al Señor e invocaban la intercesión de los martires.
Los cristianos de los primeros tiempos dieron un maravilloso testimonio de Cristo, muchos de ellos hasta el derramamiento de la sangre, de modo que su martirio se convirtió en un distintivo glorioso de la Iglesia.
A pesar del hecho de que las catacumbas no son, después de todo, mas que cementerios, hablan a la mente y al corazón de los que las visitan con un lenguaje silencioso y eficaz. En las catacumbas todo habla de vida mas que de muerte. Cada galería, cada símbolo o pintura que se encuentra, cada inscripción que se lee, hace revivir el pasado y ofrece un claro mensaje de fe y de testimonio cristiano.
Por tanto, la visita a las catacumbas no se puede reducir a una excursión turística o a una meta artístico-cultural; sino que, imitando los ejemplosde innumerables peregrinos del pasado, la visita debe ser una auténtica peregrinación de fe a uno de los monumentos históricos mas significativos de la vida y del martirio de la Iglesia romana de los primeros siglos.
 Escultura
•Sobre todo el relieve.
-Poca escultura exenta: algunas representaciones de Jesucristo.
-Cristo del Buen Pastor:
     Joven sin barba.
     Con gorral y túnica.
     Lleva un cordero.
     Deriva del Moscóforos.
-Cristo Doctor:
     Joven.
     Sentado.
     Lleva el rollo de la ley en la mano.
>Son cristos helenísticos en contraposición al cristo siriaco, de aspecto mas solemne.
•Lo mas importante son los sarcófagos.
-En marmol y pórfido.
-Se dejan sin labrar los de barro cocido.
-S. III: decoración de estrígilos, en forma de ese.
-Estan labrados en tres frentes, porque el otro va pegado a la pared.
-Ornamentación figurativa:
 a) Serie narrativa seguida.

 b) Otras veces se separan las escenas.
 >Temas del AT y NT.
•Labores de marfil:
-Los dípticos son lo mas usual.
-Estilo y temas del arte romano.
En lo que respecta a los sarcófagos cristianos de Roma, sobre todo después del Siglo I, se observa que estan estrechamente ligados al arte helenístico, tanto en lo que se refiere a su decoración, como en lo que atañe a las figuraciones mitológicas.
Al igual que en las pinturas de las catacumbas, en las esculturas de los sarcófagos, los cristianos admitieron muchas de las figuras y los símbolos funerarios paganos,Amor y Psiquis, las personificaciones del sol y la luna, los amorcillos, la victoria, las guirnaldas de flores y frutos, etc.
Pero la iconografía funeraria cristiana en la escultura de los sarcófagos se amplió con muchos temas del Antiguo y del Nuevo Testamento, no desarrollados en las pinturas de las catacumbas. Se pueden observar a Daniel orando entre los leones, al Cristo dando la vista al ciego, la resurrección de Lazaro, Moisés recibiendo las Tablas de la Ley, Abraham sacrificando a Isaac, etc. En los relieves frontales de los sarcófagos prevalece un sentimiento rigurosamente escultórico de la forma. Por el contrario, en los relieves que decoran las caras mas pequeñas
La escultura parece perseguir otros efectos pictóricos. Mientras que en su frente estan separadas por columnas y las figuras resaltan por su recio modelado; en las caras menores el relieve se presenta casi tan sólo indicado, según una técnica en la que sobresalía el arte helenístico.
Esta evolución del estilo, expresado en el sarcófago, participa vivamente del arte helenístico oriental, bajo cuya influencia la escultura decorativa bizantina abandonó el pleno relieve y recurrió únicamente a los contrastes de luces y sombras. Estos sarcófagos no son todos posteriores al siglo IV, pues se han encontrado en las mismas catacumbas y probablemente hayan sido labrados en los primeros tiempos cristianos.
La escultura cristiana de los primeros siglos no se limitó tan sólo a decorar los sarcófagos sino que produjoestatuas, como la de San Hipólito, que se conserva en el Museo Lateranense de Roma; o la de San Pedro en las Grutas Vaticanas. Estas manifestaciones indudablemente encuentran su origen en las estatuas de filósofos, del mismo modo en que las propias imagenes del Buen Pastor se basan en figuras pastoriles precedentes. Se puede observar que, la faz del joven vista hacia con la lo alto, con la boca entreabierta y una cierta expresión de descanso tras haber hallado a la oveja perdida, debe haberse realizado hacia fines del siglo III o a principios del siglo IV. Uno de estos sarcófagos, que se encuentra en la actualidad en Santa María Antigua, en el Foro romano, es un buen ejemplo del nivel alcanzado por el arte pre-Constatino, y es muy posible que haya sido construido para estar en algún gran cubiculi en el tercer cuarto del siglo III. El relieve esta profundamente tallado y las figuras destacan sobre un fondo pastoril tradicional. Hay escenas que representan a Jonas y el Bautismo de Jesucristo, y figuras del Buen Pastor, una orante y un hombre sentado a la manera de un filósofo. Los rostros de las figuras centrales estan sin tallar, ya que probablemente deben haber sido ideadas para trazar luego sobre ellas los retratos de los posibles donantes. Aparentemente, los sarcófagos eran encargados con mucha anticipación, algo que se vería reforzado por la ausencia de rasgos en las figuras centrales.
En el siglo IV hubo un gran aumento en el número de sarcófagos cristianos, a pesar de la decadenciageneral que experimentó la talla en marmol, originada por la destrucción de los talleres artesanos durante las sacudidas de índole política que sufrió Roma en el transcurso del siglo III. Después del Edicto de Tolerancia, en el 312 DC, los sarcófagos romanos ampliaron la utilización cristiana del arte. Ademas del mensaje de salvación personal, surgiría un nuevo tema, como es el del triunfo de la Iglesia Cristiana.
En la segunda mitad del siglo IV, los valores mas tradicionales de la aristocracia romana experimentaron un proceso de revalorización, como si los artistas fueran mas requeridos para copiar los frisos del Arco de Constantino que para reproducir escenas de la época. Un claro ejemplo de estas afirmaciones lo constituye el sarcófago del cónsul Junio Basso (actualmente en los Museos Vaticanos de Roma), que falleció en el 359 DC. La inscripción en el dintel afirma que era prefecto de la ciudad y que fue bautizado en su lecho de muerte, lo que indica el cambio de costumbres de un miembro típico de la aristocracia romana. El frontal del sarcófago esta dividido en dos frisos horizontales y cada escena representada va flanqueada por unas columnillas decorativas. Las escenas bíblicas tienen dos temas: la promesa de la Salvación tras el sufrimiento, realizada por Dios; y el triunfo de Cristo y los apóstoles después del sufrimiento. El sarcófago es primordialmente una declaración de la enseñanza eclesiastica mas que una rememoración de una persona.
Un sarcófago posterior del siglo IV, quese encuentra en la Iglesia de San Ambrosio de Milan, subraya aún mas este triunfo de la Iglesia. Con la partida de los mecenas de la corte cristiana de Roma a Milan, y mas tarde, a Ravena, a finales del siglo IV, los talleres de sarcófago decayeron debido a la falta de asistencia. Los trabajos escultóricos de calidad del siglo IV no quedaron, sin embargo, reducidos a la ciudad de Roma exclusivamente, sino que tuvieron su correlato en diferentes ciudades del Mediterraneo oriental, y muy particularmente en las ciudades de Afrodisias y Efeso, en el Asia Menor.
La expresión y manifestación artística en Constantinopla son ya mas variadas: algunos sarcófagos tallados en piedra caliza no son mas que simples copias de inferior calidad de modelos italianos.
Los emperadores Teodosio (379-395 DC) y Arcadio (395-408 DC) hallaron escultores capaces de labrar columnas en espiral, que proclaman la importancia alcanzada por la Nueva Roma como sucesora de la vieja. Las esculturas de piedra y metal continuaron siendo un medio artístico de importancia en Oriente, por lo menos hasta el siglo VI, cuando las canteras de Marmara y otras similares dejaron de producir.
El sincretismo religioso del sarcófago de Junio Basso es perceptible a escala monumental en dos mausoleos erigidos por los hijos de Constantino --el suyo, parte de la Iglesia de los Santos Apóstoles de Constantinopla, no se conserva--. La Iglesia de Santa Constanza de Roma fue construida para Constantino entre los años 337 y 354 DC, y esprobable que fuera decorada con mosaicos en el 350. Una segunda estructura cupulada de planta central, situada en Centcelles, Tarragona, puede inferirse que corresponde a mediados del siglo V, erigida como mausoleo de Constancio II, hijo del emperador Constantino.
Ambos monumentos han subsistido pero no quedan mas que fragmentos de su magnífica decoración original. En el siglo XVI fueron retirados los mosaicos del templo de Santa Constanza de Roma, pero ya habían sido dibujados y descriptos con anterioridad. La cúpula de Centcelles es un vestigio ruinoso con sólo algunos elementos discernibles. En ambas cúpulas se representaron una mezcla de escenas bíblicas y elementos funerarios de origen pagano, como una escena fluvial con los pescadores en Roma y una escena venatoria en España.
Los mosaicos que han subsistido en las criptas de Santa Constanza no encierran ningún mensaje cristiano reconocible, pero en cambio poseen unos frisos con cupidos baquicos vendimiadores. Estos mausoleos, con sus costosas criptas con mosaicos -innovación reciente en el arte romano tardío-, con paredes recubiertas de marmol, nos revelan el gusto ostentoso de la nueva aristocracia cristiana.

Mosaicos

Era un arte menor relacionado con la pintura, como los mosaicos de pavimento que los cristianos tomaron también del arte clasico, introduciendo nuevos elementos iconograficos.
Algunos de estos mosaicos, que provienen de las catacumbas, no tienen ningún signo cristiano pero, en cambio, en un gran mosaico de unasala de una casa romana del Quirinal, se puede observar, algo disimulada, la cruz en torno a la cual se reúne una multitud de peces que simbolizan a los creyentes.
Los vidrios con dibujos en oro, que se han hallado en su mayor parte en las catacumbas corresponden a los últimos tiempos del arte preconstantiniano. El arte cristiano comienza a manifestarse también en medallas y objetos de bronce como candelabros o lucernarios, destinados a usos litúrgicos o para iluminar los cubículos en las catacumbas.
En resumen, en lo que se refiere a Roma, puede afirmarse que el arte cristiano primitivo se hallaba muy unido al arte profano, del que tomó los medios de expresión, la técnica y los conceptos, y fue transformando, poco a poco, con su nuevo espíritu.

 Pintura

-Desconoce los efectos de profundidad.

-El paisaje se halla ausente.
Se desarrolla en las catacumbas, vastas galerías subterraneas destinadas a cementerios y respetadas por los paganos. Los cristianos crearon su pintura simbolista, decorando los muros y las bóvedas de las galerías y de sus cubículos con rasgos rapidos de técnica impresionista a base de colores vivos.
Los símbolos mas corrientes son las figuras orantes como Daniel entre los leones, Orfeo, el Buen Pastor(Jesucristo), la paloma (la paz y la fidelidad eterna), el pavo real, el cordero(Cristo Redentor), la nave (la iglesia), el ancora(salvación), y sobre todo, el pez cuyas iniciales constituyen el anagrama de Cristo, y el crismón( igual significado)





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