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Aires, aguas y lugares



AIRES, AGUAS Y LUGARES1

Hipócrates


l. Quien desee estudiar correctamente la ciencia de la medicina debera proceder de la siguiente manera. Primero, debera considerar qué efectos puede producir cada estación del año, puesto que las estaciones no son todas iguales, sino que difieren ampliamente tanto en sí mismas como en sus cambios. El siguiente punto se refiere a los vientos calidos y a los fríos, especialmente a los universales, pero también a aquellos que le son peculiares a cada región en particular. Debera también considerar las propiedades de las aguas, pues tal como estas difieren en sabor y peso, también las propiedades de cada una difieren grandemente de las de cualquier otra. Por lo tanto, al arribar a un pueblo que le es desconocido, el médico debera examinar la posición del mismo con respecto a los vientos y a las salidas del sol, pues un aspecto norte, un aspecto sur, uno del oriente y uno de occidente tienen cada uno su propio caracter individual. Debera considerar con el mayor cuidado todas estas cosas y también a dónde tienen que ir los nativos para buscar agua, si usan aguas pantanosas, suaves, o que son duras y vienen de lugares altos y rocosos, o son salobres y asperas. También el suelo, si es llano y seco, o boscoso y de aguas abundantes. Asimismo, el modo de vida que les place a sushabitantes, si son grandes bebedores y comen en exceso y se mantienen inactivos, o si son atléticos, industriosos y se alimentan bien, bebiendo poco.



II. Usando esa información debera examinar los diversos problemas que surjan. Pues si el el médico conociera estas cosas bien, y de preferencia las conociera todas, pero en todo caso conociera la mayoría, no ignorara a la llegada a un pueblo que no le es conocido, las enfermedades, locales ni la naturaleza de las que prevalecen comúnmente; así, no se encontrara en desventaja al tratar las enfermedades, ni tendra desaciertos, como es probable que sea el caso si no contara con estos conocimientos antes de considerar sus diversos problemas. A medida que pasa el tiempo y transcurre el año, estara en capacidad de decir qué enfermedades epidémicas atacaran la ciudad, ya en verano, ya en invierno, así como cuales le son peculiares al individuo y cuales pueden ocurrir durante un cambio en el modo de vida. Pues al conocer los cambios de las estaciones, y las salidas y las puestas de los astros, con las circunstancias de cada uno de estos fenómenos, sabra de antemano la naturaleza del año que se aproxima. Mediante estas consideraciones y al conocer los tiempos con antelación, tendra pleno conocimiento de cada caso particular, lograra el mayor éxito al asegurar la salud, ylograra los mayores triunfos en la practica de su arte. Si se piensa que todo esto hace parte del campo de la meteorología, descubrira, al razonar sobre ello, que la contribución de la astronomía a la medicina no es pequeña sino por el contrario, en verdad muy grande. Pues con las estaciones las enfermedades del hombre, al igual que los órganos digestivos, sufren cambios.



III. Ahora expondré claramente cómo debería investigarse cada una de las materias mencionadas y las pruebas que deberan aplicarse. Una ciudad que se encuentra expuesta a los vientos calientes -es decir, aquellos que soplan entre la salida y la puesta del sol en invierno- cuando se halla expuesta a ellos y protegida de los vientos del norte, tiene aguas que son abundantes y salobres, y deben encontrarse cerca de la superficie, calientes en verano y frías en invierno. La cabeza de sus habitantes se mantiene húmeda y llena de flema, y estos sufren de trastornos en sus órganos digestivos por la flema que les llega de la cabeza. La mayoría tienen un físico mas bien enfermizo, y comen mal y beben mal. Pues los hombres de cabezas débiles beben poco, ya que los efectos posteriores son mas perturbadores para ellos. Estas son las enfermedades endémicas. En primer lugar, las mujeres son poco saludables y expuestas a flujos excesivos. Luego, muchas sonestériles, no por naturaleza sino por enfermedad, y los abortos son frecuentes. Los niños sufren de convulsiones y de asma, y de lo que consideran que causa la enfermedad en la niñez, la cual conciben como una enfermedad sagrada. Los hombres sufren de disentería, diarrea, fiebre palúdica, fiebres crónicas en el invierno, muchos ataques de eccema, y de hemorroides. Los casos de pleuresía, neumonía, fiebre ardiente, y de enfermedades consideradas agudas, ocurren pocas veces. Estas enfermedades no pueden prevalecer donde los intestinos tienden a ser flojos. Las inflamaciones de los ojos ocurren al correr, pero no son fuertes, y son de corta duración, a menos que se presente una epidemia general después de un cambio violento. Cuando tienen mas de 50 años, sufren de paralisis, por catarros provenientes del cerebro, cuando les da el sol en la cabeza o sufren un enfriamiento. Estas son sus enfermedades endémicas, pero ademas se encuentran expuestos a cualquier enfermedad epidémica que prevalezca a través del cambio de estaciones.

IV. Pero la siguiente es la condición de las ciudades en situación opuesta, que enfrentan los vientos fríos que soplan desde la salida hasta la puesta del sol en verano, estando habitualmente expuestas a dichos vientos, pero protegidas de los vientos calientes y del sur. Primero, las aguas dela región son generalmente duras y frías. Los nativos seran fibrosos y frugales, y en la mayoría de los casos los órganos digestivos son estreñidos y duros en sus partes inferiores, pero mas relajados en las superiores. Seran biliosos mas bien que flematicos. La cabeza es saludable y fuerte, pero en la mayoría de los casos tienen una tendencia a las laceraciones internas. Sus enfermedades endémicas ocurren de la siguiente manera: las pleuresías son comunes, al igual que las enfermedades que se consideran agudas. Y debe ser así, puesto que sus órganos digestivos son duros, y la causa mas pequeña inevitablemente produce abscesos en muchos pacientes como resultado de un cuerpo duro y órganos digestivos duros. Y es que su sequedad combinada con la frialdad del agua, los hace propensos a las laceraciones internas.

V. Ahora quiero referirme a las aguas, aquellas que traen la enfermedad o la salud muy buena y a los males o los bienes que es posible que se originen en el agua. Las que son cenagosas, quietas y estancadas en el verano deben ser calientes. espesas y pestilentes, ya que no hay desagüe y puesto que el agua de lluvia fresca siempre esta fluyendo en ellas y el sol las calienta, deber ser de mal color, malsanas y biliosas. En el invierno deben ser escarchadas, frías y turbias a través de la nieve y lasescarchas, de tal manera que son muy conducentes a la flema y los dolores de garganta. Quienes las beben tienen siempre el bazo grande y duro, y el estómago endurecido, estrecho y fogoso, mientras que los hombros las clavículas y la cara se les ven enflaquecidos; el hecho es que la grasa de su cuerpo se disuelve para alimentar el bazo, de tal manera que son muy delgados. Con una constitución semejante, comen y beben mucho. Los órganos digestivos, superiores e inferiores, son muy duros y fogosos, y es así que necesitan medicinas mas potentes. Esa dolencia es endémica tanto en verano como en invierno. Ademas, las hidropesías que ocurren son muy numerosas y mortales. Pues en el verano hay epidemias de disentería, diarrea y fiebre cuartana por mucho tiempo, enfermedades que cuando se prolongan causan constituciones como las que he descrito, que generan hidropesías que llevan a la muerte. Estas son las dolencias del verano. En el invierno, los jóvenes sufren de neumonía y de enfermedades que van acompañadas de delirio; y los mayores, por razones de la dureza de sus órganos digestivos, padecen de fiebres ardientes.


1 Fuente: Extracto de Hipócrates, Airs, Waters, Places. W.H.S. Jones (ed.). Cambridge, Harvard University Press. 1948, Con permiso de la casa editora.
- El desafío de la Epidemiología, Pub. Cient. 505, OPS/OMS





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