Consultar ensayos de calidad


Dislexia - enfermedad, trastorno o algo distinto



DIFICULTADES DEL APRENDIZAJE

Dislexia: enfermedad, trastorno o algo distinto
J Artigas-Pallarés a,b

DISLEXIA: ENFERMEDAD, TRASTORNO O ALGO DISTINTO Resumen. Introducción y desarrollo. A pesar de que la dislexia es un diagnóstico ampliamente usado y que afecta a una parte muy importante de la población infantil, adolece de una falta de definición conceptual. Este artículo analiza aportaciones de la genética molecular, de la investigación neurocognitiva y de la psicología evolucionista, con el fin de ofrecer una reflexión que aporte una comprensión sobre la naturaleza de la dislexia y facilite una ubicación categórica. La genética ha mostrado que la dislexia esta vinculada a genes cuantitativos y pleiotrópicos. Ademas, la dislexia no esta vinculada a un solo gen, sino que es poligénica. Otra característica genética es la heterogeneidad, es decir, que las combinaciones genéticas que generan la dislexia pueden ser diversas. El modelo, propuesto recientemente para dar sentido y coherencia a los datos aportados por la genética y la investigación neurocognitiva, se ha denominado modelo de déficit múltiple. Por otra parte, se contempla la escritura como una técnica cultural de invención muy reciente, al tomar en consideración el proceso evolutivo humano. Para afrontar con éxito el aprendizaje de la lectura y la escritura, el cerebro debe adaptar estructuras que fueron diseñadas por el proceso de selección natural para ejercer funciones propias de la especie totalmente ajenas a la lectura. Conclusión. Sobre la base del modelo dedéficit múltiple, se analiza la respuesta terapéutica a la medicación estimulante como intervención para mejorar los aspectos nucleares de la dislexia, cuando coinciden dislexia y trastorno por déficit de atención/hiperactividad. [REV NEUROL 2009; 48 (Supl 2): S63-9] Palabras clave. Déficit múltiple. Dislexia. Metilfenidato. Psicología evolucionista. TDAH. Trastorno por déficit de atención/ hiperactividad. Tratamiento de la dislexia.



INTRODUCCIÓN La dislexia, o trastorno del aprendizaje de la lectura, es un problema con una prevalencia estimada entre el 5-10% [1], aunque en algunos casos se ha llegado a estimar hasta el 17,5% [2]. A pesar de afectar a una parte tan importante de la población y figurar entre las causas mas preocupantes de fracaso escolar, existen distintos y controvertidos puntos de vista, no sólo sobre la etiología y los mecanismos cognitivos implicados, sino incluso sobre la ubicación categórica. No es insólito que en distintos ambitos todavía se contemple la dislexia como una enfermedad o discapacidad, respecto a la cual se le aplica el modelo clasico de lesión o disfunción cerebral. En los últimos 20 años se ha impuesto el modelo de déficit fonológico como base cognitiva que permite entender la dislexia. Dicho modelo, a la luz de las últimas investigaciones en genética y en psicología cognitiva, no ofrece una respuesta totalmente satisfactoria a diversos pormenores relacionados con la comorbilidad y ciertas características de la dislexia. El presente artículo tiene por objetivo analizar el motivo por el cual existendisléxicos, cómo se puede entender la dislexia y, en definitiva, qué es la dislexia. Para ello se analizan los datos mas recientes aportados desde la genética molecular, la ciencia cognitiva y la psicología evolucionista. CONCEPTO DE DISLEXIA La dislexia se contempla de forma muy similar en la Clasificación Internacional de Enfermedades (CIE-10) [3] y en el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, cuarAceptado: 09.01.09.


a Unidad de Neuropediatría. Corporació Sanitària Parc Taulí. b Centre Mèdic Psyncron. Sabadell, Barcelona, España.

Correspondencia: Dr. Josep Artigas Pallarès. Unidad de Neuropediatría. Corporació Sanitària Parc Taulí. Parc Taulí, s/n. E-08208 Sabadell (Barcelona). E-mail: 7280jap@comb.es © 2009, REVISTA DE NEUROLOGÍA

ta edición (DSM-IV-TR) [4]. La CIE-10 incorpora la dislexia en el apartado de trastornos específicos del desarrollo de las habilidades escolares, y adopta el término de ‘trastorno específico de la lectura’. En el DSM-IV se la denomina ‘trastorno de la lectura’, y se incluye en el capítulo de trastornos del aprendizaje. Nótese que el DSM-IV no ha incorporado la cualificación de ‘específico’. De igual modo, existen ligeros matices diferenciales en los criterios diagnósticos de uno y otro manual, si bien en ambos casos se contempla como base diagnóstica la existencia de una discrepancia entre el nivel lector, por una parte, y la capacidad de inteligencia, la edad cronológica y la atención pedagógica, por otra. También se requiere que no exista un déficit sensorial que pudierajustificar la dificultad lectora. Si bien ambos manuales prescinden del término dislexia, el DSM-IV recoge que el trastorno de lectura también ha recibido la denominación de dislexia. Sin embargo, a pesar de estos matices, parece haberse impuesto el uso del término ‘dislexia’. No es objetivo de esta revisión argumentar cual debería ser la denominación mas correcta, aunque ello pudiera tener una connotación categórica. El punto mas cuestionado de las definiciones aportadas por el DSM-IV y la CIE-10 es la necesidad de que para establecer el diagnóstico debe existir una discrepancia entre el nivel de inteligencia y el nivel lector. Incluso la CIE-10 contempla como criterio de exclusión la existencia de un cociente de inteligencia (CI) inferior a 70. La conveniencia respecto al uso de dicho criterio presenta ciertas incongruencias. Con el fin de aportar argumentos sobre la utilidad o no de utilizar la discrepancia nivel lector/CI como criterio diagnóstico, es preciso reflexionar en torno a las siguientes ideas: – La practica lectora influye decisivamente, de forma general, en las habilidades lingüísticas. La lectura favorece la adquisición de vocabulario y agiliza el razonamiento verbal. Por tanto, la capacidad lectora explica una parte de la varianza del cociente verbal y, en consecuencia, del CI total. Por tanto, los diagnósticos basados en discrepancia entre nivel lector y CI




J ARTIGAS-PALLARÉS

verbal o CI total son excesivamente conservadores, pues excluyen precisamente los casos masgraves de dislexia, en los cuales existe un fuerte impacto sobre los niveles de inteligencia verbal o general, medidos por los test de inteligencia [5]. – El uso de la discrepancia entre nivel lector y CI manipulativo o razonamiento perceptivo genera otras incongruencias. Por una parte, un razonamiento perceptivo relativamente bajo excluiría de la discrepancia un considerable número de niños con bajo nivel lector. Si la premisa basica para justificar el uso de dicha discrepancia se sustenta en la independencia entre estos parametros, resultaría que el bajo nivel de razonamiento perceptivo se convertiría en un factor protector de dislexia, al ser el motivo por el cual un número de pacientes quedaría excluido del diagnóstico de dislexia. Bishop puso en evidencia que entre gemelos idénticos existía una alta coincidencia respecto al diagnóstico de trastorno específico del lenguaje, en tanto que las puntuaciones referidas al CI no verbal variaban sensiblemente entre uno y otro hermanos gemelos [6]. Si se hubiera tomado como referencia la discrepancia nivel de lenguaje/CI no verbal, se daría la incongruencia de que un hermano gemelo homocigoto podría ser diagnosticado de trastorno del lenguaje, en tanto que el otro quedaría excluido a causa de tener un CI no verbal mas bajo. – Diversos estudios han evidenciado que las dificultades fonológicas, apreciadas tanto en disléxicos como en malos lectores, muestran una elevada correlación con las habilidades fonológicas, en tanto que el nivel de inteligencia general influye mucho menos en laadquisición de la lectura [7]. – Otro motivo que pone en evidencia la falta de lógica para el uso de la discrepancia como criterio diagnóstico determinante proviene de la ambigüedad del concepto nivel de lectura. Según se use un test de velocidad lectora, habilidad fonológica o comprensión lectora se pueden obtener resultados muy variables. El grado de incongruencia se incrementa al contemplar la variabilidad del CI, en un mismo individuo, en función del test de inteligencia utilizado. Por tanto, el diagnóstico de dislexia puede depender en gran medida de factores arbitrarios. La alternativa a tales objeciones no parece facil de resolver por el momento. De todos modos, estas reflexiones generan la necesidad de buscar pruebas que midan el, o los, déficit específicos de la dislexia; y a partir de los resultados obtenidos, determinar el diagnóstico. CONCEPTO DE ENFERMEDAD Y TRASTORNO A pesar del uso cuotidiano del término ‘enfermedad’, no existe una definición clara y consensuada como concepto operativo. Una de las causas determinantes de la indefinición del término enfermedad procede de su incorporación a distintas ciencias biológicas y sociales, ademas de las múltiples especulaciones literarias que se puedan añadir. Pero incluso dentro del campo estrictamente médico, tampoco esta claro el significado de enfermedad. La definición mas común y genérica es la de ‘ausencia de salud’. Pero con ello, lo único que se consigue es aparcar la dificultad para definir el término, puesto que se introduce otro concepto tanto o mas complejo y resbaladizo, comoes el de salud. Puesto que esta discusión no parece tener final, es mejor olvidarse de ella y tomar como referente de enfermedad y trastorno el uso que se hace de dichos términos en los manuales



diagnósticos. Las siglas ICD-10 corresponden a Tenth Revision of the International Classification of Diseases and Related Health Problems; por tanto, parecería que todas la categorías documentadas en el ICD-10 son enfermedades. Sin embargo, el capítulo 5 tiene por título Mental and Behavioural Disorders (F00-F99), con lo cual marca una diferencia respecto al resto de códigos que, en su mayoría, reciben la denominación de enfermedad; y cuando no se usa dicho término es por razones obvias (por ejemplo: embarazo, parto y puerperio; XVI P00-P96). Puesto que el DSM esta enfocado exclusivamente a la codificación de problemas mentales, se usa genericamente el término ‘disorder’ (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders). En el DSM ocurre lo contrario que en el ICD en referencia al uso de ‘disorder’ y ‘enfermedad’. Las enfermedades, como tales, quedan incluidas en el eje III, que lleva por título ‘Condiciones médicas generales’. Al ser un sistema multiaxial, el DSM se sirve del eje III para incorporar causas médicas específicas, cuando ello es posible, para referirse a causas identificables en algún disorder codificado en el eje I o el eje II. Se deduce, por tanto, que las categorías del eje I o II no se contemplan como enfermedades. Ello no impide que cada caso concreto pueda recibir un código para cada uno de los ejes. Por ejemplo,determinado paciente podría recibir en el eje III el diagnóstico de cromosoma X fragil (Q99.2); en el eje I, trastorno por déficit de atención/hiperactividad, tipo combinado (314.01), y retraso mental leve (317) en el eje II. De las tres categorías aplicadas, sólo la de cromosoma X fragil tiene la categoría de enfermedad o síndrome (como conjunto de síntomas que pueden obedecer a distintas etiologías). Pero, ¿cual es el significado de ‘disorder’? En el campo de la medicina y psicología se traduce al español como ‘trastorno’. Pero, una vez mas, se tropieza con la dificultad para definir el significado del término ‘trastorno’ en el area de los problemas mentales. La Real Academia Española ofrece estas opciones: 1. m. Acción y efecto de trastornar; 2. m. Alteración leve de la salud; y 3. m. Der. Enajenación mental. La definición de enajenación mental es: estado mental de quien no es responsable de sus actos; puede ser permanente o transitorio. Puesto que la lengua no nos aclara la situación, el DSM intenta aportar alguna luz sobre el sentido que se quiere dar al término. Sin embargo, no tiene mas remedio que aceptar que el principal motivo por el cual se ha elegido la denominación ‘trastorno’ se debe a que los autores no han encontrado otra mejor; con lo cual ponen de manifiesto la dificultad para capturar en una palabra el significado del problema que se intenta abordar. De ello se deduce que no existe una definición que pueda especificar los límites que enmarcan el concepto de ‘trastorno mental’. Pero para aclarar el sentido que el DSMquiere dar, expone que ‘trastorno mental’ se ha definido conceptualmente de modos diversos (distrés, disfunción, descontrol, desventaja, discapacidad, inflexibilidad, irracionalidad, patrón sindrómico, etiología y desviación estadística). Según el DSM, alguna de dichas denominaciones puede ser un indicador útil para determinado ‘trastorno mental’, pero ninguna de ellas es equivalente genérico al concepto de ‘trastorno’ y, por tanto, distintas situaciones requieren distintas definiciones. TRASTORNOS DEL NEURODESARROLLO Los trastornos del neurodesarrollo se pueden dividir en cuatro grupos. El primero comprende alteraciones genéticas bien iden-

S64

REV NEUROL 2009; 48 (Supl 2): S63-S69


DIFICULTADES DEL APRENDIZAJE

tificadas, por ejemplo, el síndrome de Williams (deleción de unos 25 genes en un alelo del cromosoma 7). En los trastornos genéticos vinculados a una alteración estructural (deleción, duplicación, traslocación, disomía, etc.) de una parte de la secuencia genética, suele haber manifestaciones multisistémicas asociadas a la repercusión cognitiva. El segundo grupo lo conforman trastornos que sólo pueden definirse a partir de déficit cognitivos o conductuales. Algunos ejemplos son el trastorno por déficit de atención/hiperactividad (TDAH), el autismo y la dislexia. En este grupo existe una fuerte evidencia respecto al caracter hereditario, pero todavía se sabe poco o nada sobre los genes implicados. Se piensa que estos genes no presentan alteraciones estructurales. En consecuencia, el trastorno se debe atribuir a unacombinación genética desfavorable. En general, estos trastornos se definen como específicos, puesto que hacen referencia a que sólo esta afectado un aspecto cognitivo (discalculia, dislexia, trastorno especifico del lenguaje, trastorno fonológico); sin embargo, como se vera mas adelante, los avances en el conocimiento de dichos trastornos no parecen apuntar hacia tal especificidad. El tercer grupo comprende trastornos, no siempre bien categorizados clínicamente, cuyas causas se desconocen. En este grupo estarían incluidos los casos de retraso mental de causa desconocida. Se supone que tienen un origen multicausal y diverso. Los síntomas, al igual que en el primer grupo, pueden exceder el plano cognitivo. El último grupo corresponde a trastornos que tienen una causa ambiental conocida (efectos fetales del alcohol, infección del sistema nervioso, privación ambiental extrema). La dislexia encaja claramente en el segundo de dichos grupos. Ademas de la base genética, los trastornos del neurodesarrollo de este grupo comparten determinadas características: – Los síntomas no difieren cualitativamente de los rasgos normales que se pueden apreciar en cualquier individuo. Por tal motivo, los límites entre trastorno y normalidad son muy imprecisos. – No existen marcadores biológicos que permitan confirmar o excluir un diagnóstico. – Es común la comorbilidad. Las formas puras de determinado trastorno suelen ser mas la excepción que la regla. – La expresividad del problema esta modulada por el entorno. Para entender la dislexia, merece la pena hacerénfasis en la primera de dichas características, o sea, la distribución normal de la dislexia en la población general. La dislexia es un trastorno neurobiológico, distinto de otros problemas de lectura menos específicos. De acuerdo con este punto de vista, la habilidad lectora se considera que no sigue una distribución bimodal. Shaywitz et al [2] recogieron extensa información sobre la lectura y otros parametros relacionados en una muestra de 414 niños que habían iniciado preescolar en 1983. Durante los siguientes años fueron seguidos como una cohorte longitudinal. Se demostró que cada una de las puntuaciones seguía una distribución normal univariante. También examinaron la estabilidad de la dislexia a lo largo del tiempo. Los resultados pusieron en evidencia que las dificultades para la lectura, incluyendo la dislexia, forman parte de un continuo, dentro del cual también se incluye la habilidad normal para la lectura. La dislexia no es, por lo tanto, un fenómeno de todo o nada, sino que, al igual que el peso o la talla, se expresa en distintos grados. La habilidad lectora sigue una distribución normal y la dislexia representa el extremo inferior en un continuo [8].

ORIGEN DE LA ESCRITURA La escritura, y consecuentemente también la lectura, contemplada desde una perspectiva evolucionista, es un invento reciente, muy reciente. Las pruebas de ADN permiten determinar que la versión moderna de Homo sapiens apareció hace alrededor de 200.000 años [9]. La escritura apareció bien entrado el neolítico, hace unos 5.000 años. En cambio, ellenguaje se supone que ya estaba presente no sólo en nuestros ancestros directos, sino también en nuestros primos neandertales; y en un nivel mas especulativo, en los cercopitecos (monos del viejo mundo) y en los grandes simios [10 ]. Hace por lo menos 40.000 años ya existía en los humanos un lenguaje altamente complejo [12]. Por tanto, el lenguaje, a diferencia de la lectura, esta predefinido en nuestro genoma. La adquisición del lenguaje es un hecho ‘natural’, implícito en todas las sociedades modernas y primitivas [13]. Se estima que actualmente se hablan unas 6.000 lenguas, lo cual representa sólo una parte pequeña de todas las que han existido y se han extinguido. Un hecho, a primera vista sorprendente, es la estructura común de todas las lenguas, tanto las que se componen de palabras como las que se sirven de signos. Noam Chomsky denominó gramatica universal a la estructura basica del lenguaje [14]. Este hallazgo, actualmente aceptado por la gran mayoría de científicos del campo de la biología, genética y psicología, debe figurar entre uno de los hitos mas significativos del siglo xx. Basta que los niños estén, durante los primeros años, inmersos en un entorno lingüístico para que incorporen el lenguaje con una facilidad sorprendente. De aquí que el lenguaje se considere una cualidad innata [13]. La lectura y la escritura, por el contrario, requieren un aprendizaje muy sofisticado. El cerebro es lingüístico, pero no es literario. Por lo tanto, debe aprovechar estructuras que no han sido diseñadas mediante la selección naturalpara la lectura. Para entender cómo puede adquirir la lectura un cerebro que no ha dispuesto del tiempo evolutivo suficiente para adaptarse genéticamente y estructuralmente a la comunicación escrita, es preciso revisar la evolución de la escritura desde sus primeras formas pictograficas hasta las escrituras actuales. La expresión escrita mas antigua, creada por los sumerios, recibió la denominación de escritura cuneiforme. Su origen se remonta al final del cuarto milenio, anterior a nuestra era (33003200). Dicha escritura se basa en signos pictóricos muy esquematizados (pictogramas). Cada pictograma representa un objeto real. La alineación de diversos pictogramas permite plasmar una información comprensible para quien hubiera recibido una instrucción. El éxito de la escritura cuneiforme fue tal que posteriormente fue adoptada por los acadios, babilonios, elamitas, hititas y asirios para escribir sus propias lenguas. Un ingenioso mecanismo de escritura, posiblemente iniciado por los sumerios e incorporado posteriormente en la escritura egipcia, consistió en aplicar el principio rebus. El rebus es un mecanismo de escritura según el cual cada pictograma no significa una representación formal, sino que se interpreta como un sonido, equivalente al primer fonema del nombre de la representación formal del pictograma. Para dotar al sistema de escritura de una mayor versatilidad aparecieron formas mas complejas de escritura, donde se combinaban pictogramas con unidades fonéticas. La unidad grafica de escritura recibe el nombre de grafema. Ungrafema puede ser una letra, un caracter chino, un número, un signo de puntuación o un logotipo. Mas tarde aparecieron los alfabetos, donde se abandonaba toda referencia icónica, para adoptar signos (letras) que tenían una correspondencia fonética elemental, y que, combinados,

REV NEUROL 2009; 2009; 48 (Supl 2): S63-S69

S65


J ARTIGAS-PALLARÉS

permitían referirse a las palabras usadas en el lenguaje hablado. De todos modos, no es absolutamente cierto que los alfabetos hayan abandonado totalmente la referencia pictografica. Las letras tienen una forma. La forma de las letras es simple, facil de recordar y facil de reproducir; pero no parece lógico que hubieran sido adoptadas de forma arbitraria, sin partir de algún código de escritura prealfabético. La figura 1 permite deducir cómo cada una de las letras que conforman el alfabeto tiene su origen en un pictograma propio de escrituras mas primitivas. Los pictogramas adoptados por los grupos semíticos, cananeos y fenicios evolucionaron hasta convertirse en las letras del alfabeto actual. La letra A es una variación simplificada del icono que representaba un buey (aleph), la B (beth) una casa, la N (nun) una serpiente, etc. Mediante esta ingeniosa transformación, la lectura adquiría una versatilidad Figura 1. Evolución de las formas de los grafemas, desde la escritura pictografica hasta la escritura alfabética. extraordinaria. Con un número muy limitado de signos se podía expresar cualquier palabra, concepto o idea. ¿No es cierto que nos hallamos ante uno de los inven- ción queno le era propia [15], o sea, que las letras y las palabras tos mas extraordinarios de la humanidad? Pensemos unos ins- escritas se procesan mediante unos mecanismos y estructuras tantes en lo que esto ha representado y no podremos evitar sen- cuya función genuina es la de reconocer formas. Obviamente, la tir una gran admiración ante el ingenio de nuestros antepasados, mecanica y la comprensión lectora son fenómenos con una soque podían ser distintos de nosotros en muchos aspectos forma- fisticación y complejidad que desborda ampliamente los objetiles, pero no en inteligencia creativa. vos de este artículo; pero era necesario explicar cómo la lectura Ahora reflexionemos sobre cómo un cerebro que no estaba es un invento cultural, cuya capacidad de adquisición no esta diseñado por la selección natural para leer ha podido adaptarse a pregrabada en los circuitos cerebrales. La pretensión de que tola sofisticada tecnología de la lectura. Hace 3.000 años nuestros dos los individuos deberían ser igualmente habiles para el antepasados, que empezaron a utilizar los primeros alfabetos, aprendizaje de la lectura tiene el mismo significado que pensar disponían de un cerebro idéntico al nuestro. El contacto que te- que toda la humanidad actual debería estar bien dotada para la nía un joven o adolescente con las ‘letras’ no era distinto cualita- informatica, para tocar el violín o para jugar al golf. tivamente del que tienen nuestros niños en el colegio. Ciertamente, la exposición a la lectura era muchísimo menor y los métodos pedagógicos mucho masrudimentarios, pero las condicio- ETIOLOGÍA DE LA DISLEXIA. GENES COGNITIVOS nes para adaptar un cerebro no preparado para leer al aprendiza- Si bien se han propuesto bases conceptuales muy diversas y je de la lectura presentaban las mismas limitaciones actuales. contradictorias sobre la dislexia, es insensato, sobre la base de Si el cerebro no estaba, ni esta, diseñado para leer, ¿cómo es los conocimientos científicos de las tres o cuatro últimas décaposible adquirir esta habilidad tan sofisticada? Dehaene ha pro- das, sostener una causalidad psicológica para la dislexia. Simpuesto la teoría de la ‘reconversión neuronal’ para explicar este plemente, no merece la pena entrar en dicho debate. fenómeno [15]. Otros científicos han utilizado denominaciones Sin duda, la habilidad para la lectura esta depositada en los distintas para referirse al mismo fenómeno; por ejemplo, brico- genes, dada la alta heredabilidad que se pone en evidencia al laje evolutivo o exaptación. Estos apelativos sirven para men- comparar la coincidencia entre gemelos homocigotos y dicigocionar, de forma general, el hecho de que un órgano pueda cam- tos [16 ]. Sin embargo, difícilmente se puede pensar en ‘gebiar su función para adaptarse a un nicho ecológico distinto del nes alterados’, puesto que la lectura, como se ha dicho, es un inque dio origen a determinado órgano. vento reciente. En este caso, los genes se supone que influiran Una parte del cerebro cumple la misión de almacenar la in- simplemente en la facilidad o dificultad para aprender una técformaciónde la forma de las cosas de manera similar en todas nica inventada por el hombre. No obstante, es coherente admitir las especies que disponen de una visión mínimamente desarro- que distintas combinaciones genéticas pueden influir favorable llada. Distinguir con facilidad y precisión la diferencia entre la o desfavorablemente en la habilidad lectora [18]. No se ha enfigura de un leopardo y una cabra es decisivo para un mono que contrado, ni, con toda certeza, se va a encontrar el gen de la dishabita en la selva. Sin dicha capacidad estaría asegurada su ex- lexia. Los genes relacionados con la dislexia tienen unas caractinción. Ademas, es necesario tener un registro mental que sea terísticas que comparten una parte importante de los genes imvalido para todos los leopardos, grandes, pequeños, de distintas plicados en los trastornos cognitivos del desarrollo. tonalidades y en cualquier postura o perspectiva. En la parte baLos genes cognitivos se caracterizan por ser cuantitativos y sal de la región temporooccipital se ubica la región visual que pleiotrópicos. Ademas, en el campo de los trastornos del neuroalmacena la información sobre las imagenes. Dicha zona, tal desarrollo, dichos genes se implican de modo poligénico y con como se ha comprobado por resonancia magnética funcional, la heterogeneidad. La figura 2 explica graficamente dichas caracutilizan tanto los primates para el reconocimiento de las formas terísticas de los genes. de las cosas, como los humanos para identificar imagenes y leEl caracter cuantitativo de los genessignifica que su expretras. Por tanto, esta zona del cerebro se ha adaptado a una fun- sividad no se rige por la regla de todo o nada, sino que influyen

S66

REV NEUROL 2009; 48 (Supl 2): S63-S69


DIFICULTADES DEL APRENDIZAJE

c Trastorno 1 b Trastorno 2

Trastorno 3 a Trastorno 4
Gen 1 Gen 2 Gen 3 Gen 4 Gen 5 Gen 6

Figura 2. a) Pleiotropía; b) Poligenicidad; c) Caracter cuantitativo.

en la intensidad con la que se expresa determinado rasgo. El pleiotropismo hace referencia a que determinado gen puede tener mas de una función. El ejemplo clasico es el del gen de la drepanocitosis, una anemia hemolítica muy grave en homocigotos y leve en heterocigotos. Dicha anemia esta muy extendida en individuos de procedencia africana y en poblaciones mediterraneas. Ello se explica por el hecho de que el mismo gen, causante de la anemia, protege contra la malaria. La persistencia de este gen y su peculiar distribución se explica por el efecto protector ante una enfermedad que causa muchas muertes, con la única contrapartida de incrementar el riesgo de una enfermedad mas grave, aunque mucho menos frecuente. Los individuos portadores de dicho gen tenían mas probabilidades de sobrevivir en zonas endémicas de malaria y, en consecuencia, de transmitirlo a la descendencia. El fenómeno del pleiotropismo es muy común en genes vinculados a rasgos cognitivos. El pleiotropismo contribuye a explicar la alta tasa de comorbilidad hallada en los trastornos del neurodesarrollo. La poligenicidad significa la concurrencia de varios genes en un mismotrastorno. La heterogeneidad indica que un mismo trastorno puede estar vinculado a distintas combinaciones genéticas. Estas características, ademas de favorecer la comorbilidad, explican el amplio espectro fenotípico que suelen mostrar estos trastornos. Por tanto, el modelo genético y la expresividad de los trastornos del neurodesarrollo quedan muy lejos del modelo clasico de las enfermedades genéticas conocidas, en las cuales una ‘alteración’ genética específica desencadena directa o indirectamente alteraciones estructurales o funcionales en el sistema nervioso [19]. DÉFICIT MÚLTIPLES Tras un largo debate, durante los últimos 20 años parecía haberse impuesto la teoría según la cual la dislexia se podía explicar por un déficit nuclear consistente en una falta de habilidades fonológicas, a pesar de que dicho modelo resulta compresible y se sustenta no sólo en múltiples estudios, sino también en una coherencia interpretativa. Diversos estudios que apoyan el déficit fonológico [20-22] permitieron dar soporte a una teoría de déficit cognitivo nuclear [23]. Sin embargo, resulta difícil encajar este modelo de déficit único con la elevada comorbilidad y con el solapamiento entre TDAH y dislexia [24]. A mayor abundamiento, los estudios comparativos entre gemelos monocigotos y dicigotos han mostrado una heredabilidad bivariacional [25], lo que significa que algu-

na de las influencias genéticas para un rasgo son las mismas para el otro, lo cual sólo se puede explicar si ambos rasgos estan determinados por un mismo gen [26]. Se han podidoidentificar diversos loci que comparten la susceptibilidad para transmitir dislexia y TDAH en los cromosomas 6, 3, 10, 13, 15, 16 y 17, si bien se necesita replicar algunos de estos resultados [25 -29]. Con el fin de determinar el fenotipo cognitivo del TDAH y la dislexia, pero, sobre todo, las coincidencias y diferencias entre uno y otro, Willcutt et al llevaron a cabo un estudio donde se comparaban cuatro grupos: TDAH, dislexia, TDAH asociado a dislexia y control. Los resultados aportaron evidencia a favor del pleiotropismo genético, atribuible al locus 6p, que se ha demostrado implicado en la dislexia y el TDAH. Los pacientes con TDAH puro presentaban déficit en la capacidad de inhibición, pero no en la conciencia fonológica y memoria de trabajo verbal; por otra parte, el grupo TDAH y dislexia mostraba, como era de esperar, déficit en los tres factores valorados. Pero lo mas significativo fue que el grupo con dislexia también mostraba dificultades, aunque menores que el grupo TDAH y mixto, en la capacidad de inhibición [30]. De aquí se podía concluir que padecer dislexia generaba una predisposición a presentar comorbilidad con TDAH, porque por lo menos una parte del déficit responsable del TDAH era aportado por el mismo gen vinculado a la dislexia. Estos datos, sugestivos de un déficit múltiple, han adquirido mayor consistencia cuando los mismos autores repitieron el mismo diseño de cuatro grupos, TDAH, dislexia, comórbido y control, en otra muestra. Lo mas significativo, en esta ocasión, fue que los grupos TDAH, dislexia y TDAH condislexia compartían déficit de similar magnitud en las pruebas de velocidad de procesamiento (claves, busca de símbolos, denominación de palabras y colores en el Stroop y en el test de denominación rapida RAN/RAS). Se concluyó que la velocidad de procesamiento es un factor compartido por el TDAH y la dislexia [31]. Las implicaciones de estos hallazgos son trascendentales, tanto desde el punto de vista conceptual como terapéutico. Conceptualmente, abre las puertas a un nuevo modelo cognitivo para la dislexia, y posiblemente aplicable a otros trastornos del neurodesarrollo: el modelo del déficit múltiple [32], como alternativa al modelo de déficit nuclear. Este modelo encaja muy bien con el pleiotropismo genético. El caracter poligénico explica, por otro lado, la comorbilidad de los trastornos de neurodesarrollo y el solapamiento entre unos y otros. El caracter cuantitativo enmarca la distribución de los déficit cognitivos en un continuo que rompe con la dicotomía normalidad/anormalidad. Por último, la heterogeneidad genética marca los diferentes perfiles cognitivos que pueden hallarse dentro de un mismo trastorno. Tanto o mas interesante es la repercusión terapéutica que abre este modelo. Una aventurada predicción que se deriva del modelo de déficit múltiple es la siguiente: ¿si dislexia y TDAH comparten genes y mecanismos cognitivos, se puede inferir que el tratamiento del TDAH puede incidir de forma positiva sobre los aspectos nucleares de la dislexia? Shaywitz et al afirman, en referencia al efecto del metilfenidato sobre la dislexia,que parece ser una prometedora estrategia que merece una profunda investigación, habida cuenta de la gran dificultad para encontrar intervenciones que mejoren la fluencia lectora [33]. Si bien es preciso avanzar en este sentido, se han dado pasos muy prometedores. Tannock et al encontraron que el metifenidato mejoraba la prueba de denominación rapida de colores en pacientes con TDAH y dislexia. Estudios previos ya habían puesto en evi-

REV NEUROL 2009; 2009; 48 (Supl 2): S63-S69

S67


J ARTIGAS-PALLARÉS

dencia la fuerte correlación entre el bajo rendimiento a en la denominación rapida y la dislexia [34]. El año 2005 apareció el test RAN/RAS, que permite valorar la velocidad de denominación de objetos, colores, letras, dígitos y estímulos alternantes [35]. Grizenko et al, al estudiar los efectos del metilfenidato en niños con TDAH y trastornos del aprendizaje, hallaron una pobre respuesta cuando el trastorno del aprendizaje correspondía a las matematicas; sin embargo, si el trastorno del aprendizaje era la lectura, la respuesta era mucho mejor. Esto indicaba una cierta especificidad de respuesta para el déficit lector [36]. Keulers et al [37] compararon el efecto del metilfenidato sobre la lectura en tres grupos: TDAH con dislexia, TDAH sin dislexia y grupo control sin TDAH. Hallaron que el grupo con dislexia mejoraba significativamente mas en lectura b que el grupo TDAH y control. Bental y Tirosh, al estudiar los efectos del metilfenidato en 25 niños diagnosticados de TDAH y dislexia, hallaron una clara mejoría tanto en elRAN/RAS como en la precisión para la lectura de palabras y pseudopalabras [38]. Otro aspecto interesante de este estudio es el hallazgo de que, al margen de la capacidad lectora, la diferencia cognitiva mas significativa, detectada en el grupo con dislexia Figura 3. Dos muestras de escritura en el mismo niño, antes de iniciar tratamiento respecto al grupo TDAH puro, era la prueba de deno- (a) y tras un mes con metilfenidato de liberación sostenida, 18 mg (b). Nótese la diferencia en los errores fonológicos. minación rapida. Estos estudios son altamente sugestivos de que el metilfenidato mejora aspectos basicos de la dislexia en niños sonas disléxicas tengan menores oportunidades reproducticon TDAH. Una conclusión razonable y conservadora es que en vas que el resto de la población. Si los disléxicos han sido todo niño con TDAH y dislexia asociada es importante monitopersonas desfavorecidas socialmente, esto ocurre únicamenrizar la respuesta en las habilidades lectoras, puesto que es altate desde hace pocos años. mente probable encontrar una notable mejoría. Ante la duda te– Los genes vinculados a la dislexia no son genes con una rapéutica en un TDAH con sintomatología leve, la comorbilidad anomalía específica, sino que forman parte de las variantes con dislexia puede ser un factor determinante para tomar una genéticas presentes en la población general. No existe ‘el decisión respecto al tratamiento con estimulantes. Véase un gen’ de la dislexia, sino que las personas disléxicas presenejemplo en la figura 3. Esta consideración afecta aun elevado tan una combinación genética que determina la poca habilinúmero de pacientes. El estudio de August y Garfinkel mostró dad lectora, del mismo modo que otra combinación genética dislexia comórbida en el 39% de niños con TDAH [39]. puede determinar una dificultad para cantar, bailar o tocar el violín. – La dislexia encaja muy bien en el modelo de déficit múltiple CONCLUSIONES respaldado experimentalmente. La dislexia, como otros trasRecuperando los objetivos propuestos, cabe reformular la cuestornos del neurodesarrollo, se suele presentar como un contión inicial a la cual se refiere el título del artículo: dislexia, enjunto de dificultades de competencia en ambitos distintos. fermedad, trastorno o algo distinto. Las ideas basicas que se han – Ademas, el caracter poligénico permite contemplar la disleargumentado pueden resumirse en los siguientes diez puntos: xia como el resultado de un balance entre habilidades desfa– La dislexia es una dificultad específica, independiente de la vorecidas y habilidades favorecidas compensadoras; balaninteligencia. Un niño puede ser disléxico tanto si es muy lisce que no es otro que el que se deriva de genes desfavoreceto como si no es. La categoría dislexia sólo identifica falta dores y genes favorecedores de las habilidades implicadas. de habilidad para la lectura. – El tratamiento farmacológico del TDAH con estimulantes, – La dislexia no es una enfermedad, porque no se incluye entre muy probablemente, puede también mejorar la habilidad las enfermedades codificadas en los manualesdiagnósticos y lectora en sus aspectos mas nucleares, lo que añade un arguporque la habilidad lectora tienen una distribución continua mento adicional contra la especificidad del trastorno. en la población. El límite entre dislexia y no dislexia es sim– Si bien se incluye como trastorno en los manuales diagnósplemente arbitrario o estadístico, pero no categórico. ticos, el DSM enfatiza la ambigüedad del término trastorno. – La escritura, y consecuentemente la lectura, es un invento A la vista de las ideas aportadas, parece que el término que reciente. Si no existiera la escritura, obviamente no existiría encaja mejor con la conceptualización de la dislexia es una la dislexia. Por tanto, la dislexia es una consecuencia de la desventaja, una desventaja ante una imposición cultural. cultura y la generalización de la enseñanza. – Todo individuo desaventajado en algo merece ayuda, com– La selección natural no ha actuado sobre los genes vinculaprensión y respeto. Con esto basta, pero muchas veces ni esdos a la dislexia, puesto que no se puede pensar que las perto recibe.

S68

REV NEUROL 2009; 48 (Supl 2): S63-S69


DIFICULTADES DEL APRENDIZAJE

BIBLIOGRAFÍA 1.
Flynn JM, Rahbar MH. Prevalence of reading failure in boys compared with girls. Psychol Sch 1994; 31: 667. 2. Shaywitz SE, Shaywitz BA, Fletcher JM, Escobar MD. Prevalence of reading disability in boys and girls. Results of the Connecticut Longitudinal Study. J Am Med Assoc 1990; 264: 998-1002. 3. World Health Organization. Tenth revision of the international classification of diseasesand related health problems. Geneva: WHO; 1992. 4. American Psychiatric Association. Diagnostic and statistical manual of mental disorders. 4 ed., text revised. Washington DC: APA; 2000. 5. Stanovich KE. Matthew effects in reading: some consequences of individual differences in the acquisition of literacy. Reading Research Quarterly 1986; 21: 360-4. 6. Bishop DMV. Is specific language impairment a valid diagnostic category? Genetic and psycholinguistic evidence. Philos Trans R Soc Lond B 1994; 346: 105-11. 7. Stanovich KE, Siegel LS. Phenotypic performance profile of readingdisabled children: a regression-based test of the phonological core variable-difference model. J Educ Psychol 1994; 86: 24-53. 8. Shaywitz SE, Escobar MD, Shaywitz BA, Fletcher JM, Makuch R. Evidence that dyslexia may represent the lower tail of a normal distribution of reading ability N Engl J Med 1992; 326: 145-50. 9. Alemseged Z, Coppens Y, Geraads D. Hominid cranium from Omo: description and taxonomy of Omo-323-1976-896. Am J Phys Anthropol 2002; 117: 103- 10. Martín-Loeches M. La mente del Homo sapiens. Madrid. Aguilar-Santillana; 2008. 11. Mithen S. Los neandertales cantaban rap. Barcelona: Crítica; 2007. 12. Olarreta A. Orígenes del lenguaje y selección natural. Madrid: Sirius; 2005. 13. Pinker S. El instinto del lenguaje. Madrid: Alianza Editorial; 1995. 14. Chomsky N. Estructuras sintacticas. México: Siglo XXI; 1974. 15. Dehaene S, Cohen L. Cultural recycling of cortical maps. Neuron 2007; 56: 384-98. 16. Stevenson J, Graham P, Fredman G, McLoughlin V.A twin study of genetic influences on reading and spelling ability and disability. J Child Psychol Psychiatry 1987; 28: 229-47. 17. Gayan J, Olson RK. Reading disability: evidence for a genetic etiology. Eur Child Adolesc Psychiatry 1999; 8 (Suppl 3): S52-5. 18. Peterson RL, McGrath LM, Smith SD, Pennington BF. Neuropsychology and genetics of speech, language, and literacy disorders. Pediatr Clin North Am 2007; 54: 543-6. 19. Rzhetsky A, Wajngurt D, Park N, Zheng T. Probing genetic overlap among complex human phenotypes. Proc Natl Acad Sci U S A 2007; 104: 11694-9. 20. Vellutino FR. Toward an understanding of dyslexia: psychological factors in specific reading disability. In Benton AL, Pearl D, eds. Dyslexia: an appraisal of current knowledge. New York: Oxford University Press; 1978. p. 61-111. 21. Katz R. Phonological deficiencies in children with reading disability: evidence from an object naming task. Cognition 1986; 22: 225-57. 22. Catts HW. Speech production/phonological deficits in reading disordered children. J Learn Disabil 1986; 19: 504-8. 23. Shaywitz SE. Dyslexia. N Engl J Med 1998; 338: 307-11. 24. Willcutt EG, Pennington BF. Comorbidity of reading disability and attention-deficit/hyperactivity disorder: differences by gender and subtype. J Learn Disabil 2000; 33: 179-91. 25. Gayan J, Willcutt EG, Fisher SE, Francks C, Cardon LR, Olson RK, et al. Bivariate linkage scan for reading disability and attention-deficit/ hyperactivity disorder localizes pleiotropic loci. J Child Psychol Psychiatry 2005; 46: 1045-56. 26. WillcuttEG, Pennington BF, Olson RK, DeFries JC. Understanding comorbidity: a twin study of reading disability and attention-deficit/ hyperactivity disorder. Am J Med Genet B Neuropsychiatr Genet 2007; 144B: 709-14. 27. Stevenson J, Langley K, Pay H, Payton A, Worthington J, Ollier W, et al. Attention deficit hyperactivity disorder with reading disabilities: preliminary genetic findings on the involvement of the ADRA2A gene. J Child Psychol Psychiatry 2005; 46: 1081-8. 28. Loo SK, Fisher SE, Francks C, Ogdie MN, MacPhie IL, Yang M, et al. Genome-wide scan of reading ability in affected sibling pairs with attention-deficit/hyperactivity disorder: unique and shared genetic effects. Mol Psychiatry 2004; 9: 485-93. 29. Willcutt EG, Pennington BF, Smith SD, Cardon LR, Gayan J, Knopik VS, et al. Quantitative trait locus for reading disability on chromosome 6p is pleiotropic for attention-deficit/hyperactivity disorder. Am J Med Genet 2002; 114: 260-8. 30. Willcutt EG, Pennington BF, Boada R, Ogline JS, Tunick RA, Chhabildas NA, et al. A comparison of the cognitive deficits in reading disability and attention-deficit/hyperactivity disorder. J Abnorm Psychol 2001; 110: 157-72. 31. Willcutt EG, Pennington BF, Olson RK, Chabildas N, Hulslander J. Neuropsychological analyses of comorbidity between reading disability and attention deficit hyperactivity disorder: in search of the common deficit. Dev Neuropsychol 2005; 27: 35-78. 32. Pennington BF. From single to multiple deficit models of developmental disorders. Cognition 2006; 101: 385-413. 33.Shaywitz SE, Shaywitz BA. Paying attention to reading: the neurobiology of reading and dyslexia. Dev Psychopathol 2008; 20: 1329-49. 34. Wolf M. Rapid alternating stimulus naming in the developmental dyslexias. Brain Lang 1986; 27: 360-79. 35. Wolf M, Denkla MB. RAN/RAS. Rapid automatized naming and rapid alternating stimulus test. Austin, TX: Pro-Ed; 2005. 36. Grizenko N, Bhat M, Schwartz G, Ter-Stepanian M, Joober R. Efficacy of methylphenidate in children with attention-deficit hyperactivity disorder and learning disabilities: a randomized crossover trial. J Psychiatry Neurosci 2006; 31: 46-5. 37. Keulers EH, Hendriksen JG, Feron FJ, Wassenberg R, Wuisman-Frerker MG, Jolles J, et al. Methylphenidate improves reading performance in children with attention deficit hyperactivity disorder and comorbid dyslexia: an unblinded clinical trial. Eur J Paediatr Neurol 2007; 11: 21-8. 38. Bental B, Tirosh E. The effects of methylphenidate on word decoding accuracy in boys with attention-deficit/hyperactivity disorder. J Clin Psychopharmacol 2008; 28: 89-92. 39. August GJ, Garfinkel BD. Comorbidity of ADHD and reading disability among clinic-referred children. J Abnorm Child Psychol 1990; 18: 29-45.

DYSLEXIA: A DISEASE, A DISORDER OR SOMETHING ELSE? Summary. Introduction and development. Although dyslexia is widely diagnosed and affects a very important portion of the childhood population, a conceptual definition of the condition is still lacking. This paper analyses different contributions from molecular genetics, neurocognitive research andevolutionary psychology so as to provide a series of reflections that may further our understanding of the nature of dyslexia and make it easier to categorise. Genetics has shown that dyslexia is linked to quantitative, pleiotropic genes. Moreover, dyslexia is not linked to a single gene, but is polygenic. Another genetic characteristic is its heterogeneity, that is to say, dyslexia may be due to a variety of different genetic combinations. This model, which has recently been put forward to make sense of and lend coherence to the data provided by genetics and neurocognitive research, has been called the multiple deficit model. Writing, on the other hand, is seen as a cultural technique that was invented only recently, if we compare it with whole process of human evolution. In order to learn to read and write successfully, the brain has had to adapt structures that were designed by the process of natural selection to perform functions that are typical of our species and have absolutely nothing to do with reading. Conclusions. Taking the multiple deficit model as its starting point, this article analyses the therapeutic response to stimulant medication as a way of improving nuclear aspects of dyslexia, when dyslexia and attention deficit hyperactivity disorder coincide. [REV NEUROL 2009; 48 (Supl 2): S63-9] Key words. ADHD. Attention deficit hyperactivity disorder. Dyslexia. Evolutionary psychology. Methylphenidate. Multiple deficits. Treatment for dyslexia.

REV NEUROL 2009; 2009; 48 (Supl 2): S63-S69

S69





Política de privacidad