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China en la economía mundial



China en la economía mundial:
fortalezas, debilidades y perspectivas
Pablo Bustelo
Profesor titular de Economía Aplicada en la Universidad Complutense de Madrid
Investigador principal (Asia -Pacífico) del Real Instituto Elcano.

Artículo publicado en Cuadernos de Información Económica, nº 186, mayo-junio de 2005, Fundación de las Cajas de Ahorro (FUNCAS-CECA).

Introducción

C omo consecuencia del fuerte crecimiento de su PIB y del auge comercial que ha registrado en los últimos años, China se ha convertido desde 2004 en el segundo consumidor mundial de petróleo, en la tercera potencia exportadora del planeta y en el primer socio comercial de Japón.




En 2004 el PIB creció nada menos que el 9,5% y las exportaciones aumentaron un impresionante 35%. La demanda de petróleo alcanzó 6,4 millones de barriles al día (de los que casi 2,5 millones fueron importados), esto es, un consumo ya superior al de Japón (5,4 millones de barriles al día). China exportó mercancías por valor de 593.400 millones de dólares, superando, por vez primera, la cifra correspondiente a Japón (565.500 millones de dólares). Ademas, también por primera vez, China, incluyendo Hong Kong, se convirtió en el principal socio comercial de Japón, por delante de EEUU. El comercio bilateral de Japón con China (incluyendo Hong Kong) supuso el 20% de su comercio total, mientras que los intercambios con EEUU representaron el18,5%. De hecho, el dinamismo de la economía china explica en buena medida la recuperación nipona de los dos últimos años.

Tales datos se suman a muchos otros, que demuestran igualmente que China tiene una importancia cada vez mayor y entre los que cabe destacar los siguientes: en años recientes, pese a que su PIB supone apenas el 4% del producto bruto mundial en dólares corrientes (o el 13% en paridad de poder adquisitivo), China ha sido responsable del 30% del consumo mundial de carbón, acero, algodón y arroz y del 15-20% del consumo mundial de aluminio, cobre, soja, trigo y platino; China es ya el primer productor mundial de carbón, acero, cemento, aluminio o cobre; China es también el primer fabricante mundial de productos textiles, juguetes, calzado, artículos electrónicos de consumo (televisores, reproductores de DVD, teléfonos móviles, etc.); y el país se esta adentrando con éxito en sectores como la fabricación de ordenadores y la biotecnología.



Este artículo resume el peso creciente de China en la economía mundial, destacando en particular su cada vez mayor importancia como centro consumidor y productor.
Ademas, repasa las principales fortalezas y debilidades de la economía china.
Finalmente, hace un pequeño ejercicio de prospectiva.

1. El creciente peso de China en la economía mundial: una visión panoramica

Entre 1990 y 2003 la tasa de crecimiento anual medio del PIB deChina fue del 9,5%, cifra a comparar con el 3,4% del conjunto de los países en desarrollo y con el 2,5% de los países desarrollados. El crecimiento del PIB de España en ese período fue del 2,8%. La tasa de China, la mayor del mundo, supera ademas por amplio margen a las de los pequeños dragones asiaticos (6,3% en Singapur o 5,5% en Corea del Sur).

El crecimiento anual medio del PIB per capita en 1975-2002 fue el 8,2%, la tasa mas alta del mundo. A efectos de comparación, fue del 2,3% en el conjunto de los países en desarrollo y del 2,1% en los países de ingreso alto (2,2% en España).

Las razones del fuerte crecimiento desde finales de los años setenta son diversas, pero entre ellas destacan las siguientes: unas buenas condiciones de partida al iniciar la reforma, una privilegiada situación geografica y una estrategia de transición desde la planificación central particularmente exitosa (véase una visión general de esos factores en Bustelo et al., 2004, capítulo 3).

Así, el peso de China en el producto bruto mundial (en paridad de poder adquisitivo) se ha duplicado con creces desde principios de los años noventa, al pasar del 6% en 1990 al 13,2% en 2004. Durante ese periodo, la proporción de EEUU se redujo del 22,5% al 20,9%, la de la UE creció ligeramente del 18,5% al 19,1% y la de Japón pasó del 7,6% al 6,9%, según datos del FMI.

Ademas, como puede verse en el cuadro 1, lasexportaciones de China han superado a las de América Latina y el Caribe desde 2003 y a las de Japón desde 2004. Sus importaciones son mayores que las de Japón o América Latina desde 2003.

Cuadro 1. Peso de China, Japón y América Latina y el Caribe (ALC) en el
comercio internacional de mercancías, 1983-2004 (en %)
1983

1993

2003

2004

China – Exportaciones

1,2

2,5

5,9

6,5

Japón – Exportaciones

8,0

9,9

6,3

6,2

ALC – Exportaciones

5,8

4,4

5,2

5,2

China – Importaciones

1,1

2,8

5,3

6,1

Japón- Importaciones

6,7

6,4

4,9

4,9

ALC – Importaciones

4,5

5,1

4,8

4,8

Fuente: OMC.

China se ha convertido en un gran receptor de inversión directa extranjera (53.500
millones de dólares en 2003 y 60.630 millones en 2004), culminando una trayectoria
ascendente que contrasta con los vaivenes de la inversión extranjera en América Latina
e incluso en España. Desde 2003 China es el primer receptor mundial de inversión
directa extranjera.


Ademas, el fuerte crecimiento de la economía china, junto con el escaso crecimiento de
los principales países desarrollados en los últimos años, ha hecho que a China se haya
debido nada menos que una quinta parte del crecimiento del producto mundial entre


1999 y 2003 (y una cuarta parte de ese crecimiento entre 1995 y 2002), como puede
verse en el grafico A.

3


Grafico A.Proporción del crecimiento del producto bruto mundial (PPA, en %)

EEUU

UE
1995-2002

1999-2003

China

Japón

% del PBm (2003)

Fuente: FMI y elaboración propia

2. China como país consumidor

Según un estudio de Lester Brown, del Earth Policy Institute, en la actualidad China ya
consume mas que EEUU en un buen número de materias primas, productos alimenticios
e incluso bienes de consumo (Brown, 2005).

4


Cuadro 2.
Consumo de algunos productos primarios y manufacturados en China y
EEUU
Año

China

EEUU

Año en el que
China superó a
EEUU

Carne (millones de toneladas)

2004

64

38

1992

Petróleo (millones de barriles al día)

2004

6,5

20,4

-

Carbón (millones de toneladas)

2003

800

574

1986

Acero (millones de toneladas)

2003

258

104

1999

Grano (millones de toneladas)

2004

382

278

1973

Fertilizantes (millones de toneladas)

2003

40

20

1986

Usuarios de teléfonos móviles (millones)

2003

269

159

2001

Frigoríficos

2001

14

12

2000

TV en uso (millones)

2000

374

243

1987

PC en uso (millones)

2002

36

190

-

Flota de vehículos (millones)

2003

24

226

-

(millones

de

unidades

producidas)

Fuente: Brown, 2005.

Ademas, en 2003China fue responsable de una buena parte del consumo mundial de algunas materias primas: carbón (31%), acero (27%), cobre (20%), aluminio (19%), níquel (12%) o petróleo (8%). El rapido aumento de la renta per capita ha propiciado un crecimiento del consumo de alimentos, energía, materias primas y bienes de consumo. Ese crecimiento de la demanda, a su vez, se ha manifestado en un fuerte aumento de las importaciones de grano, soja, hierro, aluminio, cobre, platino, fosfatos, potasio, petróleo, gas natural, madera, algodón, etc. El resultado ha sido un incremento del precio de esas materias primas y de los fletes de transporte en el mercado internacional.

En particular, China consumió 6,4 millones de barriles al día de petróleo en 2004, convirtiéndose en el segundo consumidor mundial, tras EEUU (20,5 millones) y por delante de Japón (5,4 millones), con arreglo a los datos de AIE (2005). De esa cantidad, importó casi el 40%.

5


En lo que se refiere a los bienes de consumo, cabe destacar el caso de la industria del
automóvil. En 2004 la demanda de todo tipo de automóviles superó los 5 millones de
unidades, convirtiendo a China en el tercer mayor mercado del mundo. El crecimiento
del mercado chino de automoción ha sido impresionante, pues en 2000 la demanda de
automóviles fue de 2,1 millones de unidades. Es mas, se espera que el tamaño del
mercado se duplique de aquí a 2010, cuando alcanzaraprobablemente los 10 millones
de unidades.

3. China como país productor

Según los datos de la ONUDI, la cuota de China en el valor añadido manufacturero
(VAM) mundial ha pasado del 1,5% en 1980 al 7,1% en 2000, con una tasa de
crecimiento anual medio del 11,1%.

Grafico B. Valor añadido ma nufacturero de los países en desarrollo, 1980, 1990 y
2000 (en % del VAM mundial)
30
25
20
15
10
5
0
1980
China

1990
Resto de AO

AM

2000
ALC

OMNA

ASS

Notas: AO: Asia oriental; AM: Asia meridional; ALC: América Latina y el Caribe;
OMNA: Oriente Medio y Norte de Africa; ASS: Africa Subsahariana.

Fuente: ONUDI, 2004.

6


Destacan algunos sectores industriales en los que China ha adquirido en pocos años una
cuota creciente del mercado mundial y en los que se estima que su presencia crecera
mucho de aquí en adelante (Fishman, 2005).

En textiles y artículos de confección, China efectuaba en 1990 el 8% de las
exportaciones mundiales, proporción que aumentó en 2003 al 20%. Se prevé que, con el
fin del Acuerdo sobre Textiles y Vestuario desde principios de 2005, la cuota podría
aumentar al 50% o incluso mas desde 2006. En maquinaria de oficina y equipo de
telecomunicaciones, la parte china de las exportaciones mundiales ha pasado del 1% en
1990 al 13% en 2003. En siderurgia, China efectuaba el 4,4% de la producción mundial
de acero en 1978, proporción que aumentó al 22,8%en 2003. Se estima que esa
proporción podría llegar al 27% en 2010, año en el que China producira 440 millones de
toneladas métricas de acero. En construcción naval, entre 1999 y 2003 la cuota de
China en la producción de buques pasó del 6,1% al 11,4%. En el sector automovilístico,
la producción de automóviles de turismo fue de 600.000 unidades en 2000 y de 2,3
millones de unidades en 2004. Se estima que en 2010 la producción podría ser de 5
millones de unidades.
En productos químicos (sin contar los farmacéuticos), el valor de
la producción podría pasar de 90.000 millones de dólares en 2002 a 200.000 millones en
2015.
En productos minerales y metalicos, China se ha convertido en el primer
productor mundial de hierro, cobre, cemento, estaño, zinc, aluminio, magnesio, etc.

4. Las fortalezas de la economía china

El primer punto fuerte es el relacionado con los abundantes recursos humanos y
materiales (mano de obra especializada y cualificada, altas tasas de ahorro e inversión,
mercado interno importante, enormes reservas en divisas, entre otros).

China dispone de una mano de obra abundante, dadas las amplias reservas que existen
en el campo (en donde viven cerca de 800 millones de personas), bien formada y
dispuesta a trabajar mucho por salarios que son todavía muy bajos.
El éxodo rural ha
afectado a cientos de millones de personas y sigue produciéndose: se cree que en 2015
la mitad dela población china vivira en areas urbanas (38% en 2002). Ademas, la mano
de obra es fiable, por su elevado grado de preparación y disciplina.
La todavía baja renta
7


per capita y la abundante oferta de mano de obra son factores de explican los bajos
salarios: por ejemplo, en 2003 la retribución media en la industria manufacturera fue de
0,66 dólares por hora, frente a 2,90 en Malasia, 5,43 en Taiwan, 7,48 en Singapur, 9,62
en Corea del Sur y mas de 20 en Japón y EEUU. Sólo Indonesia (0,33 dólares) y la
India (0,37 dólares) presentaron, entre los grandes países del mundo, una cifra inferior a
la de China.

Las tasas de ahorro y de inversión son extremadamente elevadas. El ahorro interno
bruto superó el 40% del PIB desde 2000 y alcanzó la espectacular cifra de 47% en 2003.
Hay que tener en cuenta que los países de ingreso mediano bajo tienen un 30% de
media. La tasa de inversión superó el 35% desde los años noventa y el 40% desde 2002.
En 2003 la inversión interna bruta representó el 44,4% del PIB. Aunque las tasas de los
últimos años son seguramente excesivas, una tasa de ahorro del 40% y una tasa de
inversión del 35% garantizan, en ausencia de perturbaciones graves, un rapido
crecimiento de la economía, exento ademas de desequilibrios externos.

En cuanto al mercado interior, un informe del banco de inversiones Credit Suisse First
Boston prevé que el consumo interno, que fue de704.000 millones de dólares en 2004
(3% del consumo mundial y 9% del consumo en EEUU), podría alcanzar 3,7 billones en
2014 (11% del consumo mundial y 37% del de EEUU). Ese mismo informe prevé
igualmente que el número de hogares con unos ingresos anuales superiores a los 10.000
dólares aumentara de 4 millones en 2003 a 151 millones en 2014, una cifra superior a
los 102 millones de hogares que tienen esos ingresos hoy en EEUU (CSFB, 2004). Otra
manifestación de la importancia que esta adquiriendo y va a suponer el mercado interior
es que la demanda de automóviles de turismo se duplicó entre 1995 y 2000 pero se
cuadruplicó entre 2000 y 2004, al pasar de 300.000 unidades en 1995 a 2,3 millones de
unidades en 2004. Se estima que en 2010 la demanda de automóviles de turismo podría
superar los 5 millones de unidades.
En cuanto a los automóviles de todo tipo, la
demanda pasó de 2,1 millones de unidades en 2000 a 5,2 millones en 2004 (el tercer
mayor mercado del mundo). El gobierno prevé que la demanda ronde los 10 millones en
2010 y los 16 millones en 2020.

Las reservas en divisas (sin contar el oro) alcanzaron a finales de 2004 los 610.000
millones de dólares, con un crecimiento espectacular especialmente durante el último
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lustro: en 1995 eran de apenas 75.000 millones y en 2000 ascendieron a 165.000
millones. China se ha convertido así en el segundo mayor poseedor de reservas del
mundo,después de Japón.

El segundo punto fuerte es una inserción comercial cada vez mas intensa en sectores
dinamicos y con amplias perspectivas . Como puede verse en el cuadro 3, entre 1980 y
2000 la parte de China en las exportaciones mundiales de productos manufacturados se
ha multiplicado por seis. La cuota de China en exportaciones basadas en recursos se ha
mantenido constante; la cuota en exportaciones de baja tecnología no ha llegado a
triplicarse; la cuota en exportaciones de media tecnología se ha duplicado y la cuota en
exportaciones de alta tecnología se ha multiplicado por un factor de 18.

El tercer punto fuerte es un tejido empresarial cada vez mas importante e
internacionalizado . Las grandes empresas chinas empiezan a ser conocidas en el
extranjero no sólo por su capacidad exportadora sino también por su creciente inversión
en otros países.
Entre esas empresas destacan Haier (electrodomésticos y televisores),
TCL (televisiones y teléfonos móviles), Lenovo (ordenadores personales), Bird
(teléfonos móviles), Hauwei (equipos de telecomunicaciones), etc. El stock de inversión
directa en el extranjero de China ha aumentado de 131 millones de dólares en 1985 a
37.000 millones en 2003.
Las razones por las que las empresas chinas invierten en el
extranjero son el acceso a materias primas (CNPC, Minmetals, Boasteel, Chinalco, etc.),
el reconocimiento de su marca (como en los casos de la comprade Thomson por TCL y
de la división de ordenadores de IBM por Lenovo) o la adquisición de tecnologías
avanzadas (con la compra de empresas de alta tecnología en países desarrollados o la
implantación en ellos de centros de investigación y desarrollo).

Finalmente, el cuarto punto fuerte es una creciente sofisticación técnica. El progreso
técnico ha sido impresionante: ya hay en el país 300 millones de consumidores de
productos de tecnologías de la información y la comunicación así como mas de 120
millones de internautas.

9


Cuadro 3.
La especialización internacional dinamica de China, 1980-2000 (cuotas
del mercado mundial, en millones de dólares y porcentajes)
Exportaciones de productos manufacturados
1990
2.635,4
66,1
63,0
2.117,2

%
100,0%
2,5%
2,4%
80,3%

2000
4.924,7
317,7
250,7
3.406,6

%
100,0%
6,5%
5,1%
69,2%

TCAM*, %,
1990-2000
7,5
18,7
10,2
6,6

1990
556,6
9,7
27,3
427,1

%
100,0%
1,7%
4,9%
76,7%

2000
911,5
33,6
59,6
618,5

%
100,0%
3,7%
6,5%
67,9%

5,6
5,3
12,6
5,2

Exportaciones de baja tecnología
1 980
%
Mundo
235,9 100,0%
China
6,5
2,8%
ALC
5,8
2,5%
PD
168,6
71,5%

1990
516,1
34,1
13
347,5

%
100,0%
6,6%
2,5%
67,3%

2000
855,7
140,8
44,5
476,7

%
100,0%
16,5%
5,2%
55,7%

7,4
17,5
11,2
5,6

Exportaciones de mediana tecnología
1 980
%
Mundo
512,1 100,0%
China
1,7
0,3%ALC
7,6
1,5%
PD
454
88,7%

1 990
1074,5
17,7
19,4
937,9

%
100,0%
1,6%
1,8%
87,3%

2000
1.778,9
66,5
88,4
1.400,3

%
100,0%
3,7%
5,0%
78,7%

6,8
21,1
13,8
6,1

1990
489
4,5
3,2
405,6

%
100,0%
0,9%
0,7%
82,9%

2 000
1.378,6
76,7
58,1
911,1

%
100,0%
5,6%
4,2%
66,1%

11,6
32,7
11,3
9,9

1 980
1.233,5
12,2
39,5
1.009,9

%
100,0%
1,0%
3,2%
81,9%

Mundo
China
ALC**
PD***
DE LAS QUE:
Exportaciones basadas en recursos
1 980
%
Mundo
332,9 100,0%
China
3,5
1,1%
ALC
22,4
6,7%
PD
235,9
70,9%

Exportaciones de alta tecnología
1 980
Mundo
171
China
0,3
ALC
3,5
PD
151,3

%
100,0%
0,2%
2,0%
88,5%

*: TCAM: tasa de crecimiento anual medio.
**: ALC: América Latina y el Caribe.
***: PD: países desarrollados.
Fuente: ONUDI, 2004 y elaboración propia.

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China atrae empresas extranjeras de alta tecnología por varias razones: el bajo coste
laboral de sus ingenieros, técnicos y científicos, el prometedor mercado interior y los
incentivos gubernamentales (en compra o alquiler de suelo, construcción de las
instalaciones, impuestos, etc.). Ademas, el gobierno pretende fomentar el desarrollo de
las altas tecnologías. El gasto en I+D, principalmente estatal, fue de 1,1% del PIB de
media en 1996-2002 (cifra superior al 1% de España). En 2004 la proporción fue del
1,35%.

Ademas, China esta empezando aexportar aparatos de TV de alta definición, monitores
de ordenadores personales, teléfonos móviles de tercera generación, equipos de
telecomunicaciones, etc.

5. Las debilidades de la economía china

China tiene también importantes puntos débiles, que, si bien no ensombrecen lo
anteriormente señalado, conviene tener en cuenta.

Uno de esos puntos débiles es el relacionado con la escasez de recursos energéticos y,
por tanto, con una creciente dependencia energética (Bustelo, 2004a): si en 2004 el
consumo de petróleo fue de 6,4 millones de barriles al día (de los que el 40% fueron
importados), la Agencia Internacional de la Energía estima que en 2010 el consumo de
petróleo superara los 7 millones de barriles al día, de los que el 60% sera importado; en
2020, el consumo sera de 11 millones (70% importados); y en 2030, el consumo
alcanzara los 14 millones (de los que el 75% sera importado). La producción se
mantendra constante en torno a los 3,5 millones de barriles al día.

Otro punto débil es el creciente problema de empleo. El desempleo y el subempleo
estan aumentado de manera importante, como consecuencia de la urbanización, la
privatización y la integración en la economía mundial. Las cifras oficiales indican que la
tasa de desempleo urbano registrado ha pasado del 2,5% en 1990 al 3,1% en 1998 y al
4,7% en 2004. No obstante, la tasa excluye a los trabajadores despedidos en las
empresasestatales (llamados xiagang) o a la población en paro procedente del campo,
entre otros sectores. Los datos deben ser interpretados simplemente como indicativos de
11


una tendencia. La tasa real de desempleo en las ciudades podría rondar ya el 10-15%,
esto es, unos 25-35 millones de personas. En cuanto al subempleo, podría afectar ya a
unos 80 millones personas en las ciudades (ocupadas en el sector informal: comercio
callejero, construcción y servicios a particulares) y a 150 millones en el campo
(equivalentes a un tercio del empleo total en los dos casos). Por añadidura, como
consecuencia de la expansión demografica, el crecimiento anual de la población activa
seguira siendo importante hasta 2015 y no cabe descartar que el crecimiento del PIB en
los dos próximos decenios sea menor que en los dos últimos del siglo XX. Por si esto
fuese poco, el gobierno actual se ha propuesto reducir la desigualdad entre el campo y
las ciudades así como acelerar la reforma de las empresas y los bancos estatales. Tales
objetivos exigiran una capitalización aún mayor de la agricultura, lo que fomentara el
éxodo rural aunque aumente la renta agrícola, así como mayores despidos en el sector
estatal, que tiene todavía una mano de obra excedente de al menos 11 millones de
trabajadores.

Un tercer punto débil es la creciente desigualdad en la distribución territorial y
personal de la renta. Esa desigualdadcada vez mayor se produce entre las dinamicas y
prósperas provincias costeras y el empobrecido interior, así como entre una minoría
(que sin embargo ronda ya los 100 millones de personas) que cabe considerar de clase
media y los 800 millones de campesinos.

Un cuarto punto débil es el grave deterioro medioambiental : contaminación del aire y
del agua, ruidos, degradación del suelo, erosión y desertificación son problemas que se
han agravado en los últimos años y que exigen medidas radicales. El peso demografico
de China, ademas, hace que el país influya mucho en el calentamiento global y en la
destrucción de la capa de ozono, pese a que sus emisiones per capita de dióxido de
carbono son diez veces menores que las de EEUU.

Un quinto punto débil es el envejecimiento demografico : la población con mas de 60
años, que supone el 12% del total en 2005, podría representar el 38% a mediados de
siglo, según la División de Población de Naciones Unidas. A mas corto plazo, la tasa de
crecimiento anual medio de la población, que fue del 1,2% en 1975-2002, bajara a la
mitad en 2002-2015. Así, las personas con 65 años o mas, que suponían el 7% de la

12


población total en 2002, representaran el 9,5% en 2015. Tal cosa anticipa gastos cada
vez mayores en pensiones y sanidad.


Un sexto punto débil es la considerable desnacionalización, como resultado de la gran
importancia que ha adquirido en laeconomía la inversión directa extranjera. Se estima
que tal inversión es responsable de un tercio de la producción industrial y de casi la
mitad del comercio exterior. En 2003 el flujo de inversión directa extranjera superó el
12% de la formación bruta de capital fijo, mientras que el stock representó el 35% del
PIB. Tal grado de desnacionalización es preocupante porque hace que el crecimiento
dependa mucho de las estrategias de localización internacional de las empresas
multinacionales y porque hace mas difícil la puesta en practica de una política industrial
eficaz.


Ademas, a esos puntos débiles estructurales hay que sumar los problemas coyunturales
a corto y medio plazo (relacionados con el necesario enfriamiento de una economía
sobrecalentada, la reforma de las empresas estatales y del sector bancario, la
sostenibilidad presupuestaria, la apertura de la cuenta financiera, etc.), que se analizan
en Bustelo (2004b). Por añadidura, China tiene un reto adicional a medio plazo. Debe
reconvertir su modelo de desarrollo, que hasta ahora ha estado basado principalmente en
las exportaciones y en la inversión, hacia uno mas basado en el consumo interior.
En
2003 el consumo privado representó apenas el 44% del PIB mientras que la tasa de
inversión superó el 42% (las cifras respectivas para la media de países de ingresos
medianos fueron 60% y 25%).

6. Algunos elementos de prospectiva

Demantenerse un crecimiento elevado en los próximos años, la proporción de China en
el producto bruto mundial (en PPA) podría aumentar del 13% en 2004 al 20% en 2015,
periodo durante el cual el peso relativo de los países hoy miembros de la OCDE pasaría
del 53% al 46%.

El peso de China en las exportaciones mundiales de mercancías podría crecer del 6,5%
en 2004 al 16% en 2015, mientras que la proporción de la OCDE bajaría del 70% al
57%.
13


Según un estudio de Goldman Sachs (2003), el PIB en dólares corrientes (el séptimo del
mundo en 2003) podría superar al de Alemania en 2007, al de Japón en 2015 y al de
EEUU en 2039. Con todo, hay que tener en cuenta que el PIB per capita de China sera
entonces de una tercera parte del de EEUU. En 2003 el PIB de China, en dólares
corrientes, fue de 1,4 billones de dólares y se situó detras de los de EEUU (10,8
billones), Japón (4,3 billones), Alemania (2,4 billones), Reino Unido (1,8 billones),
Francia (1,7 billones) e Italia (1,5 billones). El PIB per capita de China fue en 2003 de
apenas 1.094 dólares, lo que le hizo ocupar el puesto 113 del mundo.

En paridad de poder adquisitivo y haciendo los calculos pertinentes, el PIB de China,
que es el segundo mayor del mundo, podría superar al de EEUU tan pronto como 2015,
siempre que se mantenga en el próximo decenio el diferencial de crecimiento de los dos
últimos lustros (Virmani, 2004). En 2003 el PIB, en PPA,de China ascendió a 6,4
billones de dólares. Fue inferior únicamente al de EEUU (10,8 billones) y superó por
mucho al de Japón (3,6 billones). El PIB per capita en PPA fue de 4.990 dólares y
ocupó el puesto 91 del mundo (el de EEUU fue de 40.300 dólares).

Conclusiones

La importancia adquirida por China en la economía mundial es sobresaliente.
Pese a que
su PIB, en dólares corrientes, fue el sexto del mundo en 2004, China fue en ese año el
primer consumidor de varias materias primas (carbón, acero, cemento, cobre, aluminio,
etc.), el segundo mayor consumidor de petróleo y el tercer exportador mundial de
mercancías, así como el primer receptor de inversión directa extranjera.

Su fuerte crecimiento en los últimos años (9,5% de media anual desde hace tres lustros)
ha hecho que su peso en el producto bruto mundial, medido en paridad de poder
adquisitivo, se haya duplicado con creces (6% en 1990 y 13% en 2004). Ademas, el
dinamismo de su expansión en los últimos años ha hecho que haya sido responsable de
una cuarta parte del aumento del producto bruto mundial en 1999-2003, proporción
similar a la de la UE pero superior a la de EEUU.

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Sobre la base de los puntos fuertes que posee (abundantes recursos humanos y
materiales, adecuada inserción comercial internacional, tejido empresarial cada vez mas
importante e internacionalizado, creciente sofisticación técnica, etc.), es muy posibleque el peso de China en la economía mundial siga aumentado a un ritmo rapido en los
próximos años (Shenkhar, 2004).

Hay que tener en cuenta, sin embargo, que China se enfrenta a varios desafíos
importantes.
Entre los mas importantes figuran los señalados anteriormente: escasez de
recursos energéticos y creciente dependencia de las importaciones de petróleo, cada vez
mayores problemas de desempleo y subempleo, aumento de la desigualdad en la
distribución territorial y personal de la renta, envejecimiento demografico,

y

desnacionalización de la industria nacional.

Con todo, los analistas pronostican que de aquí a pocos años China se convertira en una
superpotencia económica. Su PIB en dólares corrientes superara al de Alemania en
2007, al de Japón en 2015 y al de EEUU hacia 2040. Su PIB en paridad de poder
adquisitivo podría superar al de EEUU de aquí a diez años.
La proporción de China en
el producto bruto mundial, medido en paridad de poder adquisitivo, podría pasar del
13% en 2004 al 20% en 2015, esto es, el porcentaje actual de EEUU o de la UE. El peso
de China en las exportaciones mundiales de mercancías podría aumentar del 6,5% en
2004 al 16% en 2015, esto es, casi tanto como la proporción combinada actual de
Alemania y EEUU.

Si se cumplen esos pronósticos, el siglo XXI, que sera, desde luego, la centuria de
China, lo sera, ademas, desde bastante antes de lo que parecía hacetan sólo unos pocos
años.


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Refe rencias

AIE (2005), Oil Market Report.
11 May 2005, Agencia Internacional de la Energía,
París.

Brown, L. (2005), “China’s Replacing the United States as World Leading Consumer”,
Earth Policy Institute, 16 de febrero.

Bustelo, P. (2004a), “China y el me rcado del petróleo”, Analisis del Real Instituto
Elcano, nº 113, 24 de junio.

Bustelo, P. (2004b), “¿Esta la economía china abocada a una crisis?”, Documento de
trabajo, nº 47, Real Instituto Elcano, octubre.

Bustelo, P., C. García e I. Olivié (2004), Estructura económica de Asia oriental, Akal,
Madrid
.

CSFB (2004), “China and the Global Economy”, Global Economics Special, Credit
Suisse First Boston, 8 de diciembre.


Fishman, T. C. (2005), China, Inc. The Relentless Rise of the Next Great Superpower,
Simon & Schuster, Londres.

Goldman Sachs (2003), “Dreaming with BRICs”, Global Economics Paper, nº 99, 1 de
octubre.


ONUDI (2004), Industrial Development Report 2004, Organización de Naciones
Unidad para el Desarrollo Industrial, Viena.


Shenkhar, O. (2004), The Chinese Century, Wharton School Publishers, Philadelphia.

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Virmani, A. (2004), “Economic Performance, Power Potential and Global Governance:
Towards a New International Order”, Working Paper, nº 150, Indian Council for
Research on International Econo mic Relations, Nueva Delhi, diciembre.

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